第四十八课 以斯贴记 之一

释放双眼,带上耳机,听听看~!

 题示:读本书二至三次。



 在我们一生的历程中,鲜有如以斯帖记那样,完全没有神的名字的痕迹。不管对个人、对社会、对国家,甚至是对整个世界,这种情形均是少见的。但对于人类的将来,本书却绝不缄默了。本书之所以隐没神的名字,理由当然很多;无论如何,我们若想为将来稍作准备,就非要留意细读本书不可。

——摩根博士



以斯拉记、尼希米记,和以斯帖记,是论到犹太人被掳后的历史。前二书是论归回耶路撒冷的历史,而以斯帖记则是论留在外地之犹太人——远比归回者多——的历史。

以斯帖记是一本满了戏剧冲突的书——当然不是小说,而是历史事实。我们试把它分列出来:

时间:约主前五三六至四四四年这一段时间。

人物:共五个,均可在历史文献中发现其名字:

亚哈随鲁:波斯王
瓦实提:被废之王后
哈曼:憎恨犹太人之宰相
末底改:犹太人之领袖
以斯帖:犹太人女子,后为王后

背境:波斯王宫,管辖几百万犹太人之中枢地

地点:书珊,波斯王之冬宫

全书情节发生的时间,共约十二年。每一情节均是绕着以斯帖而发生,因以为名。

 剧名:天道(或神佑)

本书之目的,乃申述「天道」之权能,是神对他的子民所显出之看顾、保守、存留、供应等之事实,而书之价值即在于此。天道——Providence——一词,其英文乃译自拉丁文Provideo,这字由两部分构成,Pro——即「在前」,或「事先」,video即「我见」,故其原义乃是「先见之明」,或「预知」,或「事发前之知识」,是对任何行动在未发生前,即清楚了解其动机、手段、目的,及一切的影响。严格来说,只有神能具备此种能力,他既是预先知道万事万物转易变化,又有能力来按他心意所想的去行,他就有绝对的条件及力量来管理、安排,及控制人类的历史——这就是本书之要点。

我们说是「天道」,是其恒常作事之原则,即表明本书不是神偶然之介入,也与一般之所谓「奇迹」有别。



 天道之说明

本书表明人类历史上,不管遭遇任何不测巨变,或危机重重,他仍在天上掌管著绝对的控制权,就像平日我们看四平八稳的日子一样。本书不是要说明一个神迹——神偶然之介入,乃表明神怎样在一切非神迹的事件上掌权管理,由此而引到一个更巨大之神迹上——这就是历史,这也是以斯帖记之经纬。

 为何没提及神的名字

了解上述「天道」之义,就不难明白以斯帖记为何不题神之名字。我们反之会这样想,作者若特别提到神的名字,又大加解释,本书之感力与及其道德之力量,必大为减弱,因为有两个观念对本书是极其重要的:

(1)人在一般日常事件所感受之自由——是当时的,也是非神迹性的。

(2)神在人类历史上所独有之掌管权——是历史的,人回顾时才发现,其性质也是神迹性的。

这就是人的自由意志与神的管理权能奇妙地吻合之处。正因神的名字没有提及,本书更是为犹太人和当时之波斯人而写,而人对神那不可见的工作及权能,更易产生敬畏之心。

事实上,「耶和华Jehovah」这名字是以一种非常奇特之方法出现过的,那就是一种称为「离合体」之方法,所谓离合体者,即每行或每字之首字母或末字母把它合来,就成一个字。这种情形,全书共有五次,四次是「耶和华Jehovah」,一次是「自有永有Ehyeh」。

在好些古抄本中,有几个地方的哑音字母——代表名字的——特别巨大,那就成了一JeHoVaH,而除了这几处地方是作如此写外,全书找不到别的离合体。作者之用意应该很清楚的了。有离合体形式出现之五处经文如下:一20,五4,五13,七7,七5。

上述用JHVH作离合体之四处经文,均是接连出现的,而不是七拼八凑的。而四次均由不同之人说出。前两个离合体是由该字之第一个字母合成,后两个则由字之最后一个字母合成。在第一和第三个离合体,字母是倒转来拼,即HVJH,说那些话的是外邦人;其他两个则顺序而拼,那JHVH,其发言人是希伯来人。

这五个离合体好像就是对我们说:「别以为本书没有神的名字,他的名字就像他的工作一样,是贯串全书的。」我们读以斯帖记时,难道可以否认此事?

 谁是亚哈随鲁

亚哈随鲁是不是真的历史人物,曾引起过不少争辩,圣经说他是统管一百二十七省之王,但历史文献中好像没有他的名字。直到近代,感谢那些古物发掘者和研究古代语文的专家,他们把真相揭露了。

原来波斯碑文中的薛西斯(Xerxes),即是这里的亚哈随鲁王,薛西斯是亚哈随鲁(波斯的名字)之希腊文拼法,他是由主前四八五至四六五作王的。

发现这秘密的,是古代语文专家葛亭法(GeorgeFriedrich Grotefend)。他从波薛博尼斯(Persepolis)魇墟中,掘出了波斯的王宫,从其碑文中,发现大利乌王的儿子名叫迦撒哈亚薛(khshayarsha),译成希腊文,即薛西斯(Xerxes),若再把Xerxes译成希伯来文,刚是亚哈随鲁的希伯来文英译法(Akhashverosh,英名作Ahasuerus)。这一切的发现,均应归功于葛亭法之辛勤研究。

我们从其他之历史文献及波斯碑文中,搜集到有关他之如下事迹:

(1)第一章之大筵席是他出征前之准备。

(2)主前四八○年与希腊作战,即为著名之撒摩丕利战役(Thermopalyae及撒拉密斯战役(Salamis)。

(3)废除瓦实提王后的,似是出征前之事。自希腊失败后,回来娶以斯帖。

(4) 曾下令建桥横跨哈勒斯波海(Hellespont),建成后因风浪而倒塌,他令人鞭海三百下,并掷一脚链于海中,又把建桥之人斩头。

(5)吕底亚人派非亚斯(Pythius)曾送为约五百五十万磅给他,为要他出兵相助,他一时豪兴大发,不特不收,反而另加送大礼回敬。

(6)该次出兵令他之长子阵亡,他极为愤怒,令人拿他儿子尸体来,斩为两半,让大军驰过。

(7)他曾羞辱余下之斯巴达人。

(8)为满足其淫欲,曾下重赏,给能发明新玩意之人。

(9)曾开凿亚浮斯(Athos)之依斯玛斯(Isthmus)运河,给他之海上浮宫经过。

(10)他凭波斯之财富及兵力,把波斯王朝带上当代超级强国之峰,令其他各国瞠目结舌。

(11)他对犹太人之故事,则记在以斯帖记。



 结构

本书共短短的十章,读过一两遍就会发现前五章是自成一组,论犹太人面临之危机,到第五章时,眼看犹太人是厄运难逃而仇敌得逞的。

到第六至十章之第二段时,事情急激变化,我们看见天道的彰显,神的子民不单逃过厄运,整个故事都开朗起来,太阳再一次照耀大地,青草又生发出来——仇敌被挂在十架上,而犹太人则高唱凯歌,普天同庆普珥日。第二部分是本书之主题及中心所在:天道。

这就是本书之结构:一至五章、危机之突降;六至十章、危机之渡过。这就显出天道是由神之预知及权能而构成的,它告诉我们,神是存在于我们一生任何的危机中,保守我们,看顾我们。我们可能看不见他,他却绝不会看不见我们,那「保护以色列的必不打盹,也不睡觉」,他是永不出错,也永不误事的,有人说得好!「他常常延迟,却永不太迟」,在危难中我们巴不得他立刻出现,救危扶困,但他总是按着自己的时候来行事的——我们便以为他在「延迟」了。就在我们快要消灭了,他就出现——永不太迟的出现,这时我们又会经历他的能力及信实,我们的信心就大大的长进。邪恶的势力可能一时得逞,却永不会是最后胜利的,我们要用信心来仰望他。

下面是本书之分析表。


 以 斯 帖 记: 天道之施行及神之保守


危机之突降(一~五)

危机之渡过(六~十)

瓦实提被废(一)

以斯贴为后(二)

哈曼施阴谋(三)

末底改请命(四)

以斯贴晋王(五)

末底改得荣(六)

哈曼被己害(七)

犹太人复仇(八)

首定普珥日(九)

末底改为相(十)

一至五章满了都是神隐藏的工作,我们若忽视了,就算得不着前半部分之精华。请仔细思想下面二事件:

 (1)亚哈随鲁王摆设之御宴。

 (2)他非份之要求及瓦实提之反应。

此二项事情之发生,看似与日后犹太人之命运无关,因当时哈曼还未得势,犹太人之仇敌根本不存在,但事实上这是神的伏笔,为日后犹太人得救作准备。

再往远一点看,在亚哈随鲁之御宴前,神就已经预备了极美丽的以斯帖在波斯的王宫,到瓦实提被废后,以斯帖就补上了。

我们一生中有许多时刻,都会陷于毫无准备的危机中,认识神的人就不会惊惶,他知道神(虽不明他怎样作)早已作了一切的准备,我们只要不越过他,「让神为神」地信靠他,到了时候就会经历他的拯救。



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