第廿五章 教会的扩展

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第廿五章 教会的扩展

圣经导读:
教会的创立:徒一1~八3
教会的扩张:徒八4~十二25

圣灵充满的见证

当主耶稣复活之后,站在橄榄山顶,准备升天之际,一群门徒聚集在他的左右,问耶稣是否在此时复兴以色列国,但耶稣只表示天父所定的时候,不是人可以知道的。又说:「但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷、犹太全地和撒马利亚,直到地极,作我的见证」(徒一8),意思是不要门徒问这个问题,只要他们尽自己的责任,为主耶稣作见证。但是作见证有一个先决条件,就是要「等候」,因为等到「圣灵」降临在他们身上,他们才有能力为主作见证。而作见证的范围是由近到远,先由耶路撒冷开始,然后逐步扩展直到地极。若从教会历史的角度来看,这完全合乎教会发展的过程。

五旬节那天,有一百多位门徒在耶路撒冷的一个屋子里聚集。突然圣灵降临在他们每个人身上,他们便都被圣灵充满,不分男女说起各地的方言来。那时候,有从天下各国而来,虔诚的犹太人,住在耶路撒冷,他们都围拢来听见这奇怪的响声,当他们听出门徒竟然用各地不同的方言来祷告,感到非常惊讶!但也有些人讥笑他们,说他们只是喝醉酒罢了。

彼得更与其他的使徒站起来,以约珥书的预言,向围观的人解释,他们所听见的现象,并非醉酒,而是圣灵浇灌。并且引用旧约,证明耶稣的受害与复活,都是神所定的旨意,从而指出耶稣就是基督,就是那应许要来的弥赛亚,而且也是他把圣灵浇灌下来的。同时彼得也责备他们,把神所立的仆人耶稣钉在十字架上,接着劝他们唯有悔改信耶稣,才可以得着赦罪之恩,并领受神所赐的圣灵。众人听见彼得的话,都感到扎心,结果,单就那一天便有三千人悔改受洗,接受耶稣。这是教会历史上,第一次最庞大,也是最有效的布道会。

第二次,是彼得和约翰在圣殿的美门口,医治了一个生来瘸腿的人,彼得对他说:「金银我都没有,只把我所有的给你。我奉拿撒人耶稣基督的名,叫你起来行走」(徒三6),那人立时相信,得了医治,使百姓们惊讶万分。彼得乘机向他们讲述神的大能,同时也劝他们悔改信主,使罪得赦,那一天信主的人更多,单以男丁计算,就已经有五千人。

以后因着使徒们继续努力不懈地传福音,耶路撒冷成了初期教会的中心。

初代教会的特征

初期教会所流露出爱和生命的力量,对今天的教会具有很大的提醒作用,更值得我们去学习和模仿。以下是初代教会的五个特征:

一、初期教会由使徒负责教导的工作,而信徒必承认、尊重他们的权威,遵守他们的教训。神赐使徒特殊的恩赐和权柄建立教会,信徒愿意接受使徒的权威与教训,是教会持续增长的必要条件。这一点常是我们现今的教会所缺乏的。同样我们应依据真理,尊重神的仆人,否则教会必然会受亏损。

二、那时的信徒施行洗礼和圣餐的仪式,都是主耶稣亲自所设立的,为纪念耶稣,而初期教会对圣礼格外的重视,使他们的心常与主同在。

三、信徒们都是凡物公用,不分彼此,他们各自卖了田产家业,按各人的需要分给各人。这是一种按照旧约的安息年与禧年制度产生的共同生活方式(利廿五)。各人因着同有主耶稣的生命,在爱里自然流露出来的。初期教会是一个爱的群体,这爱使他们爱人、爱神,愿意将自己的财物与他人共享。但使徒并没有特别的硬性的规定,后来当信主的人是外邦人时,他们没有条件或义务遵行安息年与禧年的律法,他们便按着实际情况而改变了这种做法。但教会生活中那爱的原则,是永远被高举,永远不改变的。

四、信徒们常常聚在一起祷告、赞美神,凡事谢恩,是初期教会生命力的来源。教会是神的家,唯有信徒常常与神相交,存心敬畏神,尊神为大,这样的教会,才能流露出属神的生命,才能吸引万人归主!

五、初期教会也有很强的权柄和能力,神藉着使徒施行许多神迹奇事,让人看见神的大能。他们满有胆量,传讲神的道,他们的勇敢和能力使人信服、敬畏神,也使人对教会产生敬重的心,很多人因此信主,神将得救的人数,天天加给他们。

初代教会的问题

但初期教会也并非完全没有问题的,当信徒增多了以后,便开始有人的问题出现。有一对夫妇,名叫亚拿尼亚和撒非喇,他们见别人把田卖了,将所得的钱拿出来共用,碍于情面他们也卖了田产,把卖得的钱私自留下一部份,却欺骗说他们拿出了所有的钱。他们这种不诚实的行为,立刻受到神的惩罚,两人都在使徒面前仆倒,气绝而死(徒五1~11)。因为那时候正是教会的萌芽期,正需要奠定一个圣洁和真理的模式,绝不容许虚假和谎言的存在。由此事件可见初期教会在执行纪律时的严厉和公正。

另外,在他们当中也产主了饭食管理上的困难。原来在犹太信徒当中,有说希腊话,及说希伯来话的,两者之间出现了一些纷争和矛盾。由于分配饭食的时候,一些说希腊话的寡妇,常常被忽略而得不到充分的供应,引起说希腊话犹太人的不满,而产生纷争。信徒当中产生纷争固然不好,但分配饭食不公,也是应该即刻纠正的。使徒们原是蒙神呼召--祈祷传道,自然没有太多时间去管饭食,于是在神智慧的引导下,由众信徒中选出七个有好名声,被圣灵充满,又智慧充足的人当作执事,未处理分配饭食的事情。这是教会执事制度的开始,经过这些适当的安排,门徒间的合一恢复了,教会的组织制度也健全了,能够各按其职,彼此配搭的事奉主,结果神的道又兴旺起来,信徒人数大量增加。

教会受逼迫

那个时候的教会,仍然主要集中在耶路撒冷,因为门徒留恋耶路撒冷的教会,不会主动地到其他地方去。影响福音的传扬,但这样不符合神的旨意,因为耶稣留给门徒的使命,是要将福音传遍天下。然而,神是掌管历史的,在神的救赎计划里,教会终于扩展开来,而神所用的方法,却是「逼迫」从人的角度来看,逼迫当然不是好事,去逼迫人的更是不好,但神的智慧高过人的智慧,他会惩罚行恶的人,却也会藉着人的恶来成就他的美意。同样,在初期教会,掌权者逼迫教会,原意是禁止人传福音,但在神的旨意里,逼迫却成为祝福,反倒使福音广传。

教会受到的第一次逼迫,是起源于彼得在美门口,治愈了那个瘸子,犹太人视耶稣如罪犯,将他钉死于十字架上,现在居然有人唱反调,公开传讲耶稣,见证他从死里复活,他们当然不能接受,便逮捕了彼得、约翰,把他们带到公会前受审。但彼得被圣灵充满,毫不畏惧地证明耶稣是基督,是人类唯一的拯救。同时,彼得医治的神迹,已是家喻户晓了,犹太人无法抵赖,只好将使徒恐吓一番,就把他们释放了。

门徒们忠心事主,不怕任何威吓,神又藉他们的手,行了许多神迹奇事,领多人归主。终于惹来犹太教领袖的嫉妒,再次派人捉拿他们并下到监里,这是第二次的逼迫。甚至有主的使者来为他们打开监门,并嘱咐他们到圣殿里,将耶稣的福音讲给百姓听,结果被大祭司们知道了,便派人把他们带到公会前审问,却又因为怕得罪百姓,不敢对他们动粗。而使徒们,仍然勇敢、大胆的指出顺从神不顺从人是应当的,公会的人非常生气,想杀掉他们,但是,最后还是决定,把他们鞭打一顿、恐吓一番后就释放了事。

经过两次逼迫后,使徒们认为「为基督的名受羞辱与逼迫」是光荣的,他们反而更加热心,也满有喜乐的在殿里、在家中教训人,传扬耶稣。

司提反殉道

第三次的逼迫,是由撒都该人和法利赛人所发动,在这次的逼迫中,七个执事之一的司提反被害了。

司提反原是大有信心、智慧充足和被圣灵充满的人,因此被信徒们推举为七位执事之一,负责管理饭食。在民间,他行了许多神迹奇事,又以智慧和圣灵的话语传讲主道,那些犹太教领袖们抵挡不住,就买通人来诬告他,说他亵渎摩西的律法和神的话语。又耸动百姓、官长、文士去捉他,把他带到公会受审。在这危险万分的时刻,司提反却从容不迫地向众人讲述神的道,他指出犹太人的祖先如何屡次的背逆神、逼迫先知和义人,最后杀了神的义仆耶稣。听得众人既羞且惭,更是恼恨,一气之下,把司提反推到城外,用石头打死了!临终之前,他也像主在十字架上一样,为那些逼害他的人祷告说:「主啊!不要将这罪归于他们」(徒七60),唯有能体验主在十字架上为罪人舍命的爱,方能真正明白,「爱你的仇敌」这句话的真实含意。

司提反是教会历史上第一位殉道者,他死了以后,教会开始遭到空前的大逼迫。犹太教领袖们到处抓人,门徒们四散逃跑!除了使徒仍留在耶路撒冷外,其余的门徒全分散到犹太和撒玛利亚各处。因此,主的福音在神奇妙带领下,终于向四方传扬开来。就譬如在文化大革命以后,知识青年上山下乡,其中有不少基督徒,被分配到遥远偏僻的地方,反而因此把福音带到从没有听过福音的人中间,使许多人得救。所以这种人为的逼迫,却带来神的祝福和恩典,因着逼迫,使教会产生两方面的更新,一是地域上的突破,二是种族上的隔阂得以完全打础。

地域上的突破,是指门徒被迫从耶路撒冷教会分散到犹太全地和撒玛利亚,这正应验了主耶稣在升天之前的嘱咐,门徒为主作见证,要自耶路撒冷开始,伸展至犹太全地、撒玛利亚,直到地极。

种族藩篱的破除

种族隔阂得以完全打破,此意义更为重大。因为犹太人素来以神的选民自居,他们心高气傲,瞧不起外邦人,更看不起撒玛利亚人。而撒玛利亚人是外邦人与犹太人结合所生的后裔,所以并非是纯种的犹太人,彼此之间更是世世代代不相往来。然而,受逼迫后,门徒被分散在撒玛利亚人中间,七位执事之一的腓利,在他们中间施行神迹奇事,向他们宣讲基督,结果有不少撒玛利亚人因此归信基督。

在耶路撒冷的使徒,听见撒玛利亚人归主,便打发彼得和约翰前往察看,为撒玛利亚的信徒祷告,按手在他们头上,他们便领受圣灵,因此,撒玛利亚人的信主,获得使徒的承认,大家同受一位圣灵的洗礼,同信奉一位基督,彼此之间的仇恨都在基督里化解了,这也显示出救恩并非单单地临到犹太人,也临到外邦人!不单如此,神藉着两件事,继续进行种族上的突破。第一件,是神把腓利带到一个旷野,有一位埃提阿伯,就是现在苏丹北部的一个小王国的太监,正在车上念以赛亚书,这位太监虽是外邦人,却是敬畏神的。圣灵指示腓利向太监传道,太监信了主,随即接受洗礼,这是教会宣教史上,突破种族限制的第一件事。

第二件,是透过彼得完成的,那时,彼得正在约帕,有一位住在该撒利亚的罗马百夫长,名叫哥尼流,蒙主指示,差人找彼得到他家来。在这之前,神也在异象中使彼得知道,神所洁净的,人不可当作俗物,意思就是神的恩典要临到外邦人,神要藉基督的血洁净外邦人,犹太人不可以坚持己见,仍以外邦人为不洁净的。圣俗有别的观念在每一位犹太人心中,都是根深蒂固的,连彼得也不例外,所以彼得几经挣扎,神三次让他看见异象,又得到哥尼流蒙神指示的印证,他才顺服下来,也明白了神的心意是要万人得救,他这才愿意向外邦人传福音。在哥尼流的家里,彼得开口传讲基督,他们都信了,圣灵也降临在他们身上,彼得看见圣灵的印证,便为他们施洗。这件事,在宣教史上,可算是相当大的一个突破,彼得说:「我真看出神不偏待人,原来各国中,那敬畏主、行义的人都为主所悦纳」(徒十34)。

研读回应

1.请找出使徒行传中「圣灵充满」的实例,试着为圣灵充满的目的下个结论?
2.你认为初代教会有什么特色?
3.亚拿尼亚和撒非喇的死对初期教会有什么影响?对今天教会的那方面有提醒?
4.耶路撒冷教会大遭逼迫对教会有何影响?与主的命令有何关系?
5.彼得和哥尼流在领受异象前都在作什么?因此可确定看见异象与什么有密切的关系?

参考图表:使徒行传表略(表十五)

使徒行踪 彼得行传 保罗行传圣经章节 1 3 8:1b 9:32 13 21:8 - 28教会的建立 教会诞生 教会在试
炼中增长 教会分散 教会接受
外邦人 教会伸展
至海外 教会领袖受到审判时间主后3033374749525661传道地区 耶 路 撒 冷 犹大与撒马利亚 直 到 地 极传道对象 犹太人时期 转 移 时 期 外邦人时期主要人物 彼得 腓利--巴拿巴-彼得-保罗 保罗

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