追求长进

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  读经:

“……直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量,使我们不再作小孩子,中了人的诡计,和欺骗的法术,被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端。”以弗所书四章十一至十四节。『你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。”彼得后书三章十八节。

“我是真葡萄树,我父是栽培的人,凡属我不结果子的枝子,他就剪去,凡结果子的,他就修理乾净,使枝子结果子更多。……我是葡萄树,你们是枝子,常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子。……你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。”约翰福音十五章一至八节。

信了主的人都有一个同样的感觉:不以自己已经得救觉得满足,反倒在心灵里向神和属灵的事情有很深的爱慕,这是很正常的现象。大有学问的人也好,不认识字的人也好,男的女的,老的少的,只要他真的接受了神的救恩,毫无例外地就有着要长进的需要。

  一、长大是生命的自然现象

接受了主的救恩,也就是接受了神的生命。我们要留意这个事实:一切有生命的东西都有一样相同的现象,就是从小到大的慢慢长起来。会长大就正常,不会长大就不正常。一切有生命的,是动物也好,是植物也好,只要不是死的,是活的,都要长大,不然就一定是出了毛病。比方说,一个妇人生了一个孩子,小阿出生的时候是八磅重,过了一年再称一下,还是八磅,过了十年再称,仍旧是八磅,这实在是不可能的事,也是不会有的事。除非这个小孩不是活的,不然的话他一定是天天长大。因为长大是生命的自然的表现,也是生命本身的自然要求。我们才信主的时候,我们有了神的生命是事实,但是这生命在我们里面是幼小的,我们在神面前如同婴孩一样,因此我们要长大,神也愿意看见我们长大,如同作父母的愿意看见自己的儿女长大一样,我们长大了,神就满意了。谁愿意看见自己的孩子五岁的时候是三尺高,到十五岁的时候只是三尺一寸高,到了二十五岁也仍不过是三尺二寸高呢?他那会感到开心的呢?就是这个作儿子的也必定不快活,因为不会长大的人,是太不正常了。所以我们若是正常的基督徒,我们必定要长大的。

  二、长大是属灵生活上的要求

从另一方面来看,我们得救,也是脱离了魔鬼的权势。在还没在得救以前我们是服在它的权下,任它摆弄,顺从它而活在罪恶过犯当中,背逆神,拒绝神。但是主的大爱吸引了我们,我们接受了主的拯救,脱离了罪和死,也脱离了魔鬼的掌握,不再作它的奴仆。这一个事实是魔鬼所不能忍受的,它虽然不能再把我们从主的手中夺去,但它却要用它的方法来使我们不能生活在神的恩典中。因此它用着许多似是而非的道理,甚至冒用了主耶稣的名字来讲话,叫一些信徒受了欺骗迷惑,离开了神的正道,入了魔鬼的罗网,以致失去了神的祝福。

我小的时候,年长的人常常劝告我,到街上去的时候,不要随便的跟别人走,恐怕拐带人的把我拐去,等到我长大了,就不再有人提醒我提防拐带人的,因为我长大了,自己能分别好歹,又能保护自己不会轻易被骗。只有小孩子才常常受骗,被人拐去。同样的,我们的属灵生命若是长大了,不管魔鬼用什么方法,叫我们接触什么道理,甚至冒主的名讲似是而非的话,我们也不会轻易上当受骗,以致失去主的恩典。

因此,我们从神的话里看见,神一再的藉着主的使徒们劝勉我们,要“长大成人”,“不要再作小孩子”。不单要在主的恩典上长进,更深的认识主,更清楚的经历主,也要在真理知识上长进,知道神的计划,明白神作工的法则,深识一切属灵的事。

  三、属灵的长进是怎样的

人的身量长大可以给肉眼看见,但是属灵生命的长大究竟是怎样一回事呢?根据什么来衡量长进呢?在提摩太前书四章十三至十五节里,保罗提醒提摩太要在他的属灵生活工作中,给人看出他的长进来。那就是说,基督徒的长进,也许自己不会觉得,但是别人却能看得出来。既然是能给人看见的,我们就得留意一个问题,因为属灵的事情,往往是不能单凭外貌来认识的。比方说,人常常说一些对教会工作热心的人是长进的。这句话不能说是错的,但也不能说是完全的对,有些热心教会工作的人实在是长进的,但是有一些却不能说是长进的,因为他们的热心有是出于个人爱活动的天性,有些是别有用心,例如要博取别人称赞,或者是要利用教会来达到个人的企图,因此就摆出一副「热心」的样子来取得别人的信任。还有一些其他私下的目的,也可以支持一个人的热心。这些情形不单不是长进,反倒是败坏,早晚也会给人看穿的。因此我们不能凭外貌来衡量长进。

还有,有一些基督徒,他们很愿意长进,但是对长进这个事实没有认识清楚,因此就模仿那些在属灵上年长的弟兄,学他们的祷告,学他们的态度,学他们的言语。但是不管学得怎样像,那仍然是模仿,并不是真实的长进。这不是说我们不能学别人,保罗也曾劝信徒要学他,但不是学外表的样子,而是学他向神的心和向人的体恤。只学到弟兄的外面的行动,没有学到弟兄里面的长进,这只不过是模仿,不是真的长进。初信的基督徒要好好的提防这个毛病,不要自己骗自己。

那么,我们怎样来认识长进呢?根据在圣经里给我们看到的,“…认识神的儿子,得以长大成人。…”所以基督徒的长进和对主耶稣的认识有极密切的关系,也就是说:认识主耶稣多的人,他的长进就多些;认识主耶稣少的人,他的长进就少些。越认识主耶稣,就越是长进。

提到认识这件事,一般人以为有智识就等于有认识,这话只能适用在物质世界的事物的范围里。对属灵的事情来说,有智识不就等于有认识。好像有一些人,他们有救恩的智识,却没有认识救恩,结果还是死在罪中。圣经上所指出的认识,不单是有外表的智识,并且对这外表的智识还有实在的经历。这样的有智识智识,又有经历,才是真正的属灵的认识。只有智识而没有经历就不是真的认识。

【作者简介】王国显(Kwok-Hing Wong)是一位华裔美籍基督教传道人和多产的福音作家。王国显早年是中国基督教家庭教会领袖林献羔的青年同工,1957年获释后,他获准到香港,然后移民到美国。现居三藩市,服事当地的教会。
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