第九十九课 西番雅书

释放双眼,带上耳机,听听看~!


题示:请读本书两遍,再读新译本一遍。



「圣经中最特出的地方之一,就是它把每一个人或每一事件都放在神之下来衡量,无怪乎它是称为『神的书』了。就算是真的没有神吧,圣经仍然是『神的书』,从它第一句到最后一句,『神』永远是主题,他是阿拉法和俄梅戛。圣经之内容包罗万有,但这个主题却从不改变。它之超越群书的原因就在这里。」

——亨利·罗渣士(HenryRogers)

西番雅书

由审判到祝福

往里面看——愤怒临到犹大(一1~二3)

神审判犹大之目的(1~6)

耶和华的日子临近(7~18)

向耶路撒冷呼叫(二1~3)

往周围看——愤怒临到列邦(二4~三8)

西方,东方——非利士、摩押、亚扪(4~11)

南方,北方——古实和亚述(12~15)

耶路撒冷有祸了(三1~8)

往远方看——愤怒之后的医治(三9~20)

列邦悔改(9)

选民复兴(10~15)

新耶路撒冷(16~20)

西番雅先知给我们的介绍,比其他先知都来得详细。他说他是「希西家的元孙,亚玛利雅的曾孙,基大利的孙子,古示的儿子西番雅」。这里所说之希西家,极可能就是犹大敬虔之希西家王。他之所以追溯上代而说自己是希西家的元孙,大概就是要告诉我们他是皇族的后裔,因此也是大卫的裔苗。这个跟他之工作及要说之预言有颇大之关系,下面我们会再说及。

西番雅告诉我们他作先知的时间:「当犹大王亚们的儿子约西亚在位的时候。」(一1)换句话说他是与耶利米同时代的了(参耶一1:当然,耶利米作先知的时间比他长)。我们都知道约西亚曾领导他的子民复兴敬拜。如果西番雅确是皇室的后裔,他与约西亚必然相当亲近。而约西亚领导的复兴得力于西番雅,也就十分可能了。

可惜的是,约西亚领导的复兴不够彻底。从外表看可能是颇热闹的,但若往深一层去研究,就发觉它是没有深度的,未足以叫全国真心归向耶和华。那是一个由政治家领导的宗教复兴,却不是发生于民间真正的属灵复兴。读列王纪下二十二、二十三章和历代志下三十四到三十五章便知道。尤值得注意的是女先知户勒大对约西亚的话(王下二十二15~20),她事实上就是说:「约西亚王啊,不错,就照你所想的去作吧,那原是好的;但民的心已经刚硬,不管怎样作都不能扭转神的审判了。」

无可置疑,约西亚王领头把犹太人宗教上各种恶习除掉,又重新恢复旧有的敬拜秩序,这一切都有很好的榜样给百姓看。但就算是王帝也不能「组织」一个复兴的啊!约西亚时代的一切努力可以说是宗教的改革,而不是属灵的复兴,是不能混入民间去改变他们生命的。耶利米书三章六十节就说明此点了。当时人的恶行,就如大江之水,滔滔不断,现在只有审判才能阻止罪恶不断发展下去。

无怪乎西番雅在本书中全没提及这个外表的改革了;他知道属灵生命是不能用外表的组织或行动去使之改变或丰盛起来的,他无情地揭露百姓的恶,愤怒地向他们指出:「耶和华的日子临近了,神的震怒就在他们的头上。约珥和西番雅二先知均是特别针对犹大的罪而宣布神的审判的,但他们同样的预言在审判之后,神要复兴他们,再赐福他们。西番雅书最后一段写得极之美丽,其欢乐之情,溢于字里行间,它远瞻至以色列的弥赛亚,教会的新妇再临那个荣耀的日子。

 西番雅的三重信息

让我们综观本书之中心信息,好找出其思想发展的路线。小心细读本书,就可看出先知是用三大段落来传他信息的;但这三个段落跟我们圣经的三章不大一样。

第一段是从第一章一节(或准确点说是一章二节)到二章三节。这段经文全是说到将临犹大的审判(特别是一4、7、8、11、12,二1。一章十一节之「玛革提施」是耶路撒冷内一低洼地,或山谷,是一罪恶之中心地)。这段圣经全没有提及列邦的,只说明他们的罪和要临之审判。一章十七节的「因为』是个重要字眼——犹大为什么要遭受上述之各种灾祸?十七节就告诉我们:「因为得罪了我」。本段的小结是先知劝众民悔改,并安慰那些不与众民行恶的谦卑人寻求神,好在耶和华的日子隐藏起来(二1~3)。

第二段由二章四节到三章八节,也是十分清楚明确的——在本段,先知自犹大国往周围看,宣告列邦的罪。他先往西看,对非利斯丁和非利士(二4~7):然后往东看,对摩押和亚们(二8~11);他再往南看,对古实(二12);然后往北看,对尼尼微和亚述(二13~15)。请注意本段之结尾,先知对列邦说完之后,就突然转向犹大,理由是:神若这样审判外邦,身享特别权利的犹大岂不更要早日回头?先知最后三节的话特别说明此点——「我耶和华已经除灭列国的民,他们的城楼毁坏,我使他们的街道荒凉,以致无人经过,他们的城邑毁灭,以致无人经过,也无居民。我说,你(耶路撒冷)只要敬畏我,领受训诲,如此,你的住处,不致照我所拟定的除灭,只是你们从早起来,就在一切事上败坏自己。耶和华说,你们要等候我,直到我兴起掳掠的日子……」(三6~8)

第三段由三章九节到二十节:先知在这一段不单向内向外看,他更向前看。他看到在末后的日子,神的医治和复兴不单要临到以色列,也要临到万邦,神的审判是为要医治他们的罪,罪既除掉,神就要再赐恩福。本段开始时是:「那时我必使万民用清洁的言语,好求告我耶和华的名,同心合意的事奉我、祈祷我,就是我所分散的民,必从古实河外来,给我献供物。」西番雅对千禧年的异象跟其他先知所见的十分相似。弥赛亚的国度是包括万邦的,而神的选民则是这国度的中心点,因此西番雅就特别写到以色列人在荣耀大日的情形——被分散的要再聚集(10节)。他们之性格与行为都被改变(11~13节):罪恶消灭,万民欢乐(14、15节);神亦喜欢住在圣城和圣民中,且有话向锡安说:「耶和华你的神是施行拯救,大有能力的主,他在你中间必因你欢欣喜乐,默然爱你,且因你喜乐而欢呼。」(17节)一切的困苦灾祸都过去了,以色列要在「地上的万民中有名声,得称赞」(20节);这情景真叫我们更恳切地祷告:「主啊,我愿你来。」(启二十二20)

为求能清楚记忆起见,请翻到本课之前的表,用点时间记在心头上。

西番雅书的主题不是记在一节经文上面,而是由本书第一段第一节和最后一段最后一节指出来。第一段开头便说:「耶和华说我必从地上除灭万类。」这是最严厉的审判。最后一节却说:「我必使你们在地上的万民中有名声。」这就是最高的祝福,二者合起来就是本书之主题。

神在历史上所定荣耀的终局从不会模糊过,但他不能为使目的达到便罔顾公义和公平,因此现今的罪是不能掩眼不看的。他要先对付了罪,才能迈向历史荣耀的终局。他以大能统管宇宙,人尽管要因犯罪而受刑罚,至终的祝福却要胜过人一切的软弱。这就是西番雅书的信息中心,是由审判至得祝福的历程,与此相关的思想就是「耶和华在他们中间」。他是在耶路撒冷中间行审判(三5);也是在耶路撒冷中间行拯救(三15、17),因此我们可以唱道——

「他击打的手虽然沉重,

拯救的膀臂更是坚强。」

 重要的信息

西番雅书的信息对我们这一代非常重要。西番雅先知是个体贴神心肠肺腑的人,因此他了解自己国家及国际的情形,是很少人留意到或知其危机的。他知道他的观点是非常不受人欢迎的,但他仍是勇敢地说出来,这才是一个真先知的记号啊。他看见最近突发之宗教活动的危机,参予的人数不错是很多,也很热闹,很多人追随这活动——因为领导这活动的是犹大的王约西亚。但这些人真的灵性复兴吗?他们为什么说「耶和华必不降福也不降祸」(一12)?他们为什么以为耶和华不再理会自己的选民?甚至以为耶和华都不是最重要,重要的是他们的活动?西番雅看见这些异象,更知道隐藏在这些现象背后的悲剧。他听见神的刑杖在空中呼呼作响,他知道只要再过片刻,他的国家就要遭到立国以来从未有过的灾祸。西番雅被他所看见的和听见的吓呆了,因此向他的子民呼喊:「耶和华的日子快到!」(一7)这是他重要的讲题,尤其是在第一段的预言中(一1~二3)。

我们所看的若没有错,西番雅的时代跟我们这一代就十分相似。我们不敢自称作先知,但从另一方面说,我们也绝不犹疑地说,我们是神的代言人,是向这一代传递他之信息的。我们之所以没有神对希伯来先知那种启示,只不过现在是不再需要吧了,因为神已把他要说的全记在圣经内。但我们却要强调圣灵是在我们的心中,他训导我们,亦帮助我们正确解释他的话。我们的确相信时候已到,我们必须扬声警告每一个人:「主的日子快到!」西番雅用各种办法来描述的「耶和华的日子」,亦即是要在这一代应验的「主的日子」。我们相信:从圣经所启示的,再参对我们这一代的症候,「主的日子」确已临近。我们的社会及宗教的情况太似西番雅那一代了,宗教活动在二十世纪的历史舞台俨然像个超级明星。圣公会与天主教间的合一运动,宗派间的联盟,还有各种各样亵渎神的教派及借宗教为名,放纵情欲为实的败德行为,再加上教会内信徒普遍的属灵情况,我们确信教会是面临一种空前的危机时代。宗教组织愈是庞大,民间对属灵愈感黑暗,对教会愈加反感,这些都是时兆。我们不想妄定时日,却要力加强调:从圣经清楚的启示和我们上述的时兆来看,我们确是离开基督再临的日子不远了,属主的儿女该怎样儆醒过活?

对那属于基督的,被他宝血所买赎回来的,是教会肢体的人,这日却是大喜的日子,是我们引颈以待的;但对大多数的人来说,那却是一场噩梦之成真。西番雅为这噩梦惊醒了,因此他力竭声嘶地说:「那日,是忿怒的日子,是急难困苦的日子,是荒废凄凉的日子,是黑暗、幽冥、密云、乌黑的日子;是吹角呐喊的日子,要攻击坚固城和高大的城楼。」(一15、16)西番雅预言的「耶和华的日子」,在他之后不久,便于耶路撒冷失守时充分地应验了。其情景之凄惨就是七十年后人想起来仍潸然下泪(拉三8~13;尼二17~20;该二3、15)。但西番雅真正要预言的,还是在末日才应验的呢!我们真不敢想像今日拒绝基督救恩的人,怎能在那种幽冥密云乌黑的日子逃罪。近年来杂志屡屡报导大国为军备竞赛而发展的恐怖武器,倘若这个已足使我们闻之丧胆,我们还能想像全能者之愤怒倾倒在不知悔改的人身上的情形吗?当七号筒吹响了,七碗倒下,七印揭开,最后连哈米吉多顿的战鼓也敲响,他们要往那里躲避啊!真的叫大山倾倒,小山泻下,好覆盖在他们身上来躲避耶和华愤怒的脸吗?让我们向周围梦生醉死的人大叫:「逃避将临的愤怒啊!逃避将临的愤怒啊!」人以为我们疯狂了吗,宗教狂了吗?就让我们为基督而疯狂,为不肯悔改的人而疯狂!今日人对宗教的态度十足就是西番雅时代的翻版——「耶和华必不降福,也不降祸」,他不关心,也不会关心:他不可能闯入人类的历史舞台来干涉人的事迹,他只是坐在老远西天的宝座上。哀哉,十八、十九世纪自然神教(Deism)的神,何竟在我们今日的「知识分子」圈中复活?我们什么时候才不再重蹈历史的覆辙?什么时候才能从迷梦中醒来,看见神在不远,就在我们的左右?我们说这世界是被自然律管辖的,其间没有神,也没有魔鬼。神在圣经中就启示我们,在末日神就用自然界和魔鬼作他的刑杖(参启四至十九章)来教导他们,但有多少人在那时学懂了还能存在的呢?这些事我们就是想起来心也隐隐作痛,我们真求神今日就惩罚那些出言亵渎神又迷惑多人的「学者」。他们使信徒的属灵生命瘦削,不信的心就更刚硬,我们真不敢想像末日他们怎样面对审判他们一生的主!

最后,让我们指出本书一个极重要的信息——在人类历史舞台上,看似悲剧是演不完的,幕还未下,另一场又上演,且是一出比一出叫人惨不忍睹。二十世纪五十年代之后,神学界就用世上的罪恶为理由,来否认神存在的可能;他们说,神若存在,他就不应让这些事情发生。他既让这些事情发生,他若非是不存在的,也不是一个良善的或全能的神。这个问题自奥古斯丁时代起便一直争辩至今:但本书(以及圣经别的书卷)都告诉我们一个原则,那就是:神容许罪存在,但他会刑罚罪恶,而至终更要除掉罪孽。其中的过程有点像一个导演在拍一套电影一样,场中我们会看见良善的主角受逼害,以至像无出路一样,但我们都知道他不是一个人在那里受苦,而是在导溃的安排下才会如此的,为要带出戏的高潮及终局——不错,神是人类历史舞台的导演,没一个情节或镜头不是在他的指导下而上演的。

但神之于人类历史与导演之于电影有一个最大分别,就是神绝对尊重人的自由意志。在任何一个时间和空间下,人不会经历神要他违背自己的自由意志下去犯罪,唯其如此,人对自己所行的就更要负完全的责任。一个人犯罪的结果,必然会牵连其他无辜的人与他同受苦,倘若每一次无辜者受苦时,神就加入干涉,还有什么历史可言?我们又能否活在这种「不自然」的时刻比「自然的」时刻更多的环境下?绝对不能!

但神会放任罪恶和罪人吗?绝不。在历史上显明的,乃是他掌管着自然律的运作来刑罚罪恶(极少用神迹作他的刑杖);以色列人犯罪,他就藉列强之兴起来刑罚他们;之后神又转而对付这些比以色列更罪恶的列强。在这些过程中,肯定会有无辜者受牵连,但他在基督身上立下的保证及印记乃是:有一天,所有的无辜者都要在基督身上得着补偿。他要擦乾他们的眼泪,带他们进入永不再黑暗的黎明;他要在新天新地作他们的明灯,要默然爱他们,又因他们的喜乐而欢呼。

神不关心罪恶和不义吗?他连独生子也舍了,还有什么是他不愿作的?十字架永远告诉我们,他恨恶罪,他更闯入人类历史舞台来干涉,来刑罚,来拯救。没有一个神义论(Theodicy)的理由比十字架来得更强更有力;我们若一直迷信理性,以为只有理性才是解决人生谜团的方法,我们就一直要住在黑暗里。理性对人生许多的问题(事实上是所有重要的问题)都是无能为力的,因这些问题都是在理性的盲点内,是理性看不到的。罪使人的逻辑推理中断,因此神从不用「理性」去解决罪,他只是默然地赐下爱子来,死在十字架上,他就以死败坏掌死权的,以「不理性」的舍生来解答理性解答不了的人生问题。这就是神的救法,是给予那些无辜者也是给予作恶而愿意离恶悔改的人。这才是人心中连想也没想到恩典。



 弥迦书至西番雅书的问题

 (1)弥迦是在那一王朝作先知的?与他同时代有一个极出名的先知,你能说出是谁吗?

 (2)弥迦与以赛亚二先知的生平及工作颇有不同之处,试简述之。

 (3)简述弥迦书之二大分段及其内容,它的中心思想是什么?

 (4)那鸿先知预言的题目是什么?钥节是那一节?与约拿书之异同又是什么?

 (5)简述拿鸿书之分段及内容。

 (6)那鸿书的预言应验了吗?又是怎样应验的?

 (7)哈巴谷预言中主要是论及那一城市?上述的城市能帮助我们解决该书成书之日期吗?

 (8)哈巴谷书的分段是怎样?哈巴谷先知的问题又是什么?

 (9)新约曾三次引用哈巴谷书哪一节经文?先知又怎样从疑惑到得胜?

 (10)西番雅是哪一王的元孙?他又是在哪一王的时间作先知?

 (11)西番雅是在南国或北国作先知的?与他同代的有那个大先知?

 (12)试简述西番雅书之分段及内容。其钥节及要义在什么地方?



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