正确辨识教会与公会的道路和方向

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一、耶稣时代公会的基本特征

耶稣时代就是神的儿子道成肉身在世为人的时代。公会则是耶稣时代的最大特征:

1.公会是大祭司领导下的,由神的选民所组成的宗教团体,包括文士、长老、法利赛人、撒都该人、律法师,以及各会堂里的宗教人士(参徒23:1-9)。公会拥有正式的宗教活动场所。

2.公会是敌基督的宗教腐败组织(参可14:55),它的源头是出于撒但。

3.公会是政教合一的宗教组织,是罗马官府承认的宗教组织(参徒4:5)。

4.公会拒绝让基督作头、作主,宁可换头,让世界作头(参约19:15),以纯粹属世的道路为源头。

5.公会一方面讲圣经真理(参太23:1-2),一方面又在圣经真理以外另立别的道理、别的宗教规矩,其实,就是废弃圣经真理,走上了一条披着圣经外衣的人意宗教道路(参可7:1-13)。

信徒在人意的宗教道路上事奉主,拜主也是枉然。无论事奉多少年,在神那里都不算数。公会在圣经以外另立一条道理或宗教规定,就在圣经以内废弃一条真理;公会在圣经以外另立多少道理或规定,在圣经之内就废弃多少真理和圣经规定。

6.公会压制传播真理的工作,逼迫真理的儿女(参徒5:27,7:54-60)。

7.公会压制、抵挡圣灵的工作(参徒5:32-33)。

8.公会是犹太人的组织。信旧约,不信新约;信摩西,不信耶稣。

二、使徒时代教会的基本特征

耶稣时代迈向使徒时代的界线,就是主耶稣从死里复活的那一天(参可16:9),这一天标志着使徒时代的开始。这一天是死里复活的耶稣成为全教会房角石的日子(参徒4:10-11)。全教会的基督徒信仰都建立在相信耶稣从死里复活的根基上,这一天,是“耶和华所定的日子”(诗118:22-24)。

1.教会的定义

在圣经中,译作「教会」的希腊文是「ekklesia」,它由「出来」和「呼召」两个字根组成,故合起来有「呼召出来」的意思。这个希腊字在新约里首先被主耶稣提起(参太16:18),然后被祂的门徒们在行传和书信中普遍地应用。教会的定义就是“神所呼召出来的人群”,表明教会不是属世的组织,而是属神的团体。

(1)教会的两面

一是教会有广义与狭义之分:广义的教会是指历世历代、各国各族各民各方,包括过去与未来,所有蒙救赎、属神之人的总合;狭义的教会是指现今存活在地上、聚集在某一地方的信徒。太16:18所说的「教会」,是指广义的教会;太18:17所说的「教会」是指狭义的教会。

二是教会有宇宙与地方之分:宇宙性教会,或谓普遍的教会,和上述「广义的教会」同义。圣经上并无「宇宙教会」的说法,只能权且用来作教会的通称,使其与某一特定的地方教会有别。使徒保罗在以弗所书中所提的「教会」(参弗1:22,3:10、21等),原文均用单数词,即属宇宙教会。地方教会和前述「狭义的教会」同义,新约圣经凡指特定地方的单数教会,如:「在哥林多神的教会」(参林前1:1),或是广大地区的复数教会,如:「亚西亚的众教会」(参林前16:19)、「加拉太的各教会」(参加1:2),均属地方教会。但我们要注意的是:宇宙教会与地方教会虽有说法上的分别,可是在性质上并无差异。宇宙教会与地方教会之间的关系,就好比分别从望远镜的两端来看一件物体:从目镜这端来看,物体增大了许多倍;从镜片底端那头来看,它就缩小了许多倍。除了体积有别之外,它的实质是一样的。

三是教会有无形与有形之分:无形的教会是指抽象、属灵的一面,即前面所述的「宇宙教会」;有形的教会是指具体可以看见、可以接触、可以交通来往的一面,即前面所述的「地方教会」。前者是无形无体的,是生命的,是一种生机上的联合;后者是有形有体的,所以有行政上的讲究,有长老,有执事。

(2)教会的成因

教会的来历和成全的过程可以细分为三:

一是父神所计划、所安排的:教会是神在万世以前,在我们主基督耶稣里所定的旨意,这旨意一直隐藏在祂自己里面,没有叫人知道,所以是一个奥秘,直到今世才显明出来;为要藉着教会,使天上执政的、掌权的,得知神百般的智慧(参弗3:4-11)。

教会既是神在创世以前就已有的计划,这表示教会在祂的心目中,是一个相当宝贵、非常看重的东西。我们可以这样地说:神创造宇宙万有,乃是为着教会,好让教会在宇宙中得以彰显;甚至我们的蒙救赎,也是为着教会,好让祂得着教会,以满足祂的心愿。

可惜许多基督徒,只会从「自我」的观点来看神的救恩,为着他们自己能够享受救恩而感谢神,却从未想到神为什么要拯救他们。因此,在他们的心目中,教会不过是为着使他们能得属灵的好处而存在之物;「我」第一,「教会」其次。

二是子神所救赎、所建造的:教会是主所宝爱、所珍惜的:祂爱教会,如同丈夫爱妻子;祂珍惜教会,如同人喜爱一颗重价的珍珠。主为要得着教会,就在十字架上舍去了自己,舍去了祂所有的一切,好把教会救赎回来,归祂所有(参弗5:25-27,太13:46)。

主耶稣在十字架上流血舍命,主要的目的,还不是在于将我们从罪恶里救赎出来,乃是在于得着祂心爱的教会。主流血舍命的结果,固然是把我们从罪恶里救赎出来了;但我们的蒙赎回,仍然是为着使我们能成为祂建造教会的材料。

为这个缘故,主耶稣在祂上十字架之前,就预先告诉祂的门徒说,祂要建造教会,并且是建造在「认识祂是基督,是永生神的儿子」这个根基上(参太16:16-18)。教会是因祂的受死而得以产生;教会又是因祂的复活生命而得以建造。

三是圣灵所浸成、所合一的:教会虽然出于父神的计划和子神的救赎,但若非圣灵的浸成一个身体(参林前12:13),则仍然不能成功为教会。三一神知道我们人的天然本性,不是肢体相争,便是分门别类,实在难以构成教会,所以圣灵就来作工在我们身上,浸透、充满、满溢,使我们在圣灵里合而为一(参弗4:3-4)。

(3)教会的所属

圣经上论到教会时,对于其归属仅有下面三项说法:

一是神的众教会(参林前11:16):说出教会是出于神,又是属于神的。教会完全是为着彰显神的荣耀而存在的(参弗3:21,提前3:15-16)。

二是基督的众教会(参罗16:16):说出教会是主耶稣基督死而复活的生命所充满的,因此得以与基督联结,教会是祂的身体,祂是教会的头(参弗1:22-23,5:23;西1:18、24)。

三是众圣徒的众教会(参林前14:34原文):说出神所圣别的信徒是教会的组成要素,也是三一神手中的工作(参弗2:10)。

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