腓立比城外河边的妇女

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使徒行传第16章记载了使徒保罗、西拉、提摩太以及路加四人在腓立比传福音的经历,这一段经历是腓立比教会的开始,同时也是欧洲教会的开始。

根据使徒行传第16章的记载,保罗一开始对于去腓立比似乎没有负担,他当时在亚细亚一带工作非常有果效:“众教会信心越发坚固,人数天天加增”(徒16:5),但圣灵似乎不愿意保罗在亚细亚久留,因此就禁止了保罗。接下来保罗到了位于亚细亚西部的每西亚,圣灵仍然不许他们在那里停留。一个禁止,一个不许,接下来圣灵又给了保罗一个异象:

徒16:9在夜间有异象现与保罗。有一个马其顿人,站着求他说,请你过到马其顿来帮助我们。

保罗和他的同工们随即想要往马其顿去。我们和当时使徒们的心里都有一个同样的疑问:圣灵禁止、不,又给异象,到底前面有什么样的人?会碰着什么样的事?在神的旨意里,这一趟行程,到底有怎样的意义?

保罗到了马其顿一带之后,第一站就来到了腓立比城。腓立比城位于亚欧交界处,周围是许多山岭,其位置刚好位于隘口,同时这个城也靠爱琴海。因此其经济政治地位非常重要,圣经记载说腓立比是罗马的驻防城,在城里常年有罗马军队驻扎。

按照保罗一般的做法,他每到一个城之后,先是进到犹太人的会堂,这个习惯直到他在哥林多遭遇抗拒才改变(徒18:6)。但这次在腓立比城里,保罗头几天似乎没找到会堂。究其原因,可能是因为腓立比城内犹太男人稀少,无法建立会堂并维持日常的活动。他们经打听以后,得知在城外的河边,有一群妇女在那里祷告。

找到这一群祷告的妇女之后,一切似乎变得明朗起来:先是吕底亚一家得救,再是保罗和西拉在监里的奇妙经历使禁卒一家并所有属禁卒的人得救,欧洲第一个教会腓立比教会至此开始了,之前圣灵奇妙的工作也使使徒们明白了:圣灵的禁止、不许和异象的引导,都为了把保罗引到腓立比城门外那一群祷告的妇女中间!

了解一些教会历史,我们就能知道,虽然福音源于亚洲,但不久之后,回教兴起,亚洲的教会逐渐衰落。反而是欧洲人,将福音传遍了欧洲、美洲,又传回了亚洲,并传遍了世界。参透万事的圣灵因此似乎迫不及待地要使徒们将福音传到欧洲,而欧洲的第一项事工,就是在这些祷告的妇女中间,其意义和影响是十分深远的。

当保罗在罗马监狱里面,他每想起腓立比教会的时候,内心里就充满了喜乐,这个喜乐,从他给腓立比教会的信中可见一斑:

腓1:3-5我每逢想念你们,就感谢我的神。(每逢为你们众人祈求的时候,常是欢欢喜喜地祈求)因为从头一天直到如今,你们是同心合意地兴旺福音。

腓立比教会的头一天,给保罗的印象非常深刻:当他出到城门外,在潺潺的河水边,一群妇女,正同心合意地俯伏祷告。这真是一副美丽的图画,可以想象保罗看到这幅图画,他内心的感恩和赞美:主,祢一定是要在这群可爱的妇女中间作荣耀的工作!

果然,圣灵在保罗传福音的时候动工了,祂开导了吕底亚。接下来,保罗赶出了一个巫鬼,因此被抓进监。保罗和西拉在监狱里面,唱诗赞美的时候,地大震动,监门打开,锁链脱落,但众囚犯没有一个逃走。所有这些,都是圣灵在腓立比城里强有力的工作!

现今考古证实,腓立比城在当时是个偶像遍布的城市,黑暗的势力在这里笼罩了无数个年日。但当福音传到腓立比的时候,其大能令阴府震动了,所有罪的锁链脱落,罪人开始归向基督,教会也因此开始建立。之后,腓立比教会热心传扬福音,使保罗的心得着非常大的安慰。

使徒行传又被称为圣灵行传,纵观使徒行传,每一次福音拓展的关键工作,都是圣灵亲自的工作。但圣灵工作之前总是需要有合祂心意的人被得着。并且这些人有一个共同的特点:在主面前倾心祷告!

五旬节的时候圣灵浇灌下来,是因为马可楼上120位圣徒在同心合意迫切祷告,并且连续祷告了10天。其结果是地上第一个真正的教会建立起来,福音也正式开始被传扬;

当福音要传向外邦人,圣灵引导哥尼流,又引导彼得,都是在他们祷告的时候,其结果是福音的大门向茫茫外邦人打开;

圣灵向安提阿教会说话,要他们向外传福音,是在他们同心禁食祷告的时候,其结果是福音实质性的传向远远的外邦;

同样的,当圣灵有意要将福音传到欧洲,再将福音传到地极,同样是因为在腓立比城外的河边,有一群祷告的妇女!

如果说福音是一列火车,那么圣灵就是火车头,所有的方向和能力都源于此;而祷告,则像火车轨道,轨道铺到哪里,火车头就能行进到哪里。祷告也像农夫种田时犁地,他首先要将地犁得又深又松,当雨水降下的时候,水就能把地浸透。

在教会历史上,摩尔维亚的弟兄们,聚集在辛岑铎夫的庄园里,天天同心地祷告,致使圣灵一次次地浇灌他们,引起摩尔维亚空前的大复兴,这个复兴给整个世界带来巨大的祝福!

哦,同心合意的祷告,是何等宝贵又蒙祝福!

我们宝贵腓立比城外河边祷告的那些妇女。没有男人可以帮助她们,没有读圣经的人,甚至没有一个可以避风避雨的会堂,她们简简单单地跪在河边,长年累月,一直坚持!或许她们听说了在耶路撒冷的事,听说了发生在亚细亚各地的事,她们的心迫切盼望明白真道,但她们一无办法,只能简简单单无依无靠地俯伏在主前。听祷告的主果不辜负这些可爱妇女们的心愿,圣灵一直的工作,迫切地把使徒们带到了她们中间,藉着祷告,她们所不能做的事,圣灵替她们做了!

腓立比教会的宝贵,也离不开这些祷告的妇女们。论恩赐,腓立比教会恐怕不及哥林多教会;论知识,他们恐怕不如加拉太教会。但哥林多教会令保罗痛苦,加拉太教会令保罗忿怒,而腓立比教会,则使保罗内心充满喜乐温柔的感觉。腓立比教会他们所行的,就是从头一天开始,一直地不断地同心合意地祷告,同心合意地兴旺福音!

同心合意的祷告,实在是神所赐给教会最大的恩赐,也是神给教会最美好的事奉。今天,我们希奇我们教会的光景,思想我们是从何处堕落的,我们也想了许多的办法,我们做了许多的工作,盼望能改变我们的光景,但圣灵似乎不在我们的安排里面动工,也不在我们的方法里面动工,也不在我们的组织里面动工。

圣经藉着腓立比城门外河边的妇女,告诉我们:圣灵在同心合意祷告的人中间动工!

圣经也藉着这些妇女们告诉我们:人数的稀少是难处,恩赐的缺少是难处,经济的缺少是难处,但是,我们要留心这些难处是不是把我们带到基督面前,同心合意的祷告,承认我们的无有,愿祂来充满;我们也要看这些难处是不是给我们一颗迫切祷告的心。如果我们能同心合意来祷告,这些难处,必将成为我们的祝福,也成为别人的祝福!

主在客西马尼园劝勉门徒:总要儆醒祷告,免得入了迷惑。(太26:41)

使徒们说:但我们要专心以祈祷传道为事。(徒6:4)

保罗劝勉提摩太说:我劝你第一(最重要的)要为万人恳求祷告,代求,祝谢。(提前2:1)

【来源】《杏树枝》电子杂志总第一期

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