长久留在主的恩慈里(罗马书11:19-25)

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「你若说,那枝子被折下来是特为叫我接上。20不错!他们因为不信,所以被折下来;你因为信,所以立得住;你不可自高,反要惧怕。21 神既不爱惜原来的枝子,也必不爱惜你。22可见神的恩慈和严厉,向那跌倒的人是严厉的,向你是有恩慈的;只要你长久在他的恩慈里,不然,你也要被砍下来。23而且他们若不是长久不信,仍要被接上,因为神能够把他们从新接上。24你是从那天生的野橄榄上砍下来的,尚且逆着性得接在好橄榄上,何况这本树的枝子,要接在本树上呢!」(罗11:19-24)

这里连续几个句子用假设语气,事实上是保罗假设有个外邦的基督徒,不接受保罗的想法,向保罗发出挑战。他向保罗连续发出几个问题,保罗就用橄榄树的类比来与他辩论。这种假设的辩论对话在罗马书中出现许多次。抗议的人说:「那枝子被折下来是特为叫我接上。」这是当时教会出现的普遍现象。随着整个社会犹太人来越多拒绝福音,教会中主导的力量逐渐从犹太信徒转移给外邦信徒。外邦信徒中就有种想法,神故意要将犹太人这树枝折下来,目的是要拯救我们这些外邦人。这里作者特别强调我,正显示出说这话的人自我中心的想法。保罗回答这些人说:「不错!他们因为不信,所以被折下来;你因为信,所以立得住;你不可自高,反要惧怕。」保罗没有说他们错,但是他们的想法只是抓住了神作为的部分原因,并不是完整的。保罗先说出不错,继而提出更完整的原因,来反驳片面的原因。神福音的转离犹太人,不单是为了要让外邦人也能得救。最根本的原因是因为,犹太人离开了对神的信靠,因他们的不信,接受了神的惩罚,也就是被砍下离开了神设立的救恩群体。而外邦信徒却打开了心接受了神的救恩,得以被接在救恩的群体上。

这些被神砍下的犹太人不能留在橄榄树上,最根本的原因是他们不信。也就是他们不接受耶稣基督预备的救恩。一个原本生于本树的树枝,尚且会因不信而被砍下。更何况是后来接上去的树枝呢?当我们知道了神对不信者的严厉之时,我们心中不当存着自高的想法,以为自己得天独厚,忘记了神对我们信实的要求,而是应该心存警戒,不要落到神严厉的审判之下。

救恩虽然是出于神主动的恩典,但是救恩的成全必须我们对神的救恩发出回应。也就是接受神的拯救、心存顺服、留在神的救恩之中。神对人施恩,出于祂的怜悯。但是神对于人也有相对的要求。就是「长久在他的恩慈里」,这是领受救恩的人当尽的责任。保罗在22节说了:「神的恩慈和严厉,向那跌倒的人是严厉的,向你是有恩慈的;只要你长久在他的恩慈里,不然,你也要被砍下来。」神对我们的态度有两方面,一是严厉、一是恩慈。对于不同的人,神有不同对待的方式。神向那跌倒的人是严厉的,向着信靠的人神却显出祂的恩慈。保罗在第九章22-24节中,提到神对于悖逆的人、与信从的人有两种不同对待的方式:「倘若神要显明他的忿怒,彰显他的权能,就多多忍耐宽容那可怒预备遭毁灭的器皿,又要将他丰盛的荣耀彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上。...这有什么不可呢?」这段圣经我们看到了两种人,他们对神拯救的反应不同,神自然有不同对待的方式。神对悖逆的人彰显他的权能,对顺从的人施恩典。会有这样差别待遇,是因为神要维持祂属性中公义的原则。单单强调神的慈爱,忽略公义,或是只强调神的严厉,却忘记了神施恩怜悯的心肠,都是片面而不完整的想法。

正如我们在管教我们子女的时候,有时候必需公义与慈爱并施。我们之所以要维持公义的标准,因为我们要让儿女学会:凡是犯了错误,就必须为自己的错负责,不要推卸责任。但是我们也同时知道:人有他无法胜过的弱点。如果没有为犯错的小孩预留一条回头的路,儿女可能就一辈子活在罪咎当中,永远爬不起来。对于儿女的悖逆,我们会严厉的责备,但是责备的目的是要他们回转。所以当他们显出悔改的心,我们就当原谅他们,让他们知道父母永远都是愿意接纳自己的儿女,尽管他们做不到完全的地步。对就是对,错就是错,应该坦然面对,这就是公义的原则。然而在公义的标准之下,仍然保留对悔改罪人的接纳,这就是与公义并行的恩典。神对我们也是一样,如果神按照我们所犯的罪施行公义的审判,我们全部要在审判中灭亡。但是神对罪人预备了救恩的机会,凡是愿意悔改,接受基督赦罪之恩的人。就脱离了罪的刑罚,得到神的赦免。我们千万不要忘记了神对我们所施的恩慈,他没有按照我们该得的刑罚对待我们,反而将我们不配领受的恩典赐给我们。这正是神严厉之外的恩慈,这恩慈今天临到我们这群归信的基督徒身上。我们是否有决心愿意长久留在神的恩慈下呢?

当我们读到这段经文的时候,有的人会推出这段经文否定了救恩的确据。既然神随时可以把不信的人砍下,再把归信的人接上。接上与砍下,全都决定在我们是否持守信心。哪有得救的确据可言呢?事实上得救的确据是向着信靠的人说的,不单是让他们知道自己得救,完全出自于神拣选的旨意,并且赐给我们白白的恩典,让我们向神献上感恩。同时也要我们因着感谢,坚固地谨守主神所赐的救恩。神的拣选、与人的持守不是相互排斥的观念。神的拯救主权,正是借着人的顺服成全的。越是明白神主动救赎的恩典,越是不会把救恩的功劳放在自己身上。但是却不因为救恩出于神的拣选,人就可以推卸不信的责任。人要对神救赎发出反应,这是神对人的要求。若是拒绝救恩,或是离弃神的恩慈。那是自己要对自己所做的负责,不能怪神。

在神的救恩临到之下,我们当问的问题不是:「神啊!我是不是你要拯救的对象?」如果我们接受了救恩,而且持续留在救恩中,我们就有把握自己是神拯救的对象了。除非我们否定信仰,离开神。对于这种人,怎么有可能有得救的确据呢?所以问题不该是:神是否拣选我?这是神的事,不是我当猜测的。而是当问自己:「我是否愿意长久在神的恩慈里?」这是我身为一个信主的人当尽的责任。这里完全没有否定神的预定拣选的主权,而是更加坚定地承认。神拣选的救恩成全,正是要我们以信心来顺从。我们不是毫无反应的得到拯救,也不是毫无理由地被神拒绝。接受与否的决定出自于人的选择,人对自己的悖逆的选择不能推卸责任。

我们再来看23节:「而且他们若不是长久不信,仍要被接上,因为神能够把他们从新接上。你是从那天生的野橄榄上砍下来的,尚且逆着性得接在好橄榄上,何况这本树的枝子,要接在本树上呢!」这段经文讲出了神对于不信人的惩罚,在他们还能回转的时候,神还是给他们机会。这段经文的对像是悖逆的以色列民,他们虽然目前大多数离开了神,但是神随时给他们回转的机会,准备将他们接回来。这整段经文是对着以色列民的整体而说的,以色列民虽然拒绝了主所预备的救恩,神并没有放弃这个民族,神对他们的这民族的应许仍然有效。连我们外邦的信徒,本来与神立约的选民无关的,都能够逆着性接在橄榄树上。逆着性就是指:我们脱离了原来连接的野橄榄的树根,接在好橄榄的树根上,这不是橄榄生长自然的本性。我们原来不在神的选民之列。但是神都愿意排除种族的分别,将我们接纳在与神选民的团体中。如果以色列民回转,他们接回原来的树上,还会有什么问题呢?从这点我们更可以知道神愿意挽回以色列民的心意是不变的。我们身为外邦信徒,应该有个期待,将来会与以色列回转的信徒,一起被接在神选民的树根上。当我们体贴神的心意,就当积极在福音的工作上承担一份责任,向以色列民传扬神拯救他们的福音信息。

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