约瑟的得胜

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上一个主日,我们分享了他玛和犹大的故事,是在约瑟的事迹生平中插入的一章,却是很重要的一章。我们知道,神是信实的神,他真实地记录真相,让我们看到人真的没有完全人,人真的需要神的救恩。事实上,神并不是给我们树立什么道德榜样,即使最伟大的信心之父亚伯拉罕也有说谎、胆怯、软弱的时候,神要启示我们的是他救恩计划的展开。我们知道大卫、还有道成肉身的主耶稣都是出于犹大支派,就可以知道上一章的内容的确重要,必须要有。今天,我们继续约瑟的故事,这一章记地了约瑟被冤下狱。在人看来,这是件极其窝囊的事,是人生的失败,但是在神和属灵的人眼中,却是约瑟的得胜,大大的得胜。这实在是奇妙。

我们将这一章分为三个部分来分享。

第一部分:约瑟凡事蒙神赐福,记在39:1-6,我们一起奉主耶稣基督的圣名读经(略)。

约瑟被米甸人、也就是以实玛利人带到埃及,卖给了法老的内臣,是一个埃及人,名叫波提乏,他时任法老的护卫长。为什么强调他是一个埃及人呢?是因为当时任埃及法老的居然不是埃及人,很可能是喜克索三世,而喜克索是由亚洲侵入埃及的一个游牧民族。

我们看第二节:“约瑟住在他主人埃及人的家中,耶和华与他同在,他就百事顺利。”我们细细思想,是不是耶和华与我们同在,我们就百事顺利?是不是我们遭难的时候,耶和华就不与我们同在了?不是的!约瑟被哥哥们下到深井里的时候,耶和华与他同在,被卖为奴的时候,耶和华也与他同在,如今百事顺利,是因耶和华与他同在,后来被冤被诬告时,耶和华也与他同在,被下到监牢里,耶和华依然与他同在!我们常常听到弟兄姐妹身处困境时发出疑问:神啊,你在哪里?我们在百事顺利时是平安的,是喜乐的,一旦遭遇困境,尤其是处在困境当中稍久,喜乐平安就没有了,就开始质疑神的同在、神的爱了。这些都是凭着自己的感受、感觉、外在的经历来看神的。而真理是什么?真理是:我们既是神的孩子,无论顺境逆境,神总是与我们同在,因他名为以马内利。我们要学习完全地摆上、全然地信靠,就会看见,神要透过我们所经历的事究竟要告诉我们些什么。

当年轻的约瑟在主人家中百事顺利之时,护卫长波提乏一定注意到了这个年轻的奴仆,因为他能够很好地完成主人安排的事情,并且尽都顺利。可能主人问及了约瑟的信仰,因为他及家人都知道约瑟是希伯来人,是敬畏耶和华神的,是神所祝福的。约瑟就在主人面前蒙恩,取得了他的信任,伺候他主人,说明约瑟成了波提乏近身的侍从,然后又派他管理家务,把一切所有的都交在他手里,这意味着约瑟成了波提乏家里的大管家,全权管理一切的家务。由此,奇妙的事发生了:先前,神祝福约瑟本人,叫他所做的百事顺利,如今又因为他做了大管家,开始赐福他所管理的主人之家,“凡家里和田间一切所有的都蒙耶和华赐福。”这是在告诉我们什么?当我们知道我们是蒙福的,我们手中所管理的一切都要因此蒙福:我们的家、我们的工作、我们的团队等等。回想当年雅各在他舅舅拉班家里寄居之时,神也曾因雅各而赐福拉班。撒母耳记下6:11记着说:“耶和华的约柜在迦特人俄别以东家中三个月,耶和华赐福给俄别以东和他的全家。”今天,哪里有神的祭坛,哪里就必蒙神的赐福。

也正因如此,主人波提乏对约瑟的信赖进一步加深,以至于把自己“一切所有的都交在约瑟的手中,除了自己所吃的饭,别的事一概不知。”这里单单说明“自己所吃的饭”这件事,是因为埃及人是不与希伯来人一起吃饭的,所以波提乏没有将饭食的事交给约瑟来经手。这里又加了一句说:“约瑟原来秀雅俊美。”秀雅是指身材出众,俊美是指相貌英俊。这话不是凭空说的,而是为了引出下面的故事,或叫:事故。看来,人太帅或是太漂亮,有时也真是多事之因,要比一般人面临着更多的诱惑和危机。

第二部分:约瑟拒绝诱惑被诬陷,记在39:7-18,这段经文稍长,我们一起奉主耶稣基督的圣名,以启应的方式读经(略)。

正当约瑟百事顺利、主人也因此蒙福的时候,最大的试探来到了,就是他主人波提乏的妻子,常常眉目传情给他,见他不为所动,干脆主动示爱,用清楚的话语告白说:“你与我同寝吧!”埃及人不像希伯来人,男女之间有所分别,他们男女混杂,没有隔离,所以彼此有机会相交接来往,就像如今这个世道一样。但是约瑟并没有被这诱惑所引动,他坚决不从,并且明确地告诉主人的妻子说:既然主人非常信任他,把一切都交给他来管理,那么,他就不能辜负主人的期望,不能做出对不起主人的事情。更重要的是,这样苟且淫乱的事是得罪神的大恶,他怎么能做这样的事呢?

约瑟的回答是坚决而明确的,但是波提乏的妻子仍不罢休,或者是因为约瑟太过俊美了,或者是因为波提乏公务繁忙、常常不在家,或者就是约瑟的才能与美貌并存,令波提乏的妻子欲罢不能,反正她后来不但没有收手,反而天天和约瑟说。这样的表白,用道德无底限的现代人眼光看,叫大胆追求爱情。但圣灵同在的我们却看致函这女人的荒淫与无耻。她的心思我们不知道,也许她觉得约瑟不过是一介奴仆,能得到主人之妻的赏识,竟然严正拒绝,真是不懂好歹!另一方面,约瑟的端庄稳重,更激发了她的征服欲望,以至于最后得不到时,竟然诬人清白,将她所“爱慕”的约瑟下到狱中。人的爱,有时实在是太可怕了!

约瑟不顺从她,因他不肯犯罪得罪神,也得罪人。他不与她同寝,也尽量避开她,不与她在一处,不让自己落入极具试探性的环境、氛围当中。这种态度是属神之人当有的态度,也是每一个基督徒应有的态度,我们要效法约瑟。

接下来,极有画面感的一幕出现了:有一天,约瑟到屋里去办事,这个时候,家里其他的人没有一个在那屋子里,主人的妻子终于得到了一个又安全又隐秘的好机会。她不顾一切地拉住约瑟的衣裳,说:“你与我同寝吧!”假如约瑟心中是一个没有神的人,他也许早已半推半就了。如果他真的听从了这妇人,那么就像箴言7:21所说的那样了:“淫妇用许多巧言诱他随从,用谄媚的嘴逼他同行。少年人立刻跟随她,好像牛往宰杀之地,又像愚昧人带锁链去受刑罚,直等箭穿他的肝,如同雀鸟急入网罗,却不知是自丧己命。”接下来箴言7:24-27劝诫说:“众子啊,现在要听从我,留心听我口中的话。你的心不可偏向淫妇的道,不要入她的迷途。因为被她伤害仆倒的不少,被她杀戮的而且甚多。她的家是在阴间之路,下到死亡之宫。”我们假设一下:如果此时约瑟听从了她,在面对试探时失败了,那么他还会有后来那样的蒙福吗?也许你会说:会啊,只要他后来认罪悔改就好了啊。但是我想告诉你,罪就是罪,罪不是软弱,罪必有其后果。尽管我们认罪悔改了,神必赦免我们的罪,但那罪给自身带来的必然后果,却是我们要担当的。

在这里,约瑟不为所动,反而极力挣脱,因为妇人拉住了他的衣裳不放他走,他在挣扎中宁可衣裳被妇人扯下,自己也要跑到外面去,坚决不做得罪神的事情。我们回想他的两个同父异母的哥哥:流便和犹大的失败,流便是在父亲尚在之时与父亲的妾乱伦,犹大是找妓女发泄,虽然他后来得知那妓女乃是儿媳妇他玛假扮的。和流便与犹大相比较,我们更加看到约瑟这样的坚守是何等的难能可贵!

妇人看见约瑟把衣裳丢在她手里跑出出去了,她的内心一定有一个由爱生恨的过程,一个恼羞成怒的过程!“我既然得不到他,我就毁了他,让他知道我的手段!”罪人的“爱”,许多恶事假这名义而行,与其说这是爱,不如说,这就是眼目的情欲、肉体的情欲和今生的骄傲骨给魔鬼留出的作工的大破口。在现实生活当中,我们也见惯了这种“得不到你,我就毁了你!”的恶行。明明是妇人强制勾引约瑟,到了这个时刻,妇人开始倒打一耙,开始作假见证陷害人了。她把家里的人全叫了来,指着她强扯下来的约瑟的衣裳作证据,对家人说:你们看哪!“他(是指她丈夫)带了一个希伯来人进入我们家里,要戏弄我们。”这句话实在是很恶毒的。首先,她强调约瑟为“希伯来人”,埃及人瞧不起以色列人,这样的称呼是带有轻蔑之意的,意在挑起种族歧视和争端;同时她还强调说,约瑟戏弄的不仅仅是她个人,而是众人(我们),意在挑起众怒。她把刚才发生的一幕完全倒过来说了一遍。她说:“他到我这里来,要与我同寝,我就大声喊叫。他听见我放声喊起来,就把衣裳丢在我这里,跑到外边去了。”

我们不晓得家中的人听了她的描述,是什么样的反应。也许有人知道她的德性,清楚这完全是诬陷;也许有人幸灾乐祸,因为嫉妒约瑟而暗自得意。无论如何,这样的话出于主人的妻子之口,就没有人敢说公义的话了。

这个妇人选造好了家里的舆论,然后就把约瑟的衣裳继续放在自己那里,等着约瑟的主人、也就是她的丈夫回家,就把她诬蔑约瑟的话又如此这般地说了一遍:“你所带到我们这里的那希伯来仆人进来要戏弄我,我放声喊起来,他就把衣裳丢在我这里跑出去了。”这里我们注意,妇人说“你所带到我们这里的那希伯来仆人”,这句话很耐琢磨,意思是:这件事、这个人,你是脱不了干系的,你必须得有个明确交代、有个明确说法和做法才行。这里我们看到了什么?所谓弱势群体,并不是凭着眼见的。有时,能博得人的同情,却被神看为邪恶。许多时候,良心和美名往往不能两全,但是神知道真相,神也必为我们伸冤,因此我们要学习的功课是:忍耐。等候耶和华的必不至于羞愧。

现在我们来看第三部分:世人眼中的失败却是神眼中的得胜。我们一起奉主耶稣基督的圣名读完39:19-23(略)。

约瑟的主人、妇人的丈夫、护卫长波提乏听到妻子对他所说的话:“你的仆人如此如此待我”,他就生气。换作任何一个做丈夫的,不管他对妻子的感情如何,一旦听到自刁民所完全信赖的仆人居然如此这般,相信也一定会动怒的。护卫长原本就是给法老管理囚犯的长官,所以他真是方便,就把约瑟下在监牢里,就是王的囚犯被囚的地方。为什么波提乏不一鼓作气将约瑟处死呢?这当然是出于神的保守,同时也是出于波提乏或许并不完全相信他妻子的指控。要知道,那个时代,奴仆如果敢于侵犯主母,是要被杀或被阉的!但是波提乏并没有这样对待约瑟。这里为什么强调,约瑟所下的监牢是关押王的囚犯的地方,就是由法老直接处置的囚犯,比如得罪了法老的朝中大臣或是法老身边的人。这样的交代,是为了给后面约瑟能够有机会接触到法老身边的酒政和膳长埋下伏笔。有许多事情,身处其中时我们不能测透神的旨意,但是事情过后回头再想,我们就会看到神的美意和她奇妙的安排。实在没有比神的安排更美好的安排了。

约瑟现在从一个秀雅俊美的大管家一夜成为阶下囚,这在世人看来,是人生大大的失败,是不是?没有人会说:看哪,这个人因强奸他的主母未遂坐了牢,这真是他的大成功!前不久读土家野夫的随笔集《身边的江湖:,作为当过警察又作过囚犯的作者,他描述说:在牢房里,最让人瞧不起的,就是这类性犯罪者了,他们在监狱里也是过着人下人的生活。就是顶着这样的罪名,就是在这样的监牢里,这里仍然说“但耶和华与约瑟同在”,因为神实在喜悦人的坚守!当神向约瑟施恩之时,神就使他在司狱的眼前蒙恩。然后,如同在护卫长波提乏家里那样,约瑟渐渐得到了司狱的完全信任,他又成了监狱里面的另一个大管家,司狱将狱中所有的囚犯都交给他来管理,凡是与囚犯相关的事情都由他经手,并且,凡是他所经手的事情,司狱甚至给了他免检权,一概不察,完全不管,因为什么呢?这最后的两句话实在美好:“因为耶和华与约瑟同在,耶和华使他所作的尽都顺利。”

当我们数算神的恩典的时候,常常数算的是“神让我成了老总”、“神使我在上司面前蒙恩”、“神使我发达”……因着这些向神感恩,都没有错。其实,神赐给我们最大的祝福,就是他将他的独生子、我们的至宝耶稣基督赐给了我们,神将自己赐给了我们。以马内利的福分,约瑟得着了,而凭着信心信靠神的我们,也一定能得着。

我们都还记得十七岁时的约瑟是何等的年少轻狂,如今他却在为奴之地生命日渐成熟。自十七岁被卖为奴,到三十岁贵为埃及宰相,约瑟在波提乏家中和蒙冤下狱的时间一共有十三年。有时我会想:如果我是约瑟,这十三年我会样?也许我会向神抱怨,也许我会对哥哥们充满怨恨,也许我更会对波提乏夫妇、特别是他妻子充满了仇恨,但是,如果约瑟是一个对自己遭遇的不公正待遇始终怀着愤怒、仇恨、苦毒的人,那么他是不可能成为一再得到上司信赖的忠心、正直、诚实的人的,也不可能受到周边的人的尊重的。这十三年的试炼与试探,在人看来是够倒霉的,但是纵观约瑟的一生,我们就会清楚地看到,神的试炼与他允许的试探临到,是为了使约瑟能够担当起更大的嘱托。而约瑟生命的成长与成熟,他对神的完全顺服、全心依靠,也确实得着了神赐给他的福分,从而成为了以色列的祝福,成为了更多人的祝福。

从这一章我们从神那里得到的启示是什么?就是:无论顺境逆境,神都与他的儿女同在。即使我们暂时测不透神的旨意,因他的意念高过我们的意念,他的道路高过我们的道路,但我们若完全顺服信靠他,就必得见他的美意。苦难是神破碎我们的必经之路,但苦难本身并不是神的目的,而是神要通过试炼,使我们的信心更坚固,如同精金一样宝贵;使我们学习顺服的功课,正如他的独生子主耶稣一样,要我们经过了试炼,就得享他所赐的美福,因为耶和华的心是赐福的意念,是赐平安的意念。愿我们能明白他的善良、纯全、可喜悦的是意,愿我们的顺服能让神的旨意完全成就在我们的生命当中。

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