司提反之死

释放双眼,带上耳机,听听看~!

他们正用石头打的时候,司提反呼吁主说:"求主耶稣接收我的灵魂!"

  ——使徒行传七59
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  司提反是为基督的名殉道的第一位烈士,而且他似乎比任何后来者都更象救主:他的面貌好像天使的面貌;他与犹太人辩驳时无可抵御的智慧与基督很相似;他用生命的最后一丝气息为仇敌祷告,用词几乎与基督的一模一样;而他把灵魂交托在主耶稣的手里时,是凭着和基督说"父啊!我将我的灵魂交在祢手里"时同样的信心(路廿三46)。毋庸置疑,他是因着时常仰望基督而变成基督的样式。他对基督的最后一瞥,似乎特别给了他这种超乎寻常的属天的安详。
  我们需要注意两件事:(1)他看见基督在神的右边;(2)他看见基督是站在那里。基督在神的右边在《圣经》里提到过十六次;其中十三次描写祂坐在那里,两次讲祂在那里,只有这一次说祂站在那里。这似乎在司提反心里留下了深刻的印象,因为他惊呼出来:"我看见天开了,人子站在神的右边"(徒七56),由此欣慰地认定基督会伸出手来迎接他,呼吁说:"求主耶稣接收我的灵魂!"
  教训:因为基督在神的右边,因为祂复活,要接收临终的信徒,所以信徒应将他们的灵魂交托给神。
  1. 如果基督在神的右边,就说明信徒的罪已被赦免,这
  样他能平静地说:"求主接收我的灵魂。"
  如果坟墓永远压着基督的头,如果石头至今还堵在墓门口,那么我们也有理由怀疑祂是否真的已为罪人承受了足够的痛苦。"若基督没有复活,我们所传的便是枉然,你们所信的也是枉然"(哥前十五14)。但难道基督不是千真万确地站在神的右边吗?那么石头就确实已从墓门口被挪开,神已使祂脱离了压迫祂的诅咒。神的公义已得到完全的满足。
  假设你看见一个罪犯进了监狱,狱门在他身后哐地关上了。要是你再也没看见他出来,你就完全可以相信他还是躺在监狱里,忍受法律公正的裁判。但如果你看见监狱的门大开,囚犯得到释放;而且自由自在地走在街上的人群中,那你马上就知道他已经满足了法律的要求,受到了应有的惩罚,付清了最后一个小钱。主耶稣就是这样。祂被算为罪犯,全世界罪人对抗神的罪行都压在祂肩上,祂因此被定罪。祂被人匆匆定了上十字架的死罪,又被人草草埋进石头凿成的坟墓中,用一块巨石挡住了墓门。如果你从未见祂出来过,你可以肯定祂还在忍受律法公正的裁判。但是,看哪,"祂不在这里,已经复活了!"(路廿四6)"主果然复活!"(路廿四34)审判祂的神已将祂从死里复活,提升上高天,让祂站在自己的右边。因此你也可以肯定祂已经满足了神的公义,受了所有该受的苦,付清了最后一个小钱。
  你们在座的有任何人依恋主耶稣吗?你们是接受这位救主作你的中保吗?"放心吧,你的罪赦了"(太九2)。如果你的中保已经得自由,你就得了自由。就是这一事实赋予临死的司提反如此的平安。他与你同样天性邪恶,他与你犯了同样的罪,他也被同样定罪。但当他看见耶稣基督--就是他接受作为中保的那位,自由地站在神的右边时,他就知道他的罪已经被承担了,神的忿怒已经转离了他的灵魂,他深信自己得了饶恕,于是把自己的灵魂交托在基督的手里:"求主耶稣接收我的灵魂。"
  啊,弟兄们,紧紧跟从同一位主耶稣。祂仍如司提反殉难时一样自由,而且将永远自由。死亡对祂势力全消,因为祂已经经受了一切苦难。接受祂作你的中保,紧抓住祂作你的救主,这样你今天就拥有司提反同样的平安,也能同样心灵安详而死,说"求主耶稣接收我的灵魂。"
  2. 如果基督在神的右边,信徒就已为神接受,可以与司
  提反一样平静地说:"求主耶稣接收我的灵魂。"
  神的爱子来作世人的中保,表现在两个方面:首先,忍受他们应该忍受的忿怒;其次,献上人所忽略的顺服。如果祂在受苦上作中保,那么每一个垂死的罪人,只要紧抓住祂,就已从神的咒诅下解脱出来。如果祂在顺服上作中保,那么每一个紧跟祂的罪人也将在荣耀中有分。
  如果基督没有从死里复活,就说明神并没有把祂的顺服当作永生的代价来接受。但如果基督已经复活,不但如此,而且在神的右边,就是天国最高的荣耀处,永乐的地方,那么我就能肯定神对基督作人的中保很满意。
  假设你看见国王派遣一个士兵去远方执行一项危险的任务,并亲口承诺:要是他圆满完成任务,王就将晋升他,赐他坐在离王位最近的位置上;如果你再也没看见那个士兵回来领赏,你可以说他没有完成任务。但如果你看见他在群众的夹道欢迎中凯旋而归,被迎进王宫,坐在陛下的右边,你马上就可以得出结论:他已圆满地完成了任务,宝座上的国王王心大悦。
  同样,亲爱的朋友们,如果在那最辉煌的一天,就是基督徒的安息日成为永存的纪念碑的那天,就是基督晋升到祂的父,也是我们的父面前的那天,你正好在天国里,看见父将世人的中保迎进荣耀,脸上那无法形容的满足的微笑,说:"祢是我的儿子,我今日生祢"(诗二7),言下之意是:"我从来没象今天这样感到祢配称我的儿子。"又说:"祢坐在我的右边,等我使祢仇敌,作祢的脚凳"(诗一一零1)。如果你看到所有这一切,你就会明白基督的顺从在父的眼里是何等宝贵。但所有这些需要忍受痛苦的顺从,不是为了祂自己,,而是为了作罪人的中保。祂自己在离开天庭以前就已为父所接受--祂与父无限亲近,不需要成为人的样式,为了自己而顺服。
  耶稣基督所作的一切,或忍受的一切痛苦,都是为了代替罪人作中保。你接受祂作中保了吗?你因为自己没有什么可讨神的欢心,而紧跟主耶稣吗?如果是,请以信心的眼睛仰望祂,你会看见祂在神的右边。如果你紧跟祂,神将象接受基督那样接受你,你也可以象你的中保那样与神亲近。啊!就是这点信心赋予垂死的司提反如此的平安。他的天性如你的一样邪恶,他对神的顺从不比你多,他同你一样是一个赤裸的罪人,但他接受了主耶稣作他的中保,作他的替罪羔羊。因此当他看见耶稣站在神的右边时,他知道基督被神接受了,他也在亲爱的主里被接受。这样,他内心深信在基督里有通向神的平安的道路,便用生命的最后一口气息,呼吁说:"求主耶稣接收我的灵魂!"
  啊!战战兢兢、赤身裸体的罪人,紧跟主耶稣吧!祂愿意给你的,和祂愿意给司提反的一样多。接受祂作你的中保,紧拉住祂--你的救主,你今天就会有司提反曾有过的被悦纳的感觉,能同样甜蜜地,充满信心地呼吁"求主耶稣接收我的灵魂",而安详地离世。
  3.如果基督站起来接受临死的信徒,无疑会给信徒巨大的安慰,这样他就能平静地说:"求主耶稣接收我的灵魂。"
当信徒在信靠中寻求平安和喜乐时,他们经常会把目光局限于在地上的基督。他们记得祂是迷失羔羊的好牧人,看见祂坐在撒玛利亚的井边,也想起祂对瘫痪病人说:"放心吧,你的罪赦了"(太九2)。但他们很少想过顺着司提反的目光,眺望耶稣现在的所在,就是神的右边。
  我的朋友们,记住,如果你愿意作一个完全的基督徒,你就必须仰望完整的基督。你必须把你的目光从十字架移向宝座,这样你就会看到祂是万有的救主:"耶稣基督作日今日一直到永远,是一样的"(来十三8)。我发现,不论经上在何处提到基督在神的右边,总是说祂坐在宝座上;只有这里是说祂站在神的右边。其他地方描写祂享有应得的荣耀,进入祂的安息;但这里描写祂从宝座上起身,站在神的右边。
  祂起身是要替我们代求:"凡靠着祂进到神面前的人,祂都能拯救到底;因为祂是长远活着,替他们祈求"(来七25)。
如果不是因为我们伟大的代求者,信徒早就多次被弃!信心早就多次失败!"肉体会衰残,心会失落",但基督永不失败。在死亡的床前,意识常会被肉体的疼痛和心灵的烦乱拉得离开救主;但是啊,快乐的灵魂真正地接受基督。当你无法为自己祈求的时候,看这里,祂从宝座上起身来为你代求。用信心的眼睛仰望祂,向祂呼吁:"求主耶稣接收我的灵魂。"
  祂起身是要保护我们。这个世界是信徒的大敌,它一手用引诱,一手挥迫害。啊!要打倒它需要多么艰苦的努力啊!快乐的信徒,你在临死的那一刻是安全的!首先,因为世界不能在死亡之后作什么,嘲笑的口舌不可能在坟墓上再吐毒液,暴力的石头可以杀死身体,但仅此而已。其次,即使世界的某些毒箭可能飞越坟墓,耶稣已经起身来抵挡。祂永远的膀臂扶持着离世的灵魂。
  而魔鬼在那一刻是更凶恶的敌人。牠靠近垂死之人的床,捣乱,破坏;但只要你紧拉住主耶稣,牠就无法毁坏。基督拥有天上地下所有的权炳,祂起身来保护你的灵魂。"是我,"祂说,"不要怕"(太十四27)。亲爱的弟兄啊,如果你希望祂在你临死的那一刻起身保护你,如果你想充满信心地呼吁:"求主耶稣接收我的灵魂!"现在就抓紧主耶稣。
  祂起身是要接受离世的灵魂。这是所有敬虔爱神的人最大的安慰。想到圣天使正等着接受信徒的灵魂,真使人心里甜滋滋的。乞丐拉撒路死时,好天使们背着他回到亚伯拉罕的怀抱。但是更使人欣慰的是想到耶稣俯视着快要离世的人,站起来迎接那些爱祂的人。啊!亲爱的弟兄们,祂是你一生的慈爱救主,死亡来临时更是。
  (1)你曾经活着没有神,没有基督,不肯祈祷,难道基督那时不曾整日伸出手,招呼你?
  (2)你曾经因确信自己有罪而倒地呻吟,感到自己活该下地狱,即使神不怜悯你的灵魂,也绝不失公义。难道那时基督没有靠近你的灵魂,说:"愿你们平安"?
  (3)你曾经在试探的压力下呻吟,因为内心的罪而哭喊道:"我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?"(罗七24)难道基督没有靠近你说:"我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全"(哥后十二9)?
  (4)你曾经在死亡的重压下痛楚呻吟。死亡是最后一个大敌,它也许是痛苦的挣扎,也许是黑暗的幽谷。但仰望司提反仰望的地方,啊!耶稣正站在神的右边,等候迎接你的灵魂。当神与你同在,圣灵与你同在,基督等着接受你时,死亡岂不会变得甜蜜?看哪!祂伸出双手来接受你离世的灵魂。在祂的怀抱里咽下最后一口气,说:"求主耶稣接收我的灵魂。"
  从中学习死亡对于基督徒来说,并不是死亡。
  "凡活着信我的,必永远不死"(约十一26)。死亡仅仅是把灵魂移交到基督手里,祂知道它的价值,因为祂为它而死。
死亡对于信徒来说,是比生还好的事情。
  如果基督起身来接受灵魂,就说明灵魂是去与耶稣汇合。与基督在一起,意味着在荣耀里,那岂不是更好!基督徒们啊,要愿意离开肉身,与神同在。在那里你要脱离迫害之石的击打,再也不会有好讥诮、冷酷的朋友,再也不会对自己灵魂的怀疑,和内心的罪恶。"但愿我有翅膀象鸽子,我就飞去,得享安息"(诗五十五6)。
  而与耶稣基督无分,则是可怕的事情。
  人都有一死。但没有基督的灵魂啊,你将怎样死亡呢?你将向谁交托你垂死的灵魂呢?没有好天使等候在你的床边,没有牧养的灵伸出温柔的手来接受你发抖的灵魂,更没有基督起身来迎接你,你从未在祂的宝血中洗净,也就不能到祂这里来得生命。祂虽时常伸出手来,你却总是把它们推开;现在祂不会再怜悯你。你也没有神,神不是你的神,不是你的朋友,你一生都在作祂的仇敌。你骄傲的心从不肯与祂和好,如今你会发现祂的确成了你的仇敌。
  你能去哪里呢?你必然死,你的呼吸必然停止,今天看着我的眼睛在死亡来临的时候会闭上;今天在你胸膛中活泼跳动的心脏也将停止跳动。那时你该拿你的灵魂怎么办呢?你将把它交托给谁呢-它赤裸着,恶贯满盈,簌簌发抖,暴露在神的震怒之下?没有天使敢去遮蔽它,没有岩石、洞穴或山峰敢隐藏它,地狱也并非躲避神公义的忿怒的藏身之处。啊!要明智啊:"你们转回,转回吧,何必死亡呢?"(结卅三11)
  最后,要从中学习,如果你失去了主内的朋友,要为他们感到宽慰。
  没错,他们是离开了你们,但别忘了他们是回到更温柔的怀抱里。你站起来,弯腰注视他们垂死的身体;但主耶稣站起来,接受他们垂死的灵魂。你伸出软弱的,充满爱的手去抚平他们临死前的枕头,但救主大能的手已为他们离世的灵魂铺好了一张更温暖,更柔软的床。学习他们的信心,仰望同一位救主。当你面对死亡时,你会用你自己的心,自己的舌头,发出同样甜蜜的呼吁:"求主耶稣接收我的灵魂。"
  丹狄圣彼得教堂。1837年8月13日。

(Translated from "From the Preacher's heart" with permisson from Christian Focus Publications, Fearn, Scotland.)

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2016-6-18 11:37:00

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2016-6-18 12:59:00

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