圣米迦勒和诸天使日

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圣经:诗篇103:19-21

耶和华在天上立定宝座,他的权柄(原文作“国”)统管万有。听从他命令、成全他旨意、有大能的天使,都要称颂耶和华。你们作他的诸军,作他的仆役,行他所喜悦的,都要称颂耶和华。

奉圣父、圣子、圣灵的名。阿们。

每年的九月二十九日是圣教会庆祝圣米迦勒和诸天使的圣日,这源自一个非常古老的传统,早在主后五世纪的时候,罗马教会就开始纪念圣天使长米迦勒,而圣教会定九月二十九日来庆祝圣米迦勒和诸天使日,可能因为这日是建于主后六世纪的罗马圣米迦勒大教堂祝圣的日子。恰逢今年的圣米迦勒和诸天使日正好是在主日,故此,我们就一同思想有关天使的道理。

我感到,要详细谈论天使是一件非常困难的事,因为圣经虽然频繁的提及天使,在圣经正典中有三十四卷提到天使,其中,旧约有108次,新约有165次,但是,有关天使的描述却有极其简单,因为圣经是描述上帝救赎罪人的书,圣经所启示的对象是人,故此,只有在论及上帝对人的行动时,才会提及天使的工作,这使我们对这个存在天上的群体不甚了解。但是,天使却与我们蒙恩得救的人密切相关,正如圣经教导的,“天使岂不都是服役的灵、奉差遣为那将要承受救恩的人效力吗?”(来1:14)

天使是数量很多,圣经用“千万”(来12:22)、“千千万万”(启5:11)来形容,故此,我们的上帝也被称为“万军之耶和华”(诗24:10),天使的数量从他们被造之始就是固定的,因为他们“也不娶也不嫁”(可12:25),故此没有繁衍的可能。在旧约希伯来文中,天使的意思是“特派的使者”,是专门执行上帝旨意的,故此,布道家葛培理(BillyGraham)牧师称之为“上帝的特工”,他曾写过一本畅销书,书名就是《天使:上帝的特工》(Angels:God'sSecretAgents)。

按传统,每一个基督徒都有一位守护天使(TheAngelGuardian)。主耶稣说过,“你们要小心,不可轻看这小子里的一个。我告诉你们,他们的使者在天上,常见我天父的面。”(太18:10)甚至,这位守护天使的相貌与被守护的人相似(徒12:15),他们也把我们的祈祷带到上帝的面前。启示录八章三节记载说,“另有一位天使拿着金香炉来站在祭坛旁边,有许多香赐给他,要和众圣徒的祈祷一同献在宝座前的金坛上。”次经多比传十二章十二节中也记载,天使拉法勒对多比说,“从前你和撒拉祈祷的时候、我将你的祈祷达到荣耀的主面前、已蒙他的记念了。”据说,圣法兰西斯(St.FrancisofAssisi,1182-1226)去世之前,担心自己建立的修会会因为缺乏人才而解散,在祈祷的时候,上帝就差派天使来安慰他。又根据教会传统,圣劳伦斯(St.Lawrence)执事在殉道的时候,也有天使来加添他的力量,并对他说,“可敬的劳伦斯,救主基督的勇士,再忍耐一下,你的苦难就快终结。天使们都在等着欢迎你进入永福的天乡呢。”

天使被称为“圣者”(诗89:7),因为他们是圣洁的,故此,在福音和新约书信中都称他们为“圣天使”(可8:38徒10:22启14:10)。有不少新教的弟兄姊妹似乎认为,给天使的名字之前加一个“圣”字不甚习惯,但这却是圣经的用法。按圣经的描述,在上帝面前有七位天使侍立(启8:2),传统上把这七位天使称之为天使长,只是在圣经(包括次经)中提及名字的只有五位。

1、圣米迦勒(St.Michael)天使长

“米迦勒”的意思是“谁像上帝”。圣经中记载,圣米迦勒天使长是“保佑你本国(以色列国)之民的天使长”(但12:1),他曾与魔鬼(龙)争战,并且得胜(启12:7)。故此,圣教会也奉圣米迦勒天使长是新约教会的守护者。也有解经家相信,圣经中记载将来和主耶稣一同降临的天使长就是圣米迦勒(帖前4:16)。

2、圣加百列(St.Gabriel)天使长

“加百列”的意思是“属上帝的”或“上帝的战士”。圣经中记载,圣加百列曾为但以理解释异象(但8:16),并向他启示关于耶路撒冷的结局(但9:21)。他又曾被遣,向年老的撒迦利亚显现,预先告诉他,他的妻子以利沙伯将会生一个儿子(路1:11-19),并告诉童贞女马利亚,至高上帝的儿子,将会由她而生(路1:26-33)。可见,圣加百列是一位传达重要的信息的天使长,他也是圣经中唯一详细描述其相貌的天使长。在旧约但以理书中记载,圣加百列“身穿细麻衣,腰束乌法精金带。他身体如水苍玉,面貌如闪电,眼目如火把,手和脚如光明的铜,说话的声音如大众的声音。”(但10:5-6)当然,天使是属灵的身体,本来并无人可见的形象,但是为了让人可以看到,故此他可以成为有形有体的摸样。关于天使的形体,圣多马钒⒖牵⊿t.ThomasAquinas,约1225-1274)在《神学大全》引用大马士革的圣约翰(St.JohnofDamascus,约676-749)在《论正统信仰》卷二第三章中的话,说,“针对我们来说,天使是非形体的和非物质的,可是与天主相比较,天使却算是形体的和物质的。”(神学大全,第二册论天主创造万物,台北:中华道明会/碧岳学社,76-77)因为天使是属灵的存在,不属于物质界,是非物质的实体,故此,我们很难用物质世界中的概念来形容。按圣经的记载,圣加百列的形象确实与我们的救主耶稣基督极其相似(启1:13-16)。

3、圣拉法勒(St.Raphael)天使长

“拉法勒”(拉斐尔)的意思是“上帝的医治”。在圣经次经多比传五章四节提到他的名字。按多比传的记载,圣拉法勒曾医治多比的疾病,他也是侍立在上帝面前的七天使之一(次经多比传12:15)。

4、圣乌瑞列(St.Uriel)天使长

“乌瑞列”(乌利尔)的意思是“上帝的光”或“上帝的正义”。在次经以斯拉续编下卷(天主教不承认,但是圣公会承认)四章一节提到他的名字,在伪经以诺一书,及回教的古兰经中也提到过。据说,向挪亚报告洪水来临的,就是这位圣天使长,按次经的记载,圣乌瑞列曾向以斯拉宣告上帝的圣言。

5、圣耶利米列(St.Jeremiel)天使长

“耶利米列”的意思是“上帝的仁慈”。在次经以斯拉续编下卷四章三十六节提到他的名字,是伪经以诺一书中提到的拉吉尔(Raguel)天使长的别名。

至于其他二位天使长,圣经并没有记载他们的名字,在伪经以诺一书中记载了七位天使长的名字,在十九章提及天使长乌利尔的名字。在二十章一至七节中,又提及其余六位天使长说,“圣洁的天使警醒守望,他们的名字记在下面:苏罗尔(Suruel)是个圣洁的天使,(他)属于永恒和战栗。拉斐尔是个圣洁的天使,(他)有人的灵。拉吉尔(Raguel)是个圣洁的天使,他替世界和光体复仇。米迦勒是个圣洁的天使,(他)顺服上帝的旨意,对世人和国家施慈爱。色拉卡尔(Saraqael)是个圣洁的天使,他(受托)管理罪人的心灵。加百列是个圣洁的天使,他管理伊甸园、蛇和基路伯。”(基督教典外文献——旧约篇第一册,香港:基督教文艺出版社,2002年,18-19页)由于圣米迦勒和圣加百列两位之外的天使长的事迹只流传在犹太传统记载中,故此我就不详细描述了。

在圣经中,天使的工作就是事奉上帝,他们日以继夜地赞美上帝。圣经记载说,“宝座前好像一个玻璃海,如同水晶。宝座中和宝座周围有四个活物,前后遍体都满了眼睛。第一个活物像狮子,第二个像牛犊,第三个脸面像人,第四个像飞鹰。四活物各有六个翅膀,遍体内外都满了眼睛。他们昼夜不住地说‘圣哉,圣哉,圣哉,主上帝是昔在、今在、以后永在的全能者!’”(赛6:1-2启4:6-8)天使为罪人悔改而欢喜。主耶稣说,“我告诉你们:一个罪人悔改,在上帝的使者面前也是这样为他欢喜。”(路15:10)。天使看顾地上的圣徒。圣经记载说,“耶和华的使者,在敬畏他的人四围安营搭救他们。”(诗34:7)“耶和华是我的避难所。你已将至高者当你的居所,祸患必不临到你,灾害也不挨近你的帐棚。因他要为你吩咐他的使者,在你行的一切道路上保护你。”(诗91:9-11)天使也把去世圣徒的灵魂带入乐园(路16:22)。当然,圣经中记载的天使的工作还有很多,我们传达上帝的启示(徒7:38),也施行上帝的审判(王下19:35太13:41)。

在新约圣经中多次记载了天使在教会中的工作。

1、天使告诉门徒,将来基督再来的情况(徒1:10-11)。

2、天使打开牢门,释放使徒为主作见证(徒5:19-20)。

3、天使引导腓利,向埃提阿伯太监传福音(徒8:26-39)。

4、天使指示哥尼流,请使徒彼得来传道(徒10:3-8,30-32)。

5、天使拯救彼得,免他受到希律的杀害(徒12:5-17)。

6、天使惩罚希律,使他暴毙在虫咬之下(徒12:23)。

7、天使安慰保罗,使他经历风雨而平安(徒27:23-26)。

可见,天使与基督徒的关系是非常密切的,他们是上帝的使者,却也是我们的救护者,他们按上帝的旨意照管我们。当然,天使是不能被敬拜的(西2:18启22:8-9),我们庆祝圣米迦勒和诸天使日,乃是为了崇拜上帝,感谢上帝对我们的眷顾。正如今天的祝文所说的,“永生的上帝,你以奇妙的次序按立分派天使和世人的事奉工作:求主施怜悯,正如主的圣天使常常在天服事主、敬拜主,同样因你的指派,他们也在地上帮助和保护我们。”

但愿荣耀归于圣父、圣子、圣灵,起初这样,现在这样,以后也这样,永无穷尽。阿们。

2013年9月29日圣米迦勒和诸天使日崇拜讲于上海圣法兰西斯堂

 

【作者简介】约拿单,美国联合福音圣公会牧师,上海虹口人,暂居海外。
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