第一百三十九课 帖撒罗尼迦后书

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第一百三十九课 帖撒罗尼迦后书

题示:在研读这一课之前,请先将全书小心读三次,尤其是第二章。

 使徒时代之后不久,罗马教会就把金牛立起来敬拜了。被掳对犹太人产生的果效,后来宗教改革对整个基督教界来说,也产生同样的果效。第一个污鬼被赶出去了。可是由于伪善主义、世俗主义,和理性主义的兴起,那「房子」又再被丢空。虽然有十分体面的文化和属世科学知识的发明来把房子打扫干净,但是里面却依然缺少有生命和热诚的信心。在这些似乎是进步的文化知识的影响之下,这人虽然读了圣经的预言,仍然不明白罪人的结局是什么。其实拜偶像的习惯,和另外七个更恶的鬼已经再度附在他的身上,外表装着好看的所谓基督教外貌,内里却已经沦落到一个非常可怕的地步了。

——亨利·阿尔福(Henry Alford,D. D.)

帖撒罗尼迦后书

耐心待候、儆醒,并作工

问安(一1、2)

Ⅰ安慰—由于主再来的盼望(一)

现今的安慰(3~7)

将来的补偿(8~12)

Ⅱ儆醒—在主再来的时候(二)

何时并怎样再来(1~12)

为何并怎样等候(13~17)

Ⅲ命令—因着主的再来(三)

命令的根据:恳请、深信(1~5)

命令的性质:一面等候一面工作(6~15)

祝福与签名(16~18)

一般来说,大家都同意这卷帖撒罗尼迦后书是在前书写成之后几个月之内写的,那时保罗还在哥林多,写书的目的已经十分清楚的记在书信的内容里面。大致上因为前书所提及的几件坏事,到了写后书的时候又进一步恶化了,同时,我们还看到,在他们中又兴起一些人,对保罗所教训的主再来的道理有了误解。他们不明白前书的劝勉,竟起来传说:「主的日子现在到了」;书信又显示出,当时有人冒保罗的名传递一些话,或写一些书信,使他们「惊慌」。这是因为他们中间有些人特别容易「动心」。以为主耶稣立刻就回来了,于是连职业工作都丢弃,使教会受到负累。这些对主的再来存误解思想的人,会变成「专管闲事」的人(三11),同时教会的生活会因他们而受到亏损(三6、12、16),是不足为怪的。为此,前书那些比较温和的责备,现在在这里就变得严厉得多了。

但是我们不能只着重这一边的事,而忽略另外一边更重要,而且是充满感谢和赞美的事。大体上来说,帖撒罗尼迦教会的信心「格外增长」,彼此相爱的心也「充足」,并且他们在一切逼迫患难之中的「忍耐和信心」,是可作各教会的榜样的(一1~3)。所以,这卷后书有称赞,有解释,也有劝勉。

这是一卷十分短的书信,所以我们不须要过于仔细的分析它,但里面那三个大分段,我们还是要拿出来看个清楚明白才对。

在第一章里面,主的再来被看为圣徒在逼迫患难中的安慰。四至七节是现在的安慰,八至十二节是将来的补偿。

跟着第二章,由安慰转到提醒,因为教会中有一些错误的思想兴起来,说主的日子现在到了,并且因此牵涉几件事在内。一至十二节保罗更正他们对主「何时」并「怎样」再来的思想,十三至十七他教导他们为什么(13、14节)和怎样等候(第15节)主再来。

最后第三章是保罗的命令(不是将军的命令,乃是主的使徒的命令)。「命令」这个词,中文圣经作「吩咐」一共出现了四次(4、6、10、12节)。这段的结束又说:「若有人不服从我们这信上的话,要记下他。」一至五节是命令较温和的开场白,即是一个「恳请」(1、2节)和一个信任的表示(第4节),六至于十五节是保罗用使徒的口吻所发的命令,是特别与实践品行有关的。

这样,我们看见这卷书信是十分有层次的。第一章论及主再来的大盼望,使那些在大患难中的帖撒罗尼迦信徒得到安慰,并勇敢为主受苦。第二章论及保罗纠正他们对主再来的思想,使他们明白主再来的时间和方式是怎样的。最后第三章是保罗针对他们一些错误的做法,指出他们在这等候主回来的期间应该做些什么。整卷书的大纲分析请参看前面题示那页。

第二章

我们不能在这里详细地讨论这相当难明的第二章。(我们查考过不少参考书,并且感到奇怪,由基督教最早的时代至今,竟然有过无数不同的解释,而且这些解释之中没有一个是真正圆满的!)但我们相信以下的一些意见会对读者有帮助,首先,请读这些经文:「弟兄们主耶稣基督降临,和我们到他那里聚集,我劝你们,无论有灵,有言语,有冒我名的书信,说主的日子现在到了,不要轻易动心,也不要惊慌。人不拘用什么法子,你们总不要被他诱惑。因为那日子以前,必有离道反教的事。并有那大罪人,就是沉沦之子显露出来。他是抵挡主,高抬自己,超过一切称为神的,和一切受人敬拜的。甚至坐在神的殿里,自称是神,我还在你们那里的时候,曾把这些事告诉你们,你们不记得么。现在你们也知道那拦阻他的是什么,是叫他到了时候才可以显露。因为那不法的隐意已经发动。只是现在有一个拦阻的,等到那拦阻的被除去,那时这不法的人心显露出来。主耶稣要用口中的气灭绝他,用降临的荣光废掉他。这不法的人来,是照撒但的运动,行各样的异能神迹,和一切虚假的奇事。并且在那沉沦的人身上,行各样出于不义的诡诈。因他们不领受爱真理的心,使他们得救,故此,神就给他们一个生发错误的心,叫他们信从虚谎,使一切不信真理,倒喜爱不义的人,都被定罪。」

在这里第一件事我们要解释的,就是那「大罪人」是指着一个人说的一不是指一个组织,诸如犹太教或天主教等;也不是指一系列的人,诸如该撒皇帝或教皇等。圣经明说他是「人」,所用的代名词是「他」、「他自己」,又称他为「沉沦之子」,黎福主教(Bishop Lightfoot)认为这大罪人不一定是一个人,因为在预表性的经文里,所提及的人物不一定是真人。但我们要反驳黎福主教,这段经文岂是预表性的呢?圣经的本意明明的把他看为一个单独的人,由主耶稣要用降临的荣光废掉他这句话来看,他就的的确确是一个真人了。

第二件事非常明显的(第3节),就是「主的日子」一定要在下列两件事发生之后才来到:(1)「离道反教的事」,和(2)「不法的人」显露出来。这两件事可以作为那大日子的预兆,有些人凭私意解释说,在这两件事的发生与主再来之间,可能插有一段相当长的时期。我们要反驳这种论调——倘若这种论调是对的话,保罗用这两件事来向帖撒罗尼迦信徒指明主再来的时间有何意义?再者,第八节的「那时」和「他」两个字,正表示出那「大罪人」的结局就是主的再来。

第三件事不可能会误解的,就是这里所说的主的再来,是在荣耀权能,并可见的情况中再来。所以那日子被称为主的日子。这段经文绝没有可能解释为五旬节的圣灵降临,也不可以说是耶路撒冷在主后七十年的沦陷。除了那些不相信有主再来这回事的人之外,任何人都必定会同意,「再来」和「那日子」是指着将来的事说的。若是这样,那「大罪人」也必定是将来的事,因为他的显现之后,立刻就是主的再来,所以他不可能是尼禄(Nero),或穆罕默德(Mohammed),或历史上任何一个教皇或人物。虽然这些人之中,确有些表现得十分像他!

上述的三点都是十分准确的,因为都有其他的经文为证。旧约但以理书十一章二十一至四十五节所说的那「大罪人」的表象,就是安提阿哥伊皮法尼斯(AntiochusEpiphanes),他确确实实是一个人,在约翰所写的启示录里面,他被预表为一只「兽」,并且有话指着他说:「在这里有智慧,凡有聪明的,可以计算兽的数目,因为这是人的数目,他的数目是六百六十六。」主再来之前不久有「离道反教」的事,和「不法的人」显露出来。还有其他的经文证明的,不过其中最明显的要算是马太福音二十四章和提摩太后书第三章了;因为在这两段经文里面,我们看见主再来之前有「不法的事增多」。

但是,可能最叫人感到困惑的问题是:「现在你们也知道那拦阻他的是什么,是叫他到了的时候才可以显露(即在指定的时候),因为那不法的隐意已经发动,只是现在有一个拦阻的。等那栏阻的被除去,那时这不法的人心显露出来。」绝大部分的解经家都相信,那拦阻的力量就是罗马帝国政府,因为当时只有政府是维持律法和秩序的;但是倘若这段经文是指着将来的事说的,那么拦阻不法的力量就不可能是罗马帝国了,因为罗马帝国早已在许久之前被除去了,会不会那拦阻不法的力量就是圣灵?——圣灵藉着福音的真理和能力,又透过教会的传扬,大可以直接的拦阻撒但。但是没有人能肯定的说是谁,虽然很明显的,保罗在第六节那里表示,在较早之时曾公开的告诉帖撒罗尼迦信徒那拦阻的是谁。就我个人来说,我相信圣经是由超自然的启示写成的,所以我以为圣灵管制保罗,免得他讲的话过于肯定,以致写下来变成圣经之后不能预言更远的将来。这一点深信当时听保罗讲道的帖撒罗尼迦信徒是不知道的。

其实,我们不必被这些难题过分困扰,以致我们忽略了一个更重要的事实:就是在这时代,撒但被拦阻不能任意妄为,我们要感谢神,那「壮士」的家经已被一位更强的壮士抢夺了!倘若不是主耶稣曾到这个世上来,这个罪恶的世界真不知会变成什么样子。又假若撒但不是因此被拦阻的话,没有人可以想象现今的光景是何等的可怕。

到千禧年的时候,撒但将要被捆绑,然后被丢在无底坑里面,不能再有所作为。但在千禧年之前,这世代快要结束的时候,那拦阻它的力量就被除去。那时:「地与海有祸了!因为魔鬼知道自己的时候不多,就气忿忿的下到你们那里去了。」(启十二12)于是魔鬼丢了各种假面具,以它本来最丑恶的面目出现,不再装作「光明的天使」来迷惑人(林后十一14),乃像「咆哮的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人!」(彼前五8)那时圣经形容它出现如「海中上来的兽」和「从地上来的另外一个兽」;后者是一个「人」,他的名字是六百六十六(启十三),意思是说,撒但要附在这个「人」的身上,于是,这人就得着非常厉害的能力,用以大大的迫害地上千万人的生命——他先用诡计欺骗了他们,继而牢笼他们,使他们作自己的奴隶。

或问为什么神要容许这些事发生?因为这是唯一的方法让拒绝基督的世人和列国知道,他们拒绝了神和基督的国和救恩,最终换来的是何等的痛苦。可是,正当那六百六十六要统治所有的人的时候,神最后的七来到;荣耀的救主基督突然驾着天上的云,从火焰般的荣光中降临,他要口中的气消灭那不法的人。

我写这些话的时候,自己也感到紧张起来,因为这些事很快就要来临了,我们曾经看见过敌基督的影像,就是希特拉和史太林,两者都曾受人的敬拜,并迫使千万人作他们的奴隶。今天世上的列国,正在政治的理想主义和经济的理想主义两者之间争斗,至终必会引至核子大战。目前不知多少千万人正在极权主义的黑幕后面受奴役。任何人都可以看见这世代已经布置好了,那六百六十六亦即将出现。但是就在这个紧张的关头,全能的主却对我们说:「一有这些事,你们就当挺身昂首,因为你们得赎的日子近了。」(路廿一28)这是何等的盼望,我们的救主是何等的救主!

帖撒罗尼迦前后书的问题

(1)你能默写出帖撒罗尼迦前书的大纲吗?

(2)你能引出一些经节出来,证明帖撒罗尼迦教会大部分是外邦人吗?

(3)帖撒罗尼迦前书第二章记载了保罗传福音可以在三方面作我们的模范,到底是什么?

(4)你能说出为什么帖撒罗尼迦前书四章十五至十八节所载,不可能是指着一个「神秘被提」而说的吗?

(5)帖撒罗尼迦后书这卷短短的书信,分成那三部分呢?

(6)在主日子要来之前,有那两件事必定会发生呢?

(7)帖撒罗尼迦后书所说「那不法的人」遭遇钊一个「拦阻」他的,这件事该作何解释?

(8)为什么那「大罪人」不是一个组织,也不是一系列的人物呢?

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