审判的神

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经文:俄巴底亚书— 旧约圣经有先知书,一般都将之分成为“大”先知书与“小”先知书;所谓“大”与“小”,是因为他们作品篇幅的多寡来区分的,并不是因为重要与否的问题,这一点需要先弄清楚。一般来说,从何西阿书玛拉基书等共计十二本,都被称之为“小先知书”,而在这“十二小先知书”中,尤以俄巴底亚书的作品最短,只有廿一节而已。 我们遇到最大的困难就是对俄巴底亚书作者的认识相当少,只有知道这些信息的对象是针对以东以扫的后裔。因为他们对犹大人民—雅各的后裔,采取冷漠且是敌对的态度,导致神极大的不满,因此,有了严厉惩罚的事件发生。读圣经先知的文献必须要注意的一点,就是先知看社会事件,不是从经济、政zh i等角度在看,而是纯粹从信仰的角度来反省,这也就是为什么同样一件事,可以从政zh i、军事、经济来看,但从信仰的角度去看时,就会出现完全不一样的结果。例如:为什么在所罗门王死后,以色列帝国会马上分裂?如果我们要从经济的角度来看,可以看到许多问题,包括在他任内大兴土木兴建耶路撒冷圣殿、王宫,且其豪华之程度可用“奢侈、浪费”这样的字眼来形容。然后他在王宫中养了成千上万的嫔妃,单单每日要吃、用的费用,就相当高(参考列王纪上四:—),也因为这样,即使再富有,也将很快就会吃垮了国家的财富。如果要从政zh i的层面来看,也可以说出一大堆理由,其中最大的理由恐怕就是所罗门王用“婚姻结盟”临近国家,由于他的军事武力甚强,临近弱小国家都不敢对他说“不”,纷纷把自己的公主嫁给所罗门王当妃嫔。可是,当他死后,这些从“婚姻结盟”的国家就不再听他儿子罗波安的话,王国分裂自然乃是迟早可预期的事,而那些原本的盟邦就一个个离以色列帝国他去。 可是,圣经的作者并不采取这些角度来看这问题,在先知的眼光中,看一个人是否兴旺,必定与这个人是否忠实于神有密切关系。所罗门王后来因为“婚姻结盟”关系,单单王宫中就有一千个妻子,这才是最严重的问题。我们看圣经作者怎样描述所罗门王这种“婚姻结盟”的情形: “娶了七百个公主,此外还有三百个妃嫔;她们使所罗门离弃神。在他年老的时候,她们引诱他去拜别的神明;他没有像他父亲大卫那样一心忠于上主—他的神。”(列王纪上十一:—) 离弃神,可说是圣经作者看为比什么都严重的问题。因为这才是真正使一个国王把国家带入灭亡的第一步,也是一个国家失去神祝福的主要因素。 我们明白圣经作者的观点之后,再来看圣经中的先知文献,就会比较容易清楚为什么圣经作者所谈的问题都会与信仰的事有关,其因就是在这里。 现在让我们来看看所读这段经文的内容: 第一至四节: 以下是俄巴底亚所看见的异象,是至高的上主论以东的话。上主差遣使者到列国去;我们听见使者所传达的信息。他说:起来吧!我们要跟以东作战!上主对以东说:我要使你在列国中衰弱;人人都藐视你。你的骄傲欺骗了你自己。你的京城是岩石造的堡垒;你的家在高山上。因此你对自己说:谁能把我拉下来?纵使你跟老鹰一样高飞,把家安置在星宿之间,我仍然要把你拉下来。 先知文献的特色,就是先介绍得到神启示、传信息的先知的名字。这里提到先知的名字叫俄巴底亚,但是只有名字,却没有介绍俄巴底亚的身世背景。 俄巴底亚,这名字的意思是指“耶和华的仆人”。在旧约圣经中共计有十二个人的名字都是取名叫“俄巴底亚”,但是却没有任何明显的数据显示,除本书作者外的这些人是与这本先知文献有关系。 第一节说俄巴底亚看见“异象”,这通常都是先知传递信息的特色,就是他们看见了“异象”,并且由“异象”中得到神启示的信息,例如先知那鸿(参考那鸿书一:)。另外有一种先知是直接从神听到信息,例如先知以赛亚(参考以赛亚书一:)、耶利米(参考耶利米书一:)。这种来自神启示的“异象”有时也会在睡梦中出现(参考但以理书七:)。而且“异象”有时会有很具体的形状,就像但以理或先知阿摩司(参考阿摩司书七:、、八:)所看见的一样,但并不一定每个先知都会看见这种具体的形状,而是只有信息感动先知,让他不顾生命的危险而将信息传递出来。先知俄巴底亚那鸿就是些例子。 在这一节也提到神要差遣他的使者到列国去传递一个信息:要跟以东作战。为什么要跟以东作战?这必定有其原因,我们在下一讲的时候会提到。 以东,这是以扫的后裔。以扫就是雅各的双胞胎哥哥(参考创世记廿五:—)。在民数记第二十章十四至廿一节有记载一则以东人和以色列人之间冲突的远因,那就是当年摩西带领以色列民族出埃及入旷野,在加低斯的地方派使者去向以东人询问可否借用他们的国境,他们要继续前进到神赏赐给他们的迦南地。但以东王拒绝他们通过以东的国境,不但如此,还“派出精锐大军来攻击以色列人”(参考民数记二十:),逼得以色列人必须绕过以东的国界,转向另一条路离开,以免被以东人攻击受到伤害。但这个事件却成为后来两族之间冲突的因素之一。 在圣经中有不少先知的文献都曾提起过神要对以东人发出惩罚的信息,例如:以赛亚书第三十四章五至十五节;耶利米书第四十九章七至廿二节;耶利米哀歌第四章廿一节;以西结书第廿五章十二至十四节;阿摩司书第一章十一至十二节,以及玛拉基书第一章二至五节等。在所有提到关于以东受到神惩罚的主要原因之一,就是以东犹大人民的态度,没有把犹大人民看成是自己的同胞,反而是加以残害。这一点才是神真正生气的理由。 现在先知俄巴底亚得到的信息是:神要差遣使者到各地去呼召临近各国,联合起来整军攻打以东。 第二节提到神的惩罚方式之一,就是让以东成为弱小国家,被他国人民藐视。 这一节让我们想起作者可能的背景是在主前第六世纪之后,因为先知耶利米提到神拣选出来当仆人的巴比伦皇帝尼布甲尼撒(参考耶利米书廿五:),将会出兵攻打以东,将会使以东这个国家变成“弱小的国家;没有人看重”它(参考耶利米书四十九:)。若是这样的看法可以接受,那么先知俄巴底亚就是在先知耶利米的信息上继续发出声音。因此,这本书应该在先知耶利米之后写成的。 这里提到神要让以东变成弱小,并且被人藐视,意思就是要把以东骄傲的锐气削减,让它知道谦卑下来。因为在第三节让我们看到以东就是太骄傲了,骄傲使它忘记自己真实的实力,也是最容易忘记自己需要神,以为自己就有办法保护自己。第三节,以东民族因为居住的环境很特殊,有天然的山岩洞穴可作为躲避敌人攻击,甚至使侵犯的敌军陷入洞穴中不知如何进退,那是以非常特殊的地理环境作防御屏障,可以挡住敌人攻击。因此,敌人想要攻上山去,并不是一件易事。而即使攻上了山上并进入以东的城镇,但要退出来还真的不容易。也因为这样,以东的国王或是领导者会经常用这样的环境来夸耀国防的坚固。但神却说要把他们从山上拉下来。圣经的作者让我们知道:只要是神出手,没有人能抵挡得住。 第四节,老鹰,圣经作者用老鹰表示孔武有力的攻击者(参考耶利米书四:,以西结书十七:)。老鹰的特性可以用诗人的诗歌看出来: “年轻人会疲乏;强壮的青年也会困倦。但是依靠上主的人,充沛的精力源源不绝。他们会像老鹰一样张开翅膀;他们奔跑不疲乏;他们行走不困倦。”(以赛亚书四十:—) 老鹰,牠会筑巢在高山顶上,一般人根本无法达到的地方,只有天上的星辰看的见,就好像是筑巢在星宿之间一样。但即使是这样,也难逃神摧毁的手。先知耶利米就曾这样警告过以东说: “你的傲慢欺骗了你。其实,你并不像自己想象的那样令人畏惧。即使你住在山峰上的峭壁,即使你像老鹰在高处筑巢,上主也要把你拉下来。上主这样宣布了。”(耶利米书四十九:) 这帮助我们看到以东基本上犯了一个严重的罪恶,就是骄傲,其傲慢的态度已经让神无法再容忍下去,才会决定出手整顿一下以东人民。 第五至九节: 小偷来,盗贼晚间破门而入,他们只拿走所要的东西;当人采摘葡萄时,他们还会留下少许;但你的仇敌把你洗劫一空。以扫的后代呀,你的财宝已被掠夺。你的盟友欺骗了你;他们把你赶出自己的国家。跟你和平相处的人,现在征服了你;跟你一起吃饭的朋友,设圈套陷害了你。他们讥笑你,说:你的聪明在哪里?上主说:我惩罚以东那一天,我要除灭他们的聪明人,清除他们所有的智慧。提幔的战士将惊惶;以东的勇士将阵亡。 第五至六节可以参考耶利米书第四十九章九至十节。先知耶利米在形容以东即将面临的惩罚惨况是这样的: “人在摘葡萄的时候会留一些葡萄在树上,夜间小偷进来,只偷他们所要的。但是我要把以扫的后代剥得精光,揭露他们藏匿的地方,使他们再也无法躲藏。以东人和他们的亲族邻居都被消灭了,一个也没有留下。” 看,这是多么严重的灾难啊,等于是宣告以东从此就没有存在了一样的严重。 请注意这里所用的“留一些葡萄在树上”这句话,是有法律规范的。申命记第廿四章廿一至廿二节这样说: “你们摘葡萄,摘了一次以后,不可再去摘剩下的;要把剩下的留给外侨、孤儿,和寡妇。要记住,你们曾在埃及作过奴隶,所以我命令你们遵行这诫命。” 这样很清楚,留下一些葡萄在树上,主要目的就是留给出外的人,特别是为那些贫穷的寡妇、孤儿设想,让他们也能有生存的机会和空间,虽然贫穷,也不至于活活饿死。 但先知俄巴底亚用这样的比喻来形容以东这个国家要面临的惩罚,已经远超过这样的情况,连最贫穷的人也不如。因为贫穷人尚且有人家摘剩下的葡萄可吃,以东却是连这种剩下的也没有,因为他们将被洗劫一空,比盗贼侵入屋内偷窃还要厉害。 第六节的“财宝已被掠夺”,原来古代的人都会将财宝藏匿起来,有的人将之埋藏在地下,让盗贼无法发现或是不知道该怎样挖掘。而古代的以东人,因为居住的环境大多在山岩中,因此,洞穴很自然地成为他们藏匿财宝的地方。可是连这样的地方也将逃不过敌人的眼睛,他们一清二楚,知道得很详细。也就是说,以东人引以为傲的藏匿方式,现在都保不住了。 第七节,这一节说出了人与人之间最大的悲哀:出卖自己的朋友。 “盟友”,这是指平时在军事防卫上有合作关系的伙伴,却当国家有难发生时,这些平时签有合作关系的盟友却不知道到哪里去了,他们逃避了应该尽的签约责任。这种例子在国际间的政zh i互动关系上经常发生,因为政zh i是很现实的,谈的是自己利益为先,只要有利益可图,仇敌都可以马上变成盟邦;相对的,如果有发生利害冲突时,就算是好的盟邦也会很快就变成仇敌。 “和平相处的人”,这是指平时可以互相交往,且互通有无的合作关系,比较常见的都是临近国家、族群之间的关系,甚至有的是姻亲关系,不会为了边界问题恶脸相向,也不会因为人民来往设置太多关卡,因为大家都是好邻居,和好相处。可是,遇到有一邦兴盛而另一邦衰微时,可能就不再考虑和平相处,而是兵戎相见,甚至将对方并吞下去。这些都反应出早期中东地带游牧民族、部落等之间经常发生冲突的原因,因为利益当头,诱惑了人离弃原本彼此之间和好相处的传统或是约定。 “一起吃饭的朋友”,这是最常见的生活经验。诗篇的诗人也用了这句话: “甚至我最推心置腹的知己朋友,吃过我的饭的人,也用脚踢我。”(诗篇四十一:) 将这句话用来看耶稣基督和他的门徒一起吃逾越节晚餐时,就会发现犹大所做的事,正好就是说明了这句古老俗语的意义。看起来好像是很要好的朋友,经常有饭局在一起享受,但却在遇到危难事情时,才发现原来那些饭局都是被设计出来的。 先知俄巴底亚用这样流行于当时社会的俗语,说明以东将会遇到亲朋好友离弃他而去的惨况,不但没有朋友,连昔日结盟共同成为政zh i生命共同体的盟友也一个个溜走,不愿意出手来帮助以东,因为他们知道即使出手想帮助,不但帮不了忙,还会使自己也连带受到灾难波及。 第八节的“那一天”,这是先知文献中经常出现的用语,指的是神审判的时刻。因为这是属于神的日子,不但用人的智慧无法测知神的审判日子会在什么时候来临,甚至连会发生在什么地方都不知道。因此,平时被尊敬为有智慧的人,在面临神审判时,这些聪明才智都将失去作用。 圣经所谓的“智慧”、“聪明”,指的就是认识神、知道神的旨意和遵行祂的教训(参考箴言一:、九:)。因此,真正有智慧、聪明的人,不会惹起神的怒气到这种状态,因为有智慧的人会知道神所不喜欢或厌恶的事(参考耶利米书四十九:)。 第九节的“提幔”,这是指泛以东地区。也是以东境内重要的大城镇,很可能位于以东古城彼特拉(Petra)东方约有五公里。这里的战士将会惊惶,原因是看到神的惩罚远重过他们看到过的,因为以东的勇士一个个阵亡了。他们过去都不相信有谁有足够的能力能够攻到以东人用来防御和避难的山岩上,把他们从藏匿躲避的穴洞中寻找出来。但如今,他们不仅相信,且看到这些勇士和战士一个个被击倒而惊吓不已。 现在让我们来想想这段经文所带来的信息: 一、神必定会审判骄傲的民族、国家,因为骄傲的人心中不会有神,甚至会藐视神的救恩。 一个国家、民族,或是社会的兴衰,必定有其原因,绝不会是突然,而是长久累积了一些重大问题没有改善才会造成衰败。先知俄巴底亚在叙述以东这个民族的衰微时,特别在第三节提到“你的骄傲欺骗了自己”,结果带来的就是彻底灭亡的后果。 骄傲,这是我们经常听到的名词,也都清楚这名词的意义。圣经的作者说:“狂傲人自言自语:没有神。”(诗篇十四:a)没错,因为狂傲人心中所想到的,自己就是神,也经常扮演着神的角色。奥古斯丁曾表示:万恶的根源就是骄傲,因为骄傲使人忘记或是拒绝了神。 犹太人的男人有个习惯,就是出门一定要戴帽子,否则会被当成是个没有教养、很骄傲的人。为什么他们会有这样的看法?原因是:他们认为把帽子戴在头上时,会帮助一个人随时记得不可以骄傲。每当要骄傲时,就会记得在头上有东西压在人的头上。 先知以赛亚在预言巴比伦帝国的灭亡时,有这样的一段话: “巴比伦王啊,你这明亮的晨星,你已经从天上坠下来了。你征服过列国,现在你却被摔倒在地上。你一度梦想爬到天上去,把你的宝座放在神的众星之上;你想坐在北极山上,那众神聚会的地方。你说,你要爬上云端,在那里跟至高者共比高。哪晓得你一跤跌进阴间,掉入深渊。”(以赛亚书十四:—) 看,巴比伦曾经是神亲自拣选来惩罚以色列民族的国家,神赏赐给它许多机会,使它可以统治整个中东地带。但是,巴比伦帝国的统治者却以为自己有能力,根本不需要神,结果换来的,就是灭亡。 耶稣基督在劝勉门徒需要学习谦卑的功课,就是从小孩子开始学习,他说神的国在小孩子的身上才看的到(参考马可福音十:—)。当他看到门徒约翰雅各在争取位置的时候,耶稣基督很清楚地告诉他们: “你们知道,世上那些被认为是统治者的有权管辖人民,领袖也有权支配人民。但是,你们却不是这样。你们当中谁要作大人物,谁就得作你们的仆人;谁要居首,谁就得做大众的奴仆。”(马可福音十:—) 仆人,这在耶稣基督时代的社会,地位是相当卑贱的,甚至是等于主人的财产之一部分,随时可以被主人当作“货品”拿去拍卖。但耶稣基督要他的门徒朝这个方向去学习。有这样的心思意念在人的生命中,就不会有骄傲的念头出现在人的心里。 今天的教会最需要预防和学习的,就是避免骄傲的心态,特别是我们当传道者的更需要学习这门信仰功课。因为我们都是神拣选的仆人,唯一可以骄傲的,就是因为我们知道耶稣基督是我们生命的救主。而唯一可以夸口的,就是神在耶稣基督里救赎的恩典。 二、别以为用人的力量可以保护自己免受神的惩罚,如果不是神怜悯宽恕,人的生命是很脆弱的。 先知俄巴底亚在预言以东之所以会遭遇到神严厉的惩罚,其因除了前述的骄傲之外,另一个原因也是与骄傲有关的背后因素,是它的先天条件,就像在第三节提到的,以东拥有天然的山岩当作国防屏障,但它忘记了这些自然山岩乃是来自神的创造,并不是它自己有什么能力可以创造这些高山岩石。因此,当以东利用这些高山峻岭当作国家防御的堡垒时,就更应该知道感谢神赏赐给它有这样美好的环境,而不是用来夸耀自己有什么伟大的能力。先知俄巴底亚很清楚地指出:当以东人在夸耀说没有人有能力把它从高山上拉下来(意即战胜它)时,神却要亲手将它拉下来,不但如此,是要彻底毁灭以东,且摧毁的情况是毫不留情。 我相信这次台湾社会遇到一次空前生命的恐惧,就是“SARS”(非典型急性肺炎症候群)传染病,好多位在急诊室工作的医护人员因此去世,有不少医护工作者在诊治“SARS”病患时也被感染以致必须隔离治疗。直到现在因感染“SARS”而去世的人,已经八十一名,而累计因感染到“SARS”的数目就超过六百名。虽然这在台湾医疗史上并不是最严重的传染病,可是,这次“SARS”所带来影响之大,却是过去所有疾病中所没有的,包括台北和平医院、仁济等医院封院,而台大医院、高雄医学院附设医院、长庚等大型教学医院的急诊室都为此而停诊两个礼拜。好多准备要结婚的青年都因为“SARS”而将婚期延期,许多学校停课,甚至有好几间学校是全校停课两个礼拜,饭店、旅馆几乎没有旅客,观光客远离台湾,因为世界卫生组织(WHO)将台湾列入禁止旅游名单中。也是台湾有史以来,z /-府正式规定凡参加任何公共场合的聚会都必须量体温,并且规定搭火车、捷运、国内航空班机都必须戴口罩,有的教会是规定参加礼拜一定都要戴口罩,甚至连圣歌队也戴口罩在唱歌,包括牧师、司会的人都是戴口罩,哇,我们从来没有看过这样的镜头,而这镜头将成为台湾历史的部份,让我们看到人是多么地软弱、有限! 从四月廿四日台北和平医院宣布封院以来,这场因为“SARS”所带来的风暴迄今尚未停止,咱教会从四月廿八日开始点燃一盏灯,希望借着这样的方式,唤醒大家继续为了这次的灾难祈祷,祈求神宽恕、赦免我们的罪过。而在这盏灯未熄之前,我每天都会继续为“SARS”所带来的灾难祈祷,直到世界卫生组织宣布台湾解除“SARS”的危机为止。 看,我们的生命是多么地软弱啊!我们有什么能力可以保护生命免受威胁?我们有什么能耐抵挡这种来自生活环境的灾难?我们看到四月廿一日发生在北非地区的阿尔及利亚这个国家的大地震,死亡的人数已经超过两千人,将近一万人受伤,以及紧接着三天之后发生在日本东北部的大地震,这让我们很快想到四年前发生在咱台湾“九二一大地震”所造成的伤害。当看到这些不论是发生在我们身边或是远在他处地方的灾难时,我们都应该学习到:人的生命是很脆弱的,如果没有神的怜悯,想用人自己的力量克服生命的苦难和灾难,是很困难的。 任何时候都有可能会发生意外或是人为的灾难在我们的生命中,而能帮助我们在这种灾难发生时,有足够坚定的毅力生存下去的,最好也是最可靠的力量就是信靠神,除此之外,我们实在找不到更好的支撑力。就像耶稣基督对管理会堂的叶鲁在听到他的独生女已经去世而难过时所说的:“不要怕,只要信。”(马可福音五:)这句话也是要用来对今天所有信靠神、仰望神在耶稣基督里救恩的人说的。 ── 卢俊义《俄巴底亚书信息》

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