第一百四十课 提摩太前后书

释放双眼,带上耳机,听听看~!

第一百四十课 提摩太前后书

题示:在研读这一课之煎,请先将提摩太前后书读完两遍,读之时,试试将两卷书作一个比较。

 这几卷教牧书信——提摩太前后书和提多书,再加上一卷短短的腓利门书——之所以得名又被放在一起,是因为它们都是写给几位在教会里负责牧养的。(即使是腓利门,虽然他是教会里的一位长老,但他也负起相当大的牧养责任,因为保罗在书信中这样说:「写信给……以及在你家中的教会」。)

 这几卷书在圣经里的位置,具有十分重要的意义,是我们不可忽略的:它们被编在九卷教会书信之后(罗马书至帖撒罗尼迦后书),和九卷希伯来信徒书信之前(希伯来书至启示录)。两组九卷书的内容和重点都大不相同,而居中的四卷教牧书信把两者连接起来,自然具有重大的意义,正如使徒行传把四福音书的信息转接在教会书信里,同样的,这几卷教牧书信,不论在性质上,或在编排位置上,也是把前面教会书信中的教义转接到后面希伯来信徒书信去,变成另一个新的重点、新的表现。这些道理我们在这里先提一提,稍后,我们会再详细的讨论。

——巴斯德(J S B )

我在较早的一课里面曾经说过,倘若圣经里面有一部分是每一个基督徒都应该熟读的,那一部分就是特别为每一个基督徒写的,例如九卷教会书信(罗马书至帖撒罗尼迦后书)。如今在这里我们又再加上一句:倘若圣经里面有一部分是每一个传道人都应该熟读的,那一部分就是特别为传道人写的,例如四卷教牧书信(提摩太前后书和提多书,再加上一本腓利门书。稍后我们会指出,加上这一卷是非常恰当的)。这几卷书之所以称为教牧书信,是因为它们都是以一个牧者的立场来看一个有组织的教会。当然里面也充满对每一个基督徒都有关的教训,但里面的信息,却是特别着重于与教会守望的人有关的。

我们不须要再花时间去讨论这几卷书的作者是谁了。因为从最早的时代至今,大致上每一个解经家都同意是保罗写的;虽然近代有一些「高等批评家」对这一点产生疑问,正如他们对圣经中每一事件都产生疑问一样。但也曾有过更多同样高资格的学者反驳他们,认为花时间去研究这一点是毋须的。

这几卷教牧书信的特点分为三方面:(1)在主题方面;(2)在主旨方面;(3)在位置编排的意义方面。现在,首先让我们概括地看一看这两卷提摩太前后书的内容,把其中的大纲分析列出来。

提摩太前书

提摩太本来是以弗所教会的牧师(提前一3)。根据这两卷写给他的书信和使徒行传来看,他当时是一位比较年轻的牧者,同时也是保罗十分喜爱的。倘若我们依照年历来查考他的生平,我们会有十分丰富而有趣的得着。

这两卷书信是保罗写给提摩太的「嘱咐」。在两书之上最少提及这个词十次以上。究竟保罗嘱咐他什么呢?前书(一18和六20)和后书(一12、14,二2)都有清楚的答案——就是嘱咐他要「保守」所交付他的。在提摩太后书一章十二节保罗又说:「我知道我所信的是谁,也深信他能保全我所交付他的,直到那日,」按原文「我所交付他的」应该译作[他所交付我的」。保罗写这两卷书之时知道自己不久将要离世,于是他藉这卷书信嘱咐提摩太,希望这个年轻人能勇敢的、忠心的,「保守」所交付他的直到那日,保罗在提摩太前书一章十一节那里,清楚的说明所交付他的就是:「神交托我荣耀的福音」。

深入一点来看这两卷书信的第一卷,我们立刻发现它的大主题是地方教会与主任牧师,可以说是一本小小的教牧手册。

第一章一开始的十七节经文是写信的理由,以一个颂赞词为结束:「但愿尊贵荣耀归与那不能朽坏不能看见永世的君上,独一的神,直到永永远远,阿们。」跟着这颂赞词之后(18—20节),保罗用非常严肃的口吻来向「儿子提摩太」介绍他的「嘱咐」。

到二章一节就是这个「嘱咐」的开始。之后,整卷书信就清楚的分为两部分,第二和第三章论及会众和他们的品行;第四和第五章论及牧师和他的品行。

再看一看全书来证实这一个分析:第二章的头八节经文是有关男人和他们在会中的祷告;以后的几节是有关女人和她们在公众场合的仪态。第三章头七节经文指出作长老的资格;以后的几节论及作执事的资格。所以二、三章实际上是论及教会的秩序和职务。

四、五、六章跟着是着重牧师和他的品行。第四章指出怎样向全体会众作「基督耶稣的好仆人」;例如在忠心的教导上(1~11),和在生活的榜样上(12~16节)。五至六章指出当怎样向会众中不同的阶层表现自己的品行;例如向年老的和年青的人(1~2节),向寡妇(3~16节),向长老(17~25节),向夫人(六1~8),向富人(9~19节),到了这里,又是以一个嘱咐作为结束:「提摩太阿,你要保守所托付你的,躲避世俗的虚谈,和那敌真道似是而非的学问。」整个分析列出来就是这样:

由一章三、四节看来,这卷书是保罗嘱咐提摩太去做一些以前曾吩咐他做的工作。可能保罗给他这封信作为执行职权的证据,免得有人不服从他。对于我们来说,我们也十分感谢神赐给我们这卷书信,不然,我们今天也不知道怎样带领教会了。

提摩太前书

地方「教会」与「牧师」

一个嘱咐(一18,六13、20)

—「保守所交付的。」

解释写信的理由(一1~17)

「嘱咐」的简介(一18~20)

Ⅰ 会众与领导方法(二~三)

有关会众的秩序(二)

男人与公祷(1~8)

女人与仪表(9~15)

有关会众的职务(三)

作长老的资格(8~14)

Ⅱ 牧师与他的品行(四~六)

向全体会众(四)

在忠心的教导上作「好仆人」(1~11)

在生活的榜样上作「好仆人」(12~16)

向各种阶层(五~六)

年老的与年青的(五1~2)

寡妇(3~16)

长老(17~25)

仆人(六1~8)

富人(9~19)

结束的嘱咐(六20~21)

提摩太后书

这卷后书与前书一样,都是以地方教会的工作组织为重。这书大约在前书写成之后不久写的,那时保罗在罗马坐监;他也知道(正如他在前书里面所表示的一样)自己不能再得释放(除非离世与基督同在)。在保罗所有的作品之中,这卷书信是最后的一卷了,因此里面的话特别感人。我们看见保罗在这里所表现的态度也是十分英勇高尚的。他为圣工献上自己一生的精力,现在快要离世了,他感到这是他的荣耀。今天我们这些与主同工的,应该如何向他学习才对!

我们曾指出提摩太前书是一个「嘱咐」,现在我们又发现提摩太后书是一个「挑战」。保罗向提摩太「挑战」,看他能否面对「现在」的试炼,和「将来」更多的试炼,而仍能保持自己的信心和坚忍。这卷后书像前书一样,是十分有层次的。全书四章分为两段。一、二两章是论及牧师与现今试炼的面对;三、四两章是论及牧师与末世灾难的面对。正如第三章一开始说:「你该知道,末世必有危险的日子来到。」

再看一、二两章,由一章三节至二章十三节是论及牧师个人的应对,第二章馀下的几节是论及牧师教导别人怎样应对。每一段里面都有挑战和诱发,在前一段的挑战有「如火挑旺」(一6),「不要以给主作见证为耻」(一8),「要刚强起来」(二1),「要受苦难」(二3);鼓励记起保罗所「提醒」的话(一6,二8),和他自己感人的榜样(一12,二9、10)。

后一段(二14~26)的挑战有「嘱咐」(第14节)「分解」(第15节)、「远避」(第16节)、「弃绝」(第23节);鼓励有「然而神坚固的根基立住了」(第19节),和「叫他们可以醒悟,脱离魔鬼的网罗」(第26节)。

现在看最后的两章,这两章是论及末世灾难的警告。第三章指牧者个人的应对,第四章论及指导别人怎样应对。两章里面却布满挑战和诱发,这样,我们看见全书的大纲如下:

提摩太后书

神的工人与他的应对

坚忍及信心的挑战

问安(一1~2)

Ⅰ 牧师与现今的试炼(一~2)

牧师个人的应许(一3~二13)

挑战—「如火挑旺」,「不要以为耻」,「受苦难」等。

勉励—「我提醒你」(一6、二8),保罗的榜样(二9~13)等

牧师教导别人应对(二14~26)

挑战—「嘱咐」,「分解」,「逃避」,「弃绝」等。

勉励—「根基立住」(19),灵魂得救(26)。

Ⅱ牧师与末世的灾难(三~四)

牧师个人的应对(三)

挑战—「危险的日子」(1~9),「存在心里」(14)

勉励—保罗的榜样(10、11),圣经(15、16)。

牧师教导别人应对(四)

挑战—「务要传道」,「作传道的工夫」。

勉励—将来的国度(1),将来的冠冕(8)。

我们暂时不讲解每一分段的内容。我们既然看过了这两卷书的大纲分析,跟着要看的应该是两卷书的关系,并其中的主要思想,这样,我们就必会发现其中重大的意义。相信在这个时候先研究这一点,以后就会印象难忘。

一个嘱咐,一个挑战,一个预测

提摩太前后书的一个「嘱咐」

容我们再强调,不论在形式上和感力上,这两卷提摩太前后书都实在是一个「嘱咐」。这嘱咐保罗从前曾一度在口头上告诉了提摩太,只不过现在藉书信再加强,再弄清楚,和再加申论(参提前一4)。请看书信的内容怎样由始至终都保持这个嘱咐的意思:

「曾劝你……好『嘱咐』那几个人不可传异教。」(提前一3)

「但命令(即嘱咐)的总归就是爱,这爱是从清洁的心,和无亏的良心、无伪的信心生出来的。」(一5)

「我儿提摩太阿……将这命令(即嘱咐)交托你,叫你因此可以打那美好的仗。」(一18)

「这些事你要『吩咐』人,也要教导人。」(四11)

「这些事你要『嘱咐』他们,叫他们无可指摘。」(五7)

「我在神和基督耶稣并蒙拣选的天使面前『嘱咐』你。」(五21)

「我在叫万物生活的神面前,并在向本丢彼拉多作过那美好见证的基督耶稣面前『嘱咐』你。」(六13)

「你要『嘱咐』那些今世富足的人,不要自高。」(六17)

「我在神面前,并在将来审判活人死人的基督面前,凭着他的显现和他的国度『嘱咐』你。」(提后四1)

究竟嘱咐些什么?

我们已经说过,保罗嘱咐提摩太的,就是「保守」所「交付」他的。现在让我们把这两卷书信内的「交付」和「保守」都列出来:

「我儿提摩太阿……将这命令『交托』你。」(提前一18)

「嘱咐你,要遵守(英文是保守)这些话,不可存成见,行事也不可有偏心。」(五21)

「提摩太阿,你要『保守』所托付你的。」(六20)

「我知我所信的是谁,也深信他能保全(即保守)他所『交付』我的。」(提后一12)

「从前所『交托』你的善道,你要靠着那位在我们里面的圣灵,牢牢的守着(即保守)。」(一14)

「你……听见我所教训的,也要『交托』那忠心能教导别人的人。」(二2)

我们应当记得保罗在提摩太前书一章十一节那里,解明什么是所交托的说:「可称颂之神交托我荣耀的福音」。可见所交托的就是基督教的信仰,即是在基督耶稣里的真理。保罗离世的时间快到了,他回顾过去的年日,就说:「那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。」可是,以后怎么样呢?他一定要把自己从神所得来的托付,继续托付给他最亲爱的儿子提摩太。提摩太把这个无价之宝的信仰托付接过来,他一定感到这是不可推却的责任;因此他要像保罗一样保守这信仰,维护这信仰,并传扬这信仰。

现在,我们发现其中的程序是这样:

(1)「可称颂之神」先将「荣耀的福音」交托给保罗(提前一11)。

(2)保罗现今又将它「交托」给提摩太,这就是保罗特别的「嘱咐」(一18)。

(3)保罗劝勉提摩太说:「提摩太阿,你要保守所托付你的」(六20)。

(4)保罗知道他所信的是谁,并且深信主必能「保守所交付他的」(提后一12)。

(5)以后提摩太还要继续把这宝贵真理的托付,托付那些「忠心能教导别人的人」(二2)。

「信仰」

因为这两卷书是保罗给提摩太的一个嘱咐,要叫他保守所交付他的真理。所以在这两卷书里面,有一些名词是不断出现的,其中一个是「信仰」。因为英文钦定译本翻译原文之时,在许多节里都漏去了一个确定性的冠词(definitearticle即把The faith变为faith),所以在英文圣经里面,「信仰」(The faith)就翻译为「信心」(faith)了(中文圣经译作「真道」)。其实在原文的意思是指基督教一切的真理和推行,即指基督教的信仰,不是仅仅指个人的信心。以下是有关「信仰」这词出现的经文:

「有人丢弃良心,就在『信仰』上如同船破坏了一般。」(提前一一19)

「要存清洁的良心,固守『信仰』的奥秘。」(三9)

「在基督耶稣里的『信仰』上大有胆量。」(三13)

「圣灵明说,在后来的时候,必有人离弃『信仰』。」(四1)

「在『信仰』的话语上,便是基督耶稣的好执事。」(直译四6)

「人若不看顾亲属,就是背了『信仰』。」(五8)

「有人贪恋钱财,就被引诱离了『信仰』。」(六10)

「你要为『信仰』打那美好的仗,持定永生。』(六12)

「已经有人自称有这学问,就偏离了『信仰』。」(六21)

「他们的心地坏了,在『信仰』上是可废弃的。」(提后三8)

「这圣经能使你在耶稣基督的『信仰』上,有得救的智慧。」(三15)

「那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的『信仰』我已经守住了。」(五7)

教义

此外,我们还发现有许多像「教训」、「教师」、「教义」之类的名词在这两卷书信里面出现。「教训」和「教义」在希腊原文是同一个字,在这里大约一共出现十四次之多;并且一致暗示出,那些「交付」给提摩太的,要当为教义来保守。「教义」这个词也像「信仰」一样,是指整个基督教的系统来说。下列的这些经文是一些例证:

「律法……是为不法……或是为别样与纯正『教义』为敌的事设立的。」(直译提前一9~10)

「在信仰的话语,和你向来所服从的好『教义』上,得了教育。」(四6)。

「你要以宣读、劝勉、『教义』为念,直等到我来。」(四13)

「你要谨慎自己和自己的『教义』。」(四16)

「免得神的名和『教义』被人亵渎。」(六1)

「我们主耶稣基督纯正的话,与那合乎敬虔的『教义』。」(六3)

「但你经己服从了我的『教义』。」(提后三10)

招请「教师」

保罗吩咐提摩太招请的领袖,一定要是「能教导别人」的,请看以下的经节:

「作监督的,必须无可指摘……善于『教导』。」(提前三2)

「那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉。那劳苦传道『教导』人的,更当如此。」(五17)

「你在许多见证人面前听我所教训的,也要交托那忠心能『教导』别人的人。」(提后二2)

「圣经都是神所默示的,于『教导』……是有益的。」(三16)

「务要传道,无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的『教导』,责备人,警戒人,劝勉人。」(四2)

或问,为什么要强调这个「教义」,并急需去「教导」别人去认识它?我们再看一次这两卷书就得到答案了。

「曾劝你……嘱咐那几个人不可传异教。」(提前一3)

「有些人想要作教法师,却不明白自己所讲说的,所论定的。」(一7)

「圣灵明说,在后来的时候,必有人离弃真道,听从那引诱人的邪灵,和鬼魔的道理。」(四1)

「若有人传异教,不服从我们主耶稣基督纯正的话,与那合乎敬虔的道理。」(六3)。

「因为时候要到,人必厌烦纯正的道理。」(提后四3)

「耳朵发痒,就随从自己的情欲,增添好些师父,并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语。」(四3、4)

「敬虔」

还有,「敬虔」这个字也是很明显经常出现(参看提前二2、10、三16,四7、8,六3、5、6、11;和提后三5)。不单这样,每当这个词出现的时候,总带着一个确定性的前冠词(the)的,这在英语的句法上显得非常奇特;但在希腊原文里,却具有一个不可忽略的意义。正如上文所说那两个词——「信仰」和「教义」——指着整个基督教的教义道理来说一样,「敬虔」这个词也在实践方面指着整个基督教的教义道理来说。我们若把三章九节的「信仰的奥秘」和三章十六节的「敬虔的奥秘」拿来作一个比较,这个看法就可以确定了。这三个词很可能就是昔日的基督徒很流行惯用的术语,可见重要性很大。它们分别在(1)崇拜方面,(2)真理方面,(3)生活方面,把整个基督教的系统总括起来。以下是「敬虔」的经节:

「大哉敬虔的奥秘,无人不以为然。」(提前三16)

「操练身体,益处还少,惟独敬虔,凡事都有益处。」(四8)

「并那坏了心术,失丧真理之人的争竞,他们以敬虔为得利的门路。」(六5)

「然而敬虔加上知足的心,便是大利了。」(六6)

 但为什么又要强调「敬虔」呢?答案是在后书三章五节那里:「有了敬虔的外貌,却背了敬虔的实意,这等人你要躲开。」

至终的意义

现在我们要注意上述所引证的「嘱咐」、「托付」、「信仰」、「教义」和「敬虔」等,都是为要指出这两卷书信里面有一件非常危急的事。当我们领会到这件危急的事是什么的时候,我们立刻会知道,这两卷书信的话对我们现今这时代的人是何等严肃。

我们再返回来思想一下前书的第一段,这里载有保罗嘱咐提摩太的最初目的,就是:「嘱咐那『几个人』不可传异教。」(一3)请再想想四章一节的话:「圣灵明说,在后来的时候,必『有人』离弃真道。」然后,再留意以下五处地方也提及那些离弃真道的「人」:

「『有人』偏离这些……」。(一6)

「『有人』丢弃良心……如同船破坏了。」(一19)

「已经『有人』转去随从撒但。』(五15)

「『有人』贪恋钱财……离了真道。」(六10)

「已经『有人』自称有这些学问,就偏离了真道。」(六21)

 到了后书,『有些了』变成『所有的人』了。一开卷,我们就看见:

「『凡』在亚西亚的人『都』离弃我,这是你知道的。」(一15)

「我初次申诉,没有人前来帮助,竟『都』离弃我。」(四16)

看了这些经文之后,我们应该明白,为什么保罗当时这么急要写这两封信给提摩太,因为危机来临了。这是一个危机的挑战。前书说有人离弃,后书说整个局势崩溃了。

这些记载,是否表示这两卷书信隐藏着一些与我们有关的预言?在编排上来说,这两卷书信是放在九卷教会书信之后,这会不会暗示,在我们现今这教会时代的末了,基督教会同样有一些人离弃真道,甚至最后会有全部崩溃的悲惨现象呢?当然,我们知道,保罗写书的时候,他心目中所想象的是一个末世的景象;虽然,事实上来说,他并不知道在主再来之前,竟然还相隔有二十多个世纪的时间。但他既然以为末世是这么快来到,这岂不是神自己的意思,要引导保罗的笔,写出一些预言的话,目标是要提醒我们这些远在二十世纪之后的人吗?在前书一章十六节那里,他提及自己的事奉,说是要给「后来」的人作「榜样」。在四章一节那里,他告诉我们圣灵「明说」有关末后的日子是怎样的;后来,到了后书他又再重提这些「后来的日子」说是「危险的日子」(三1)。

不错,保罗确实想到这些末后的事;但在这里我们还要指出一点,就是可能连他自己也没有察觉到,这两卷提摩太前后书合起来,变成一幅描写我们这二十世纪基督教景况的图画。若果真是这样,我们今天这许多的「提摩太」应该要多么的小心去研读它们,并为此向神不住的祷告才对!当然,除了这几点之外,这两卷书信本身还有许多宝贵的真理须要我们研究:但里面的末世预言既然特别与我们有关,因此我们就不能不急于先研究这一方面的真理。

主基督,快再来,
不少兆头出现了;
亲爱主,莫迟延,
预言应验真奇妙。
乱世代,邪恶彰,
古圣异梦知多少?
大灾难,战风声,
可能结局在明朝;
每时刻,准备好,
即时回来未可料。

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