约翰福音圣经注释

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  导 论

作者

约翰福音的作者考证问题,历来均引起热烈的讨论。限于篇幅,我们只能对主要的意见作简略的介绍。

第一、依据早期教父着作的资料显示,有一种根深蒂固的传统看法,指出约翰福音的作者就是使徒约翰。可是,在本福音书中并没有明确说明作者是谁,我们可以肯定这传统说法是可靠的吗?其实早在爱任纽(Irenaeus,约主后130至200年)的时候,已出现使徒约翰就是原作者的说法。爱任纽或许因认识那位熟悉使徒约翰的坡旅甲(Polycarp,约第二世纪中旬),而从他那里认识这个具说服力的传统看法。虽然坡旅甲在其写给腓立比教会的书信中,并没有提到或是引用约翰福音,不过,这却不足以表示他不晓得该福音书的存在。当时,唯一拒绝接受这种传统看法的是亚高尔派 (Alogoi),他们似乎是罗马城里一小群分离主义分子。后来,希坡律陀(Hyppolytus)写了一篇辩护文章,对他们的观点加以驳斥。要考证本书在爱任纽年代以前的历史并不容易,但从它毫无置疑地与其他3卷福音书被置于四福音之列,可见它的权威长久以来已为人所接受。

第二、本福音书的一些内证可以证明传统说法的可靠性(例如一14,十九35,二十一24)。有些学者对这些经文有不同的解释,然而最贴切的解释依然是作者藉这些经文来解释自己是福音书所记载之事迹的见证人。

在本福音书里,施洗约翰只称为约翰,而西庇太的儿子约翰则不见影踪。由此看来,一个可能性极高的解释便是本书的作者就是那位未被提及的约翰。

另外一个值得思考的问题是本福音书内那位佚名的‘耶稣所爱的门徒’,这门徒极可能是使徒约翰。有些学者认为约翰不会这样自称,因而推论使徒约翰并不是本书的作者。我们的确无法确定这位‘耶稣所爱的门徒’究竟是谁,不过从他和彼得的密切关系,以及他和耶稣在楼房里的亲密关系,有理由相信这位主所爱的门徒就是约翰。

第三、作者似乎很熟悉当时巴勒斯坦的情形及犹太人的生活习惯。因此,我们有理由相信作者是在巴勒斯坦地方成长的犹太人。

第四、本福音书详细交代了部分事迹的详细资料,如:迦拿婚宴中水缸的数目,以及加利利海的鱼获数量,证明作者是这些事迹的目击证人。这些细节对于所提及的事件并非关键,却能增加叙述的逼真性。

第五、本福音书里有浓厚的希利尼(希腊)色彩,而使徒约翰不是说希利尼话的犹太人,所以有人以此作为拒绝接受传统看法的理据。此外,本书和当时称为《希耳米》(Hermetica)的非基督教哲学着作有相似的地方,也支持了这种说法。然而,本书虽然使用了一些亚历山太的斐罗及希耳米作者常用的文字,却不一定证明作者是说希利尼话的人(Hellenist)。同时,本书里也有一些思想很接近在昆兰发现的犹太文献,这样的发现其实也削弱了作者是说希利尼话的论据。

第六、由于约翰是加利利的渔夫,而本书的作者则熟练地使用拉比式的辩论技巧,这也是部分人拒绝接受使徒约翰是作者的另一个理据。但是,我们必须留意的是,本福音书内的辩论技巧,其实是耶稣教导人的时候所使用的方式,而不是作者的叙述手法。无可否认,我们在分辨究竟哪些是作者写的或是耶稣说的话时,有一定的困难。

第七、对于耶稣同时代的人,本书作者的语气似乎充满了敌意,他称这些人为‘犹太人’,似乎为了区别大家的不同种族。这或许就是犹太基督徒情感深切地回应本族人敌对耶稣之的证明。

第八、其他的理论多数采取保留约翰和本书存着一些联系的说法,就是接受他为见证人,而另外有人代为撰写成书。最广为人接受的理论指出作者是另外一位作长老的约翰。假若福音书是由两位约翰密切合作而写成的,那么早期的人极有可能把他们混淆了。这套理论其实建基于帕皮亚(Papias)模棱两可的言论,他根本没有清楚说明究竟这位约翰长老有没有写下任何福音书。

第九、有些人则完全拒绝约翰是本书作者的说法,他们认为是别人为了使本书更具权威而采用了使徒约翰的名字。

综观以上种种不同的论点,要下结论绝对不容武断。但依据各种外证与内证而指出本书的作者是使徒约翰,应是很合理的结论。

写作目的

作者在第二十章31节清楚陈明写作目的乃是福音性的。约翰福音的写作目的是为了叫人相信耶稣是基督,是神的儿子。记述不同的神迹就是为了叫人相信,因此本书所提及的相信和不信的对立场面,都具有非常深刻的意义。约翰选择的叙述故事及教导讲论,就是为了使人更专注于耶稣的每个宣称。约翰无意编写一本人物传记或是心理分析书籍。此书的福音性动机并没有削弱其历史的准确性。因为只有准确的历史记载才能带来有意义的神学教导。约翰或许觉得有些事件具有象征意义,不过这并非否定事件本身的历史性和真实性。

除此以外,约翰还可能有一些附加目的,例如交代耶稣和施洗约翰的关系,又或是驳斥‘幻影说’(Docetism,一种区别肉身耶稣及神性基督的理论)的错误理解。

许多人认为本书是以希腊化的方式来介绍基督教。本书的序言(一1-18)可以支持这种说法。但更值得留意的是,单凭这个序言,我们能否决定全书的写作目的。我们应该从全文来看序言的意义,而不应倒转以序言来概括全文的意义。耶稣的教导对犹太人或希腊人来说,都是十分容易明白的。

本书与符类福音的关系

约翰福音在内容要义及叙述方式两方面,均与其他3卷福音书有显着的分别。许多符类福音所记载的事迹都没有在本书里出现,同样的,符类福音也缺少约翰福音所记述的大部份事件。总括来说,除了耶稣受难过程的叙述外,四福音都各自有不同的记述取向。最显着不同的,是符类福音注重耶稣在加利利的事工,而约翰福音则着重耶稣在耶路撒冷的事工。这或许就是耶稣的教导形式有所不同的缘故:符类福音多记述耶稣讲论比喻,而约翰福音则是记述了耶稣与人的对话和讲论。此外,也有一些历史事件似乎有不同记述,例如洁净圣殿、耶稣被捉拿前的事件次序、祂事奉的年日,以及最后晚餐的日子等。有些人就因此断言约翰意图改正及取代符类福音。这样的论调是难以成立的,因为不少时候,约翰是以符类福音作为他记述事件的基础,所以,若说约翰福音补充符类福音的不足,相信较为合理。而最叫人难以明白的,是四福音的作者对耶稣受难的过程,采用了不同的时序,我们可以推测他们可能采用了不同的历法,但暂时仍未能下定论。

乍看之下,约翰福音似乎呈现一位与符类福音不一样的耶稣,以致令人怀疑主角不是同属一个人。我们不能因此下定论。我们若能考虑到不同的福音书有不同目的,以及耶稣谈话对象的不同,就会觉得那个差异较为合理。约翰很可能比其他人更加留意耶稣讲论中的沉思风格。

写作年代和地点

我们无法在爱任纽的时代之前找到有关约翰福音的资料。不过,我们可以肯定游斯丁(Justin,主后150年)知道约翰福音的存在,并且也曾引用它;很可能伊格那丢(Ignatius,主后115年)也知道它的存在。除了早期教父的一些引证之外,尚有另外两份第二世纪初期的蒲草手抄本,也显示本福音书已经存在和有人传阅了。一份是约翰福音的残章,另外一份则是与四福音书文字相近的手抄本。因此,约翰福音的成书日期不能迟过第一世纪。如果使徒约翰真的是作者,写作年代不会迟于第一世纪结束之前的那几年。由于这福音书是写于符类福音之后,大部分人也相信成书日期应在第一世纪末(约在主后90年)。当然,这只是推测的日期。

写作地点方面,传统上认定约翰住在以弗所,我们亦没有相反的证据。有些人则认为这种说法不可靠,甚至认为约翰并没有活到老年。这种指称约翰在本福音书成书之前就殉道的说法,并没有任何可靠的证据,而指约翰老迈而死的传统说法,则比较可信。

主题 约翰最重要的神学思想均集中于介绍基督。故此,本书的写作目的多被公认为神学性,甚至是以基督论(Christology)为焦点的,也就是把讨论集中在耶稣是弥赛亚及神子的身分上。犹太人不止一次谈论耶稣弥赛亚的身分(七26-27,十24)。此外,本福音书有3个耶稣弥赛亚身分的宣告(一41,四29,十一27)。对作者而言,耶稣就是犹太人对弥赛亚盼望的实现。因此,本书也有不少旧约经文的暗示。

本福音书特别强调耶稣就是神的儿子,多次提到耶稣论及祂与天父的亲密关系。虽然符类福音也有论及这些,约翰福音却是特别值得我们留意的,因为在‘子’旧约称号之外,往往没有补充的描述。父藉着子完成了救恩的计划。神因着爱而差遣祂的儿子来到这世界(三16)。父藉着子向这世界启示祂自己(一18)。耶稣被控于彼拉多前,是因为祂自称为神的儿子,在犹太人的律法里,这是死罪(十九7)。

符类福音最特别的地方是论述耶稣为‘人子’。虽然,这在约翰福音里并非很明显,却仍是约翰福音的主题之一。人子不但将父彰显给世人看,祂自己也会被高举起来(三13-14)。高举是要使人子得到荣耀(十二23)。此外,本福音书也常论述耶稣那完全的人性。祂具有人的思想情绪,会有饥饿、口渴以及疲倦的感觉。我们不能脱离耶稣的人性来研究基督的神性。

序言很清楚的论述基督的先存性和神性。‘道’(希腊文:logos)不单是在起初的时候与神同在,祂本身就是神(一1),并且就是这‘道’成了肉身,并且祂就是基督。不论作者这‘道’的观念是从何而来,他的基督论是非常清楚的。他所描绘的不但是一个人,也是那先存的,与父共同创造世界的神子(一3)。

约翰福音里的基督论有另外一个特点,就是记述了不少耶稣的‘我是’讲论。耶稣形容自己就是‘道路’、‘真理’、‘生命’、‘复活’、‘生命的粮’、‘好牧人’、‘门’和‘葡萄树’。这许多不同的自称显示了耶稣不同的所是和所作。

此外,作者也用了不少比喻性的修辞来形容耶稣事工的性质,就如神的羔羊(一29)、身体的殿(二21)、旷野被高举的蛇(三14)、为羊舍命的好牧人(十11)、落在土里的麦子(十二24)。大祭司认为耶稣的死是对民族有益的,但是约翰却比该亚法看见更深一层的意义(十一51)。在整卷福音书里,读者都能够感受到耶稣钉十字架的时刻愈来愈逼近。

约翰的神学观还有一个特征,就是时常提到圣灵。圣灵使人重生(三5-8),在耶稣得荣耀后降临(七37-39);除此之外,耶稣临别之际的5次谈话内容,只记述于约翰福音里(十四至十六章)。耶稣形容圣灵是保惠师,是居住在信徒里面的灵,是教师,是见证基督的,是审判世界的,也是引导门徒进入真理的灵。四福音书里,只有约翰福音最清楚显示,圣灵将接续耶稣在世上的工作。

除此以外,我们还可以发现约翰其他的思想特色。本福音书有很强烈的旧约背景。没有提到主的最后晚餐,但有指向它的教导(六章)。此外,约翰强调神的拣选和人回应的责任。本福音书对整个新约神学作出了不少的贡献。它的文字或许简浅,其思想却是深邃的。现代的基督徒都非常喜爱本书许多象征符号的应用,以及令人深思的教导。

也请参阅‘福音书的研读’专文。

应用纲要

本书着重耶稣的神性,表示祂拥有神无上的权柄。但与此同时,本书也强调耶稣的人性。正因为耶稣是完全的神、完全的人,祂能成就完全的救恩。

大纲

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