第九十一课 俄巴底亚书

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第九十一课 俄巴底亚书



 题示:请一连细读本书几遍,注意书之背景及在十七节的分段。



「凡神所作的,不管是超自然或超人的,都有其必须性。它是非凡的,也是独特的;本身就可以自成一格,不与群伦,人不能与之比较。因此,我们可以想像他的工作必有其超越性,是自有的,独特的,也是我们人类一切思想所不能想像得到的。这种因素之出现不单不会成为我们信仰的拦阻,反而会支持维护我们的信仰。

——皮雅逊博士



俄巴底亚先知留下断章残稿,是圣经中最短的经文之一。它只有一个主题,就是宣告以东的审判;书的末了才附加以色列人最后的复兴。

关于俄巴底亚先知本人的身世,我们知之下详;书中连他父亲的名字也没记下。「俄巴底亚」这名字,在希伯来人中是十分普遍的,其意即是耶和华的仆人,或敬拜耶和华的人。圣经中与他同名的有许多人,所以我们不要把他们混为一谈了。书中所论的显示他是个南方人,是属于犹大的。我们不必在这里分论本书成书日期的早或晚;反正这个与本书之解释没有多大的关系。

 「论以东」

先知开头便说:「论以东说,我从耶和华那里听见信息……」,因此,在研究本书之前,我们要了解一下以东人的背景,「以东」一词原意是「红」,它本是雅各的哥哥以扫的名字。他曾以一碗红豆汤的代价而把长子的名分卖给雅各;创世记二十五章三十节说:「以扫对雅各说,我累昏了,求你把这红汤(原文只一个「红」字)给我喝,因此以扫又叫以东(小字作「以东就是红的意思)〉。以东人就是以扫的后裔,他们的原居地是西珥山。创世记三十六章八、九节说:「以扫住在西珥山里,以扫就是以东;以扫是西珥山里以东人的始祖……」。

西珥山不是一座单独的山,而是一个多山地带的名字,是从死海之南到亚迦巴湾(GulfofAkabah)。它之所以叫「西珥」,是与何利人人有关的;创世记十四章六节和三十六章二十节说:「在何利人的西珥山……那地原有的居民何利人,西珥的子孙(「何利」原意是岩穴居者)」。从这些经文我们知道,西珥山原有之居民就是何利人,他们就以他们之首领「何利」作该地之名称。后来以东人(或以扫人)就占领该地而住;申命记二章十二节说:「先前何利人也住在西珥,但以扫的子孙将他们除灭,得了他们的地,接着居住。」

说来巧得很,「西珥」的原意是多毛的、暴烈的、粗犷的;到底是(是因为何利人之首领西珥是一个多毛及粗犷的人而得名,我们不得而知。但从他们是个岩穴居者这个事实来看,他确是这样的人也不足为奇;再者,这个名字跟他们附近这环境倒是十分配合的,因为当地确是矮丛横生,缠岩处处,而又断崖如锯的。更巧合的就是以扫本人也是很多毛的(创二十七11),他之所以叫以扫,那也是理由之一呢(创二十五25)——因为以扫这名的另一意思就是暴烈或多毛。可能因为以扫性好动,喜欢户外之打猎生活,因而选了西珥山作居所。无论怎样,这就是先知俄巴底亚所论之以东人的特性及背景;他们的先祖是以扫,而其原居地则是西珥。

以东人所居之西珥,虽是断崖如锯,矮丛乱生,肥沃之山谷和地土倒是不少的。它们以前之京都建在波斯拉(Bozrah),离死海之南约数哩,到了俄巴底亚的时代,他们则建都于出名的西拉(或名彼得拉「Petra」)。该处是一个依山岩而建之城,地势奇特而险要,其天然保障叫敌人极难进攻,大有一夫当关,万夫莫敌之形势,因此住在该地的人有无忧外敌之安全感。

 以东人之反雅各精神

以东人就像他们的先祖一样,特性是十分现实、世俗、骄傲、狂妄和残酷的。尤其严重的,是他们把这些性格全用来对付以色列人。他们对神之选民特别苦毒,自他们的先祖以扫起,代代如是。以东人和以色列人之间的仇恨,几乎充满历史的每一页。最特出的事件就是以色列人在旷野飘流的日子;当以色列人面临强敌之威吓时,摩西礼貌地要求他们容许以色列人过其国境,逃避敌人之追赶,他们竟拒绝了(参民二十14~22)。

在先知俄巴底亚的时代,以东人反雅各之火焰重燃,而且变本加厉,不单明显地反抗以色列人,也暗地里使用诡计陷害他们。十到十四节说耶路撒冷落难时,以东人不单不加以援予或表示同情,反而助纣为虐。他们眼看以色列人被抢掠劫杀而大大欢乐(11、12节),又在他们「兄弟遭难的日子」,说狂傲的话。当犹太人落在巴比伦之手,诗人就记起以东人幸灾乐祸的罪来——「耶路撒冷遭难的日子,以东人说拆毁,拆毁,直拆到根基,耶和华啊,求你记念这仇。」(诗一三七7)

后来,以东人不再是站在一旁隔岸观火了。他们与以色列的仇敌联手,一起苦害神的选民。他们「进他们(以色列)的城门……伸手抢他们的财物……」他们堵住逃生之缺口,把剩下的人交给仇敌(13、14节)。稍后我们会再研究这些恶行的意义,现今只是注意其事实就够了。

 以东之罪状

以东人屡屡行恶,神的刑罚不能再延迟了。本书一至九节强调刑罚必临以东,而十至十六节则说明刑罚之理由。现请特别注意三和四节——「住在山穴中,居所在高处的阿,你因狂傲自欺,心里说谁能将我拉下呢?你虽如大鹰高飞,在星宿之间搭窝,我必从那里拉下你来,这是耶和华说的。」

一般写俄巴底亚书诠译的,都喜欢以二十一节作本书之钥节,该节是:「必有拯救者上到锡安山,审判以扫山,国度就归耶和华了。」这节是本书最后一节,但不是本书之钥节;钥节应是十五节:「你怎样行,他也必照样向你行。」每一个先知他的信息,其中心思想都是「国度就归耶和华」的,但对俄巴底亚先知来说,他要我们认识的,就是神「公义的审判」的原则。这是神对待列国的基本态度,也是本书论以东预言的一个重要教训。就让我们记好了,俄巴底亚是个「公义审判的先知」。

 公义的审判

请留意本书怎样显出这个教训:以东人既以诡诈待以色列人(11、12节),他们就必败亡在诡诈的盟国手上(7节):以东既不放过机会抢掠犹大(13节),以东人就要被夜间来临之盗贼偷窃直到净尽(5、6节);以东人现举起刀剑向弟兄行强暴(10节),以东人亦必死在刀剑之下(9节);以东人既欲铲除犹大(12~14节),以东人就必永远断绝(10、18节);以东人既把剩下逃脱的犹大人交给仇敌(14节),因此在末日雅各家剩下的人就必占领以东之地居住(19节)。不错,公义的审判——神的报应是丝毫不爽的!我们若放眼看历史,在反轴心国的战争不也是告诉我们同一的原则吗?战争史中真是少有像那次这样一反常态的。我们且提出一点点来看——在该战役中,英国被逼退出欧洲大陆,先是自北之登葛(Dunkirk)而退,继而自南之希腊而退,就让两个最强悍的德国和苏联对峙。他们都亵渎神,之后他们就不顾刚签的和约,互相撕杀起来了。他们二国都曾大大杀害犹太人,神岂不是藉着他们自己的刀来偿还犹太人的债吗?不错,我们若相信希伯来人的预言,我们就相信神的审判是公义的!

请注意,俄巴底亚明确地预言到以东必永远被铲除——「你也必永远断绝」(10节),「以扫家必无余剩的」(18节)。当俄巴底亚写这预言时,就国势而论,看来以东比以色列更有可能生存,但历史证明先知的预言是正确的。以色列至今仍存,以东就永远从地图上被涂抹了。

我们虽然没有最直接之历史记载,但非常可能的,这个位居险要的以东是败于巴比伦的,且是在他们帮助巴比伦攻耶路撒冷后五年发生的事。我们只要比较一下耶利米书二十七章三至六节,玛拉基书一章三、四节,及约瑟弗记巴比伦之战事史就可清楚明白了。

从这些文献我们知道,亚拉伯一部落拿巴天人(Nabathaeans)可能受了尼布甲尼撒之指示,进攻以东的首都。到了主前三百一十二年,亚历山大大帝的将领安提哥斯(Antigonus)再度进攻以东人,把他们的京城拿下来了。再稍后,到主前第二世纪,以东人散居巴勒斯坦南部,受到犹大、马加比人的致命攻击(马加比一书五3;65)。之后,约瑟弗告诉我们赞尼斯(AlexanderJannaeus),把他们完全消灭,余下少部分的以东人就在那京被毁时几乎全被刀剑所杀;没被杀的则逃入沙漠内失踪了。到俄利根时代(主后三世纪),他告诉我们以东人的名字及其语言已完全被遗忘。就这样,以东人的预言是完全应验了。

以下我们要简单列出本书之分段:


俄 巴 底 亚 书

公义审判的先知

Ⅰ以东的毁灭(1~16)

其必然性(1~9)

真理由(10~16)

Ⅱ以色列之拯救(17~21)

其应许(17~21)

其应验(19~21)

 属灵的教训

我们若不研究本书的属灵教训,就不能说是了解这本先知书。本书之宝贝就在这里:以扫——以东乃代表一个属血气的人,有的是「亚当的性情」,是属肉体的,亦即是属老亚当的。

圣经中有几对兄弟是代表这种属灵教训的,在创世记中,该隐和亚伯,以实玛利和以撒,以扫和雅各等人的生平就是了。在这三对兄弟中,亚伯、以撒、雅各三人是代表团灵的人,他们代表我们因与基督联合而有的属灵生命之几部分特性,而在另一方面,该隐、以实玛利,和以扫则是代表属血气的人,他们都是属地的,是代表以自我为中心的老亚当的生命。该隐属血气的心思跟救赎是对立的;他代表一切人为的宗教及与之有关联的文化。他只献上地的出产:一种因堕落而受咒诅的出产。他看不见流血赎罪的羊羔,亦不肯承认自己需要救赎。他耕地而活,建城而居,满足于今生的享受。至于第二个人——以实玛利,他是代表自我的生命,是与信心对立的,保罗在加拉太书四章二十九节说得很清楚(请自行翻阅)。最后是以扫,他对属灵的事不感兴趣。希伯来书十二章十六节说他是「因一点食物把自己长子的名分卖了」。但让我们不要忘记,上述三人所代表的「肉体」全都在我们里面——他们提醒我们心里的绊脚石,脚前的深坑,因为它们叫我们轻视救赎,反抗信心的生活,又对一切属灵的事不感兴趣。

我们要在这里仔细一点地研究以扫,因为他所代表的,正是我们老亚当生命中最明显的特征。从某一方面来说,他确是很具吸引力又可爱的。从创世记二十五章二十五节中,我们知道他出生时即有两个记号:他是身体发红,又是浑身有毛。这两点即说明他是美丽而又强壮的。幼年的时候很得宠爱,少年的时候又十分俊美,身躯魁梧而有力。不错,以扫的外表确是得人喜爱的。但慢着,再过不久,他的美丽就败坏了,身体发红的以扫变作以东——「红人」,他的颜色就跟启示录的红马、红龙,及朱红色的兽一样(六章、十二章和十七章)。这些都可说明隐伏在他里面强烈的性格。原先代表力量的浑身毛发不久亦代表他成长后的兽性。强壮的以扫变了强暴的以东,猎者变了嗜血者。在希伯来文中,「以东」「以扫」都是出于同一个字根,只是不同的写法吧了。因此以东就是以扫,代表外表美丽而内里凶残「属肉体的生命」。我们且看看他自己显露出来的性格,他为了一碗红豆汤就把长子的名分卖掉了。从他年幼便得父亲之爱来看,他不可能不知道长子的名分是可得属灵的应许及福分的,但他不稀罕。这不正是我们的生命及我们这一代特征的写照吗?为了短暂的快乐而轻看将来属天的荣耀,看目前的红豆汤比属灵的祝福还重。

我们若能从圣经中搜集与以扫有关之经文来加以研究,必大得帮助,但这里是不能如此作了。单看俄巴底亚先知怎样地描述,也足以显明属血气的生命是怎样的了——「狂傲自欺」(3节);看他的城寨——「住在山穴中」(3节)、他的自信——「谁能将我拉下地去呢?(3节)、他的野心——「在星宿之间搭窝」(4节)、他对属灵之憎厌——「你向兄弟雅各行强暴」(10节)、他的残忍(11~14节);至终被神轻视(2节)、终被信心之弟兄得胜(17~21节);及最后被神所灭(10、18节)。

我们有了新约之帮助(尤其是罗六6~14;加五17~25),整部以东史就更充满属灵之教训!我们还可提出一点供读者自行研究。以东乃代表一切抗拒神的国家,它亦预言到神要在将来把现今这个世界体系完全推翻,建立他的国度;他提醒我们,任何国家若是与犹太人、神的选民作对的,它必不得兴旺,时候到了,他们就要付出高昂之代价来。

这本书的篇幅虽然小,其属灵之教训却是很丰富呢!



阿摩司书和俄巴底亚书问答

 (1)阿摩司出身自何城镇?在什么地方?他在哪一节告诉我们?

 (2)阿摩司怎样论及自己的出身和作先知的经过呢?

 (3)阿摩司是在何处作先知的?又在什么时候开始?他的风格如何?

 (4)阿摩司在每一预言中,均以同一的方式开始,那是什么?有何要义?

 (5)试列出阿摩司书之分段,并略述其大意。

 (6)俄巴底亚书的主题是什么?

 (7)「以东」一词是什么意思?以东人的先祖是谁?

 (8)「西珥」是什么意思?在那里,它得名的由来又是怎样的?

 (9)在摩西的时代,以东人怎样亏待以色列人?在俄巴底亚的时代呢?

 (10)俄巴底亚书之钥节在那里,本书之主要教训又是什么?

 (11)试分列出本书之大纲及其要义。

 (12)试述「以东史」之属灵教训。

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