要爱人如已
给予比接受更快乐。

从莫明其妙到奇妙莫名(二)

  从参加工作的第一天开始,我的目标就很明确:准备英语学习,再寻求机会出国。所以白天工作之后,晚上时间我多数用来学习英语。即使后来被派去技术推广,较长时间住在乡政府,我也没有停止。白天与农民们一起,晚上看看武侠小说,记记英语单词,土洋结合,相得益彰,自得其乐。由于“身在曹营心在汉”,没有在农大建功立业的雄心壮志,工作中无欲无求。虽然无法做到“圆锥半径处处相等,摩擦系数点点为零”,与领导和同事关系融洽,没有矛盾与冲突。这其中当然有例外,容待后文再表。

  我企图出国的想法却不被领导喜悦, 甚至被评论为“不安心本职工作”。虽然他们没有当面对我说过此事,我却从相交甚笃的同事中得知。以至后来报名英语考试的时候,我没有知难而进,找农大的有关部门,而是辗转由妻子所在学校出示介绍信。两次英语考试,先是纪阿姨 (GRE),再是托福 (TOEFL),均是在领导和同事不知道的情形下悄悄进行。记得考GRE是在周六,周三却被临时差派到外地公干。我只好周四清早出发,匆匆处理好事情,周五下午赶回家,得以周六早上按时参加考试。这些现在看来似乎难以理解,当时却是不得已而为之。

  尽管我没有机会参加任何英语培训,大学时候的未雨绸缪,及工作后的笨鸟先飞,虽是闭门造车,还是卓有成效的。GRE和托福都只考了一次,分数以现在眼光来看很一般,当时却相当不错,达到了美国多数大学研究生入学要求。但是,直到1994年3月左右,我才收到威大的录取书。于是开始在学校和几个部门间奔波。我原以为研究所领导会阻拦,若是发挥他的强大影响力,麻烦就更大, 因为他可是我们同事眼中的“通天”人物。出乎意料的是,他不但没有任何阻拦,反倒为此很高兴,并在人前人后说了对我称赞勉励有佳的话,我的心花怒放不已。

  掐指一算,我毕业将满5年,本科毕业生为国服务的期限刚好达到,所以不需要缴任何培养费,也少了随之而来的麻烦。当初不报考研究生,就为着这一天,如今果不出所料! 我少不了为几年前的决策而自得。后来读到钱钟书先生的“围城”,说到其中人物李梅亭先生得意之时,恨不能身外化身,拍着自己肩膀,说:“老李,真有你的!”。让我不禁为大师的幽默而莞尔,也猜想李先生和我那时心境几可比拟。不过,我比他幸运得多, 无需身外化身。因为这五年中,我虽未立业,却已成家,且女儿将满周岁。我和妻子正可互相赞扬,彼此吹捧当初“早婚”“早育”的英明。这传统直保留到现在,并得到周围弟兄姐妹和朋友们不时的应和。

  护照办理好之后,我与妻子5月中旬上北京签证。许多人申请签证过程中都有精彩故事,我的故事不多,却有两个特别之处。其一,我是带着装满出国生活用品的箱子上京的。我的如意计划是,签证之后就将箱子留在北京朋友处,待正式出国之时取出随行。那天我和妻子从火车站出来,打的去大使馆。刚下车,远远就见大使馆外蜿蜒的队伍。我手中拖着的大箱子,在水泥路面上轰隆轰隆地滚动,引来若干诧异的目光。后来听队伍中等待签证的学生们交谈,敢情申请签证还有可能被拒?即使有奖学金也不一定拿到签证? 最近申请签证的成功率是50%左右? 这才知道我真是无知者无畏,以为有了录取通知书,有了奖学金,有了护照,就肯定能拿到签证。我相信有人在偷笑我知道得太少。确实,我连自己将要去的学校,所读的专业都不大清楚,许多学生却对各校各专业排名如数家珍,让我自叹寡闻孤陋。

  另一特别之处就是与签证官员的简短面谈。许多学生对几位签证官员知之甚详,甚至定意要到某位官员的窗口。我则一无所知,只有硬着头皮上,碰到谁就是谁。签证官员问题并不复杂,有心人士自然可以有针对性地预备,免得出言不当前功尽弃。到北京之前, 我所接触的人都是没有签证经历的,所以我的准备虽不是无的放矢,却远非深思熟虑。并且后来才知道我填表时犯了大忌,将两位兄长均在国外的情形老老实实地填在表上。据有经验的人介绍,这类情形下申请人很容易会因“有移民倾向”而签证被拒。我在回答问题的时候也是心中忐忒,直到被告知,过几天来拿签证,还不敢确定签证申请已通过。出了大使馆,与妻子交流。两人不由都洒下了几许儿女泪,却是各有一番滋味在心头。

  从高考到毕业参加工作,从出国英语考试到申请签证,初看起来似乎很顺利,稍微回味却意识到,另外一种结局的机率其实更大。努力学习,考出好成绩是我所能做到,也可以说在个人掌控之中;整个过程中的其它步骤,则完全是我所不能把握的。我既觉自己幸运得很,隐隐又觉已经注定结果如此。

  高中的时候,读过风靡一时震撼人心的中篇小说“人生”,对其中人物的命运深有感触,对作者的题记也印象深刻:“人生的道路是漫长的,但紧要处往往只有几步,特别是当人年轻的时候”。

  来到美国,来到威斯康星大学麦迪逊分校,无疑是我人生道路当中紧要的一步。

  威大麦迪逊分校是美国著名研究性公立大学,吸引了来自各国的留学生,据说现有中国留学生超过1200名。当年我看学生会所办刊物说该校有400多中国留学生,且中国学生数量在美各校中名列前三,我信之无疑。过了几年后,才觉这“名列前茅”的说法恐有水分,因为其它几所学校同样声称中国留学生数量在全美数一数二。不过,有这样一所世界闻名的学府,加上当地几家生物技术公司雇用不少华人,麦迪逊市及周边地区华人数量也属可观,当时已有好几千,自然也有华人教会。麦城华人基督教会1986年成立,前身是60年代由来自台湾的基督徒学生发起组成的查经班。

  然而我接触基督信仰,却与麦城华人基督教会无关…..

  (待续)

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