为什么要祷告?祷告是为了利益吗?

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  为什么要祷告,之所以提出这样的疑问,是因为人们认为祷告时必有相应的利益,如果没有这些利益就没有必要祷告。这种想法无异于商业化地使用祷告,是对祷告本质的蔑视。

  祷告的性质是与上帝交通,就如同对朋友说话一样对上帝说话。   我们为什么会跟朋友在一起并且交谈呢?是为了让我们自己变为富足,就想从他那里得到什么吗?带着这样的想法就是与结交朋友和真实友情相违背的。为什么彼此相爱的人喜欢在一起交谈呢?因为他们彼此相爱,这难道不是真正的答案吗?不需要什么其它解释。 想获得自己的利益远非他们的目的。那种动机对真实的爱来说是致命性的。爱不是为了得到,而是以施予为基础。   为什么祷告呢?为什么要爱呢?同样地会问为什么要呼吸呢?这一切都是自然而又必要的。哪里有爱,哪里就会有交谈,也会有祷告。再没有别的。对基督徒来说,问为什么要祷告,这是非常奇怪的。因为对他们而言,祷告是非常自然的,甚至无法想象没有祷告的生活。   如果问一个小孩子,为什么高兴或伤心的时候跑到妈妈跟前向她诉说,为什么把自己发现的秘密告诉妈妈呢?那么小孩子就会觉得很奇怪,为什么要问这种问题呢?除了妈妈以外他还能跑向谁呢?除此之外还能做什么呢?妈妈可以解决所有的问题。妈妈是孩子智慧的泉源。妈妈可以擦干眼泪,也使伤口愈合。她知道在什么样的情况下该怎么做。她都理解。很多时候小孩子是为了告诉 妈妈“我爱你”而跑到妈妈跟前。当妈妈摸摸孩子的脸,亲吻他并对他说“妈妈也爱你”的时候,这一切都说明了孩子为什么要跑向妈妈跟前。问小孩子为什么要跑 向妈妈,对他来说这种问题是非常幼稚而又奇怪的。小孩子会认为大人这么问可能是不了解一些事情。小孩子是正确的。   同样的,基督徒会认为问为什么要祷告这种问题实属奇怪的事情。他向上帝祈求日用的饮食,也接受上帝所赐的。他也知道不信上帝的邻居不祷告也能得到粮食的事 情。他也知道上帝会喂养乌鸦和麻雀还有恶人。那为什么还要祷告呢?因为除了粮食之外,基督徒能获得非信徒不能获得的那一部分——因为他们不愿满足作为领受 的人所应具备的条件。   父亲知道孩子渐渐长大了就会需要吃的和穿的之外的东西。他会需要交际和交友。他也会需要有着丰富理解之心的父亲的见解。儿子有可能不知道自己多么需要这种帮助,但父亲知道这一切,也为补足他的需要而尽最大的努力。   在天上的父亲也是这样。他为了肉身的需要而给所有的人赐下粮食。也给那些盼望的人赐下精神上和灵性上的粮食。很多人虽然接受肉体的粮食,却拒绝灵性的粮 食,并因此永远失丧了。上帝向所有的人提供这些。他虽然向所有的人敞开双臂,但只有少数人才会握住上帝的手。除此以外,上帝还能做什么呢?人拒绝上帝所提 供的,这使上帝的心感到无比的难过。   为什么要祷告呢?不是为了从上帝那里得到什么。为了个人的利益而结交朋友的友情正是理当被唾弃的。友情绝不能为了得到利益而使用。   为什么要祷告呢?因为我们是上帝的朋友。没有比无私的爱为基础的友情更圣洁的。那是在地上的天堂,也是预尝被上帝注入人心的爱和同情所充满的荣耀圣徒之间的相通。   基督说,“你们是我的朋友”,“以后我不再称你们为仆人,因仆人不知道主人所作的事;我乃称你们为朋友,因我从我父所听见的,已经都告诉你们了。”(约15:14-15)   “你们是我的朋友”,哪有比这更荣耀而又惊人的事情呢?能拥有朋友——你可信赖的人,能随意交谈的人,敞开心中最深之处时能理解的人,对你所确信的坚定地 信赖而不出卖的人,当你诉说你所有最神圣的盼望和雄心时不嘲笑或不小看你的人,以爱结连、心心相应的人,呼应你感情的人,就算是不能理解也会信赖你到底的 人,当别人误解时为你辩护、甚至全世界都背向你时仍然站在你身边的人,或同在一处或相隔甚远都一如既往的人,知道了你的弱点也爱你的人,伤心时或需要帮助 时为了在你身边而不远万里的人,绝不离开或丢弃你的人——这才是最终的友情!   如果你有这样的朋友,请你紧握这位朋友。无论狂风或暴雨、严寒或酷热,或有水火的袭击,也不要与他分离。无论是生是死,都要依附他。要与他说话,与他交通,爱他。这样的朋友就是基督。绝不要离弃他。他绝不会离弃你。   祷告不只是与上帝说话或交谈,那是与上帝结交朋友,是我们的生命。在友情和结交朋友中,最大的喜乐不在于说话,乃超越语言,在于心与心的相通。真正的朋友 可以不说一句而能度过宝贵的时光。两个人握着手,安静地坐在海边,在沉默中也能享受甜美的交流。两个人漫步在树林中,不说一句话也可以与大自然、与上帝或 彼此交流。两个人一同跪下来献身上帝及彼此献上自己时,完全的理解不言而喻。没有外表的显露也会有心灵与心灵的交通。就算是不说一句话,也可以有爱情、友 情、同情,以及安静的喜乐和满溢的幸福。有这种经验的人就能理解以下故事的意义。一生都一起度过的两个朋友,在越来越走向人生的黄昏时期时,在某一个安静 的下午,两个人没有说一句话,安静地坐着,到了傍晚,其中一个人说出了两个人同样的感情,他说:“今天下午我们度过了非常开心的时光。”能理解这种友谊的 人绝不会问“为什么要祷告?”   在这里我们可以品尝到与上帝同在的生活。天国不单是为了将来,现在就能成就这件事情。与上帝同在的生活就是天国,在上帝的爱中安息并交通,这就是此时此地 可以品尝到的事情。在圣经中可能没有比西番雅书3:17节更美好的地方如此描述上帝的爱,“耶和华你的上帝是施行拯救、大有能力的主。他在你中间必因你欢 欣喜乐,默然爱你,且因你喜乐而欢呼。”读到这句话时,就不禁浮现出这样一个画面,母亲抱着孩子沉浸在喜乐中哼唱着歌曲,充满慈爱和安详,这时孩子紧紧贴 近妈妈的怀抱。这是关于和平、满足和爱的最美丽的画面。   这就是上帝为了向我们表达他的爱而举的一个例子。就像母亲给怀中的孩子轻轻地唱歌一样,上帝也因对我们的爱,唱歌给我们听。上帝的本性就是爱,让人在他那 里得到平安和满足。我们怎能不爱先爱我们的那位呢?若我们能看一眼充满无比之爱的他,那我们怎能不与他交流呢?祷告是交流。祷告是生命。祷告是爱。祷告是 心灵的呼吸。基督徒怎能不祷告而仍活着呢?   因我们需要上帝的临格,需要他的爱,并与他相处,以及需要他的看顾和引导,所以才祷告。因他先爱了我们,也是因为能从他那里得到从别处得不到的心灵的满 足,所以我们才祷告。不是为了得到我们所愿的那些,而是为了明白他所愿的是什么而祷告。不是为了改变他的旨意,而是为了改变我们的心意而祷告。不是为了改 变他的计划,而是为了帮助我们乐意接受他的计划而祷告。   不是为了逃避痛苦,而是为了让他赐予我们能忍受痛苦的力量而祷告。   不是为了让他接我们离开世界,而是帮助我们在世界中信实地生活而祷告。   不是为了逃离苦难 或试炼,而是为了让他赐给我们忍耐这一切的力量而祷告。   不是为了不想做事而祷告,而是为了给予智慧使我们做得更好而祷告。   因深爱我们的那位,因看重他与圣 徒的相通,所以我们时刻祷告。   对许多基督徒来说,祷告成为了没有真实的感动也做的事情,比起特权更是成了义务。这真是一件伤心的事情。这样的态度不仅限于不冷不热的基督徒中,对某些忠 实的基督徒来说祷告也成为了例行的事情。在许多情况下这是因为人们对祷告的意义及其无限的可能性只有模糊的认识而已。他们只是在说祷告,背祷告,但因没有 学会吐露内心于上帝的方法,所以原本能获得珍馐美味的时候,却只获得了面包渣儿。这样的人要对祷告和祷告的能力做更深的研究。请你在祷告的时候学会默想的 方法。就像对朋友说话一样,请你学会跟上帝说话的方法。那么就能达到从未有过的属灵境地当中。   祷告——能触动上帝内心的钥匙   “耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心。”(路18:1)这个比喻是耶稣对百姓说的一个不义的官终于允准了寡妇的冤案的故事。他不是因公义的缘故,而是因寡妇常常来烦扰他,所以给她伸了冤。所谓“比喻”,意指比拟或例证。这是指对某个事物作象征性的描述。   这一比喻的目的是为了教导基督徒,在祷告时“不可灰心”或过早地放弃。灰心意味着软弱和没有力量的状态。这象征着失去了希望和信心。这描述了失望而放弃的人。灰心与希望、勇气、信心,以及坚忍相反。   比喻中出现的寡妇一再地去找审判官伸冤。当她被拒绝时,她没有选择退后或放弃。因为她知道自己的呼吁是正当的,也知道对审判官来说他有义务听她的要求。判 官肯定非常无理地对待了她,也想方设法地迫使她放弃。但都是无济于事的。这个判官跟上帝相比的话,称之为“不义之官”。若不义的判官也终于施行了公义,听 取了请愿者不休止的恳求,那么当他百姓们的心愿与上帝的旨意一致时,公义的上帝岂不更要留意垂听并应允他们所要求的事情吗?   就算是大多数情况下看起来上帝没有为我们采取什么行动,但他仍然垂听我们的祷告。在我们看来可能会觉得对我们所献祷告的应答迟延了。为什么迟延了呢?升到天上的祷告大部分是为了祷告之人的益处而有了必要的迟延。他早已知道我们的需要,也热望补足这一切。在我们祷告之前,他早已知道我们的需要。“他们尚未求告,我就应允;正说话的时候,我就垂听。”(赛65:24)   祷告可以改变我们。祷告可以改变我们的态度和品行。借着祷告我们可以准备好感谢领受上帝所赐给我们的一切。   如果父母们马上满足孩子们渴望得到的东西,那么可能会培养不好的习惯。这样的孩子有很多贪心,而且自私,只知道自己,却不知道感恩。他们会失去现在的世界 和将来天国的一切。好好成长的孩子,为在将来成为有用而无私之人而成长的孩子,因他们常常未能得到他们想要的,或他们所要求的被拖延了,其品行就得到了培 育。通过多年的自我否认,和在经验的学校中所学到的原则,他们学会了无私和感恩的方法。伟人是在苦难的学校中锻炼出来的。难道我们的天父教导儿女时比这地 上的父母还缺乏智慧吗?   上帝垂听并应答信心的、持之以恒的祷告。耶稣以提问的方式结束了这一比喻。“然而人子来的时候,遇得见世上有信德吗?”(路18:8)由于祷告之应答的迟延,很多时候信心都受到了动摇。到了末时代,信心将会珍贵起来。耶稣提问的答案出现在启示录14章12节中,即我们的主再一次降到地球时,“有耶稣信心”的人将会迎接他。   可以通过与他曾获得信心的方法同样的方法——祷告和禁食,来获得“耶稣的信心”或者与耶稣的信心同样的信心。(太17:19-21)只有祷告的人,信心才 会增长;只有像耶稣一样过祷告生活的人,才能获得施行奇迹的信心。只有这样的百姓,才能在他再来的时候做好迎接他的准备。恒切祷告、大有信心的人,将会宣 布使这世界因荣耀而发光的信息。   现今教会最大的需要是属灵的奋兴,这只能借着祷告的应答才能成就。自五旬节以来的所有奋兴,都是因那些坚持不断地向上帝倾述心愿的少数圣徒而成就的。使人喜乐的圣灵的早雨,也是在少数的人坚持不懈的祷告中降下来的。一个义人的祷告能转动上帝的手。震动整个世界之宗教改革的大能是出自祷告的密室。照样,完成 宗教改革并使人归向基督的信心与能力也要出自祷告。   因此,在充满罪恶而又叛逆的世界上,祷告是基督徒所能拥有的最大的特权。在属灵生活上,祷告能成为属灵生命的呼吸,如同肉身的生命和呼吸之间的关系。懒于祷告就会遭致灵性的死亡。祷告是与上帝之间的对话和交流。祷告是联结人与上帝、地球与天国的金链。祷告是能震撼世界的大能。祷告能使外表看起来最没有希望 的人得以变化。当祷告的时候,未来如上帝的应许愈发清楚明亮。   有的人说,“祷告是黄金河,有的人在河里因口渴而死去,有的人则学习屈膝喝那黄金水。”

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祷告操练

耶和华“领他们行走正路”(诗107:7)

2016-3-11 17:41:00

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耶和华啊,求你不要离弃你手所造的

2016-3-13 3:11:00

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