(罗马书11:1-5)因神的恩典所留下的余数

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罗马书第九到十一章整个在讨论以色列人得救的问题。这是写给罗马教会的信,为何保罗会花上三章的内容讨论这个问题?因为罗马教会中包含犹太、以及外邦??信徒,但是在犹太人遭到罗马人驱逐后,整个犹太信徒的人数减少。整个教会重心由犹太人为主,转为外邦人为主。不但罗马教会如此,外邦教会的重要性,也高过了耶路撒冷教会。这自然会让信徒产生一个问题,主拯救犹太人的计划改变了吗?原来属神的犹太人如今大多数不信,是否在神抛弃了这群原本属祂的子民?首先让我们先看第九章到第十章,这段经文主要谈到了三个重要的信息:

1. 第九章1到5节提到了保罗心中的伤痛,以色列人是神所选召出来的子民,有着特殊的地位,但如今却大多数都不信。
2. 第九章6到30节提到:因为以色列民的不信,有人怀疑神的应许是否落空。保罗说:神绝对没有放弃属他的子民,祂仍信守祂的应许到底,仍继续保留一群对祂忠心的余民。
3. 第九章31节到第十章结束提到:以色列民不信,是因为他们靠人的方法,以自己的行为来求取律法的义。这等于是离开了神拯救的方法,就是因着信得到神所赐下的义。
第十一章再次重述这三个主题,并思考神在他们身上的拯救计划是什么?让我们一起来看十一章1-5节。

「我且说,神弃绝了他的百姓吗?断乎没有!因为我也是以色列,亚伯拉罕的后裔,属便雅悯支派的。2神并没有弃绝他预先所知道的百姓。你们岂不晓得经上论到以利亚是怎么说的呢?他在神面前怎样控告以色列人说:3主啊,他们杀了你的先知,拆了你的祭坛,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。4神的回话是怎么说的呢?他说:我为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。5如今也是这样,照着拣选的恩典,还有所留的余数。」(罗11:1-5)

保罗一开头就提出一个问题:「我且说,神弃绝了他的百姓吗?」这个问题的语气是连着第九章结尾的两个问题:「但我说,人没有听见吗?」(罗10:18a)「我再说,以色列人不知道吗?」(罗10:19a)保罗期待的答案是显而易见的,都与问题所假设的相反。神弃绝了以色列人吗?答案是斩钉截铁的:断乎没有!以色列人听到了基督的福音,却大多数不信,好像是神改变了当初的拣选,弃绝了他们。但是保罗却明确地说出,神并没有弃绝以色列人。这里的以色列人是指以色列整体。他们身为神的选民,神绝对不会弃绝他们。保罗有什么理由这么说。可以从四点来看:

1. 保罗自己就是血统纯正的以色列人,他也是神所拣选拯救的人。连他这么一位悖逆、抵挡福音的人,都能蒙神拯救。从此就可以看出,神对祂子民施恩怜悯的心更是不变的。除了保罗以外,当时耶路撒冷还有成千上万个以色列人归信了基督。所有积极传福音,为主殉道的使徒都是以色列人。这些人没有被神弃绝,只要有他们在,就代表神没有弃绝以色列这群神的选民。

2. 第二节说:「神并没有弃绝他预先所知道的百姓。」这句话就是第一节问题的回答。这里的百姓就如第一节所说的,是指以色列整体。同时他还为这群百姓加上一个说明:这群神的子民是神所预知的,也就是在神的拯救计划中,与神有关系的、是神所爱的。他绝不会放弃这群属祂的百姓。保罗这句话呼应了旧约神对以色列民拯救到底的应许,诗篇94篇说:「因为耶和华必不丢弃他的百姓」、还有撒母耳记上12章22节的:「耶和华既喜悦选你们作他的子民,就必因他的大名不撇弃你们。」旧约中充满了整体民族蒙拣选的观念,神特意拣选这个民族成为祂的子民,就是要他们在万国中成为祭司的族类,带领外邦人归主。因着神的拣选,以色列民最先听闻福音,也最先得到神所赐下的得救机会。神拯救全人类计划的第一步就是先拣选以色列人成为属祂的子民。但是这是整体的拣选,并不保证这民族中每一位都能得拯救。他们每个人都还有责任信守与神立的约。

3. 保罗接着引用以利亚的故事,说明在最绝望的时候,神仍然保存一群忠于祂的子民。当时,以色列民离弃神,陷于拜偶像的罪,这正如保罗时代众以色列人不信耶稣一样。神当年如何保留属祂的子民,今日也会如此。当亚哈王的时代,巴力的先知得到王后耶洗别的支持,猖狂至极。以利亚在迦蔑山挑战巴力先知。当他战胜巴力先知的时候,耶洗别威胁要取以利亚的性命说:「明日约在这时候,我若不使你的性命像那些人的性命一样,愿神明重重地降罚与我。」以利亚孤单一人逃避耶洗别的追杀,绝望之余,曾向神哀求说:「我为耶和华,万军之神大发热心;因为以色列人背弃了你的约,毁坏了你的坛,用刀杀了你的先知,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。」(列王记上19:10)神却安慰他:「但我在以色列人中为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾与巴力亲嘴的。」如果单看表面,以利亚有理由绝望,以一人之力如何对抗王后的追杀。但是以利亚忘记了神是至高的主宰,祂是信实守约的神、祂所立的约绝不废弃。虽然外界的情势似乎是没有希望,但祂的作为我们不能测透,祂仍亲自保留了一群对祂忠心的人,不向巴力屈膝、不向巴力亲嘴。在环境恶劣的时候,我们常会像以利亚一样,向神发出抱怨:为什么唯独让我一个人受苦,其他的人哪里去了?这种自怜的想法是出于,对神的信心不足。其实神的计划是不会因人的不忠而失败的。祂仍为自己保留一群对祂忠心的余民。我们为主受苦绝不是孤单的。因为主会伸手保护属祂的人。

表面上这群人忠心不移是自己的行为,但保罗却认为背后是神的手保护。没有神的手保护属祂的子民,这群人早已不能存留。从这点我们就可以看到,即使这个世界的潮流败坏,本来属神的子民纷纷跌倒,神拯救的心意仍然不变,神为了自己的荣耀,会伸手干预这个看似绝望的情势,保护对祂忠心的子民,让祂拯救世人的计划继续实现。我们今天的基督徒,看的是外界不利的情势,还是专心信靠主的大能。即使在以利亚当年最坏的时代,神仍掌权,保留了对祂忠心的子民。我们也不需要对当今恶劣的情势绝望。

4. 今天的情势与以利亚当年相似,以色列民大部分离弃了福音,甚至到处逼迫基督徒。保罗在此时说出了:「如今也是这样,照着拣选的恩典,还有所留的余数。」这里的拣选的恩典,原文是恩典的拣选。也就是神的拣选是出于他的恩典,不是出于恶意、或偏待人。原来众人都陷在罪中,本该接受受审判而灭亡,但是神愿意保留一群信靠祂的人,这是出于祂对人的怜悯,这群人就是余民,也就是神施恩保留不毁灭的人。这保留余民的行动就是神的恩典,本不是人配得的。所以这里这群被保留的余民,就是神所拣选的对象。神的恩本是愿意向众人发出,但是拒绝恩典的人,自己判定不配得恩。人自己的背弃,不能废掉神对子民的信实,是不信实的人自己毁弃了神的约,被排除在恩典之外。他们的不得救,并不代表神失约。神仍然信守所立的约:「祂要做他们的神,他们要做神的子民。」这约就在这群余民的身上实现,只要神保护这群对祂忠心的子民,这就代表了神并没有离弃他所拣选的以色列民。

这个教训对我们今天教会的人深具意义,神对属祂的人信实守约,永不改变。我们要反问自己是否留在神的圣约中,不偏离。只要我们信靠神,神绝对不会撇弃我们。我们可能在世俗文化的压力下,感受到基督徒在社会上是少数,基督教的价值观不受世界欢迎。然而神是掌权的神,一切仍掌管在神的手中。神拯救世人的计划仍在进行,最终必然实现。我们虽是少数,但却在神的眼中是蒙拣选的余民,是神从万民中保留下来,承受救恩,免去审判的。这是出于神恩典的拣选。拣选不是神偏待人,而是神不愿人灭亡,而向人施恩怜悯。信靠神的人就是神所??保留的余民,我们更应该珍惜自己蒙恩的地位,谨守神的约,信靠顺服,而不是滥用神的恩典去犯罪,轻忽神的救恩。

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