每日的信仰

释放双眼,带上耳机,听听看~!

“并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活。”( 加2:20)

我不准备讲这整节经文,因为我从前已经讲过了,单单这一句话已经够我讲的了。我不打算尝试进入这段非常深邃和内容多多的段落的完全属灵意义,我只是打算从中带出一个想法,尝试把这讲清楚,希望达到实际的目的。

有时候人反对传福音,理由是我们鼓励人为另外一个世界而活,却不教导他们在现在这个生活里活得出色。再也没有比这更不真实的了——我要大胆说一句,福音的牧师所教导的实际道德教训要比所有哲学家,演说家和道德家所教导的加起来还要多。我们看自己是受神的托付,讲述比仅仅是道德的东西更崇高的事情,然而我们却正是为了这个缘故,谆谆教导最纯洁的责任要求,立下最纯正的行为守则。

亲爱的弟兄们,如果在为下一个世界做准备的过程,我们却失去为今生好好生活的资格,这就太令人遗憾了,但情况不是这样的。如果为了得到装备要与天使为伴,我们却变得不适合与人交往,这是很奇怪的一件事,但情况不是这样的。如果那些讲论天堂的人对现在的事情没有什么好讲,这会是非常古怪,但情况不是这样的。这种陈词滥调太不新鲜了,我们都不需要再次加以否认。

我的弟兄,真实的信仰和这个世界的关系就正如和那将来世界的关系一样密切,它总是催促我们向前进入一种更崇高,更美好的生活;但它是通过装备我们很好度过我们在下面的生活,以这样过程和命令达到这个目的的。敬虔预备我们去过放下这必死的肉体后要过的生活,但正如保罗在这节经文里所讲的,它塑造我们现在在肉身活着的生活。信心是给我们现用的原则,请看按照希伯来书第11章的记载,它是怎样在日常的生活里得胜的。敬虔加上知足的心,这就是大利了,它既有来生的应许,也有今生的应许。信心的领域是在地上和天上,在时间和永恒里,它所包括的涉及我们整个人,我们的灵,魂和身体;它包括过去和将来,它肯定不会疏忽现在。我现在要靠着圣灵的帮助,讲基督徒的信心现在要面对的问题,它和我们现在这个肉身活着的生命的关系,表明信心对它有什么影响。

有七点,是我们对那爱我们,为我们舍己的那一位的信心对我们现在在肉身活着的生命有特别影响的。

首先开始的是,信心使人过一种努力工作的生活。信心讲的就是动作,我要大胆地说,任何懒惰的人,他对神的信心是少的,或者根本没有,因为信心总是“使人生发仁爱。”我说这个论题,可以通过观察得到证明,就是一个相信的人是变成一个积极的人,如果情况不是这样,这是因为他不能做事,所以,那本来是积极做事的是流动在忍耐的管道里,他要降服至高神的旨意去忍耐。什么事情也不做的人是什么也不相信,就是说,在现实和真理上什么也不信。如果信心不能在生活中带出结果,它就只是一场空洞的表演。如果一个自称相信的人没有表现出精力,勤奋,热情,坚忍,事奉神的努力,我们就要大大质疑他到底是不是一个相信的人。

当信心进入人心,就算是在最微小的时候,它都要带来动作,这是信心的标志。看看那位浪子,留心看他一开始时候的心愿。蒙恩的生命开始照入他的灵,它的第一个果效就是认罪。他大声说,“父亲!我得罪了天,又得罪了你;从今以后,我不配称为你的儿子。”但是第二个果效是什么?他盼望做一些事情。“把我当作一个雇工吧。”无所事事,这帮了他的大忙,让他成了一个实实在在的浪子。他狂欢地闲懒,不做工去找享受,这就浪费掉了他的产业。他陷入了最大的最污秽的罪,因为他是金钱的主人,却控制不了自己。他被派到田里放猪,这对他并不是一件坏事——他在猪的食槽边遇到的人要比他的酒肉朋友要好。他的心回归清醒的其中一个标志就是他愿意工作,尽管这只是在他父亲家里做一个劳力的雇工。在现实的历史中请我们看大数的扫罗,即使他在基督里找到平安的信心之前,他已经在呼求,“你要我做什么?”信心激发人行动。相信的人焦虑的第一个问题就是,“先生,我当怎样行才可以得救?”所以,信心对在这有限的今生劳力劳苦的人是非常有用的,因为它推动他们去做事,给他们提供工作的动机。信心不容许人躺在懒惰之人的床上,一动也不动,轻浮,无聊;而是使生命显为真实,热切,就为奔跑前路束腰。

每人都当有一份正当的职业。古时教会的规矩也应当成为现今教会的其中一条规矩,这就是,“若有人不肯作工,就不可吃饭。”我们每一个人都有一些事情要做,都有很多事情要做,这是好事。当人还是完全的时候,神把他放置在乐园,而不是寝室里。他安置他在园子里,“使他修理看守。”如果亚当没有任何事情要做,只是闻闻玫瑰,看看鲜花,这园子对他来说就不是一个快乐的地方——工作对当时那完全人,和对我们现在一样是必不可少的,尽管当时它并不是那种使人汗流满面,四肢疲倦的工作,在恩典的园子里,信心使人快乐服事,决不希望除了为主做工以外有任何所想。

这节经文说,“我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活。”对爱他,为他献上自己的神儿子的信心,岂不是对那蒙救赎的人说他要积极,努力工作吗?肯定是的,因为信心把救主神摆在他面前作为榜样,从来有哪一个人像耶稣那样工作的呢?在他幼年的时候他说,“岂不知我应当以我父的事为念吗?”他不是一位绅士吊儿郎当的后嗣,而是一位木匠勤奋做工的儿子。在后来的日子,他的食物就是作成差派他来的那一位的工。他说,“我父作事直到如今,我也作事。”他努力工作,多多劳苦:为神的家所发的热心把他消化,爱的剧烈使他融化。他一直工作,直到他能说,“你所托付我的事,我已成全了。”一个人被如此的榜样激励,在如此的灵中有分,这决非小事一桩。

对爱他,为他献上自己的那一位的真信心,也寻求主的引领,去哪一个领域里做工,等候他指引选择一份职业。我们讲论的这个部分对还没有决定在生活中要做什么的年轻人可能会有帮助。信心在这方面对我们有很大的帮助。非常多的事情取决于我们追求的选择。在这方面人犯了许多严重的错误,就像空中的飞鸟要去做鱼要做的事情,或者劳力的牛要和赛马竞赛一样的大错。一些人尝试去做根本不是神造他们要去做的事,他们的雄心壮志超越了他们的界限。这是一件极大的恶事。所以我们需要寻求神,求他指引,引导,而信心是带领我们去这样寻求的。这个祷告可以用在许多的情形里面——“求你向我显明你要我做什么。”在选择一份职业的事情上,信心可以帮助一个基督徒拒绝那最赚钱,但如果是在道义上是令人质疑的职业。如果基督徒可以赚很多的钱,而这些钱是从醉酒,放荡,或者不敬虔的人身上赚来的,他会厌恶不把这样的钱放在他的店里。对人的思想和内心造成伤害的职业在神面前并不是合法的呼召。不诚实带来的东西就是极大的损失。用欺骗或者压迫得来的金子要在它的主人心里点燃地狱般的火焰。

爱世界的人对他的儿子说,“要赚钱,如果可以,要诚实赚钱,但无论如何要赚钱。”信心憎恶玛门的这条戒命,把神的看顾看作是自己的产业,蔑视魔鬼的贿赂。切勿选择你不能求神祝福的职业,否则你就是与信心之道行事背道而驰了。如果你不能看出主耶稣希望你在某样职业上取得成功,就不要去碰它。如果你不能设想你的主在你每日的工作上对你发出微笑,那么你的职业就不是基督徒当做的职业。

我们当认真选择职业,要看我们自己是否适合这些职业。信心警醒察看神的计划,希望按照他的目的行事。如果大卫隐居,或者先知拿单希望登上王座,这都不是好事。神国度的法则就是“各人是按着自己的次序。”或者用另外一句话说,“按着各人的才干。”如果主给了我们一千银子,让我们用在它自己当用的地方;如果是两千,或者五千,让我们用它们来做买卖,用在它们最能获利的地方,好使我们在主再来的日子可以被称为是忠心的仆人。

我们也当凭信心渴慕一个神的护理明显为我们安排的职业呼召。有一些人从来就没有他们要投身何等职业的自由选择;因为他们的出生,所处的位置,环境和关系都把他们设定在某样情形当中,就像火车轨道上的车箱,他们一定要跟从所定的轨道,否则就只能一动不动。信心盼望着听到后边的声音,“这是正路,要行在其间。”相信我们自己的判断,这常常就是意味着跟从我们自己的奇思异想;但是信心寻求那不会出错的智慧的指引,所以它是在正道上。他要比你自己更清楚你的能力,恳求他为你选择你的产业。如果花朵要反抗园丁,每一朵花都要选择它自己的土壤,那么它们大多数都会因为位置不当枯萎死去的;但是那位研究它们习性的人知道这种花需要遮荫潮湿,另外一种需要阳光和砂土,所以他把他的花种在它们最可能欣欣向荣的地方。神也同样对待我们。他让一些人成为君王,尽管他们很少有人是大大兴旺。他使许多人成为穷人,贫穷的土壤,尽管是又冷又湿。却为那位伟大的收割之人生出许多荣耀的收成。主把一些人放在危险的地方,放在他们非常想逃离的地方,但在那里他们被他的手保守;他种植了许多人,放他们在不起眼的安静树荫下,他们开出花朵赞美那位伟大的栽培的人。

这样,你就可以发现,信心和我们在这肉身活着的动力和方向是大有关系。它赐下动力,给人生活追求的目标;它向他表明今天他所想所作的有着深远的影响,这些事情是怎样生出直到永远的果效;信心也掌舵,指引航船沿着安全的水道驶向神圣安息的港湾。在年幼的时候就相信爱他们,为他们献上自己的那一位,就这样开始他们与耶稣同行的生命,这样的人是有福的。感谢神,我们一些人还是孩子的时候他就使我们归信他。生命开始的时候就有恩典的朝露落在他们身上的年轻人是有福的!东方的王子没有一位像他们这样得到如此丰富的珍宝!你们不会在后来的日子悲叹多年的功夫在错误中虚度,或者一半的生命浪费在罪中,或者整整七十年在闲懒中一点一点消磨。哦,愿你们这些还年轻的人,世界在你们面前,你们可以被圣灵带领跟从基督,基督是不讨自己的喜悦,而是行出他父的旨意,所以你们在肉身中而活的生命可以凭着相信那爱你们,为你们舍己的神的儿子而活。

信心引领人,在他日常的工作中向神求帮助。在这方面,信心再一次对他有极大的影响。信徒可以求神在他具体的工作上给他帮助。你会说,“什么?我们可以祷告求这样的事吗?”可以的。劳工可以求神赐力量,工匠可以求神赐技巧,学生可以求神帮助他活跃他的思维理智。

大卫是一位伟大的勇士,他把他的勇敢归功于神教导他的双手如何打仗,教导他的手指如何作战。我们读过比撒列和所有那些心里有智慧的工匠的故事,神指教他们,使他们能为耶和华的圣所造各样的刺绣和打造金属的工。在那个时候他们把技巧和发明看作是神的恩赐;这个邪恶的世纪已经变得太过聪明,除了尊荣被偶像化的自己,它是什么神也不尊荣。如果你为你的工作祷告,我相信你要在其中得到帮助。如果在你的工作中你是装备很不足够,你可以每天早上向神祷告,求他帮助你,让你可以小心,善于观察,做一个学徒或者入门的人;因为他岂没有应许过,你的日子如何,你的力量也如何吗?信靠耶和华的心思是获取知识,得到聪明的最佳条件。

至于你在工作中的表现,这里也有使用信心和祷告的地方。因为弟兄们啊,不管我们是否胜任今生任何特别的职务,我们的举止是最重要的。聪明,这是好的,但是纯洁,这是至关重要的。我希望你们成为你们自己行业中的优秀人物,但是我更希望你们是诚实,讲真话和圣洁的人。关于这一点,我们可以带着信心到神那里,求他带领我们走平坦的路,保守我们的脚步,使我们不致跌倒,他能,他要帮助我们行事有智慧。“不要让我们遇见试探。”这是我们每天祷告要说的一句话,当我们落在试探里,我们可以进一步求他救我们脱离凶恶。我们需要智慧,信心要记起,如果我们有缺乏智慧的,他可以求神赐智慧。敬虔教导年轻人智慧,少年人知识和谋略。请看约瑟在埃及是如何顺利,因为耶和华与他同在。他落在非常艰难的境地里,有一次是落在最危险的境地里,但是他说,“我怎能作这大恶得罪神呢?”就这样他逃脱了。认识到神的同在,这在此时和其他所有时候都保守了他。因为神与他同在,他被提拔管理波提乏的全家。同样,在服务行业或者生意中的亲爱朋友,你们也可以去到你们的天父那里,求他用他的心意指引你,你可以安心确信他要安排你一切的道路,以致你每天的呼召不会拦阻你属天的呼召,你的行为举止也不令你的信仰蒙羞。

信心命令你去寻求神的帮助,使你在日常的工作中成功。你们岂不知道大卫是这样说的吗?“若不是耶和华建造房屋,造的人就枉然劳力。你们清晨早起,晚安歇,吃劳碌得来的饭,本是枉然;惟有耶和华所亲爱的,必叫他安然睡觉。”

能在任何事情上凭信心求问神的圣言,不管这是生意上的事,还是家事,或者教会里的事情,这都是最令人高兴的一件事了。我们可以和亚伯拉罕的仆人一道说,“哦主,使我今日遇见好机会。”如果你这样求,你可以期待成功,也许你们一些人如果是更带着信心求主,你们是本应该更成功的。我说“也许”,因为神并不总是在外在的事情上使他的百姓兴旺,因为有时候他们在逆境中,这对他们的灵魂更有好处,在那种情形中最大的兴旺就是不兴旺。在这件事情上,信心平静人心,使我们能够把结果交在神的手中。

在关于我们的周围环境方面,信心也起作用。我们非常容易受我们身边人的影响。神能给我们兴起大大帮助我们的朋友,我们可以求他这样做——他能把我们放在社交的圈子里,我们从中可以在今生的事情上,以及我们奔走天路的事情上得到极大帮助;关于这一点,我们知道“义人的脚步被耶和华立定。”信心要保守你脱离坏人的圈子,促使你去寻求这个世界上的好人,以他们为伴,这样就给你的整个生命增添色彩。如果没有朋友帮助,信徒的依靠是如此专注在神身上,他能欢喜前行,知道只要有耶和华,这对他就已经够了;然而,如果他得到朋友的鼓励和帮助,他看这是神的作为,就像大卫因着那些来到洞中帮助他的人而得力一样。

你是不是说,我们可以看到信心和这方面的关系,但这和相信那爱我们,为我们舍己的那一位有什么关系呢?我要回答,我们的救主既是我们信心的对象,也是我们效法的目标,弟兄们,你们是知道的,他是怎样凡事依靠神。每次他要做一件大事,你都会发现他用一个晚上来祷告。如果有人是不必祷告的,这人就是我们的主耶稣;如果有任何曾经活过的人,是不需要来自天上的指引就能找到他自己的道路的,这人就是神的儿子基督。那么,如果他是多多祷告,对伟大的父行使信心,你我岂不更应该把一切事情都带到神的面前吗?我们在肉身中活着,应当期望主耶稣与我们同在,直到尽头,我们从他同情的爱和温柔得到支持和安慰。信心使我们跟从耶稣,看他是羊群的大牧人,盼望得到带领走在正道上,每天得到扶持帮助,直到救赎主来接我们到他自己那里。

信心对人的一生有特别的影响,因为它带领人在他每天的工作中事奉神。当我们做每一件事情都是为神而做,生命就没有比这变得更崇高的了。这要使苦工变得崇高,把最贫穷的仆人和最光明的天使联系起来。撒拉弗在天上事奉神,你和我可以在讲坛上或厨房里事奉他,和天使一样被神接纳。

弟兄们,基督徒顺服神的命令,努力按照爱神爱人的原则做每一件事,因而得信心的帮助,在他们的工作中去事奉神。在这样的情形里,诚实和正直要保守人,他的生意要成为真正的敬拜。尽管普通的生意人不是刻意去追求古怪的超凡脱俗,迷信的标新立异,然而当他行那正确公义的事,他就是被分别开来事奉主。耶稣说,“若有人服事我,就当跟从我。”这就是说,顺服神的命令,这就是向耶稣表示出爱的真正标志。如果你希望为神做大事,你就当极其小心去顺服他的命令——因为“听命胜于献祭,顺从胜于公羊的脂油。”

敬虔的人通过在他们所做的一切事情上彰显基督徒的精神,以此来操练对神的信心。只要我们外表看上去是对的,那激发我们的灵可能看上去只是小事一桩,但实际上它是整件事情的关键所在。把味道从水果里拿走,或者把香气从鲜花身上拿开,哪还会有什么剩下的呢?这样的情形就正如人没有恩典的香气,却是生活循规蹈矩。同一件事情可以用很多种方法去做:你可以用一种错误的方法做一件正确的事情,以致把它都搞错了。就算在向穷人施舍这件事情上,一个坏脾气的人正在行善的时候,也是在践踏其他人的感情;我认识其他的人,他们是没有能力施舍的,然而,他们是用如此有爱心的方法把他们的无能为力表达出来,以致他们安慰了那些失望的寻求帮助的人。哦,在你的行业,在你的工作中行事,就像基督如果处在你的位置他要做的那样。在你们的地方挂起这个问题,“耶稣会做什么?”然而思想另外一个问题,“耶稣会怎样做?”因为他会做什么,他怎样做,这总是给我们的最佳指引。就这样,信心通过带领一个人,让他在他每天所做的事情上彰显出基督的灵,表现出一切的有礼,温柔,忍耐,爱心和恩典,以此使他事奉神。

而且,在我们所作的一切事情上,我们都应该以荣耀神为目标。我们应当做每件事,都像是为神而做,而不是为人而做。如果我们不再只是讨人的喜悦,而是开始去讨神的喜悦,我们就不会是在眼前事奉了,受到不公平待遇也不会失去耐心,因为如果我们尽心做了一件事情,人却不接受,我们就可以想,我们天上的主人知道我们是不应当受不公平的责备,这样我们就可以安慰自己了。向神作为君王和祭司活着,这就是生命的精华,这样,你就要成为主的自由人。在服事人中服事神,在服事神中服事人——是有一个办法把这两句话行出来,直到极尽,因此就使得生命变得崇高。求圣灵神教导我们这样做。如果我们真是活着去服事神,我们每天就会热切活着,不容有时间的浪费。苏菲库克征求卫斯理先生的意见,问她自己一生该做什么,他回答说,“活出今天。”——一个很简短的指引,但却是充满了智慧。“活出今天。”明天你可以行同样的事。为整个一生做计划,你们很多人可能做不到,但务必要还是今天的时候去工作。“我儿,你今天到葡萄园里去作工。”这是伟大的天父的话。如果一个人感觉到今天他是特别为神而活的,他会怎样过这一天呢?假设今天有一件起誓,或者某样立约是落在你身上,你因此觉得整一天是要庄严地归神为圣的,你会有什么表现?今天,每一天你就当这样表现,因为你是完全属于那爱你,为你舍己的那一位的。让基督的爱在这件事情上约束着我们——让我们负上基督的轭,立刻感受到我们是他的血买来的奴仆,是他永远的奴仆,因为凭着信心他已经属于我们,我们已经属于他。我们在大事或小事上都应当像一个属于基督的人活着,不管我们是吃是喝,无论我们做什么,我们都应为了神的荣耀而做,借着基督耶稣感谢父神。这样你们就看到了,相信那为我们舍己的他,这要带领我们把我们的精力用在对他的服事上,做我们日常的工作,着眼于他的荣耀,这样,我们的生命就被我们对神儿子的信心渲染,得着这信心的香气。

信心对我们在肉身中活着的生命有非常有益的作用,因为它能使人坦然面对他工作中的困难。不是每一样工作都是轻松,大得利益,或者在人当中受到尊重的。如果一个人进了一行,是和他的爱好如此和谐,如果能够,他是不愿离开这一行去做另外一份工作的,他是很幸福的;但是有一些人发现他们的工作使他们厌烦,这是日光之下的一件恶事。有一些工作是被那些头脑简单的人看不起的,要多多的舍己,所以那些做这些工的人需要极大的信心,使他们能够胜过他们所处位置带来的试炼。信心要教导谦卑的工人,看到耶稣降卑,为我们的缘故屈尊俯就取了奴仆的样式。信心看到,“耶稣知道自己是从神出来的,又要归到神那里去,就离席站起来,脱了衣服,拿一条手巾束腰,洗门徒的脚。”这是所有工作中最低微的,如果我们的主,我们的主人不蔑视它,我们为什么要对最卑微的服事感到羞愧?从今以后不要让人来使你烦恼,而要欢喜,因为穷人的救主和你一样是一位仆人,他也曾经“被藐视,被人厌弃。”

你的信心应当帮助你,使你生出感激之心,因为你被救脱离一种糟糕得多的苦工。你曾经为撒但做事,是你现在看为羞耻的。任何为魔鬼做的工,为他污秽的事业做的工,都是羞耻的事情——为了撒但而统治一个帝国,这要令我们蒙羞;因着犯罪头上戴着冠冕,这是一个可怕的咒诅;但是为了基督洗脚,这是一样满有荣耀的服事。任何为神而做的事情都没有丢人的地方。对神的信心要使一个人成为圣洁,也使他的工作成为圣洁,让他欢喜在他每天的劳苦中为基督背十字架。有一些人头是抬得高高的,做的事情却是人所不齿的,但肯定的是,你我决不应当把神的护理安排,使之成为我们的分的事情看作是苦难。

信心是谦卑的伟大教师,因为它命令我们要轻看自己,唯独以神为我们的安息;因为它塑造谦卑,它让一个本来使人愁烦的工作变得令人欢欣起来。骄傲使得一个人背挺得直直的,有一些工作是他不能做的,尽管若不是他如此愚蠢地认为自己是如此重要,他本来是会高兴做这些事情的。对任何人来说艰难的工作都不是羞耻的事情;过一种合乎潮流,什么也不做的生活,这更令人降格。当主让我们觉得我们是贫穷的,不配的受造之人,我们就不介意取了最低的位置,或者做最卑贱的工作,因为我们觉得只要我们脱离了地狱,有天堂的盼望,最卑贱的工作对我们来说都是荣耀。我们在神要我们身处的地方,看到基督是爱了我们,为我们舍己,我们就很高兴。

信心也除去了不安,提醒我们它们并不持久。信心论到试炼说,“忍受!时间短暂,很快救主就要来临,跟从他的人中最贫穷的,那时也要与他一道作王。”哦,疲倦的人,请继续劳苦工作下去,因为那晨光要结束你的苦工,这苦工只是在黑暗时刻才有。荣耀要喷薄而出,黑夜慢慢过去,拂晓要显现。所以耐心等候,安静盼望,因为你要看到神的救恩。就这样,信心要拔出我们枕头里的刺,使我们学会在什么样的光景下都能知足。你说这算不得什么吗?耶稣岂不是为我们成就了极多,当我们相信他,我们是已经学会带着甜美的满足忍受生活的苦处吗?

信心对日常生活有这进一步的影响,就是它把一切的重担卸在主的身上。信心大能地除去我们所负的轭,它这样的做,部分是因为它使我们顺服在神的旨意之下。当我们学会顺服,我们就不再埋怨。信心教导我们要这样相信神,相信无误的智慧和完全的爱,使我们能顺服神的旨意,以此为乐。信心教导我们看眼前各样试炼的结局,知道它是为了我们的益处效力;所以再一次安慰我们,使我们接受它所引起的一时的忧愁。信心教导我们要依靠神的大能,让他在试炼帮助我们,渡过试炼,这样我们就不再因为试炼跌倒,而是如鹰展翅飞越它们。

弟兄们,如果你们当中有哪一位是焦虑,被担忧压倒,担心的,不要在这光景中继续下去,这不能给你带来任何好处,也不能给你伟大的天父带来任何的荣耀。祷告求更大的信心,你是不致背负压垮你的重担,而是把它转交给担重担的伟大的那一位。向你伟大的主祈求,求他加力量,安慰你的心,使你只是关心该怎样讨他喜悦,使你可以得到释放,脱离任何其他的忧虑。藉此你要大得帮助,因为如果担子变得轻省了,这就等于力量加倍了。对神的旨意心满意足,这比财富加增,或者苦难被除去要更好,因为靠着财富我们不能得平安,靠兴旺发达我们不能得主里的喜乐,但是满足就是平安它本身。

无论信心在它日常工作中发现什么重担,它都通过祷告把它交托给神。我们早晨开始面对神,寻求帮助去做我们的工,求做得好。从他手里我们寻求指引,寻求每一时的顺利。我们求他拦阻我们对别人有任何的伤害,或者受他们的伤害;我们求他,当我们还和世人在一起的时候要保守我们的脾气,保守我们的灵。我们恳求自己不致被其他人的坏榜样感染,我们可以做好的榜样,其他人可以安全跟随。这些是我们在工作中极关心的事情;我们害怕在任何事情上可能令神蒙羞,我们信靠他要保守我们。信徒把每天的事情带到神这里来,寻求朝露降在他身上;他整天抬头期盼主作他随时的盾牌,在夜间他安歇,把在白天收集回来的难处倒空,这样就安然睡觉。当人在每一件事上信靠他的主,发现神随时就在他身边,他每天这样活着,就是生活幸福。

在所有这一切事情上救主的榜样都在带领着我们,在我们心里他的爱在吸引着我们。“他把自己交托耶和华,耶和华可以救他吧”,“就因他的虔诚蒙了应允。”

信心对今生有很美的影响,因为它调整人对他工作结果所生发出来的感情。有时候我们工作的结果是成功,此时神的恩典要防止我们有过多属世的事情。在成功的时候对品格的考验是很大的。每人都盼望成功,但是当它来到,不是每一个人都能承受。

真正的信心禁止我们大大积聚世界上的财物,快乐和享受,因为它教导我们说我们的财宝在天上。如果我们开始去把可见之物变成偶像,我们很快就要降格离开神了。我们是多么容易就把一种祝福给破坏了!两个朋友各采了一枝玫瑰,一个人不断嗅着它,摸着它的叶子,抓着它,仿佛恨不得要抓得更紧一点,它很快就枯萎了,对此你不会感到奇怪。另外一人拿着他的玫瑰,有节制地享受它的芬芳,在手中拿一会儿,然后把它放在桌上的水瓶里,几个小时以后,它还好像刚刚从枝条上摘下来一样。我们可能沉溺在世界上的小玩意里,知道神对此心生忌恨,吹一阵风使它干枯了;另一方面,我们可以带着圣洁的节制使用,而不是滥用这些东西,从它们身上得到它们所能带给我们最大的好处。很多人追逐财富名誉,就像心急的孩子追逐五彩的蝴蝶一样——最后,在漫长使人疲倦的追逐之后,他用他的帽子把它打下来了,用这一击就把它的美丽给毁了。许多人登上毕生雄心勃勃追求的顶峰,发觉它只不过是虚空而已,他得到了一切,也失去了一切;财富来了,但是享受它的能力没有了;在追逐中生命被消耗掉了,没有力量剩下来享受所得的。凭信心而活的人不应当是这样,因为他最大的享受是在上面,他的安慰是在里面。对他来说,神是如此丰富的喜乐,其他的享受相对就是索然无味了。

但我们工作的结果也可能是失败。一些人划船非常努力,但是他们的船不能前进。当机遇降临,市场的大潮突然与他们作对。当他们把麦子收进磨坊里,风不吹动。也许除了品格他们一切的都失去了,然后这时信心前来在这灾难下鼓励他们。

我听说人落在困难中有自杀的,我是极其伤心,如此不邀自请就冲到造物主的面前,这是一件可怕的事。信心持守人心,把这一切如此绝望,逃离眼前的痛苦,却扎进更可怕的苦难中的企图扔到一边。如果我们对神有信心,我们就会忍受,经历试炼而得胜。如果我们的天父给我们安排了苦杯,我们岂可不喝呢?如果我们耕耘的田地没有收成,我们喂养的牲畜死在圈中,我们岂可不低头说,“耶和华作成这事”呢?主这样命定岂不是对的吗?

我们仍要感谢他。如果不是这样,这拦阻的就是我们的不信了。有多少的人在贫穷中快乐,比他们有钱时更快乐!何等经常的是,在疾病中的圣徒比在健康中更欢喜。柏森说他在病中比他从前任何时候更快乐,比他想象的更快乐无比。尽管丧亲之痛进入家中,疾病进入家里,然而信心学会了在各样光景中歌唱,因为它的神还是同一位。

哦弟兄姊妹,信心是为每一样,所有要临到我们的事情所作的宝贵预备,你们务必要随时预备好这信心,可以投入使用。我们不要在风暴的时候把信心留在家,像那愚昧的水手把锚忘在家里一样。被锁在密室中,或者绑在圣餐桌边,被镇在教堂座位上,这不是恩典,但是那伴随着我们在商店,在市场,在客厅,在厨房,在车间,在地里的,这是每日的恩典;哦,愿它伴随着穷人一道进入工厂,就像它伴随着富人进入华宅一样;愿它在我们软弱惧怕的时候给我们鼓励,也在度假休息阳光灿烂的时候使我们归圣。信心是随处都在,义人能合宜找到。“若命运命令你去到青葱世界的最尽头,去到人不所知的大河。”然而对神孩子般的信心要让你在各样地方,各样环境中安然居住。哦,愿我们能感受到它,愿那出于我们劳苦的一切,我们在肉身活着的生命是靠着对那爱我们,为我们舍己的神的儿子的信心而活。

信心对我们现在的生命有这甜美的影响,它能使人在时间到了的时候,欢欢喜喜把他的工作抛在身后。一个基督徒可能要因为他不能控制的原因而离开他喜爱的工作;他可能不得不要移民到一个遥远的国度,或者完全改变他的生活方式,这可能使他很是难受。离开旧屋和它周围的一切,踏上遥远的旅程,什么时候这都不是一件容易的事;改变一个人固定的习惯,开始全新的生活,这也不是一件令人欢喜的事情;然而真信心能放下世界上的事,预备听从神的命令起锚开航。信徒说,“命定我的旅程,我就要出发。”我不过是住帐篷的,一定要随时上路。像旷野中的以色列人,我们一定要跟从云柱,按着那云柱命令的,或是上路,或是休息;因为我们在这里本没有常存的城,乃是寻求那将来的城。信心对那些享受不断成功的人也有同样满有恩惠的作用,它保守他们不至于在地上的土壤里扎根,这是一个恩典的神迹。

有时候,因为身体软弱或者年老,我们要放弃我们的工作。许多忙忙碌碌的人感觉到他再也没有力量做他的工作,当他认识到其他人,那些更有精力的人一定要踏足那长久以来一直由自己占据的位置,这让他感到难受。工匠意识到他的手失去了灵巧,这令他难以承受,这是痛苦的经历。信心在此时就很有帮助。它帮助一个人,使他能说,“我主,我是你家中的一个器皿,如果你要使用我,我很高兴;但如果你要把我放在架子上,我也会很高兴的。你要我做的一定是对我最好的。”

如果信心把自己交托给基督至高的智慧,爱和良善,说道,“按你的旨意使用我,或者把我放在一旁。”那么这交托就会让人脱离忧虑,并不给人带来忧愁。如果人的心思是专注在神身上,老年的夜晚也可以像壮年的正午一样过得欢欢喜喜。“他们年老的时候,仍要结果子。”这是一个信徒常常能完全体会的应许,在我身边到处是令人尊敬的弟兄,尽管岁月带来的软弱在他们身上不断增长,他们却比从前任何时候都更有用,更快乐。

最后,因为死亡,你要离开你的工作,时候到了,这要发生在我们所有人的身上。此时信心要彰显它祝福最大的能力。弟兄们,愿我们能够像摩西一样面对死亡,神命令他爬上那座山,因为他一定要死在那里,他完全没有愁苦的言语,而是像一个小孩子顺服他的父亲,爬上去像上床,盼望着望出窗外,去看那应许之地,然后睡着了。看着那美地和黎巴嫩,然后得到他父的亲自亲嘴,入睡,被埋在没有人知道的地方,这是何等甘甜。他的工作完成了,他的安息要临到。撒母耳离开他的职份时的告别辞是美好的,他能挑战所有的人来见证他的为人。在大家的祝福中离去,这样的人是有福的。哦愿我们每一个人都能预备好在基督的审判台前交帐,最后的那一天要来就来吧。

我们的主用他的爱赐我们信心,教导我们如何活着,也教导我们如何去死。他能说,“你所托付我的事,我已成全了。”他要我们也能这样说。那放下牧羊人的杖,或者木匠的刨子,把账本或课本放在一旁,决不再打开,能说,“那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了”的人是特别有福的。那位清教徒老好人米德,当他年纪很大的时候,他扶着他的杖,被人问他怎么样,他回答说,“嗨,我要有多快就多快回家,就像每一个诚实的人,在他一天的工作完成以后当做的那样;我感谢神,我有一个美好的家可以回。”亲爱的老年圣徒,你们如此接近家,信心岂不是把死亡改变,让它从敌人变成朋友,把荣耀带到离你们如此近的地步吗?你们会很快回到父的家中,把我抛在身后,但我是不能说得准的;我记得另外一个门徒确实跑步超过了彼得,第一个跑到坟墓边,我也许也会这样。你们在岁数上比我们先开始,但是我们可能在你们之前被召回天家,因为那在后的要成为在前的。让死亡来吧,我们不应当害怕,因为那爱我们,为我们舍己的耶稣,他就是复活和生命。我们在肉身凭对神儿子信心而活,我们等候那黑色的杖伸出来,带给我们王要召唤我们在上面见他的信息,我们为什么不想去呢?在这里我们还有什么好等的呢?这可怜的地上有什么是能耽搁从天而生,往天上而去的灵呢?不,让我们去,因为那已经去了的,我们的财宝是在他里面,他的美好已经深深吸引我们来爱他。他不在这里,我们为什么还盼望要耽搁停留呢?他已经复活了,让我们也复活。

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