以弗所书

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简介

  「保罗书信中的桂冠。」~洛浜孙

  「保罗的三层天的书信。」~裴雅森

  壹.在正典中的独特地位

  在几方面,以弗所书有保罗书信的典型特色:祝福、感谢、阐释教义后再把教义实践、申述为信徒的责任,和结语的问候。以弗所书是一封真实的书信,但也很象一篇讲章,甚至象基督徒祷告和赞美的事奉。这书信就象莫尔赫所写:「我们进到圣所的沉静、肃穆之地……这里充满安宁、默想、敬拜和平安的气氛。」(注1)

  虽有许多解经家同意上述洛浜孙的评价,但不少现代派学者却放弃基督信仰一千八、九百年来的教导,妄指以弗所书不可能是保罗写成的。然而在事实面前,这可言之成理吗?

  贰.作者

  外证 以弗所书是真确的、保罗所写的书信,有牢不可破而确实的证据。保罗书信中,只有这封拥有早期、一个接一个的见证人。从罗马的革利免、伊格那修、坡旅甲、赫马士,到亚历山太的革利免、爱任纽和希坡律陀。马吉安把这书信列入他的「正典」中,称为「致老底嘉人书」。穆拉多利经目也把以弗所书列为保罗书信。

  内证 作者两度自称保罗(一1,三1),而内容(一些方面)与歌罗西书相似,因此写作日期必定很相近。上文提过,以弗所书的结构是典型的保罗书信。在书中保罗介绍了一些新思想;倘若一位作者既没有被指冒充,又不可以这样行,那么圣经作者帮助圣徒成长的机会便大打折扣了!

  德裔自由派学者施来尔马格大概是头一个否认保罗为作者的人。许多自由(新)派人士也随伙,如莫法特和顾斯比等。词汇、风格、「高深」的道理和其它主观论据,一同否定书信是保罗写的。然而,这些论据无一不可迎刃而解。既有压倒性的外证,和无数博学的解经家领悟书中不仅存有保罗的精神,更如科勒莱治所说,这是保罗「最神圣之作」,可见以弗所书应被接纳为真确的。

  叁.写作日期

  以弗所书跟歌罗西书、腓立比书和腓利门书,统称为「监狱书信」。书中提到的牢狱生活(弗三1,四1)往往是争论的焦点。有人相信这时保罗在该撒利亚的两年囚禁中,甚至是在以弗所的狱中,但这说法却无从证实。证据似乎支持他第一次在罗马的囚牢中(在主后六十年后不久)。这书信象歌罗西书一样(西四7~9),由推基古带到亚西亚省(弗六21、22)。这说明保罗写作书信时,脑海中浮现相近的道理和相同的意念。

  肆.背景与主题

  以弗所书的主题是保罗所称的「奥秘」。他所说的并不是一些不可言喻的事,而是一件从未启示出来、但现在才揭开的奇妙真理。

  书信中宣告相信的犹太人和外邦人,都在基督耶稣里合而为一。这崇高的真理就是书信的主旨。他们是教会──基督身体──的肢体。现在,他们在基督里一同坐在天上。将来,他作万有的元首,他们要同享他的荣耀。

  以弗所书六章经文中,都可以看见这奥秘。

  在第一章称为神旨意的奥秘,展望那时候,天上地下一切所有的,都在基督里面同归于一(9、10节)。相信的犹太人(11节,「我们」)与外邦人(13节,「你们」),要同享那日子的荣耀。他们是他的身体、他的丰满,要与他在全宇宙中一同作王(22、23节)。

  第二章描写犹太人与外邦人藉着神的恩典得救的过程。他们怎样与神和好、彼此和睦;怎样因着与基督联合,成为一个新人;又怎样成为圣殿,作神藉圣灵居住之所。

  第三章全面阐释那奥秘,称为「基督的奥秘」(4节),指基督就是元首,并一切信徒就是他的身体。在这身体里,相信的外邦人同为后嗣、同为一体、同蒙神的应许(6节)。

  第四章强调身体的合一,并神使身子长大成人的计划(1至16节)。

  第五章称为基督与教会的奥秘(32节)。基督与教会的关系,是信徒夫妻关系的榜样。

  最后在第六章,保罗提到福音的奥秘,他为此作了带锁链的使者(19、20节)。

  试想这信息给收信的外邦信徒带来的影响。他们不仅藉着信、靠恩得救,与犹太人无异,还首次得到与他们同享特权的地位。他们在神面前站立,不再是次等的;还命定得与基督同坐宝座,作他的身体、新妇,分享他在全宇宙作王的荣耀。

  以弗所书另一个重要主题是爱(希腊文为agape,指从意志而生的爱)。保罗以此概念为书信的起首和结尾(一4,六24),在以弗所书使用这个字(包括动词和名词),较在他所写的其它书信为多。或许这是圣灵的先见,因为此后三十年,这庞大、活跃的会众遵照命令,抵抗假道。但我们的主却在给以弗所教会的信中,告诉他们一件他要受责的事,就是他们把起初的爱心离弃了(启二4)。

  大纲

  壹.信徒在基督里的地位(一~三)

  一.祝福(一1、2)

  二.保罗为神所赐的恩福赞美神(一3~14)

  三.保罗谢恩并为圣徒代祷(一15~23)

  四.神在给外邦人和犹太人的救恩上所显的能力(二 1~10)

  五.犹太和外邦信徒在基督里合一(二11~22)

  六.插曲的奥秘(三1~13)

  七.保罗为圣徒祈祷(三14~19)

  八.保罗的颂赞(三20、21)

  贰.信徒在主里的行事为人(四~六)

  一.呼吁基督徒合而为一(四1~6)

  二.身上肢体的正常功用(四7~16)

  三.呼吁有新的德行(四17~五21)

  四.呼吁基督徒家居的个人操守(五22~六9)

  五.关乎基督徒争战的劝勉(六10~20)

  六.保罗的个人问安(六21~24)

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