要爱人如已
给予比接受更快乐。

基督为何降生

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经文:太1:18—25;约1:18。

神是宇宙万物的创造者,又是人类救恩的策划者。神永恒的救赎计划必须透过他的独生子成为肉身,得以完成,这是自古以来神给人类最美的祝福。故此,基督的降生具有重大的属灵意义,正如他自己所作的见证:“莫想我来要废掉律法和先知。我来不是要废掉,乃是要成全。”(太5:17) 新约《希伯来书》的作者也有同样的启示:“神既在古时藉着众先知多次多方的晓谕列祖,就在这末世藉着他儿子晓谕我们。”(来1:1—2) 主耶稣降生时“在伯利恒之野地里有牧羊的人;”(路2:8)天使向他们宣告:“不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的;因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。”(路2:10-11)

今天,我们庆祝圣诞就是要重温这个关乎人类的伟大救恩,并向普世的人报佳音,引导众人归向基督。下面我们就从圣经中看基督为何要降生,来到这个充满罪恶的世界?

一、彰显神的美德

《约翰福音》宣告说:“从来没有人看见神,只有在父怀里的独生子将他表明出来。”(约1:18) 神在旧约时代透过他所重用的仆人向他的子民说话,通常是先知受差去传讲特别的信息,但从未有人见过神。摩西虽然有与神面对面说话的经历(参见出33:11;申34:10),但他也并非得见了神的本体。然而神在耶稣身上启示了他的属性和本质,藉着耶稣,神成为肉身活在世上,是眼目可见,又能触摸的。在我们灵性的生命中因信可以藉着基督看见神的美德,便俯伏敬拜。

(一)神的圣洁

“耶稣基督降生的事记在下面:他母亲马利亚已经许配了约瑟,还没有迎娶,马利亚就从圣灵怀了孕。”(太1:18) 由圣灵充满而成孕的,这完全是神自己的作为。耶稣基督由童贞女所生,这对基督的信仰有着十分重大的意义;唯独这样,耶稣基督才没有从亚当遗传下来的罪性。耶稣由女人所生,又证实了他是一位实实在在的人;同时也是神的儿子,没有任何的罪性,他是完全的人,也是完全的神。

圣经非常重视和强调了这一重要真理:“雅各生约瑟,就是马利亚的丈夫。那称为基督的耶稣是从马利亚生的。”(太1:16)又说:“约瑟醒了,起来,就遵着主使者的吩咐把妻子娶过来;只是没有和他同房,等他生了头胎的儿子,就给他起名叫耶稣。”(太1:24-25) 在天使的干预下,约瑟放弃了把马利亚休弃的计划。他继续承认他们之间的婚约,直到耶稣降生,才与马利亚成亲。

“耶稣……依人看来,他是约瑟的儿子;约瑟是希里的儿子;”(路3:23) 因为马利亚怀孕时尚未出嫁,马太记述约瑟只是马利亚之丈夫,而非耶稣之父亲,马太福音记载的族谱透过约瑟,给耶稣合法与正统的犹太血统。马利亚和约瑟都是大卫的子孙(参路3:23-38)。

圣诞默想:“人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。”(提后2:21) 但愿你我的生命天天藉着基督得以成圣,过荣神益人的新生活。

(二)神的公义

“他丈夫约瑟是个义人,不愿意明明的羞辱他,想要暗暗的把他休了。”(太1:19) 神不让约瑟休马利亚,是为要显明神的公义,而约瑟自己也是一个符合神使用的器皿——义人。按照旧约的律法,约瑟可以作出两个选择:一是暗中休了马利亚;二是用石头打死她,神却给他有第三个选择与指示——娶了她(太1:20-23)。根据当时的环境来看,这是约瑟无法接受的,但神往往让我们看见除了我们所想的方法之外,还有许多其他可能的选择,符合神公义要求的选择。虽然约瑟似乎应该解除婚约,但只有神的引导才能帮助他作出最好的决定。

圣诞默想:一旦我们的决定会影响到别人的生活,甚至性命,就必须寻求神的智慧来帮助我们作决定。“你们若知道他是公义的,就知道凡行公义之人都是他所生的。”(约壹2:29)

(三)神的慈爱

“正思念这事的时候,有主的使者向他梦中显现,说:‘大卫的子孙约瑟,不要怕!只管娶过你的妻子马利亚来,因他所怀的孕是从圣灵来的。’”(太1:20) 我们从经文中了解到约瑟爱马利亚,不让她蒙受不白之冤,这同样也是显明神的慈爱。耶稣基督的出生是超自然的事件,超乎人类逻辑和推理的概念,所以神差派天使帮助某些人明白究竟发生了什么事(参见太2:13, 19;路1:11, 26;2:9)。

基督降世为人的目的就是要表明神的慈爱;“不是我们爱神,乃是神爱我们,差他的儿子为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了。”(约壹4:10) “神就是爱;住在爱里面的,就是住在神里面,神也住在他里面。”(约壹4:16)

圣诞默想:超越一切的爱,是从神而来,基督就是神爱世人的彰显。我们必须天天活在他的爱中,过得胜的生活。

(四)神的信实

“正思念这事的时候,有主的使者向他梦中显现,说:‘大卫的子孙约瑟,不要怕!只管娶过你的妻子马利亚来,因他所怀的孕是从圣灵来的。’”(太1:20)

这节经文显明神信实的本性——不要怕!只管做你该做的事;因为在基督降生的大事上,神愿意承担一切的责任,而人方面的本分是顺服与遵从。

圣诞默想:在我们基督徒的信仰生活上同样如此,诗人说:“你当倚靠耶和华而行善,住在地上,以他的信实为粮。”(诗37:3)

“神的应许,不论有多少,在基督都是是的。所以借着他也都是实在(实在:原文作阿们)的,叫神因我们得荣耀。”(林后1:20)

“你们所遇见的试探,无非是人所能受的。神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的;在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。”(林前10:13)

二、表明神的心愿

“他将要生一个儿子,你要给他起名叫耶稣,因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。”(太1:21)“耶稣”这个名字的意思是“救世主”。他来是要拯救自己的百姓,说明人来本就是属于神的。

耶稣来到世界的目的是拯救我们,因为我们在罪的刑罚中无法自救,不管我们多么善良,多么努力行善,也无法除去自己的罪性,惟有耶稣才能替我们解决罪的问题。他并不是来帮助人类自己拯救自己,而是成为人类的救主,使我们从罪的权势和刑罚中得到拯救。感谢基督为我们的罪钉死在十字架上,将我们生命的主权交付与他,我们就可以立刻得着新生命。

“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”(约3:16) 这节经文突出了整个福音的中心思想——神伟大而神圣的爱。真正的爱不是自私的,也不是只讲而不行动的,真正的爱是要传出去的,并以爱激发别人的爱心。神的爱就是真爱的典范,也是所有爱的基础。神付上最大的代价,以他儿子的生命作为我们赦罪的赎价,使我们得到新生命,正显明他的爱何等伟大。我们与别人分享福音时,也要效法这样的真爱,愿意牺牲,付上代价,好使别人也一同领受神的爱。

“永生”并不是延续这痛苦、会朽坏的肉身生命,乃是活到永远的保证,神藉耶稣基督把他的属灵生命赐给我们,叫我们永远与他同在。“相信”不单是理智上承认耶稣是神,乃是要信靠他,承认惟有他才可以拯救我们,即承认基督的惟一性。

使徒保罗指出:“‘基督耶稣降世,为要拯救罪人。’这话是可信的,是十分可佩服的。”(提前1:15) 这节经文概括了福音的宗旨:耶稣来到世上拯救罪人,没有罪人是他所不能拯救的(参路5:32)。耶稣来不但指示我们如何更好地生活,勉励我们做更好的人,他还赐给我们救恩,使我们得到永生。

今天,我们是否已真的接受了这救恩的礼物,作我们的生命?

三、给人成就信心

“这一切的事成就是要应验主藉先知所说的话,”(太1:22) 事情照神的应许成就,叫人信服神所说的话,也证明神信实的属性。神的话也是我们信心的依据,因着神的话语所产生的信心才是有福的确据。天使向约瑟宣告马利亚所怀的是由圣灵感孕的男婴。这件事启示了有关耶稣一项重要的真理——他是真神,也是真人。无限的神接受了人类在物质领域中的限制,他的生与死,都是为了救一切相信他的人。

“你们得救是本乎恩,也因着信;这并不是出于自己,乃是神所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。”(弗2:8-10)

其实,救恩与信心都是神白白赐予我们的宝贵礼物,我们最适当的回应就是感激、赞美和敬拜。别人送你礼物,你最恰当的反应该是接受并说声,谢谢!但是很多时候,基督徒即使接受了救恩的礼物后,仍会觉得有责任为神做点什么。救恩是神为世人所预备的礼物,人只要接受他便可以得到;而人的信心是基于神宝贵的应许。

在我们整个信仰的过程中,是神先拣选了我们,呼召了我们,而不是我们有了信心,然后,神的救恩才临到我们。因此,神所赐予我们的恩典,在我们的得救并成圣的过程中是关键的因素,如果没有神的恩典,人怎样信也是徒然的。一个人的信乃是福音已经在他身上运用它的大能的明证,并不是人的信给予福音以大能,相反福音的大能使人能信,这就显明神救赎恩典的奇妙之处。

四、实现神人同在

“必有童女怀孕生子;人要称他的名为以马内利。(以马内利翻出来就是‘神与我们同在’。)”(太1:23)

“以马内利”不是称谓,耶稣从来没有用过这个名字。这个名词所要表达的是耶稣来到世间的使命与特质,意思就是神不再离开人,人也不可再离开神。说明耶稣生活在人当中,施行拯救与审判。

以赛亚先知早已预言,耶稣将要被称为“以马内利”—— 神与我们同在(参赛7:14)。耶稣是神,藉肉身显现,换句话说,神在我们中间。今天,基督仍然藉着圣灵住在每一个信徒的心里,这就成全了神人同在的应许。圣经说:“道成了肉身,住在我们中间,充充满满的有恩典有真理。”(约1:14)

神人同在,是整本圣经的主题信息。旧约《创世纪》第三章,记载了人类堕落之后失去了神人同在的祝福;到了新约,自主耶稣降生之后,重新实践了神人同在的丰盛恩典。

耶稣说:“到那日,你们就知道我在父里面,你们在我里面,我也在你们里面。”(约14:20)“人若爱我,就必遵守我的道;我父也必爱他,并且我们要到他那里去,与他同住。”(约14:23)

一个孩童常在父母的身边,享受他们的爱,才是最幸福的;神与人的同在,同样如此。神人同在的心愿最终要实现在新天新地之中:“看哪,神的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民。神要亲自与他们同在,作他们的神。”(启21:3)

五、育人遵行主道

“约瑟醒了,起来,就遵着主使者的吩咐把妻子娶过来;只是没有和他同房,等他生了头胎的儿子,就给他起名叫耶稣。”(太1:24-25)

这里让我们看到什么叫爱神?爱神就是遵行神的道。约瑟发现马利亚没有对他不忠,就立刻改变主意(太1:19),顺服神并进行结婚的计划。别人可能会反对他的决定,但他仍然坚持去做自己该的事。许多时候我们会因为别人的想法而不敢去做正确的事,我们要学习约瑟,选择顺从神过于得到别人的认同,并坚持到底。

神把真理启示出来,叫人可以遵行;又赐人有顺服的心,做蒙神喜悦的儿女。耶稣在登山宝训中指出:“凡称呼我‘主啊,主啊’的人不能都进天国;惟独遵行我天父旨意的人才能进去。”(太7:21)

“遵行”一词在圣经中,多半是用在人对神旨意的态度上。基督道成肉身的目的就是要遵行神的旨意:“那时我说:神啊,我来了,为要照你的旨意行;我的事在经卷上已经记载了。”(来10:7)

如今,约瑟在天使的指引下,也遵照神的旨意行了。遵主的旨意行是我们一生要学习的功课,这是一条蒙福的道路。不过,遵行主道;首先要有内在生命中的觉醒,即蒙主光照,明白主的旨意后,才能作出正确的选择。

基督降生的伟大意义,是否已经成就在我们身上?如果是,那就真正达到庆祝圣诞的目的了。

恭祝各位同蒙天召的圣洁儿女:圣诞快乐!新年蒙恩!

【作者简介】骆颂恩:旷野呼声作者。上海松江人,生于一九六一年,籍贯浙江诸暨。自幼受父亲的影响,蒙恩成为基督的跟随者。上个世纪七、八十年代,“福音广播”成了我学习圣经的启蒙老师……八十年代末,参加过上海华东神学院(一年制)的培训学习,九0年八月回到本区教会作义工传道,直至二00一年三月被按立为该区教会长老,并作专职传道至今。于二00五年九月返校,再就读一年神学,获取了神学专科学历。二00八年至二0一0年,就读于上海电视大学的“行政管理”专科,并获得大专学历。不惑之年的学习生活,使我惊喜地经历到与童年时代不一样的人生体验,让我更珍惜自己的学习成果,为主所用。笔者比较倾注于“归正神学”,因它给了我更坚定的信心和勇气,走侍奉神的道路。
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