时候减少了

释放双眼,带上耳机,听听看~!

弟兄们,我对你们说,时减少了。从此以后,那有妻子的,要象没有妻子;哀哭的,要象不哀哭;快乐的,要象不快乐;置买的,要象无有所得;用世物的,要象不用世物;因为这世界的样子将要过去了。

——哥林多前书七29-31
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在这段话里,使徒讨论了婚姻问题。神对这个问题的心意看来是这样的:
  (1)在寻常日子,在主里的婚姻是完全配得尊重的。有些人以为单身生活特别圣洁,这种想法与神的话语恰好相反。在人堕落以前的无罪的世界里,神说:"那人独居不好"(创二18上);而旧约时代与神关系最亲近的,是一个结了婚的人:"以诺与神同行三百年,并且生儿养女"(创五23)。
  (2)在教会度日艰难的时候,不结婚更好。"因现今的艰难,据我看来,人不如守素安常才好"(第26节)。当神的约柜处于危机之中,就象我们教会目前所面临的处境,圣灵的意思好像是所有人都应该保守自己尽可能少陷入属世的纠缠当中。非尼哈的妻子听说约柜被掳,就猛然疼痛,曲身生产,给孩子起名"以迦博"--荣耀离开以色列--以后,就香消玉殒(撒上四19-21)。所以,当神的约柜处在危险当中时,那些热爱锡安的人嫁娶,是不相宜的。
  (3)但就是在这样艰难的时候,结婚也是合法的:"你若娶妻,并不是犯罪;处女若出嫁,也不是犯罪"(第28节)。弟兄们,我毫不怀疑当那一天来临时,人们会说:"不生育和未曾怀孕的,未曾乳养婴孩的有福了!"(路廿三29)但是如果有人愿意在这样的时候冒险,认为两个人的信心比一个人的信心更能托住自己,"我宽恕你"--我不会给你设下任何网罗,你并没有犯罪。
  既然谈起这个话题,使徒就继续针对所有人--结婚的和没结婚的--讲出下列有情有理的话:"弟兄们,我对你们说,时候减少了。从此以后,那有妻子的,要象没有妻子;哀哭的,要象不哀哭;快乐的,要像不快乐;置买的,要像无有所得;用世物的,要像不用世物;因为这世界的样子将要过去了。"在这些话里:
  (1)使徒宣称:"时候减少了";又说:"这世界的样子将要过去了。"我们在这个世界所度过的日子非常短暂,真的只是一寸光阴,数几分钟。万事转瞬即逝,我们眼前的一切都在变化。沧海会变成桑田,红颜会变成鸡皮鹤发,最华丽最精致的衣裳也会成为一堆烂纱。"这世界的样子将要过去了。"
  (2)我们学习到的功课是:信徒应该不计较今世的事情,而应以永恒的光来看待一切。不要看重任何事过于你当看重的,不要计较物质、哀恸、快乐、这个世界的事务,因为你必须用它们换取永恒的现实。
  教训:时间的短暂应当促使信徒不计较日光之下的任何事。
  一、时光的短暂表现在两个方面。
  1.信徒在这个世界所度的光阴非常短促。
  (1)生命短暂。从摇篮到坟墓,只是一段短短的路程:"我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁;但其中所矜夸的不过是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去"(诗九十10)。一半人在二十岁以前夭折。即使有人活到几百岁,也只是短暂生命,比起永恒来只是一瞬。"玛士撒拉共活了九百六十九岁就死了"(创五27)。
  人很短命,与青草无异:"凡有血气的尽都如草"(赛四十6上)。那些富足的人,美貌的人则象野地的花,只是美丽一点,精致一点。"草必枯干,花必凋残,因为耶和华的气吹在其上"(赛四十7);"你们的生命是什么呢?你们原来是一片云雾,出现少时就不见了"(雅四14)。你知道织女的梭如飞,但你的生命飞得更快:"我的日子比梭更快"(伯七6);"我的日子比跑信的更快;急速过去,不见福乐。我的日子过去如快船,如急落抓食的鹰"(伯九25,26)。
  (2)有多少日子已成过去。大多数信徒在罪中度过他们的早年,许多今天听我讲道的人曾把他们最好的年华献给罪和世界。你们中间的许多人只把那些瘸腿的,撕裂的或有疾病的献给神。你们所有的人都可以视过去为一场梦,或一个故事。自从我来到你们中间,日子过得真是如一场梦。
  (3)未来的日子屈指可数。你们这所有听我讲道的人只有屈指可数的安息日可过,屈指可数的布道可听。上一个安息日已经一去不复返了,你的岁月为数不多。对于许多人而言,这是他们能看到这个世界的最后一年,许多人将在荣耀中庆祝他们的下一个年头。现在在你们许多人身体中的疾病将要把你们带入尘土,你的坟墓已经划出来了,再过一会儿你就将安息其间。是啊,弟兄们,"时候减少了。"
  2.这世界持续的时间不会太长。
  "万物的结局近了"(彼前四7);"这世界的样子将要过去了。"信徒是站在一座守望塔上:现今的事情正在他的的脚下,永恒的一切在他眼前展开。再过一会儿,弟兄们,恩典的日子就要过去了;布道、祈祷都要划一个句号。很快我们就要停止与一个不信的世界的搏斗,很快信徒的数目就满了,我们的头顶上,天将开了,基督就要来了。祂临行前向我们应许:"我必快来"(启廿二20),然后我们就要与那位"虽然没有见过祂,却是爱祂"的主面对面相见(彼前一8)。再过一会儿,我们就要站在白色的大宝座前;再过一会儿,我们就要亲眼看见恶人们被送进永远的惩罚;再过一会儿,永恒之工就要启动了。我们将象祂;我们将日日夜夜在祂的圣殿里晋见祂;我们将唱新歌,再也没有罪,没有疲乏,永远永远没有。再过一会儿,弟兄们,所有一切就将是:"我的怒气涨溢,顷刻之间向你掩面,却要以永远的慈爱怜恤你"(赛五十四8)。
  二、信徒应该从中学习,对日光之下的任何事都不要太执著。
  对这个世界上最亲爱的人和事都不要太执著。"从此以后,那有妻子的,要像没有妻子。"婚姻是非常值得我们尊重的。丈夫要爱他们的妻子,就象基督爱教会。"丈夫也当照样爱妻子,如同爱自己的身子"(弗五28)。但婚姻不应该变成一个人的偶像。一个结了婚的信徒,从某种意义上来说,应该像没有结婚,没有妻子。
  "当孝敬父母,使你的日子在耶和华你神所赐你的地上得以长久"(出廿12)。你不可能对神赐给你的父母过于孝顺,过于敬爱与温和。但要像没有父母一样。
  作父母的,爱护你们的孩子,用主的教训和慈爱抚养他们。但要知道光阴短暂,他们只是神给你们的财产,如果祂将他们收回,不要想不通。
  为他们工作的缘故,以爱心尊敬你们的牧养人。但要像没有牧师一样生活,完全依靠基督,就好像你从来不曾见过或听说过牧师一事。
  布伦纳德曾提过一个妇人的例子。她归正以后,要在最富个人感情的问题上屈从于神的旨意:"如果神把你丈夫从你身边夺走,你会怎样忍受这样的痛苦?"她说:"他属于神,不属于我;祂可以作任何祂愿意作的事。"她不畏惧死亡,盼望从罪中得到解脱。有人问她那她的小宝贝怎么办,她回答说:"神会照料它的,它属于神,祂一定会照料它。"
  鲁瑟福说:"不要把你的巢筑在今世的树上,因为你见过神让整个森林化为灰烬。我们现在靠着休息的每一棵树都随时可以被砍下,到最后我们就会四处狂奔,痛哭流涕。要把你的巢建在岩石上,在岩石的缝里(指基督)安息。"
  不要让你的心被这个世界的鲜花迷醉,因为它们全都会腐烂。要珍惜沙仑的玫瑰花和谷中的百合花胜过一切,因为祂永不改变。比圣徒更靠近基督,这样当他们从你身边被夺去,你还有祂可以依靠。
  不要沉湎于这个世界的悲痛。
  那"哀哭的,要象不哀哭。"这个世界是泪之谷,总是有什么让我们流泪。这边脸颊的泪还没干呢,它又在另一边滚滚落下。这个寡妇还没有脱下她的丧服,那个又要穿上了。
  那些在基督里的人哀哭时要象不哀哭,"因为时候减少了。"你为那些在主里离世的人哭泣吗?你有权力这样作:"耶稣哭了"(约十一35)。但你们不要沉湎于哭泣,"因为日子减少了。"他们并没有失落,只是先你们而去罢了。太阳落山时,并不是一去不复返,而是去照耀另一半地球。同样那些先走的人也是到另一个更光明的世界去发光。
  是自爱自怜使你们为他们哭泣;他们自己倒很快乐。你们不应该哭得好象他们去了老远老远的地方,他们是去与罪人的朋友在一块儿,你哭什么呢?"他们不再饥,不再渴;日头和炎热也必不伤害他们。因为宝座中的羔羊必牧养他们,领他们到生命水的泉源来;神也必擦去他们一切的眼泪"(启七16,17)。"时候减少了",你们也将随他们而去。再过几天,也许你就会与他们一起靠在耶稣的怀里;你们今天比昨天离他们更近;你们将与所有得救的人在基督的右边重逢。我们将加入新歌的合唱,齐挥永远的手臂!"那哀哭的,要象不哀哭。"
  你们为那些在主外而死的人哭泣吗?啊!这样哭有更深的理由,但时候减少了,所有一切都要得到解释,你将再也不会为失落的人洒一滴泪。再过一会儿,你就能看见基督完全得荣耀,你就不会希望有什么不同。当亚伦失去两个儿子时,他很镇静。
  你还在为肉体的疼痛,世上的贫穷、疾病和烦难而流泪吗?不要哭:"因为时候减少了。"如果你信基督,这些就是你要忍受的所有地狱。想想看,那个临死的强盗一只脚踏入乐园时,难道他还会喋喋不休地抱怨他的疼痛吗?你也要这样。你的地狱正在萎缩,你只需再趟过两道小溪--死亡和疾病。 而且你拥有基督的应许,祂会来迎接你,不仅如此,还会与你同行,把你抱在祂怀中。当我们来到耶稣的面前时,我们所有的悲伤都会象孩子们的悲伤,在祂面前的一日就足以使你忘却所有的痛苦。所以,勇敢点,忍耐向前。
  不要沉迷于这个世界的享乐。
  信徒完全有权利享有这个世界的万物,从中得到乐趣。没有人有信徒这样的快乐享福的权利。他有权使用这个世界的物质,"存着欢喜诚实的心用饭,赞美神"(徒二46);他有权享受家庭的温暖,亲情友情;他享受这些,完全合适。他有权拥有心灵、智力和想象力的纯净的乐趣,因为神把所有这些丰丰富富赐给他享有。
  但他还是应该"快乐的,要象不快乐;用世物的,要象不用世物的",因为"时候减少了。"再过一会儿,你们就要坐在天父的桌边,与基督一起喝新酒。你们将遇见在主里的所有弟兄姐妹,永远享有在神里面纯净的快乐。
  不要让这个世界的快乐占据了太多的心思。我注意到孩子们要去赴宴之前,会只吃一点点,来为马上就要到口的美味佳肴保持好胃口。所以,亲爱的朋友们,你们就要到天国赴宴,不要让属世的快乐弄坏了你的胃口。不要沉迷于它们,把它们当作海市蜃楼好了。就象你路过一块花园,不会想到要躺下来,在玫瑰中安家立户;路过世界极至的快乐时也要如此。你可以边走边闻玫瑰花香,但不要流连忘返。耶稣呼唤你回祂摆满盛宴的家,在那里你可以在香草山上的百合花丛中吃饱喝足。
  啊!如果你盼望尽快与耶稣同坐,又流连于世上的宴席,那是不正常的;如果你很快就要面对面与那带荆棘冠的主相见,却又沉迷于华服盛装,那也是不正常的。弟兄们,如果你如此沉醉于任何享乐,以至于让它夺去了你对祈祷或《圣经》的热爱,或者如果你听到叫喊:"新郎到了!"竟吓了一跳,自言自语说:"祂这么快就来啦?"那么你就在滥用世物。啊,不要沉迷于这个世界的享乐:"因为时候减少了。"
  不要太投入属世的事务.
  基督徒有权勤奋工作。我经常纳闷没有归正的那些人怎么会这么忙。他们忙忙碌碌,满脑子升官发财,从来没有想过在永恒中是没有这些东西的。我可怜的灵魂还没有得到喂养,我怎么能这么忙于自己的身体呢?但在基督里的人理应勤奋。
  (1)他们良心清洁,这润滑了人生的车轮。"喜乐的心乃是良药"(箴十七22),一颗愉快的心使工作变得轻松。
  (2)他们乐意荣耀他们的主。他们不愿意别人说基督徒懒惰或散漫,耶稣的爱激励他们作一切有益的事。同时,信徒还是应该"置买的,要象无有所得",因为"时候减少了。"
  信徒们啊,你们不能作守财奴,因为你们只是神的管家。你在世所拥有的一切都是主的;祂将提升你去照管在光明美地更大的产业,那一天已经近在眼前。你只是仆人,如果你把心投入在这低矮之处的事务上,是不划算的;因为再过几天,主就要呼召你在祂的面前侍奉了。
  亲爱的信徒,时刻准备着,好在下一分钟警告声起时离开你的织布机,去弹金竖琴。时刻准备着,离开世上的市场,奔向被赎者行走的新耶路撒冷的街道。如果你在一条下沉的船上,你不会紧抓住一袋钱不放--你会放弃一切,准备游泳。这个世界就象一条沉船,那些紧抓住上面的财富的人会与它一同下沉。啊, "置买的,要象无有所得",因为"时候减少了。"
  三.未归正者应该从时光短暂中学习什么功课
  (1)要知道你已经愚昧地失去了过去。 
  虽然时光短暂,但它们都是使人得救的机会。这是神给我们的时节,神长久忍耐是为了我们的救恩。神赐给人时间,让他们可以听到福音,祈祷,悔改得救。但未归正者已经浪费了过去所有的机会。
  想一想你们在无聊中浪费了多少时间-本来该祈祷、听道、默想的黄金时刻!多少时间你们无所事事地呆在床上,或者东拉西扯,或者在门口闲逛!如果你知道你的时间是多么短暂,死亡和地狱是怎样在拼命追逐你,你一定会逃向基督。但你没有。
想一想你在罪恶上,酒馆里,狐朋狗友中,舞会上花了多少时间,还有那些连提起来都让人脸红的罪。神给了你时间来救你的灵魂,你却把它花在毁灭灵魂上。神给了你时间逃向基督,你却把它花在生意上,对永恒连想也不想。
  想一想你是怎样浪费了最宝贵的时间。青年时代是你得救的最好时间,你们许多人已经错过了它;觉醒的时间,就是圣洁的主日,已经过了一个又一个。"麦秋已过,夏令已完,我们还未得救"(耶八20)。
  (2)想想那些现在在地狱中的人是怎样认识时间的价值的。
  弟兄们啊,他们曾经也象你们这样漫不经心;他们也曾看着时间匆匆流逝而满不在乎;他们也曾经无所谓地让主日从他们身边滑走。但他们现在知道自己的愚昧了。弟兄们哪,什么东西他们不愿意放弃,来获得你们今天拥有的宝贵机会?什么他们不愿意给,来换取一年,或一个礼拜,甚至一天的恩典?你们在地狱里的朋友伙伴很可能希望他们能返回来告诉你每一寸得救光阴的宝贵!
  弟兄们啊,要明智。"你们为什么整天在这里闲站呢?"(太廿6)时光对某些人来说已经到了十一点了,你们顽梗的头白了,你们的脚步蹒跚了。如果你看见一个人被判决死刑,手镣脚铐,只有三个小时的活头,却还在玩牌,唱淫词小调,你难道不会深感震惊吗?你会说他真是个顽固不化的家伙。
  难道你们中间没有人同这个罪犯情形一样吗?你已经被定罪了,你的日子屈指可数,你是被一根细线悬在地狱入口处的上空。可是你还在冲着那根悬住你的线又剪又砍。再过一会儿,弟兄啊,这一切就要都成过去,在无尽头的永恒中,你会回想起我们在一起的这几天。啊,这样的回忆只会火上浇油,成为你悲惨灵魂上一只永远不死的虫子!

(Translated from "From the Preacher's heart" with permisson from Christian Focus Publications, Fearn, Scotland.)

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