相忍为国

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中国古代《史记》中记载,战国时期“完璧归赵”的大臣蔺相如,为了“先国家之急而后私仇”,甘愿忍让武将廉颇的挑衅,感动廉颇自动负荆请罪。这个“两虎不相斗”的故事令人敬佩。

清朝乾隆年间,有一个家族因守一个忍字,竟能五代同堂,也传为千古美谈。这些人并非天生贤哲,而是和我们有同样性情的人。他们之所以忍人所不能忍,乃因以国事、家庭为重,不愿因小我一时的冲动,破坏了大我长久的和谐。   这种相互容忍的精神,在一些华人教会或查经班中,却不易实践。按理说,基督徒既称生命改变,就应能克服中国人(所有罪人)内斗的习性,在信徒之间彼此相爱才对。可惜,大至一些宗派与福音机构之间,小至一个教会或查经班的成员之内,同工同“攻”,相敬如“兵”之事却时有所闻。痛心之下,不禁叹问:难道圣经中“用爱心宽容、用和平联络”的教导,竟只是一些可望而不可及的理想吗?   对于这种现象,我们辩称:有人的地方就有问题,教会既由一群不完全的人组成,当然不可能完全!也有人说:我知道应该彼此宽容,可是对方的态度方式太霸道,是可忍、孰不可忍也。也有人悍然说,我是为真理作战,岂可妥协!   我深信,体念我们软弱的主,既未在迦密山的雷声火焰中向我们发令,而是在谦柔的洗脚声中赐我们榜样;祂要我们合一相爱的命令,绝不是无法达成的,端看我们有无舍己的心志与操练。   容忍是圣灵的果子   我们必须了解,基督徒的容忍不是一种唾面自干的人生修养,而是圣灵的工作。只有真正将老我与主同钉十字架,每天让主在里面活着的人,才能克服人类好斗的天性,恒常地活出圣灵所赐的忍耐的果子(《加》5:22)。   容忍是因对上帝有信心   容忍不是姑息养奸,也不是像鸵鸟把头埋在沙堆里逃避现实。容忍是对上帝有充足的信心,等候祂指定的方法和时间(《雅》5:7、8)。很多时候我们自命为现代的十字军,鼓起舍我其谁的壮志、急于在教会中除旧布新。事实上,若我们真的深信上帝仍坐在宝座上明察秋毫,我们会有更谨慎合宜的做法,不会揠苗助长,不以人的怒气来成就上帝的义。   容忍必会受苦   在容忍的过程中,受苦往往是不可避免的(《雅》1:3)。这些苦处不一定是身体或物质的艰难,往往是尊严、心灵、意志的折磨,就如基督在十字架上所忍受的一般。只有甘愿忍耐,“坚固你们的心”,并愿意“忍受罪人顶撞”的,才不至于疲倦灰心(《来》12:3)。   容忍也是基于我们重视人胜于工作   教会中有许多冲突是因为急功近利。有人为了讲求效率,忽略祷告、沟通、同心的重要,想以多数表决来促其速成;有些人甚至像拉选票,或搞破坏,以各种手段达到目的。事实上,工作的兴旺在于同心合意(《腓》1:5)。若我们遇到意见不同时愿意忍耐等候,且以这些反对的看法为修正和考验,我们的决定将更成全完备,而且皆大欢喜。   容忍是因有自知之明   我们可从圣经中发现,容忍是一个时常谦卑自省的人自然的表现。当大卫逃避押沙龙时,扫罗族的示每在他的臣仆面前咒骂他,又拿石头砍他。大卫本可轻易置示每于死地,但他容忍不发,因他想到自己犯过大罪,认为“这是耶和华吩咐他的”(《撒下》16:11)。这种反求诸己的美德,只有真正体认自己“是在罪孼里生的”(《诗》51:5),尝受赦罪之恩的人,才能真正表现出来。   薛尔顿(Charles Sheldon)在他着名的小说《跟随祂的脚踪行》(In His Steps)一书中,描写一群信徒响应牧师的呼吁,决定在做任何事之前,先问自己:“如果耶稣基督是我,会怎么做?”他们一生的道路,因而截然不同。   今天,我们华人信徒,也必须面对相同的挑战!如果古人能为国家的好处彼此相容,基督徒若以耶稣的心为心,岂不更能以神国大业为重,与神家中的弟兄姊妹相忍相爱吗 ?

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