基督徒当正确认识“死亡”

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经文:

传7:1一2“名誉强如美好的膏油,人死的日子,胜过人生的日子,往遭丧的家去,强如往宴乐的家去,因为死是众人的结局,活人也必将这事放在身上”。

来9:27“按着定命,人人都有一死。死后且有审判”。

始祖亚当夏娃受造之时,神曾将生命树安置在伊甸园中,人可以随意吃生命树上的果子而永远活着。然,而,因着亚当夏娃吃了分别善恶树上的果子以后,死便进入了世界,从此人便伏在神所命定的规律之下,“你必汗流满面才得糊口,直到你归土,因为你是从土而出的,你本是尘土,仍要归于尘土”(创3:19)。“这就如罪是从一人入了世界,死又是从罪来的;于是死就临到众人,因为众人都犯了罪”(罗5:12)。这就是人犯罪后被神咒诅的结果,也是死的来源。

圣经上说,按着定命,人人都有一死,因为死是众人的结局。自始祖亚当夏娃繁衍至今,无论是位高权重的帝王将相,达官显贵,抑或是卑不足道的一芥草民;无论是信主的或是不信主的,人最终都要面临死亡。死是人肉体的终结,但生命(灵魂)却是一个新的开始。

世上的人都怕死,人怕死的原因源于对死亡的无知。一方面是因为人不知道死亡后将去往哪里!自从有人类以来,从未曾有人从阴间返回而证明过阴间那边的世界如何。人怕死的另一方面原因是因为留恋人世间的美好(享受)。特别是中国人对死更是谈“死”色变,在我国民间,死亡这个词语被认为是非常不吉利的,甚至人死了都不说“死了”,而是用“去世”、“逝世”、“与世长辞”等字眼来代替。西方人曾这样评价中国人:活着的时间里,中国人浑浑噩噩的浪费生命,仿佛生命永远不会终结,然而当死亡来临时,中国人往往撕心裂肺地哭号,仿佛自己从来没有活过。

中国人通常把世界分为三部分,天上是神仙的世界,那里是凡人和鬼魂都不可企及时地方。地上是人的世界,有生也有死。人是注定要死亡的,而死亡的归宿是在哪呢?古代的人认为人死后的归宿是地下的鬼域阎罗殿(死后鬼魂的世界),那里阴森森,恐怖至极,所以人都觉得好死也不如赖活着。

总之,人对死的恐惧是由于死亡的神秘性和不可验证性。世上唯一一类不怕死的人群是肉体或精神极端受苦难折磨的人群,因为他们认为只有死亡才是痛苦的解脱,所以他们对生存的价值选择彻底的放弃(自杀)。

“按着定命,人人都有一死,死后且有审判”。因着人的犯罪,死便进入了世界,人从此便伏在神所命定的规律之下(就是人人都有一死)。但死不是人最后的终结。人并非一死百了,人在世上的所作所为,无论是善恶,在神所定的审判之日,每个人都得向神交帐,神必要过问人在世时的所作所为。

人是由身体和灵魂组成的,人的身体会因受到自然规律的限制而衰亡,这是神的命定,基督徒也不例外。但身体只是人属物质的一部分,肉体死后,人还有另外的非物质的一部分,就是灵魂,这灵魂不会随着身体的死亡而消逝,灵魂会因着身体的死亡而存在于另一个空间(天堂或地狱)。启示录20:15节:“若有人名字没记在生命册上的,他就被扔在火湖里”。

世人怕死是因为他们不认识神,没有永生的盼望,致使他们对死充满恐惧,但我们是经历了重生的神的儿女,我们的盼望不在地上,彼得说我们是世上的客旅,是寄居的,世界并非我们永久的家乡,亦非我们最终的归宿。这世界和世界上的一切事物都要过去,在亚当里的人,一生下来就注定要死的,但在基督里的人不是死了,乃是睡了,因为我们却要在主再来时全都复活,主耶稣基督已成为睡了之人初熟的果子,死已被胜吞灭。神使我们藉着主耶稣基督得胜了罪,并且也胜过了死亡。

对于基督徒而言,怕死是对主的怀疑,亦是亏欠的表现。保罗在林前15:50一52节说:“弟兄们,我告诉你们说,血肉之体不能承受神的国,必朽坏的,不能承受不朽坏的,我如今把一件奥秘的事告诉你们,我们不是都要睡觉,乃是都要改变,就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候,因号筒要响,死人要复活成为不朽坏的,我们也要改变”。我们既知道人的血肉之体是不能承受神的国的,因为肉体会朽坏。如果我们一面想往天堂,一面又恐惧死亡,这样岂不是叶公好龙,表里不一吗?圣经中耶稣唯一应许能不经历死亡而能直接进入天堂的,只有当基督再来时还活着的信徒,那时他们要活着被提,与主永远同在。(参帖前4:16一17)世上的人是在人出生的日子全家欢喜快乐,亲朋好友齐来庆贺。殊不知,人生在世,从此便都是劳苦愁烦。难怪传道书作者被神感动说出了人死的日子胜过人生的日子,往遭丧的家去,强如往宴乐的家去这样的至理名言。因为信徒的死标志着他从此息了地上的一切劳苦,可以永远与基督同在了。

所以,基督徒面对死亡不能再如世人一样恐惧、绝望。对于一个真基督徒来说,死亡已不再可怕,要知道我们肉体生命的结束,就是永恒生命的开始。我们只要好好把握在世时的日子,多作主工,为主而活,无论什么时候,我们都可以像保罗一样满有把握地宣告:“那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了,从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按公义审判的主到了那日要赐给我的,不但赐给我,也赐给凡爱慕他里现的人”。

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