要爱人如已
给予比接受更快乐。

磨炼越多,价值越大: 上帝给你磨炼,是要用你

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  经文

  【出37:1】比撒列用皂荚木作柜,长二肘半,宽一肘半,高一肘半。
  【出37:10】他用皂荚木作一张桌子,长二肘,宽一肘,高一肘半。
  【出37:25】他用皂荚木作香坛,是四方的,长一肘,宽一肘,高二肘。坛的四角与坛接连一块。
  【出38:1】他用皂荚木作燔祭坛,是四方的,长五肘,宽五肘,高三肘。
  【出38:6】用皂荚木作杠,用铜包裹。
  默想
  无论是约柜、陈设饼的桌子,燔祭坛,还是杠抬的杠,在所有会幕建造的物件中,大凡需要用木料的,基本都是用皂荚木造成的。圣经为何特别强调一定要用什么皂荚木?皂荚木有何独特之处?
  皂荚木(Acacia)即皂荚树的木头,皂荚树属于含羞草科相思属(Acacia)。皂荚树生活在炎热、干旱而贫瘠的沙漠里。久经暴晒干旱之苦。在大多数沙漠植物因为无法承受沙漠的干旱而枯干的时候,皂荚木却总能历经干旱炎热而不死,且慢慢繁衍生长。并且能使原本贫瘠而僵硬,多石而少土的土壤恢复肥沃。
  皂荚树没有佳形美容,它没有香柏木的挺拔华丽,也没有橡树的葱郁宏伟。它树皮粗糙,树冠矮小,表面生有许多凸起的节瘤,有的还会长刺。而且许多年留在旷野,很难长成大树。
  但正是因为其生存环境的恶劣,干旱与炎热的锻炼,使得皂荚木质地细密、耐干旱且防虫,虽然生长期间平凡孤独,但一旦做成家具就精美耐用,漂亮非凡。所以很多人喜欢用皂荚木制作贵重的家具。就连埃及贵族的棺木都要特别用皂荚木制作。
  皂荚木刚砍下的木材为橘色,年代愈久颜色愈深。以色列人在旷野时,很容易取得材质好又不会腐烂的皂荚木,正因为如此,上帝要用这久经磨炼的皂荚木来制造帐慕的竖板(出26:15)、柜子(出25:10)、桌子(出25:23)、香坛(出37:25),和祭坛(出27:1)等。有学者认为挪亚方舟也是由此种坚固的木材造成的(参见圣经动植物名意义汇编)。
  每每上帝要使用的人正是如此,当摩西风华正茂,说话行事都大有能力的时候,上帝并没有用他。直到他已经80岁,完全变成了西奈旷野一位行将退休的老牧人的时候,上帝的呼召竟然临到了他。少年大卫是家里及不起眼的一个小牧童,没有受过高深的教育,也没有被自己的父兄看重。但上帝就是呼召了这个牧童。我们或以为从此他的命运将会改写。谁知道,上帝竟然在他最为年轻朝气的十数年,天天经历国王的追杀,以致耗尽了青春年华。但就在他步入中年以后,上帝居然大大使用了他。上帝也没有使用年轻气盛的以利亚,直到行将走完人世前,上帝才将他从基烈的荒山上召回来,成为祂重用的先知。
  上帝不能真正使用一个没有经过锤炼和羞辱,不公和压榨的人。祂不能使用飘摇在众树之上的荆棘,也不能使用华而不实的芦苇。祂要使用的是经过苦难的人。大凡上帝使用的人,总要经历许多的磨难。就像祂用旷野与沙漠,用干旱与炎热去训练皂荚树,为要使它成为高贵的木头,成为至圣所里最为圣洁尊贵的器皿。
  今天,上帝会藉着处处令你碰壁的处境,会藉着屋漏偏遇连阴雨的逆境,会藉着环境中那些不可理喻的人和事,会藉着你想不到的莫名其妙的打击和伤心,会不断给你不公和论断,排挤和孤独,来锤炼你的意志,修炼你的信心。当我们在逆境中带着信心和耐力活下去的时候,我们就在其中经历锤炼,而终将成为祂宝贵的器皿。磨炼越多,价值越大:上帝给你磨炼,是要用你!
  祈祷
  亲爱的父上帝:
  我曾逃避祢的锤炼,
  苦苦祈求祢的宠爱;
  我曾害怕祢的训练,
  一点伤痛就让我失去耐心。
  但祢知道我胜过我自己,
  祢爱我胜过我的自爱,
  祢知道如何赐福祢的儿女,
  也晓得怎样的操练才能事半功倍。
  祢对我们有美善的计划,
  也知道如何成就祢的旨意,
  祢的旨意尽善尽美,
  祢的看护完美无缺。
  求祢补足我所不足的,
  除去我所不该有的,
  修剪我身上不结果子的枝子,
  好使我的生命多结果子。
  求祢在祢的爱中操练我,
  在祢的恩典中建立我,
  赐福我使我不断更新突破,
  恩泽我使我持续拓展倍增。
  求祢使我的生命美丽实在,
  使我在世的生活丰富尊贵,
  使我在天的永恒大有奖赏,
  成为祢赐福的见证,
  成为祢恩典的彰显。
  求祢使我明白祢对我生命的旨意,
  晓得祢在当下处境中的作为,
  领悟祢那奇妙莫测的智慧,
  活出祢那荣耀非凡的见证。
  求祢使我每天都能更新,
  求祢使我时时都在进步,
  求祢使我不断拓展更新,
  求祢使我持续成长突破。
  奉耶稣基督的名祈求!
  阿们!
  反思
  1.上帝为何选择用皂荚木去制造那极其尊贵的器皿?皂荚木有何特点?为了后来被主使用的尊贵,皂荚木是否值得经历那许多的磨炼?你愿意成为温室里,办公桌上的盆景,还是要成为圣所里尊贵的器皿?为什么?
  2.人生中总有忧患苦难,有些是上帝命定的苦难,有些是自己愚昧和悖逆带来的结果。你认为如何区分为主受苦,如何辨别是因为犯罪受罚?两者的界线在哪里?如何远避罪欲的报应,却能经历必要的操练?
  3.你是否曾经害怕上帝的操练,和祂托付的使命,如同约拿躲避尼尼微?如同肿瘤的病人害怕手术?在上帝的赐福和操练之间,有何平衡的关系?如何在祝福中经历操练?

【作者简介】张远来:作者,现居广州。本人为专职牧师,自由撰稿人,主要著作有《借古鉴今》、《危机与契机》、《中国教会体制的反思》、《灵恩运动反思》、《我信故我思》、《广州教会发展现状》等。

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