第九十课 阿摩司书

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第九十课 阿摩司书



 题示:请读本书两遍。



本书五章二十六、二十七节之注解

「你们抬着为自己所造之摩洛的帐幕,和偶像的龛,并你们的神星;所以我要把你们掳到大马色以外,这是耶和华名为大军之神说的。

二十六节译作「帐幕」的,在希伯来文是Succoth;近代的研究指出,这是一个异邦神只的名称。钦定本及中文之和合本译「帐幕」是有点不大妥当的;较准确的译法可作「你们的王苏高夫」。史耐特(Schnader)指这一节译作:「你既以你们的王苏高夫和你的神星基湾(KewanYourstar-god)作你们的偶像,所以我要把你们掳到……。

这是耶和华对以色列人离弃真神,自造偶像而发之警告。」

 ——巴斯德

 阿摩司书: 轻视恩典的审判

Ⅰ八个宣告(一~二)

大马色(一3)以东(一11) 犹大(二4)

迦萨(一6)亚扪(一13) 以色列(二6)

推罗(一9)摩押(二1)

Ⅱ三篇讲章(三~六)

罪状(三1~10);审判(三11~15)

罪状(四1~11);审判(四12~13)

罪状(五1~15);审判(五16~六)

Ⅲ五个异象(七~九)

蝗灾(七1)夏果(八)

火刑(七4)神站祭坛上(九)

准绳(七4)对经色列至终的应许(九11~15)

阿摩司是个牧羊人的先知,在旧约先知中真是一个特殊的人物。他的作品风格不同,其言词之有力,不寻常的粗犷作风,实在都使他的作品在旧约先知文学中占有一个重要的位置。我们因篇幅的关系只能够用一课来研究他,这不表示他是无关重要的,这只是不想我们预算中的篇幅超出太多吧了。另一方面,我们对像约拿书一类的作品予以较多的注意,纯是因为太多人对这书之误解是深的,就不能不多用篇幅来澄清了。我们多研究阿摩司这个人的生平,然后对他的预言则选其重要的来读。

其人其事

本书一章一节,作者即自我介绍地说他是「提哥亚牧人中的阿摩司」。这就表明他是住在犹大南部的一带地方,那是死海西部一个荒旷之地,是一般所谓「犹大旷野」的半沙漠地带。这个在犹大地中名叫提哥亚的小市镇,现今仍能找得到,它是在伯利恒之南约六哩的地方。从提哥亚之东和伯利恒一直延伸至死海的,是一望无际的荒野,约有十五哩之谱。

就是在这个所谓「犹大旷野」的地方,大卫曾在这里牧过羊,后来又因逃避扫罗之逼害而逃到这里。然后约三百年之后,阿摩司和其他的牧人亦在这里牧羊:而他就在这里听到神的呼召,要他向北国以色列作神的先知。第七章十四、十五节中,他说:「我原不是先知,也不是先知的门徒,我是牧人,又是修理桑树的(这处译「修理」,原意是包括种植桑树和收取桑子之意);耶和华选召我,使我不跟从羊群,对我说,你去向我民以色列说预言。」

阿摩司说他不是先知,亦不是先知的门徒,其意不是说他不能作合格的先知,只是说他因为没有进过先知的学校,又没有跟过先知学习。因此,从一般的眼光看,他就不是一个受过训练的,属于某种先知制度的先知。也许我们可以用现代的术语来说,他是一个「平信徒」。他真是我们的大安慰。今天不是人人都有机会接受特别的神学训练,但不就等于不能服事神了。神选择他的仆人自是他的主见,是不受主教制所定规的。他不受什么教制的规限,亦不受教会圣品人员制度的牵制;他要选用谁就选用谁,呼召谁就呼召谁。不过我们也要注意,不要跑到另一极端而说:一切制度和神学训练都是无用的,这样就是狂妄,不是属灵。阿摩司之被召只是说明,神也可以用没受过神学训练和不属任何教会制度的人吧了。从另一角度来说,那些没受过任何训练的人亦没有藉口去逃避神的呼召。

请特别注意阿摩司先知的使命感是多么肯定而清楚——「耶和华选召我……对我说,你去,向我民以色列说预言」。神的呼召对一个人的自信心和良知有多么大的力量,尤其是像阿摩司所面对的环境及反对的势力,没有神的呼召简直是不可能的。但他得了神的呼召,他说话就不单直接有力,也是带着极大权柄的(是一种随着谦卑而来的权柄)!他可以坦然无惧的说,「耶和华对我说,你去向我民以色列说预言,亚玛谢啊,你现在要听耶和华的话。」

今天的传道人中太缺乏了这个「所以现在你要听耶和华的话」这种权柄,我们教会的软弱亦是在这里。一个人若能深深抓紧神昔日对他的呼召,他就可以成为神话语的出口,作他的先知向这一代人宣告神的话语。

阿摩司是犹大南部一小村落的村民,神要他向北国以色列的京城作他的先知。试想想他一介村夫的模样,却要在大都市代表神说话的情形,那就有点像香港离岛一渔民子弟,要跑到九龙尖沙嘴或中环的大街上传道一样。苏格兰一解经家麦加伦(AlexanderMaclaren)说了个很恰当的比喻:「你能想像一个敬虔的苏格兰高原村民被派到伦敦市中心去,或是新英格兰的农夫之子被送去纽约之『十大』来讲道吗?这样你就能想像阿摩司在以色列工作的负担和他给别人的印象了。」我们知道阿摩司曾在以色列金牛犊敬拜中心的伯特利传福音,其情况就好像孤单的马丁路德在沃木斯面对着整个罗马天主教的势力一样。

阿摩司告诉我们他作先知的时间及背景,那就是在「犹大王乌西雅、以色列王约阿施的儿子耶罗波安在位的时候。」(一1)阿摩司的作风一点说不上雍容华贵,但他清楚、直接、有条理、有力和生动的言词,使他的作品自成一格。他用的字汇,说话的方式,用的比喻,完完全全就是犹大南部村民的形式。他的直言不饰必会使得北国满腹经纶的金牛犊祭司吃惊不少。面对这个粗犷直言的先知,他们大概会感到一阵寒意自背而生吧!阿摩司称撒玛利亚上层社会的妇女为「母牛」!「你们住撒玛利亚山如巴珊母牛的阿,当听我的话,你们欺负贫寒的,压碎穷乏的,对家主说,拿酒来我们喝罢。」何等理直气壮的斥责?

无可怀疑的,阿摩司的出现必会带来以色列国一阵骚动。可能开始的时候因着他宣告环绕以色列列邦的审判时还赢得赞赏,但到他突然宣告以色列就要面临神的审判,他的听众就不能忍受了。今天我们的政客若发表一下意见,攻击外国的措施等等,可能赢得国内一片掌声。他若转而直接揭露国内种种的不虔不义,他的声望就立刻下降了,这时,他就是发觉国家的宗教领袖也起来反对他,也不必觉得惊奇。当时之伯特利就是以色列的坎特伯利;伯特利的祭司长是以色列的大主教。现在以色列的大主教竟在王的面前控告阿摩司谋反啦(七10~13)。

我们不知道阿摩司后来是否有返回犹大,虽然传统上说他的坟墓是在提哥亚(换言之他可能是返回了)。但可以肯定的是:他必定完成了神的任务才返回的。当他知道他已把神交托他的话都说清楚,而以色列亦知道有先知在他们中间了,他才返回,今天世界上许多地方缺乏的,不就是像阿摩司一样的先知吗?

阿摩司书

我们已说过,阿摩司书的言论是十分清楚直接而又有条不紊的,现在就让我们分别看看他信息的内容吧!

第一、二章

第一、二章是先知向列邦宣告的刑罚;先知心中被这些信息重重的压着,非说完不能罢休。这两章圣经一共有八个信息,是分别对巴勒斯坦地的八个国家发的——叙利亚,乃向它的京城大马士革而发(一3~5);非利士,则以它之要寨迦萨作代表(一6~8);而腓尼基,则以重要海港推罗作代表(一9~10);之后就是以东(一11~12)、亚扪(一13~15)、摩押(二1~3)、犹大(二4、5)和以色列(二6~16)。

我们要注意这八个信息的一些共同点,它们都是以同一的方式作开头的:「三番四次的犯罪……」我们不要以为这是一种修辞式的开场白,也不是真指到他们只是犯了三次和四次的罪,这是先知对准他们屡屡犯罪,行恶不改而言的。因此他们罪恶满盈了,已到成熟的地步,再不能回头,而现在只有等候神的审判才能竭止了。他们第一次犯罪时,神便责备他们;第二次,神就警告;第三次,神的刑杖便举起来:到第四次,神只有击打下去。让我们都好好记着,神或许会容忍我们一时犯错,但一而再,再而三的,神就不能再缄默了;神是轻慢不得的。我们积恶储罪,我们的审判就愈加沉重。历史上这样的例子多得很,我们若肯张开眼睛去看,第二次世界大战就是一个很明显的例子。

第二个共同点是:它们审判的表征都是火(一4、7、10、12、14、二2、5)——火是各种基本原素(金、木、水、火、土)中最具破坏力的,罪愈深,它的审判亦愈深,神是轻慢不得的。

第三个共同点是,(除了犹大和以色列外,)每个国家之受审判,都是因为他们苦待穷人。每个审判宣告之前,阿摩司都说:「因为他……」神憎恨不仁不义;但现今许多国家之藐视人权、不顾仁道,实在是历史上少见的。神岂是看不见呢?神岂能不刑罚?

三到六章

从三到六章,我们看见阿摩司的三个短讲章,或更准确的说,是三篇讲章的摘要;因为在当时,先知要讲的必是比所记的更详细。这三个讲章的撮要都是不难看出的,它们均是以「当听耶和华的话……」作开始的(三1,四1,五1)。第一篇讲章在第三章全;第二篇在第四章全;第三篇则占第五和六章,

每篇讲章之审判起头都是用一加强语气的「所以来开始;而每篇都是先述其过,再宣告神审判的内容。在二者之间,就是神特别重视而加强语气的「所以」或「因此」了。第一篇讲章(第三章)的「所以」是在第十一节。第二篇讲章(第四章)的「所以源是在十二节开头,即「所以,以色列啊…」和合本没译出来。第三篇(在五、六章)是在十六节之开头,和合本也没译出来,英文钦定本和修订本均有。(但在第五章十六节之前有两个「所以」,此只为偶合,真正强调的是在十六节:「所以,主耶和华万军之神……。)我们也要注意,这三篇讲章是一篇比一篇严厉沉重,到第三篇讲章时,先知用了两章圣经的篇幅和两个「有祸了」强调(五18,六1)。

第一篇讲章是宣告以色列人现今之罪况;第二篇是宣告他们过去之罪状(请特别留意以色列人的冥顽不灵。神虽屡次警告他们,他们仍一样背逆。先知连用了五次「你们仍不归向我,这是万军之耶和华说的」—六、八、九、十、十一节);第三篇讲章是强调神将要施行之刑罚(参五章一至三节、十六节,六章十四节)。请注意本段结尾之厉害语句(六8~14)。但在审判临到之前,神仍给他们一个子夜前的机会,劝他们「你们要寻求我,就必存活」。这样劝告有三次之多(五4、6、14),但他们就是不听。

三个讲章,第一个是表明神审判的原则——「在地上万族中,我只认识你们,因此我必追讨你们的一切罪孽。」(三2)这是全书之吁句。阿摩司是宣告轻视权利的审判的先知。审判是根据我们所得之权利而衡量的,恩典愈多,责任愈重。以色列在列国中是最蒙福的,因此也是责任最重。这真是我们每一个活在厚恩下的人最严肃的功课。

第二个讲章是表明神审判后面的忍耐;神对每一国都是如此。在他对一个国家或一个个人施行最大最沉重的审判前,他是先予以轻微的责打,盼望我们回转(四6~11)。我们若横心硬着颈项,神的审判就变成无可逃避的了。

第三个讲章表明神的审判是绝不易受的,是不妥协的;我们若不悔改,神的刑杖亦绝不迟延(五2、3,六8~14)。



七至九章

最后一大段是在七至九章,记有五个异象。七章一至三节是神欲降蝗虫来打击以色列地,尽吃他们的农作物,但先知苦苦哀求,耶和华就回心转意,蝗灾得免。

第二个异象是神欲降火来刑罚以色列的罪恶,火就是表明神的审判。但先知仍苦苦求恩,以色列也得免受罚,因此审判得以延施。

第三个异象是先知看见神手拿准绳站在墙上(准绳表明神之审判是按神之公义,神之标准的)。这次神明说:「我必不再宽恕他们。」(8节)阿摩司也没再求宽恕了;故此审判是决定的了。

从本章十节起,便记述大祭司亚玛谢在王的面前捏告阿摩司的事(七10~17)。这就表明以色列国真是到了不能回转的地步了。他们明确地表示不理会耶和华的劝告,因此到第八章我们看见一筐夏天熟透的果子。果子在炎夏中熟到那个地步,即表明再过一会它就要烂了,是无可挽救的了。换句话说,以色列的结局已到。

最后,在第九章我们看见圣经中最可怖的一个异象——神站在祭坛旁,是站在偶像的祭坛旁。这一次,神不用任何的表记(像前面的蝗虫、火、准绳,或夏果),是他自己亲自用行动来显示他的愤怒。因此,他说:「你要击打柱顶,使门槛震动……」其语气之紧迫及生动,叫人阅后惊心;审判施行了。

在这五个连接的异象中,一个比一个严厉沉重,就像前三个讲章一样。但在这么厉害的审判中,他却不容许一个肯听他话行他道的人灭亡。他在愤怒中仍不忘怜爱,多叫人安慰的神。



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