基督徒灵命成长的三个阶段

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一个人多大岁数,初略一看,就能猜到其年龄,八九不离十。是呱呱坠地的婴孩,还是天真浪漫的儿童;是活泼可爱的少年,还是朝气蓬勃的青年;是淡定从容的中年,还是饱经风霜的老年。我们马上就能找到相应的称呼,去称呼他们。

同样,每个基督徒在基督里的生命,就是基督徒灵里面的生命(简称“灵命”),也有一个从小到大的成长过程。基督徒灵命的大小,与信主时间的长短有关系,与追求渴慕真理的程度有关系。但是,与基督徒肉体生命的大小不一定成正比,与基督徒信主时间的长短也不一定成正比。例如:有的信徒已经七老八十,但他的灵命还是个小孩子;有的信徒信主已经二十年了,但其灵命还不及那只信主两年的。因为,有许多在前的将要在后,在后的将要在前(太19:30)。

另外,上帝要我们先成为基督徒,然后再按照基督的要求慢慢来改变自己,让我们渐渐模成耶稣基督的样式。这与世界的做法不同,世界的做法是:要进入某个群体某个组织,成为这个群体或组织的成员,首先必须符合某些条件,去努力满足它的要求,达到标准的才能进去。世界的作法是:“先努力,再入门”;基督的作法却是:“先入门,再努力”。

基督徒灵命的大小,只有透过上帝借着《圣经》告诉我们的标准,才能看得出来。大致分为婴幼儿、青少年、成年三个阶段,而婴幼儿阶段的信徒最多,成年阶段的信徒最少。

  一、婴幼儿阶段

由于刚信主,或信主虽久但不那么追求,神的道理只是初步了解,许多观念想法还没有转变过来,还带着旧的人生观、世界观、价值观。虽然我们已经认罪悔改,蒙恩得救,与世界分别为圣,归入基督的名下,成为上帝的儿女、天国的子民,我们已经是个基督徒了。但是,我们的老思想、老观念、坏脾气、坏习惯,还依然存在。所表现出来的情形,与世界差不了多少。

  不明白神的心意,有嫉妒纷争

【林前3:1-3】弟兄们,我从前对你们说话,不能把你们当作属灵的,只得把你们当作属肉体,在基督里为婴孩的。我是用奶喂你们,没有用饭喂你们。那时你们不能吃,就是如今还是不能。你们仍是属肉体的。因为在你们中间有嫉妒分争,这岂不是属乎肉体,照着世人的样子行吗?

我们都有过这样的经历,一开始看《圣经》,虽然字都认识,就是看不懂,要看辅导材料,感觉辅导材料容易明白。要听别人讲道,通过分析解释,慢慢才能明白神的话语,渐渐懂得圣经话语中的奥秘。由于信徒的灵命幼小,上帝的话语,若不通过解释,就不能明白。好比婴孩只能喂奶,不能吃饭一样。

明白神的话语,还需要有一个正确的姿态,一颗谦卑的心,一个受教的灵。因为,神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。耶稣时期的犹太人,特别是宗教领袖,在《旧约圣经》上没有少花功夫,可他们就是不能明白神的道理。神的儿子——耶稣基督到他们跟前,他们居然不认识,还咬牙切齿恨之入骨,以至于把祂当作罪魁,钉上了十字架。这是骄傲自大所带来的可怕后果。故此,自高自大是我们明白神话语的拦阻,这个规则,今天仍然适用。

还有,罪在灵命幼小的信徒身上,尚有相当大的权势,自我还非常强大,自尊性也非常强烈。不能受委屈,不能受不公的对待,不能吃一点亏,见不得别人比自己好,容不得别人比自己强。不能忍耐,不能包容,不能体谅他人,不能换位思考,说不得,碰不得。否则,心就受伤了,就要生气,就要诉苦,就要告状,就要反击。

这样,与周围人之间就不免会出现嫉妒纷争,这是信徒灵命幼小的另一个特点。

  不能分辨好坏

【来5:12-14】看你们学习的工夫,本该作师傅,谁知还得有人将神圣言小学的开端,另教导你们。并且成了那必须吃奶,不能吃干粮的人。凡只能吃奶的,都不熟练仁义的道理。因为他是婴孩。惟独长大成人的,才能吃干粮,他们的心窍,习练得通达,就能分辨好歹了。

商品有真假优劣之分,分辨商品,是生活中必要的基本技能。同样,基督信仰中,也有真假好歹,学会识别分辨,是每个基督徒必需学会的基本功课。

我们知道,若有两个成年人,站在幼儿园的小朋友面前,要让他们分辨哪个好哪个坏,他们是不能分辨的。因为他们还没有长大,他们的知识不够,社会经历不足。他们只能看到这两个人的外表:高矮胖瘦,穿着打扮,声音相貌等等,根本不会洞察这两人的内心世界。

同样,刚信耶稣的人,也是看不出信仰的好坏对错。无论是看信徒、教会、传道人,都不能分辨。他们看不出对方道路是否正确,真理是否有偏差,属灵生命的大小等等。

世上的东西,要靠世界的知识去分辨;基督信仰中的事情,必需透过《圣经》,用基督告诉我们的道理,去认识分辨。当人的世界观、人生观、价值观还没被耶稣基督改变,绝大部分还是老旧的思想观念,当然不能分辨信仰领域里的真假、善恶、是非、对错了。

  信仰容易动摇

【弗4:13-14】直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。使我们不再作小孩子,中了人的诡计,和欺骗的法术,被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端。

由于基督的生命尚未长大,没有根基,没有多少主的话语,没有分辨能力,所以很容易受骗上当。例如:听听张三说的有理,就跟从张三;听听李四讲得精彩,就跟从李四。不会用神的话语作标准,来衡量对照,判断对方的是非对错。而是以自己老旧的观念,根据自己的兴趣爱好,按照社会上人们的主流价值取向,来评价判断对方。这样,就容易受骗上当,信仰容易动摇,容易偏离主的真道。

  注重外在表面的、礼仪形式的

【加4:9-11】现在你们既然认识神,更可说是被神所认识的,怎么还要归回那懦弱无用的小学,情愿再给它作奴仆呢?你们谨守日子,月分,节期,年分。我为你们害怕。惟恐我在你们身上是枉费了工夫。

【西2:20-23】你们若是与基督同死,脱离了世上的小学,为什么仍像在世俗中活着,服从那不可拿,不可尝,不可摸,等类的规条呢?这都是照人所吩咐所教导的。说到这一切正用的时候就都败坏了。这些规条,使人徒有智慧之名,用私意崇拜,自表谦卑,苦待己身,其实在克制肉体的情欲上,是毫无功效。

【来6:1-2】所以我们应当离开基督道理的开端,竭力进到完全的地步。不必再立根基,就如那懊悔死行,信靠神,各样洗礼,按手之礼,死人复活,以及永远审判,各等教训。

刚接触基督信仰的时候,一般人们大都比较关心外在的情形,在乎周围的环境,注重信仰的气氛。例如:聚会地点气派不气派?大不大?能容纳多少人?里面有没有雕塑绘画?装潢布置有没有艺术性?有没有钢琴管风琴?神职人员有没有风度?年龄多大?是否留过洋?曾否经过专业培训?有没有资格证书?谁给他们发工资?结婚生子是否有妨碍等等。

当有人决定开始信耶稣了,这人往往会急切地想知道:信耶稣有那些礼仪规矩?饮食方面有什么禁忌?应该守那些日子?要不要付钱?付多少钱?心想:我要么不信,要信,就要信得好,信得纯正。仿佛这些做到了,信仰就纯正了,上帝就满意了,祝福自然就会慢慢临到。

有的人周游了中东和西方列国,这是一般人不具备条件去的。拍了许多当地的名胜和教堂的图片,写了一些文章,出了一些书籍,分发给国内周围的弟兄姐妹们看。仿佛他们比其他人更加亲近上帝、了解上帝,似乎他们比其他人更懂得上帝、明白上帝的心意。

其实,稍微读一点《圣经》,明白神话语的人都知道,我们起初信耶稣的方式方法都不正确,神借着祂自己的话语,慢慢让我们知道,礼仪规矩、起居饮食、日子谨守、钱财奉献等都不重要,重要的是通过这些外在的行为举止,神要启示告诉我们的宝贵道理和深切内涵。建立个人与耶稣之间的亲密关系,让基督的生命在我们里头长大,满有基督长成的身量。

神要我们转变原有的思维方式,改变我们原来的行为准则。神希望我们以祂的观念为观念,以祂的心为心。例如,耶和华不像人看人,人是看外貌,耶和华是看内心(撒上16:7)。人往往注重外表,神却看重内心。若我们的思想还没有转变,还带着世界的那一套来信耶稣,势必会像上面经文提到的,去谨守日子,月分,节期,年分;服从那不可拿,不可尝,不可摸,等类的规条;用私意崇拜,自表谦卑,苦待己身;仍遵行初级的懊悔死行,信靠神,各样洗礼,按手之礼,死人复活,以及永远审判,各等教训。

这样,我们在基督里的生命状况,仍是婴幼儿时期的生命特征。

  二、青少年阶段

【提后2:22-24】你要逃避少年的私欲,同那清心祷告主的人追求公义,信德,仁爱,和平。惟有那愚拙无学问的辩论,总要弃绝。因为知道这等事是起争竞的。然而主的仆人不可争竞,只要温温和和的待众人,善于教导,存心忍耐,

【罗7:18】我也知道,在我里头,就是我肉体之中,没有良善。因为立志为善由得我,只是行出来由不得我。

这个时期的基督徒,信主有了一段时间,在《圣经》上花过一定的功夫,知道谦卑顺服是蒙神喜悦的,是一个基督徒应有的姿态,懂得要数算神的恩典,内心要感恩和赞美。明白了上帝的一些基本道理,有过一些生命的经历,曾为主做过美好的见证,周围的人能够看到该信徒有明显的改变。有时,能体贴神的心意,愿意为主摆上被主所用,具有一定的灵命根基。

不过,由于生命尚未成熟,信心还不充足,信仰的根基尚不十分稳固。容易被环境诱惑,时常体贴肉体,让圣灵担忧,被私欲辖制,给魔鬼留地步。当外面诱惑的环境超过里面的信心时,会明知故犯、旧病复发、明白混账,做出违背自己良心和上帝意愿的事情来。

随即,又会懊悔、沮丧、心灰意冷。然后,在神的怜悯饶恕之下,又会认罪、悔改、回归上帝。这样,周而复始许多次,重复在信仰的过程中。保罗所说的两力交战,真切地应验在这个时期的基督徒身上。

三、成熟阶段

【弗4:13】直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。

【罗8:1-2】如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了。因为赐生命圣灵的律,在基督耶稣里释放了我,使我脱离罪和死的律了。

这个时期的基督徒,经历了许多次灵与肉两力的交战,经历了许多次的得胜和失败,知道得胜的秘诀在哪里,也知道失败的根源在何处。随着耶稣的生命在里面长大成熟,基督的生命代替了自己老旧的生命,生命更加丰盛,根基更加稳固。

【罗8:35-39】谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼 -/迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?如经上所记,我们为你的缘故,终日被杀。人看我们如将宰的羊,然而靠着爱我们的主,在这一切的事上,已经得胜有余了。因为我深信无论是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是现在的事,是将来的事,是高处的,是低处的,是别的受造之物,都不能叫我们与神的爱隔绝。这爱是在我们的主基督耶稣里的。

【腓4:12-13】我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足,或饥饿,或有余,或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。我靠着那加给我力量的,凡事都能作。

神的道理让我们知道,基督徒的人生并非一帆风顺,神许可我们遇见一些风浪、一些挫折,是为了在风浪中操练我们,让我们的生命长大和成熟。越是被神重用的人,经历的风浪也越大。

从另一方面来看,被神重用的人,也必定是仇敌重点攻击的对象。仇敌会采取各样的方法,耍尽各样的花招,叫信徒迁就、妥协、屈服、动摇、偏离,最终达到放弃信仰的目的。

对于那些真正忠心爱主、愿意跟随主到底的人来说,仇敌的攻击,非但不会影响他们、动摇他们、打倒他们,反而叫他们更加爱主,更加亲近主,他们靠着主更加得胜有余,根基更加牢固、生命更加丰盛。仇敌的攻击,非但没有成为信徒成长的绊脚石,反而成为信徒成长的垫脚石。

【加6:14】但我断不以别的夸口,只夸我们主耶稣基督的十字架。因这十字架,就我而论,世界已经钉在十字架上。就世界而论,我已经钉在十字架上。

【腓1:21】因我活着就是基督,我死了就有益处。

神有一个目的,要把祂的儿女,每一个基督徒,模成神儿子——耶稣基督的形象和样式。通过什么方法和途径呢?通过耶稣并祂钉十字架!天天向自己死,向耶稣活。亚当里老旧的生命逐渐减少,基督里的新生命逐渐增多,最终基督的生命,取代了旧我的生命。

【提后4:7-8】那美好的仗我已经打过了。当跑的路我已经跑尽了。所信的道我已经守住了。从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的。不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。

各个时期的基督徒,无论是婴幼儿阶段、青少年阶段、还是成熟阶段,都需要谨慎小心,危险仍时刻伴随着我们。因为,我们的仇敌——魔鬼撒旦,如吼叫的狮子,遍地游行,在寻找可以吞吃的人。我们虽然已经是神的儿女、天国的子民,我们已经不属于这个世界。当我们活在基督里,我们是新造的人,摆脱了罪恶的权势。但是,我们还在肉身之中,还有罪恶同在。谁一旦“老我”抬头、体贴肉体、软弱跌倒,仇敌立刻就来攻击掳掠。

【来6:4-8】论到那些已经蒙了光照、尝过天恩的滋味,又于圣灵有份,并尝过神善道的滋味,觉悟来世权能的人,若是离弃道理,就不能叫他们从新懊悔了,因为他们把神的儿子重钉十字架,明明的羞辱他。就如一块田地,吃过屡次下的雨水,生长菜蔬,合乎耕种的人用,就从神得福;若长荆棘和蒺藜,必被废弃,近于咒诅,结局就是焚烧。

  四、基督的生命,只有长大、没有衰老

【箴4:18】但义人的路,好像黎明的光,越照越明,直到日午。

【林后4:16】所以,我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。

我们知道肉体的生命,都有生、老、病、死的自然规律,没有一个人可以例外。但是我们发现,根据《圣经》的总原则,特别是《新约》中《四福音书》耶稣的生平,里面有婴幼儿时期的耶稣,有12岁少年时期的耶稣,有30岁成熟时期的耶稣,却没有中年时期和老年时期的耶稣。

这里神要告诉我们一个宝贵的属灵道理:基督里的生命,只有长大,没有衰老。只有上坡路,没有下坡路;只有上升的太阳,没有落日的光景。一直长大到基督那里,一直成熟到耶稣那里,基督徒与基督的生命完全结合在一起,合二为一成为一体了。神又让我们晓得,神是基督徒的新郎,基督徒是祂的新妇,夫妇原是一体的。

神的话语,给信靠祂的人莫大的安慰。因为,在世上,人们常说“人老珠黄不值钱”,年龄越大,越被人忽视,越被人瞧不起。但是,在基督里,无论我们处在什么年龄段,都有盼望,而且这个盼望永远不会消失,一直伴随我们到离开这个世界。因为,神是看内心的,外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。世人可以看不起我们,而神却看我们为宝贝。

  五、走下台阶、扶持幼小的上楼

【徒21:17-26】到了耶路撒冷,弟兄们欢欢喜喜地接待我们。第二天,保罗同我们去见雅各。长老们也都在那里。保罗问了他们安,便将神用他传教,在外邦人中间所行之事,一一地述说了。他们听见,就归荣耀与神,对保罗说,兄台,你看犹太人中信主的有多少万,并且都为律法热心。他们听见人说,你教训一切在外邦的犹太人,离弃摩西,对他们说,不要给孩子行割礼,也不要遵行条规。众人必听见你来了,这可怎么办呢?你就照着我们的话行吧,我们这里有四个人,都有愿在身。你带他们去,与他们一同行洁净的礼,替他们拿出规费,叫他们得以剃头。这样,众人就可知道,先前所听见你的事都是虚的。并可知道,你自己为人,循规蹈矩,遵行律法。至于信主的外邦人,我们已经写信拟定,叫他们谨忌那祭偶像之物,和血,并勒死的牲畜,与奸淫。于是保罗带着那四个人,第二天与他们一同行了洁净的礼,进了殿,报明洁净的日期满足。只等祭司为他们各人献祭。

保罗是外邦人的使徒,是被神大大使用的器皿。除了耶稣以外,没有人能像使徒保罗那样,对基督信仰的发展有这么深远的影响。《新约》二十七卷书中,有十三卷书是出于保罗的笔下。他对基督心意的理解,对基督道理的诠释,超过同时代的许多人。

这段经文说到,保罗结束了第三次的旅行布道,回到耶路撒冷。保罗的信仰已经日趋完全,新生命已经接近成熟。但是,在耶路撒冷的教会,他们中的信徒,有许多还在婴幼儿阶段,有的还在青少年阶段。他们的信仰还没有成熟,还没有脱离传统宗教思想的束缚和捆绑,他们非常注重外在的礼仪形式,仿佛通过遵行这些礼仪形式,才能蒙上帝的悦纳。他们不可能明白保罗早已领悟的:因为外面作犹太人的,不是真犹太人;外面肉身的割礼,也不是真割礼。惟有里面作的,才是真犹太人;真割礼也是心里的,在乎灵,不在乎仪文(罗2:28-29)。我再指着凡受割礼的人确实的说,他是欠着行全律法的债(加5:3)。原来在基督耶稣里,受割礼不受割礼全无功效,惟独使人生发仁爱的信心才有功效(加5:6)。受割礼不受割礼都无关紧要,要紧的就是作新造的人(加6:15)。

保罗这样的看见,对神心意深层次的了解,对上帝道理透彻的解释,不是在短时间内,对一个婴幼儿阶段或青少年阶段的信徒,能说得清楚讲得明白的。故此,为了顾全大局避免冲突,保罗就去做了,那些本不需要再做的事情。目的是:暂时走下几级台阶,帮助扶持那些灵命幼小的信徒。

我们的主耶稣基督,降卑自己,来到人间,成为与我们一样的人。目的是什么呢?目的只有一个,扶持帮助拯救我们,脱离罪恶的束缚和捆绑,超越一切人类的界限,把我们迁入祂爱子的国度里,享受祂无限的恩典和祝福。

幼儿园的阿姨,用她那与年龄不符的身体动作,带领小朋友们做操。蹲下来,用一样高的视线,与小朋友们说话。因为,这阿姨知道,只有这样,小朋友们才能接受领会,才会长大。

教会中,灵命幼小的基督徒越多,出现的问题也越多,这个教会的发展就特别艰难;对比之下,灵命长大成熟的基督徒越多,信徒越有生命的见证和改变,教会就越兴旺越有生命力。通常说来,一个教会中,婴幼儿阶段的基督徒,占的比重往往是最多的,其次是青少年阶段的基督徒,一般不会很多,成年的成熟的基督徒更是凤毛麟角。

这样,我们就明白,有必要走下几级台阶,去扶持那些灵命幼小的信徒上楼,帮助那些还在吃奶阶段的信徒长大。先入幼儿园、再进小学、然后中学、大学,一步步升高,一步步长大。

灵命幼小的信徒有什么特点呢?前面已经详细说过了。总而言之,注重礼仪形式,追求外部表面。例如:十字架是一定要挂起来的,主祷文是一定要背诵的,祷告一定要跪着或站着的,传讲神话语的人是一定要站在讲台上的,崇拜一定要放在主日的,祷告聚会、唱诗聚会、查经聚会、青年聚会、中老年聚会都必须要有的,圣诞节、复活节、感恩节是必须要过的,洗礼、圣餐一样都不可缺少的……。

而神带领我们的方向呢?是从物质世界引向灵性世界;从有形世界引向无形世界;从暂时界引向永恒界。明白这个道理的信徒,要体谅那些尚不明白这个道理的信徒。他们就是在乎礼仪形式,注重气氛环境。好比一个小朋友,就是喜欢幼儿园的卡通图案和鲜艳色彩,喜欢看插图多的小人书。若是把他们带到中学或大学的校园里,他们一定觉得不好玩,色彩单调,书上连图画都没有。若强留他们在这样的环境中,他们就会厌学,甚至放弃学业。

故此,笔者认为:已经长大或成熟的基督徒,应当回想自己当初是怎样信主的,理解那些初信者需求,从他们的接受程度出发,做一些适合于他们的事情,为共同拓展神的国度而努力。

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