像一棵树

释放双眼,带上耳机,听听看~!
像一棵树
Ⅰ、引言:付出的树(The Giving Tree)
我们不要像一头虎,而要像一棵树。要像什麽样的树呢?我想到一本儿童绘本,是一位美国天才Shel Silverstein于1964年画的童书The Giving Tree(付出的树),在全世界翻译成三十几种语言(包括中文),老少咸宜。后来他的朋友Bobby Bare将该绘本的故事编成一首很感人的歌曲:
『Once there was a giving tree……
从前有棵付出的树……
who loved a little boy.
深爱一个小男孩
And everyday……
在每一天……
the boy would come to play.
男孩会跑来玩
Swinging form her branches……
在枝桠摆盪……
sleeping in her shades,
在树荫午睡
Laughing all the summer hours away.
欢笑渡过夏日的时光
And so they loved,
他们相爱
and oh the tree was happy.
这棵树非常开心
Oh, the tree was glad.
这树很快乐
But soon the boy grew old.
小男孩很快长大了
and one day he came and said,
有一天他对树说
Can you give me some money, tree,
树啊!你能给我钱吗?
to buy some things I’ve found.
买我要的东西
I have no money, said the tree.
我没有钱,树对他说
Just apples, twigs and leaves.
只有苹果、枝、叶
But you can take my apples, boy,
孩子,但你可摘我的苹果
and sell them in the town.
拿到镇裡去卖
And so he did,
他就照办
And oh the tree was happy,
这棵树非常开心
Oh, the tree was glad.
这树很快乐
Soon again the boy came back,
不久,男孩又回来
and he said to the tree,
他对这棵树说
I’m now a man.
我是大人
And I must have a house……
我要一栋房子……
that’s all my own.
我自己的
I can’t give you a house, she said.
我无法给你房屋,她说
The forest is my house.
森林是我的房屋
But you can cut my branches off,
你可砍下我的树枝
and build yourself a home.
给自己盖房屋
And so he did,
他就照办
And oh the tree was happy,
这棵树非常开心
Oh, the tree was glad.
这树很快乐
And time went by and the boy came back,
时光飞逝,男孩又回来
with sadness in his eyes.
带着忧伤眼光
My life has turned so cold, he said,
我的生命变很冷,他说
and I need sunny days.
我需要有阳光
I’ve nothing but my trunk, she said,
我只剩下树干,她说
But you may cut it down,
你可将它砍下
and build yourself a boat and sail away.
给自己造艘船航往远方
And so he did,
他就照办
And oh the tree was happy,
这棵树非常开心
Oh, the tree was glad.
这树很快乐
And after years, the boy came back……
数十年后,男孩回来
both of them were old.
两个都年老
I really cannot help you,
我实在爱莫能助
if you ask another gift.
如果你再要礼物
I’m nothing but an old stump now.
我现在只是老树头
I’m sorry, boy, she said.
抱歉,孩子,她说
I’m sorry, but I’ve nothing more to give.
抱歉,但我已是无物可给
I don’t need very much now,
我现在要的不多
just a quiet place to rest.
只要静处安歇
The boy, he whispered with a weary smile.
男孩带着疲惫笑容轻声说
Well, said the tree,
喔,这树说
an old stump is still as good for that.
老树头对这还挺管用的
Come, boy, She said,
来,孩子,她说
Sit down.
请坐
Sit down and rest awhile.
坐下来歇会儿
And so he did,
他就照办
And oh the tree was happy,
这棵树非常开心
Oh, the tree was glad.
这树很快乐』
这首歌让你想到谁?我想到我的父母。我们的父母对我们不也是这样吗?从小为我们一直付出,而我们一直拿取。其实故事中还有一些悲哀的描述部分,并无放入这首歌,就是男孩一拿到东西就跑掉,那棵树就孤单地在那裡伤心难过,孩子有需要又跑回来,这棵树又给他,孩子又走了。The Giving Tree, Give and forgive. But The Getting Boy, Get and forget.(付出的树,付出并饶恕;但获取的人,获取并忘记。)我们是如此吗?父母一直给子女,子女不孝,忘记我们,我们饶恕他们,不与他们计较,反正是我们的孩子,我们就这样爱他们。我们作子女的,有需要时向父母要,当我们快乐时,就将父母忘在背后,忙我们的事去了。是不是如此?地上的父母就像付出的树,我想天上的天父对待我们也是如此。我们可以想想自己的祷告生活,你什麽时候祷告?命苦的时候祷告,有困难时呼天喊地的拜託上帝,可是当你如意时却忘记祷告,我们享受自己的成功和快乐,将上帝放一旁,是不是如此?还是你无论困难或快乐都祷告?我们有困难就向父母倾诉,我们高兴时也不会忘记父母,我想今年我们有很多弟兄姊妹没有在这裡礼拜,而有很多平常不能来礼拜的人却来这裡礼拜,为什麽?我们希望利用年节假期回去向父母请安,我想这是好的,我们不要像故事歌曲中的孩子一样,只懂得拿,而不懂得对父母表示感恩,向父母表达关心。那棵树从有果实到没果实,从有树枝到没树枝,从有树干到没树干,到最后只剩下一块树头而已,都被男孩拿走了。你是否如圣经说的像一棵树,一棵会付出的树?付出的树,就会凡事顺利。
Ⅱ、像一棵树的埋入
1. 种子埋入地裡:谦卑落土
我想一棵树要付出,得自己要先活的好,它要长得像样才能结出果实。一棵树的开始是一粒种子,要像一棵树的第一个动作,是要先愿意埋入土中,才可以长出一棵树来,树的种子如果一直飘立在土壤外,是长不出东西的。种子愿意埋入地裡,我想这是代表愿意谦卑落土。何牧师不久前的证道就提及小信心可以变成茂盛的大树,但有一个动作是,那个信心要种入土中,「好像一粒芥菜种,种在地裡的时候,虽比地上的百种都小。」(可4:31)不管种子多微小,只要肯种下去,有一天就会变成大树。
2. 脱去老我旧壳:脱胎换骨
然而埋入地裡的种子,它还要面对一个问题,就是保护种子的硬壳要被破开,如果它要变成一棵树,就要把硬壳破开,芽苗才可以长出来,那就是老我的部分。每一个愿意成为大树而付出的人,不只愿意谦卑落土,还要愿意脱去老我的旧壳。每到新年时,我们可能都会有新年新志愿,但愿将去年的坏习惯改掉,可以有一个新的开始。今天就是新年的头一天,我们向主说,去年我若有什麽坏的习惯,让我的父母或配偶难过痛苦的事,今年我立志要改变,让老我的壳破除,让新生命长出。盼望我们今年再向主说,让旧的过去、新的开始,脱胎换骨,「就要脱去你们从前行为上的旧人,这旧人是因私慾的迷惑渐渐变坏的。」(弗4:22)
3. 扎根入土深处:信心坚固
当种子愿意落土、愿意脱壳,再来它就要将根深深地扎入土裡,越深越好,因为将来这棵树会遇到颱风或乾旱,根若长不深,就无法长够高。一般来说,树木茂盛高大的程度,与根部的深度成正比。想让你的大树长高长大吗?你只要将根部深入土壤,越深越好,因为耶稣说:「落在土浅石头地上的种子,扎根不深,日头出来一晒,就枯乾了。」根部若不深,遇到人生的风雨考验就不堪一击,长的再美也没有用。我们的生命,除了愿意谦卑落土,将旧的习惯改掉,还要愿意将根扎深,将信心定根在耶稣基督上,这样日后遇到患难逼 -/迫、日头曝晒,就不会枯乾了,「但他心裡没有根,不过是暂时的,及至为道遭了患难,或是受了逼 -/迫,立刻就跌倒了。」(可4:17)
4. 伸根接近水源:供应充足
若树的附近有水源,它的根部就会朝向那裡延伸,这叫作向水性,因为水是树生存必要的条件。当它的根部深入土中,扎稳土壤后,会看哪裡有水份,根部就往那裡伸展,因为水就是它的供应。我们的属灵生命要得到上帝的供应,水就是圣经,所以要读经。为了鼓励大家读经,我们的教育部很努力,今年帮各位准备了很美的礼物,叫作「和平热火读经」,鼓励大家定根在上帝的话语裡,让你的属灵生命得到供应。裡面不是只有以前的内容,还有新改版的部分,以及每个月的基督教育课程都印在上面。今天我们大部分的同工都休假去,无法将全部的份数都带来,所以现场只有五十本而已,如果你是今年下决心一定要读经的人,你再签名拿取,不够的话,下个礼拜还会有。进度是一个礼拜读五天就好,还可以週休二日,然后你再看上帝的供应,如何让你属灵的生命活的更好,好像树根伸向水源。要是你忘了读经,教育部为了提醒你,我们会在2月28日分送一张美丽的卡片,每两个月赠送一次,照片是萧长老拍摄的,萧长老除了很会看病以外,他还很会摄影,拍地很美,若你盼望拿到萧长老的作品,你2月28日一定要来国军文艺中心开和会,只有当天才赠送。一张卡片有两个月份的读经进度。若你说读经读到很有感动,还会得到一枝纪念笔,我想这是教育部同工的用心,希望大家的属灵生命更加美好。这是为了鼓励大家定根在水源,得到供应。供应充足,炎热来到,枝叶仍旧青翠,依旧结果,就不会因为遇到旱灾而垮了,「他必像树栽于水旁,在河边扎根,炎热来到,并不惧怕,叶子仍必青翠,在乾旱之年毫无挂虑,而且结果不止。」(耶17:8)所以我们一定要从主得到充分的供应。
Ⅲ、像一棵树的结实(fruit)
当我们愿意埋入土裡、打破老我旧壳、扎根深入水源时,时候到了,它就会结出果实。树木结果不需拼命想说要结果,它是自然而然的,定根稳固,阳光雨水充足时,时间到了就会结出果子,苹果树就结苹果,橘子树就结橘子,看你是活出什麽样的生命,就结出什麽样的果子。
1. 躲过雀鸟啄食:明白接受
要结果子,首先是不能让飞鸟将种子啄食,不然连生根的机会都没有。我们每个礼拜到教会来听牧师讲道,就是牧师在撒种,上帝的道好像一粒种子,你要听的明白才能了解,不然听过就忘了,枉费你每个礼拜来这裡,那对你的生命没有帮助,就像耶稣说,撒种的有落在路旁的,被飞鸟啄食了。如果你注意听,听的明白,记在心中,就不容易遗忘,这样才有果效。要明白、要接受,才不会被撒旦将你心中的道夺去,「凡听见天国道理不明白的,那恶者就来,把所撒在他心裡的夺了去;这就是撒在路旁的了。」(太13:19)
2. 经历昼夜寒暑:煎熬试炼
种子长起来以后,它无法马上就结出果子,要经过白日黑夜、寒冬酷暑,这是一定会经历的,所以生命的经历有煎熬、有试炼,每一棵果树都会经过白日与黑夜,没有都是白天,也没有都是春天,有时是夏天乾旱,有时是冬天落雪,是会受到上帝的熬炼与试验,「……试炼他们,如试炼金子。他们必求告我的名,我必应允他们。我要说:这是我的子民。他们也要说:耶和华是我们的神。」(亚13:9),试炼过了,煎熬过了,它就会长的很好。
3. 枝条修剪乾淨:惩戒管教
虽然一棵树长得很好后,可以结果子了,主人还会做一件事情让树很痛苦,就是修剪枝条。种芭乐的农人,在春天时会去摘芭乐仔,为何要摘芭乐仔?因为摘一粒芭乐仔会长出两三粒,这样就可以结更多果子。耶稣也这样说:「……凡结果子的,他就修理乾淨,使枝子结果子更多。」(约15:2)上帝除了会让我们受煎熬试炼,也会惩戒管教我们。
4. 按时候结果子:忍耐等候
最后就是不可以揠苗助长,因为结果子需要时间,不到期是不会结果子的。农人撒种、施肥、浇水、除虫,到最后就是要等待,当你该做的都做了,最后就是你什麽都不能做,只能等待它开花结果,等候也是一个很重要的过程。圣经说:「……看哪,农夫忍耐等候地裡宝贵的出产,直到得了秋雨春雨。」(雅5:7)这样我们就可以向上结果(Bear Fruit),结出很美好的果子。
Ⅳ、像一棵树的服侍(serve)
1. 树荫遮盖免曝晒:避免中暑
一棵树对周围环境的贡献只有结果子吗?当然不止。它的贡献比结果子还多。这棵树可以提供树荫,在酷暑时让人可以乘凉。约拿在尼尼微城外观看上帝是否毁灭该城,日头晒到他发昏,「耶和华神安排一棵蓖麻,使其发生高过约拿,影儿遮盖他的头,救他脱离苦楚;约拿因这棵蓖麻大大喜乐。」(拿4:6)所以树荫可以让树下的生物有所遮蔽,免于受苦。
2. 树枝雀鸟搭窝住:安居育雏
树枝可以让雀鸟在上面搭窝。何牧师说,信心虽然微小,但是长成大树以后,就可以让飞鸟来搭窝居住,养育小鸟,「佳美的树木,就是利巴嫩的香柏树,是耶和华所栽种的,都满了汁浆。雀鸟在其上搭窝……。」(诗104:16-17)
3. 绿叶红花悦眼目:赏心悦目
不仅如此,树也可以绽放美丽的花朵。有的树木到秋天时,树叶会变得非常美丽,让人可以欣赏,「耶和华神使各样的树从地裡长出来,可以悦人的眼目……。」(创2:9)
4. 果子美味甜滋滋:享受食物
并且果树所结出的果实很好吃,可以让我们享用,特别是台湾的水果种类非常多样,「我欢欢喜喜坐在他的荫下,尝他果子的滋味,觉得甘甜。」(歌2:3)这是上帝透过树木给人的恩典。
5. 树根抓土防流失:结连扶持
树木除了结美丽的果子之外,它的根也很重要,树根会将所有的土壤抓裹住,遇到下大雨时,能防止土石流发生,还能延缓土壤内水分的流失,所以树根有一个很重要的功能,就是让土壤结连、相互扶持,约伯记说:「……尘土聚集成团,土块紧紧结连……。」(伯38:37)
6. 树叶光合氧气吐:生命要素
不只这样,我们生存所需要的氧气(Oxygen)是树木给我们的,养分也是从树来的。树木很奇妙,它将我们无用的二氧化碳,作用成对我们有用的氧气,并且把碳作用成我们所需要的葡萄糖,所以树木可以製造我们所需的生存要素,没有氧气我们就无法存活,土壤和空气中的水分与二氧化碳,经过阳光的光合作用(Photosynthesis),就转变成氧气和养分,「我必使气息进入你们裡面,你们就要活了。」(结37:5)
7. 树干陪伴听心事:聆听倾诉
同时,树下也是一个温暖的地方,因很多人在痛苦时都会跑去那裡哭泣诉说。你做过这样的事情吗?遇到困难不知道要对谁说,树会静静地听,不管你说的是什麽,也不会责骂你。有的人谈恋爱会到树下约会,谈情说爱,它也是静静地听,不会对别人说。舒伯特写过一首歌,曲名是「菩提树」:「井旁边大门前面,有一颗菩堤树,我曾在树荫底下,做过甜梦无数,我曾在树皮上面,刻过宠句无数,欢乐和痛苦时候,常常走近这树……。」树成为一个很好的聆听者,不管你高兴或痛苦时,树就是在那裡作你最好的陪伴。「你们要细听我的言语,就算是你们安慰我。」(伯21:2)
8. 树龄长寿传历史:缅怀先祖
树木一般比人来得长寿。我们听过人说:「这棵树是我祖父种的」,那棵树就将祖父和孙子结连起来。以色列人也同样这麽说过:「那棵树是我们的祖先亚伯拉罕进入示剑时的摩利橡树」,所以看到那棵树就知道我们是有历史的,且因此感念我们的先祖。申命记中,摩西说:「这二山岂不是在约但河那边,日落之处,在住亚拉巴的迦南人之地与吉甲相对,靠近摩利橡树吗?」(申11:30)摩西用那棵树来对以色列人百姓讲述那棵树代表他们的历史。他们的祖先第一次进入迦南地时,亚伯拉罕在那裡建了第一座坛来感谢上帝,就是在那棵摩利橡树下,所以那棵树对他们来说有很深厚的历史意义。当雅各从他的岳父拉班那裡要逃跑回迦南地时,他的家人已经在外国拿了很多神明偶像,他想到「我父亲是敬拜耶和华上帝的」,所以他就在那棵树下挖了一个洞,将那些神明偶像都埋在那棵摩利橡树的地裡。对以色列人而言,或是对我们到示剑去旅游的人而言,那棵树的历史是亚伯拉罕进入迦南地设立第一座祭坛的地方,也是雅各将他家所有的偶像埋在那棵树下的所在。这不只是一棵树而已,其中还代表了很深的历史意义。
Ⅴ、结论:像一棵树(Like A Tree)
领受恩典 成为祝福
我们不要像一头虎,只想展示威风,我们要像一棵树,愿意谦卑落土(Deep Root),按时结果子(Bear Fruit),尽心服侍(Well Serve),若是我们愿意这样做,不只我们会得到上帝的祝福(Be Blessed),我们也可以成为祝福(Be A Blessing)。我们一起低头祷告。
「感谢天父上帝,过去一年我们遇到很多的困难,景气的问题、天灾的问题等等。主啊,这些困难祢都带领我们走过,我们今日还可以坐在这裡敬拜祢,能在过年时回到故乡,和父母亲属聚在一起感谢主的恩典,这代表祢给我们的恩典够用。愿我们如同今天所听到的,不是作一个Getting Boy,一个只想获取的孩子,而是学习作一个Giving Tree,能将我们所拥有的与人分享。不只这样,我们得到别人的恩典时,也懂得感谢他人,我们愿意成为一个互相付出的家庭。主啊,今天我们在这裡,虽然是虎年,帮助我们不要作一头虎的样式,只想展示威风,只想抢夺、抓取、吞吃他人,而是学习像诗篇所讲的一棵树一样,愿意谦卑落土,愿意等候结实,也愿意投入服侍,因为主在诗篇第一篇说,如果我们愿意这样做,就能够在上帝面前凡事顺利,不只得到上帝的祝福,也能够成为别人的祝福。听我们的祷告。奉耶稣基督的名,阿们!」

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