第一百四十六课 约翰书信

释放双眼,带上耳机,听听看~!

第一百四十六课 约翰书信

题示:研读这一课之前,请先将约翰壹书一连读几遍,直至里面重复出现的思想熟记在心中为止。

约翰壹书

 这封信可能是写给教会的最后一封信。至于贰书叁书,即使是在更后的时间写的,亦只不过是写给个人的。这书的语气表明是与任何地区任何教会有关,而且所针对的问题也是叫所有教会能真正合一的基本问题。

 只要我们比较一下约翰福音二十章三十一节和约翰壹书五章十三节,我们立刻发现,福音与这封信是相辅相成的。福音书说人可以得生命,这封信要信徒知道自己有生命。福音书将基督的神性生命启示出来;这封信指出信徒也可以经历这种生命。福音书介绍神儿子的生活方式;这封信解释这种生活方式的特质,是神的儿女们也拥有的。

——摩根(G.ampbellMorgan)

我们应该感激约翰写这几封信给我们!试想,倘若新约圣经缺少了他的作品,那将会是何等大的缺陷;在这一课里面,我们把三封书信合起来研究,因为它们的性质是自然连在一起的。第一封将一些属灵生命最深的真理告诉我们,而第二封和第三封却是这些真理的示范和解释。而且,第一封特别针对普遍性的教会,虽然,它确实是属于九卷希伯来信徒书信之一,里面的背景和语气都是希伯来人的,尤其第三封信的第七节,更清楚的表明是希伯来人的立场。

壹书

似乎一般学者都同意这卷约翰壹书是写于主后九十年的。那时,约翰是唯一生存的使徒,而且年纪很大了。因此这一卷书信的语气,不论是在感情方面,或在权威方面,都好像父亲对孩子讲话一般,成了这卷书的特征。

这是一封奇妙的信,字句虽然简单,但其中的思想却深奥而且丰富,笔法虽然坦白而且率直,但每一句的结构,和句与句之间,都非常巧妙和神秘的藏有极深的真理。

约翰的文笔和思想与保罗的截然不同。保罗的文章既活泼又清楚,是约翰所没有的。但约翰的文章既确实自信又带有最后权威,也是保罗所不及的。约翰的文章属沉思形,保罗的属雄辩形。约翰把真理的思想直接了当表达出来,保罗却用许多理由把真理以结论的形式表达出来。约翰的思想神秘,保罗的思想重逻辑。约翰以个人的经验来证实所讲的真理,保罗以辩论的方式来证实所讲的真理。

读者要开始深入研究这卷约翰壹书之前,一定要先将这些特征记在脑中。这样才会使我们找到准确的路线去分析和解释书中的真理。记得我们研读保罗和彼得的书信之时,我们很容易发现书中的分段结构在那里;但是研究约翰的书信就不是那么容易了,信中的思想重复出现,并没有明确的段落。假如我们一定要勉强把它分成段的话,恐怕我们所作的,会把其中的思路切断,找不出它的重点来。可是,无论如何里面确有可分的段的(例如,「光」和「黑暗」这两个名词很明显的在头二十一节里面出现,之后再没有出现了;还有,三章二十四节之前没有提过圣灵,但之后就提过七次之多,而且也有五次提到别的灵),不过这样的分段没有切断全书的思路。以下是书中主要的连锁性分段:

信徒相爱

住在基督和神里面

怎样从过失之中明白真理

重生者的表现

信徒与世界

这些连锁性的题目一定要小心查考,因为每一个题目的有关经文都可能遍布全书。但这些题目查考出来之后,却带给我们极丰富的教训。

通常分析这卷约翰壹书的方法,是把第一、二章说成是与「神就是光」有关;第三、四章与「神就是爱」有关;第五章与「神就是生命」有关;这种分法当然看来清楚易记,但实际上却是有点人为化,读者只要仔细一点阅读就可明白了。我们并不是故意去反对别人的意见,我们同意圣灵在每一部分都放有不同的重点,但假若我们忽略全面性的观察而强下结论的话,我恐怕这样会破坏书中的真正重点和中心思想。

七个连续的比对

事实上,我们发现这卷约翰壹书是由七个连续性的比对来组成的。相信因为这样,作者没有把它的清楚段落写出来。这七个连续性的比对非常明显,一旦看出来,就不可能忽视。比对的重心是真理和错谬,而且还有一个特征,就是每逢这些比对出现之时,总有一句短短的话——「要叫你们知道」、「从此我们就知道」——一同出现。这些短句好像市区的交通灯一样,红灯亮我们知道不通行,绿灯亮我们知道可以通行。我们应该把全书的「交通灯」都划出来,加以连贯,这样我们就能明白其中的「思路」是怎样的。再者,这七个比对和那些重复出现的短句,还能帮助我们很清楚明白这书信的重大目的,就是为要叫我们「知道」和分辨出,何为真理,何为错谬,何为真爱,何为假爱;又叫我们因为这样「知道」而能「这样遵行」。以下就这书信的真理原则以七个明显的比对表达出来:

约翰壹书

真理与谬妄—怎样「知道」,怎样「遵行」

钥句—「从此我们知道」

七个比对

(1) 光与黑暗的比对(一5~二11)

(2) 父与世界的比对(二12~17)

(3) 基督与敌基督的比对(二18~28)

(4) 行义的与犯罪的比对(二29~三24)

(5) 圣灵与谬妄的灵的比对(四1~6)

(6) 真爱假爱的比对(四7~21)

(7) 从神生的与从人生的比对(五1~21)

以上七个比对的项目本来可以有许多的道理发挥出来的,但我们的篇幅不够,希望读者自己加以深入研究,完成这一方面的工夫。在这里我们只能简单的指出,在这七个比对里,有七个试验,依次序是这样:(1)自以为是的试验;(2)爱好的试验;(3)教义的试验;(4)品德的试验;(5)分辨力的试验;(6)动机的试验;(7)新生的试验。

根据传统的说法,除使徒约翰之外,所有使徒都是殉道而死的。我们没有什么理由拒绝这说法。事实上,神保存约翰的性命,是有特殊目的的。其中一个目的就是要他在拔摩海岛上将所得的异象写成启示录。但另一个目的我们可以断定的,就是要他活长一些时间,使他可以看见「敌基督」的异端邪说怎样渗入基督教的教义里面,并认出它的特征和运动,好使他能将这些写在约翰壹书里面,给后来神的儿女作引导,不致中了撒但的诡计。所以我们要感激约翰将这七个比对写给我们,但愿我们各人能细心阅读,提防敌基督的灵渗入教会。

一个值得注意的特征

整卷约翰壹书很清楚的给我们辨明真假的分别。约翰的笔好像一把解剖用的小刀,将属灵事物的真相剖白出来。黑的他直截说是黑,白的他直截说是白,绝不模棱两可。这种态度就是属灵成熟的特征。既然成熟,就不需要转接辩证了。约翰内心属灵的眼能分辨任何最重要的事物——那些自认有高深学识,但心眼迷糊的人,对分辨属灵的事物,只能感到一筹莫展。试看今天多少基督徒在不知可行与否的事上花了多少蹰踌的时间!请这样的基督徒再看这卷约翰壹书,把里面的特点紧记在心中,就是它讲论爱,又同时讲论绝不妥协!这正是今天的基督徒最须要注意的道理。

属灵的基要真理

还有,整卷书信都满深奥的属灵基要真理,倘若我想要寻找一些基督教信仰的根据和明证,我们须要在别处找,但若果我们要寻找信仰的结论,约翰壹书就是答案了。试拿其中几点来想想:

总括所有命令的命令有二:要信靠耶稣基督;并要彼此相爱(三23)。

人若说爱弟兄,却不乐于解决别人的需要,这爱是假的(三17、18)。

父差子为我们舍命,这就是爱的最高榜样:所以我们也要彼此相爱(四10、11)。

真正的福气是在神面前心里得安息,其奥秘是:「爱既完全,就把惧怕除去」(四18)。

这些道理,我们从这书信的开始到末了都可以看到;而且都一致的要我们以坚决的态度来接受。这五章经文,叫神的「以撒」们有广阔的「田间」可以默想了。

昔日的诺斯底派与今日

我们可以肯定的说,约翰写这书信的时候,一定是在对抗某一种错谬的思想,虽然他没有说出这种思想的名称。他一面写出他想要写的真理,另一面他又将对方的错谬揭露出来。但究竟这错谬的思想是诺斯底异端,还是克林妥异端(Cerinthus),就无法确定了。诺斯底异端(请参考歌罗西书一课的首页)虽然要到第二世纪才完全长成,但却在约翰去世之前二三十年已经存在。这一派的人自以为拥有一些特殊的「启示」,是直接由基督或其他伟人神秘地传下来给他们的创始人的,所以他们以为比基督教的思想更高级。

这种神秘的传递方法,无可避免的一定会严重地歪曲对基督的观念。诺斯底派把古希腊哲学家的二元论思想变成宗教化,原本哲学上对真的领域与感觉的领域的分别,现在却变成神(光)与物质(罪恶)极端对立的分别。因此,他们以为耶稣只有灵体,不可能有肉体,所以也就没有真正的「成了肉体」(约壹四3)。当日耶稣在世显现的身体只是一种幻影吧了。即使耶稣的身体是真的,那亦只是耶稣这个人的身体,绝对不是基督的身体。基督应该是纯灵的,基督在耶稣受洗之时进入他的里面,但却在他钉十字架之前离开了他。因为灵体的基督绝不可能在那罪恶物质的耶稣身体里面忍受十字架的苦难。换言之,他是「从水而来」(指浸礼)但没有从「血」而来(指十字架);正如约翰在五章六节所指出的。这一来,他们把基督在十字架上的功劳全部废弃了。

约翰在这书信开始的第一句话里面,立刻就有力地打击这种思想,虽然他并没有指出这思想的名称。他说:「论到从起初原有的生命之道,就是我们所听见所看见,亲眼看过,亲手摸过的,这生命已经显现出来,我们也看见过,现在又作见证,将原与父同在,且显现与我们那永远的生命传给你们。」

这里所指证的,绝不是神秘莫测,有如头在云里,双脚漂浮在空间的幻觉,而是第一手的见证,证据确凿的事实!主耶稣绝对不是幻影,也不单单是人。他是「道」又是「生命」——正如约翰在他所写的福音书里所见证的,并且现在又再加以见证的一样:「父差子作世人的救主,这是我们所看见且作见证的。」(四14)

此外,那些诺斯底主义又叫人的道德水准降低。他们说,诺斯底派的创始人所得到神秘而高级的启示,使他们有超众的「自由」,可以不必照福音所要求的行为标准来行事。约翰又指斥这一点,并且同时针对神秘传递启示的思想说:「神就是光,在他毫无黑暗」(一5)。福音的启示应该是坦白的、公开的,不应该是在黑房里秘密传授的。真理本身就是照耀一切事物的光。约翰又再针对一些秘密的「亮光」的思想说:「我将这些话写给你们,是指着那引诱你们的人说的。你们从主所受的恩膏(指圣灵),常存在你们心里,并不用人教训你们,自有主的恩膏在凡事上教训你们。这恩膏是真的,不是假的。你们要按这恩膏的教训住在主里面。」(二26~27)「你们从那圣者受了恩膏,并且知道这一切的事。」(20)又针对他们自以为有超众的「自由」,可以不按道德行事的思想说:「我们若说是与神相交,却仍在黑暗里行,就是说谎话,不行真理了。」(一6)真的,整卷书信都有针对这种异端的话。自称是基督徒而没有实际敬虔的行为,这若不是假冒为善的,就是自欺的了。

圣灵引导约翰写这书信用来提醒当日的信徒,其实也是为要提醒以后每一个时代的信徒,好保持信仰和行为的纯正。过去的异端邪说不外只有两大类:(a)不是说基督太神圣,不会变成真正的人;(b)就是说他纯粹是人,不可能有真神的神性。今天的基督教科学会主张前者:唯一神教派主张后者。但愿我们紧记,任何改变基督位格的言论,都是直接的损害到他代死救赎的真理;并且任何假道理,无论它听来多崇高也好,终必引至道德水准的降低。

七个试验

我们在上文已经说过,这封信里面有七个试验,为此我们要鼓励读者再仔细的将全书读一遍,把这些连锁性的主题都查考出来加以研究——重生的七个特征(二29,三9,四7,五1「两次」、4、18);写这封信的七个理由(一3、4,二1、13~17、21~24、26,五13);真基督徒的七个试验(一6、8、10,二4、6、9,四20)。或者我们将最后的一样写得详细一点更好,「我们若说」或「人若说」这句话共出现七次;每一次都标明一个试验把错谬的事揭发出来,等于七次真诚和真实的试验。这些试验像烈焰一般炼透我们,任何伪善都企立不住。七个试验如下:

一6:「我们若说

 是与神相交,却仍在黑暗里行,就是说谎]—假相通

一8:「我们若说

 自己无罪,便是自欺,真理不在我们心里了」—假圣洁

一10:「我们若说

自己没有犯过罪,便是以神为说谎的,他的道也不在我们心里了」——假公义

二4:「人若说

我认识他,却不遵守他的诫命,便是说谎话的」—假忠诚

二6:「人若说

 他住在主里面,就该自己照主所行的去行。」—假行为

二9:「人若说

 自己在光明中,却恨他的弟兄,他到如今还是在黑暗里。」——假属灵

四20:「人若说

我爱神,却恨他的弟兄,就是说谎话的。」—假爱神

再看一次这七个假表现。第一个表现,那自称是基督徒的对人不诚实。第二、他对自己不诚实。第三、他对神不诚实。第四、他对基督不诚实。第五、他对人不诚实。第六、他对主内弟兄不诚实。第七、他的行为表示他对所有人都不诚实。

我们又曾引据七处经文指明约翰写这书的目的。其中第一处是一章三节,它的含意与全卷书信有关:「我们将所看见所听见的,传给你们,使你们与我们相交,我们乃是与父并他的儿子耶稣基督相交的。」但是,严格来说,我们不能称这一节经文为全书的「钥节」,也不能说「相交」是约翰写书的大主题(因为在一章七节之后,相交这词就再没有出现过)。我们可以肯定,全书真正的大主题是,藉辨真避假的知识,我们可以享受与神相交的大喜乐;所以我们可以准确地给这书信写上:

「与神相交之途径」

以上所提出来的,只不过是这丰富属灵宝藏的几点;但很可惜,正当我们掘到多少宝贝的时候,我们又要离开这个宝藏了——我们得到的安慰是,最低限度我们已经鼓励了读者们去作更深入的发掘。

但愿神丰富的智慧和知识,引导读者们去与他相交!

约翰贰书 使徒写给一位母亲的信

这封信说明是写给一位「蒙拣选的太太和她的儿女」的。有人认为这位太太和她的儿女,其实就是指教会和会友说的。但五、十和十二节使我们认为这个意见不准确,那只是一种推测吧了。我们感谢神,新约圣经里面竟然有这样的一封信写给一位信主的母亲。

这封短信是说些什么的呢?请先注意,这封信提及「真理」这词特别多,有五次以上。跟着请再读第四节开始的劝勉,注意约翰在这里并不是要写一条新的命令,他只不过强调,须要继续持守「从起初所受的命令」。「从起初」这句话共出现过两次(5、6节)。所以很明显的,约翰在这里是要劝勉受信人,继续持守从前所领受的真理(4~6节),这就是写信的目的。

信中劝勉的话占了四至十一节这么大的篇幅,并且分为两段,四至六节是从实践方面继续持守真理:要我们在「爱」中「遵行」真理;跟着七至十一节从教义方面继续持守真理:要我们「小心」儆醒,防避假的真理。我们可以列出如下:

约 翰 贰 书

继续持守真理

问安(1~3)

Ⅰ实践方面:行在爱中(4~6)

(爱弟兄是基督徒行为的最重要试验)

神命令我们要爱(5)

人彼此表达的爱(6)

Ⅱ教义方面:小心提防假道理(7~11)

(基督的位格是基督教教义的最重要试验

提防假教训(7~9)提防假仁慈(10、11)

道别的话(12~13)

激发约翰写这封满有感情和提醒的话的直接因素,就是第七节所说的:「因为世上有许多迷惑人的出来」。这一节之前的经文,明显都是为着这一点而有的。

约翰心目中的那些迷惑人,就是「不认耶稣基督是成了肉身来的」。正如约翰壹书三章十、十四节的「不爱」相等于三章十五节、四章二十节的「恨」,同样这里的「不承认」亦相等于「敌对」。所以约翰立即称这迷惑人的人为「敌基督的」——这是何等明白的讲法,我们千万不可忘记。这些迷惑人的曾否认「耶稣基督是成了肉身来的」或(希腊原文可以译成这样)「耶稣基督成了肉身来的」。犹太人不承认基督曾以内身降临,诺斯底派不承认基督能以肉身降临。(今天有一些教会不承认基督将会以内身再来。)

最初约翰写信之时,他是为针对诺斯底派写的。他们认为神的灵不可能以物质身体的状况降临。我们早在约翰壹书的研究里面,已经指出这种宗教化的哲学思想听来多悦耳,尤其是自称敬虔的人传说这种道理更难防犯。

「你们要小心!」这是全书的焦点(第8节),那些迷惑人的正向你们招手;你们要注意这正是危险的讯号!留心!「凡越过基督的教训,不常守着的,就没有神。」(第9节)这一点使约翰继续写:「若有人到你们那里,不是传这教训(即真的,出自使徒的教训),不要接他到家里,也不要问他的安。」(第10节)今天有不少过分注重情面的人认为约翰这句话太过没有爱心。请问这样的人,你会怪责医生对疾病采取无情的措施吗?你去问问任何病人!有谁会明知故犯的迎接致死的产进入自己的身体呢?不错,我们要与不信的人相处,我们还要爱他们的灵魂;但倘若我们与那些羞辱基督的人相交或合作,我们简直是出卖爱我们又用宝血买赎我们的基督。

约翰叁书

这约翰参书是写给「该犹」的,这名称在当时的罗马世界中是十分普遍的,正如约翰或史密斯这样的名称在英国一样普遍。所以在我们未曾得到足够资料之前,我们是无法肯定他到底是新约圣经里那一个该犹(徒十九29,廿4;罗十六23;林前一14)。

但愿所有慷慨接待神仆人到自己家里的人,能从这封给该犹的信中,认识到神自己也何等的欣赏他们的爱心,他们是「一同为真理作工」的(第8节)。慷慨接待人的事有时也会叫人渐渐厌烦,但是该犹却没有厌烦过,而且可能因为太忙于接待人的缘故,以致影响自己的身体降,甚至约翰也表示十分关怀(第2节)。

与这位不自私的该犹相反的,这封信又提及一个自私的丢特腓,这两个人成了很大的对比。丢特腓这个人的言语和脾气都在第十节那里表露出来。摩根博士(Dr. CampbellMorgan)说得好:「这一节经文把这个人的性格揭露出来。『那在教会中好为首的丢特腓』,好为首就是爱心的大敌,因为「爱……是不求自己的益处」,而且这也是异端的精神,不是值得嘉许的智慧。虽然没有证据证明他是传异端教训的,但却有证据证明他是不服使徒权柄的。一般来说,不顺服的人总有一天会变成大独裁者的。丢特腓因为不顺服,所以他就失去爱。」

约 翰 叁 书

真理和爱心比对骄傲和争竞

慷慨解囊—是忠心的行为(5)

问安(1)

Ⅰ该犹—在真理和爱中服事人(2~8)

「有弟兄……证明你心里存的真理」(3)

「有弟兄……证明了你的爱」(6)

Ⅱ丢特腓—因骄傲和争竞而行恶(9~11)

「他是好为首的」(9)

「将接待弟兄的人赶出教会」(10)

推荐底米丢(12)

道别的话—(13~14)

再看第七节:「他们是为那名出外」。这句话真叫人注目。对基督徒来说,「那名」使他们的内心产生共鸣。对犹太人来说,「那名」就是耶和华。所以无论对外邦或犹太基督徒来说,「那名」就是最宝贵、最荣耀的名。伊格那丢(Ignatius)在稍后的时间写信给以弗所教会说:「我决心为那名的缘故……」;又说:「有些习惯了恶意批评那名」。使徒行传记载那些受了鞭打的使徒们,离开公会的时候,并没有惧怕,也没有感到羞耻,反过来,他们「心里欢喜,因被算是配为这名受辱!」啊!这是何等的谦卑,何等的忠心,何等的爱!主啊!但愿我也能为你的名受苦!

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