以斯帖记中的筵席

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以斯帖记是一卷很特别的书,和以斯拉记、尼希米记,都是记载波斯时期中的以色列历史。这故事的女主角——一个被掳异国的犹太女子,藉着有利的环境、天赋的智慧,从敌人手中,拯救了她的同胞。至于未提神之名,并不意味着没有神、没有教导有关神的事。不说及神之名,乃是有意的,并不是说神不理会人间的情况,相反的神隐藏在一切事件之中,即本书里包含的许多巧合偶发的事件。因此本书有力地陈明,神似乎隐藏不见,却是又真又活的。

我们从这卷书中看到,一些犹太人遗民不与世俗同化,与仇敌争战,靠主得胜,存留不被灭种。本卷书看见神隐藏中的运行,神的权柄统管万有(参诗103:19),圣灵主宰环境。本卷书提到十次筵席,筵席是表示交通,主要的有三次,今天,我们就来看《以斯帖记中的筵席》。

一、炫耀的筵席——亚哈随鲁王的筵席(神的预备)

1.王给臣民设摆筵席:斯1:2-9亚哈随鲁王在书珊城的宫登基;3在位第三年,为他一切首领、臣仆设摆筵席,有波斯和玛代的权贵,就是各省的贵胄与首领,在他面前。4他把他荣耀之国的丰富和他美好威严的尊贵给他们看了许多日,就是一百八十日。5这日子满了,又为所有住书珊城的大小人民,在御园的院子里设摆筵席七日。6有白色、绿色、蓝色的帐子,用细麻绳、紫色绳从银环内系在白玉石柱上,有金银的床榻摆在红、白、黄、黑玉石铺的石地上。7用金器皿赐酒,器皿各有不同。御酒甚多,足显王的厚意。8喝酒有例,不准勉强人,因王吩咐宫里的一切臣宰,让人各随己意。9王后瓦实提在亚哈随鲁王的宫内,也为妇女设摆筵席。

我把亚哈随鲁王的筵席称为炫耀的筵席,神赐给他“荣耀之国的丰富和他美好威严的尊贵”,他把这些荣耀当作自己的且向“各省的贵胄与首领”炫耀了180天,之后,又为所有住书珊城的大小人民,在御园的院子里设摆筵席七日;同时王后瓦实提在亚哈随鲁王的宫内,也为妇女们设摆筵席,足见波斯国的丰富。

2.王后瓦实提被废:斯1:10-12第七日,亚哈随鲁王饮酒,心中快乐,就吩咐在他面前侍立的七个太监米户幔、比斯他、哈波拿、比革他、亚拔他、西达、甲迦,11请王后瓦实提头戴王后的冠冕到王面前,使各等臣民看她的美貌,因为她容貌甚美。12王后瓦实提却不肯遵太监所传的王命而来,所以王甚发怒,心如火烧。

亚哈随鲁王把他拥有的物质财富炫耀完了,出于男人的虚荣心,他最后想炫耀的是后宫的佳丽,差人去请王后瓦实提,使她头戴王后的冠冕到王面前,使各等臣民看她的美貌,因为她容貌甚美。当女权与王权发生冲突时,王后瓦实提选择了女权,公然在众人面前藐视王权,激怒了国王,王一怒之下,废去瓦实提王后的位分。

3.以斯帖被立为后:斯2:17-18王爱以斯帖过于爱众女,她在王眼前蒙宠爱比众处女更甚。王就把王后的冠冕戴在她头上,立她为王后,代替瓦实提。18王因以斯帖的缘故给众首领和臣仆设摆大筵席,又豁免各省的租税,并照王的厚意大颁赏赐。

神大能的手一直掌管着人类历史,他预备了以斯帖作贵重的器皿,王后瓦实提被废,为以斯帖的出场铺平了道路,神使亡国奴以斯帖进宫,高举了被掳奴隶,从此灰姑娘成了王后。以斯帖进宫后先洁净身体12个月,彻底除罪才能见主面,六个月没药油,经过与基督同钉十字架,六个月用香料洁身之物,接受圣灵生命的内住,女子除见主,别无所要,视基督为至宝,万事如粪土(腓3:9)。不享受王后富贵的生活,乃为执行神的使命。

二、揭露仇敌阴谋的筵席——以斯帖的筵席(神的干预)

1.哈曼阴谋除灭犹太人:斯3:5-6哈曼见末底改不跪不拜,他就怒气填胸。6他们已将末底改的本族告诉哈曼,他以为下手害末底改一人是小事,就要灭绝亚哈随鲁王通国所有的犹大人,就是末底改的本族。

争战开始于末底改对仇敌哈曼不跪不拜,至死忠心于独一的真神。末底改的正直激怒了仇敌,仇敌恶毒的灭种诡计开始实施,争战提升为针锋相对。

2.以斯帖为仇敌设摆筵席:A.以斯帖冒死见王:在末底改的激励提醒下(斯4:16),以斯帖决定为民请命,舍己救全民族。斯5:1-4第三日,以斯帖穿上朝服,进王宫的内院,对殿站立。王在殿里坐在宝座上,对着殿门。2王见王后以斯帖站在院内,就施恩于她,向她伸出手中的金杖;以斯帖便向前摸杖头。3王对她说:“王后以斯帖啊,你要什么?你求什么?就是国的一半也必赐给你。”4以斯帖说:“王若以为美,就请王带着哈曼今日赴我所预备的筵席。”

要战胜强敌哈曼,必需借助王的权柄,末底改为神的事哀哭,指示以斯帖面见王。经过了三天禁食祈祷,以斯帖冒死去见王,神就使她在王面前蒙恩,向她伸出手中的金杖,以斯帖趁机求王赴筵。

B.以斯帖第一次筵席:斯5:5-8王说:“叫哈曼速速照以斯帖的话去行。”于是,王带着哈曼赴以斯帖所预备的筵席。6在酒席筵前,王又问以斯帖说:“你要什么?我必赐给你;你求什么?就是国的一半也必为你成就。”7以斯帖回答说:“我有所要,我有所求。8我若在王眼前蒙恩,王若愿意赐我所要的,准我所求的,就请王带着哈曼再赴我所要预备的筵席。明日我必照王所问的说明。”

以斯帖虽然在王面前大受恩宠,但她知道还要等候(诗27:14),伺机而动,当王给她应许:“你要什么?我必赐给你;你求什么?就是国的一半也必为你成就。”她只求王明天带着哈曼再赴她所要预备的筵席,到时必照王所问的说明。

就在那个奇妙的不眠之夜,三种人夜不成寐:仇敌哈曼连夜作木架,欲置末底改于死地;国王睡不着觉,人来给他念末底改救王的历史;犹太人在切切地为性命求告神。就在那一夜,神大大地动工了。

C.以斯帖第二次筵席:斯7:1-6这第二次在酒席筵前,王又问以斯帖说:“王后以斯帖啊,你要什么?我必赐给你;你求什么?就是国的一半,也必为你成就。”3王后以斯帖回答说:“我若在王眼前蒙恩,王若以为美,我所愿的,是愿王将我的性命赐给我;我所求的,是求王将我的本族赐给我。4因我和我的本族被卖了,要剪除杀戮灭绝我们。我们若被卖为奴为婢,我也闭口不言,但王的损失,敌人万不能补足。”5亚哈随鲁王问王后以斯帖说:“擅敢起意如此行的是谁?这人在哪里呢?”6以斯帖说:“仇人敌人就是这恶人哈曼。”哈曼在王和王后面前就甚惊惶。

这次酒席筵前,以斯帖勇敢地向王指出“仇人敌人就是这恶人哈曼”,当我们对付不了我们的仇敌时,我们要把它带到神的面前来,交给神,在神没有难成的事。

D.仇敌被杀:斯7:7-10王便大怒,起来离开酒席往御园去了。哈曼见王定意要加罪与他,就起来,求王后以斯帖救命。8王从御园回到酒席之处,见哈曼伏在以斯帖所靠的榻上,王说:“他竟敢在宫内,在我面前,凌辱王后吗?”这话一出王口,人就蒙了哈曼的脸。9伺候王的一个太监名叫哈波拿,说:“哈曼为那救王有功的末底改作了五丈高的木架,现今立在哈曼家里!”王说:“把哈曼挂在其上。”10于是人将哈曼挂在他为末底改所预备的木架上。王的忿怒这才止息。

在第二次酒席筵前,以斯帖揭露了仇敌的阴谋,王就为她成就,吩咐人将哈曼挂在他为末底改所预备的木架上。

我们看到神动工时,立见曙光,仇敌哈曼被判死刑。一个为己无所求,为神求一切,仇敌就必败;求在神的旨意中,神必动工(参约壹5:14)。

  三、得胜欢乐的筵席——普珥节的筵席(神的得胜)

不肯回耶路撒冷恢复建造圣殿与城墙的人,遭受灭种的危机,神乃施恩典怜悯,兴起末底改、以斯帖,在争战中得胜。

从此,犹太人开始转败为胜,末底改得荣耀,犹太人得拯救。神的应许:凡摸你们的就是摸神眼中的瞳仁(亚2:8)。神的仇敌被除灭,神得全胜,咒诅成为祝福(参诗37:12~20)。

1.除灭仇敌:斯9:1-2十二月,乃亚达月,十三日,王的谕旨将要举行,就是犹大人的仇敌盼望辖制他们的日子,犹大人反倒辖制恨他们的人。2犹大人在亚哈随鲁王各省的城里聚集,下手击杀那要害他们的人。无人能敌挡他们,因为各族都惧怕他们。

亚达月十三、十四日,书珊的犹大人聚集在书珊,共杀了仇敌八百人,却没有下手夺取财物。犹大人的仇敌盼望辖制他们的日子,犹大人反倒辖制恨他们的人。

2.得享平安:斯9:16在王各省其余的犹大人,也都聚集保护性命,杀了恨他们的人七万五千,却没有下手夺取财物。这样,就脱离仇敌,得享平安。

就这样,犹太人得胜仇敌,得享平安。

3.设筵欢乐:斯9:20-22末底改记录这事,写信与亚哈随鲁王各省远近所有的犹大人,21嘱咐他们每年守亚达月十四、十五两日,22以这月的两日为犹大人脱离仇敌得平安、转忧为喜、转悲为乐的吉日。在这两日设筵欢乐,彼此馈送礼物,周济穷人。

为了庆贺神使犹太人得胜仇敌的事,犹太人设立了“普珥日”:普珥日是犹太人纪念神使他们脱离仇敌得平安、转忧为喜、转悲为乐的吉日。他们在这两日设筵欢乐,彼此馈送礼物,周济穷人。

四、神在仇敌面前为我们摆设了筵席(诗23:5)

1.大卫一生多仇敌:在大卫的一生中,出现了许多仇敌,扫罗王因嫉妒而追杀他十几年之久,他作王后,儿子押沙龙背叛他,示每悖逆,谋士亚希多弗倒戈,洗巴欺骗、示巴反叛……

但神在大卫的仇敌面前给他摆设了筵席,生命就在仇敌逼迫中长大,神让他学习依靠神的功课。

2.神救他脱离一切苦难:撒下22:1当耶和华救大卫脱离一切仇敌和扫罗之手的日子,他作诗纪念,诗18篇被称为大卫的凯歌。

年老的大卫,在总结一生的经历时说:在我敌人面前,你为我摆设筵席;你用油膏了我的头,使我的福杯满溢(诗23:5)。

今天,神也同样在我们仇敌面前给我们摆设了筵席,感谢神!

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