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逃难时神确立应许

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  回顾前一次的信息,我们看到了家人间因着罪的破坏,而彼此相斗,甚至四分五裂的惨剧。以撒的家庭正如你我的家庭一样,是个平凡的家庭,每个家庭成员都想用自己血气的谋算,来得到属世的利益。任凭个人私心泛滥,造成家人间积怨益深。以扫痛失长子祝福,心怀怨恨,誓言报仇。雅各为求保命,仓皇出逃。利百加与雅各分离二十余年,母子从此不再见面。雅各梦寐以求的福分,如今虽然已经得手,但是他名下的产业却无法享受。就如同面对着满桌佳肴,看得到吃不到,人生遗憾莫过于此。
 
  虽然落到如此凄惨的地步,神的恩没有离开这个家庭。祂临到了所拣选的雅各面前,鼓励他从人生的低谷重新爬起来,让他过去犯下的错误得到弥补的机会。雅各离家逃命的人生境遇,成为神施恩于他,借着环境陶铸他的手段。从整件事我们看见,神拣选不合格的平凡人,磨练他成为合格的选民。
 
  本文主要分成三个主要段落:(1)以撒差雅各离家,为他祝福(28:1-5),(2)神向逃难的雅各显现,坚定应许(28:10-16),(3)雅各向神许愿,求神保佑(28:17-22)。让我们一起来看神怎么让失意的雅各,从人生低谷爬起。
 
  雅各离家逃难
 
  「以撒叫了雅各来,给他祝福,并嘱咐他说,你不要娶迦南的女子为妻。2你起身往巴旦亚兰去,到你外祖彼土利家里,在你母舅拉班的女儿中娶一女为妻。3愿全能的神赐福给你,使你生养众多,成为多族,4将应许亚伯拉罕的福赐给你和你的后裔,使你承受你所寄居的地为业,就是神赐给亚伯拉罕的地。5以撒打发雅各走了,他就往巴旦亚兰去,到亚兰人彼土利的儿子拉班那里。拉班是雅各,以扫的母舅。」(创28:1-5)
 
  面对以扫对雅各的怨恨,利百加心中愁烦,心中思想,与其让两个儿子仇恨相残,不如让小儿子离开家中暂时避开。等大儿子气消了,再让小儿子回来。加上大儿子娶的两个媳妇,不满她的意,她被气得连活下去的意愿都没有了。见到了以扫任性娶外邦女子,惹母亲忧愁。利百加学到了教训,千万不能让小儿子也娶外邦女子。
 
  于是以撒夫妇俩商量好,赶紧打发小儿子离家,一面避开冲突,一面可以去外祖父家,娶个同族的媳妇。以撒将雅各叫到面前,吩咐他不要娶迦南的女子为妻。这作法显然是继承了亚伯拉罕对以撒相同的考量。与外邦人结亲,接着就必然会被外邦信仰同化,偏离了神选民的独特身份,忘记了先祖从神那里领受的应许。以撒命令雅各往哈兰外祖父家去,临行前为雅各祝福,祝福的内容正是当时他给雅各的长子祝福,等于是承认雅各长子的身份。从这看出,原本各有偏爱的以撒夫妇,如今想法趋于一致,都承认雅各为长子。
 
  第2节出现两个命令语气动词「起来」、「去」,这是以撒对雅各的命令,打发他离开家,往哈兰去。祝福是从第二节「愿全能的神赐福给你。」开始。句中称神的名为「全 - 能 - 神」。这名曾在创世记17章,神呼召亚伯拉罕时出现。第3-4节出现了四个动词「赐福」、「使生养」、「使加增」、「赐」都用未完成式,表达对雅各的愿望。这些愿望在雅各听闻的当下,都还是遥不可及的梦想。对比第十二章中神与亚伯拉罕立约的内容,以撒重提了神赐给亚伯拉罕土地,后嗣的应许,并清晰地告诉雅各,愿神「将应许亚伯拉罕的福赐给你和你的后裔」。这是按着神旨意传承下来的福分,让历世历代亚伯拉罕的后裔,能够继承先祖所领受的应许,最终在人类历史中实现神的救赎计划。这是神永恒的旨意,祂对罪人挽回的计划,是借着对一个人的拣选开始,扩大到他的家族,再扩大到所有效法先祖信心的属灵后裔。
 
  这样的应许听在雅各耳中,必然有不同的感受。他带着远大的梦想走出家门,父亲对他祝福的是一连串从先祖传递下来的美好福分。只可惜对当时的雅各来说,这些都只是漂浮在遥远未来的空中楼阁,不知何时才能兑现。他努力筹算胜过哥哥,抓住了长子权,如今在名分上财产也是属于他的。只不过现今他无法消受,他先要保住生命,等待将来或许哥哥气消了,他最终能回到家里,继承家产。这是此时他心中的愿望,只是按目前的料想,这愿望实现的机会相当渺茫。我们看看接下来神怎么带领他。
 
  雅各梦见天梯
 
  「雅各出了别是巴,向哈兰走去。到了一个地方,因为太阳落了,就在那里住宿,便拾起那地方的一块石头枕在头下,在那里躺卧睡了,梦见一个梯子立在地上,梯子的头顶着天,有神的使者在梯子上,上去下来。耶和华站在梯子以上(或作站在他旁边),说,我是耶和华你祖亚伯拉罕的神,也是以撒的神。我要将你现在所躺卧之地赐给你和你的后裔。你的后裔必像地上的尘沙那样多,必向东西南北开展。地上万族必因你和你的后裔得福。我也与你同在。你无论往哪里去,我必保佑你,领你归回这地,总不离弃你,直到我成全了向你所应许的。」(创28:10-15)
 
  雅各离开别示巴的家前往哈兰,在路上遇到日落天黑,只能夜宿在野外。他找了一块石头,将头靠在其上,躺下睡觉。睡梦中见到了一个异象,一个梯子立在地上,梯顶通天,有许多神的使者在梯子上,上去下来。第10-12节一连串描述雅各的动词「出去」、「前往」、「来到」、「停留」、「拾取」、「枕头」、「躺下」、「梦见」都是未完成式,表示一个接一个连续发生的动作,这是叙事文体最常见的时态。12节有出现三次「看哪」紧接着「梯子」,「天使」,「耶和华」。表示雅各对于见到的异象十分惊讶。
 
  这梯子代表天上与地下的通道,神的使者借此通道来往于天地之间。这特别的梯子正预表基督,祂正是人与神之间的通道,引领人到达神的面前。主耶稣曾在遇到拿但业时,鼓励??他要有超越眼见更大的信心,将来可以见到更大的神迹。主说:「你将要看见比这更大的事。又说,我实实在在地告诉你们,你们将要看见天开了,神的使者上去下来在人子身上。」(约1:25b-26)人子耶稣就是神与人之间来往的管道。我们唯有透过基督才能来到父神所在的天上,直接与祂沟通。除非我们知道耶稣的解释,否则难以理解雅各天梯异象的含义。
 
  神站在天梯以上向雅各说话,神自称「我是耶和华你祖亚伯拉罕的神,也是以撒的神。」雅威是神强调与子民立约的名字。祂与亚伯拉罕,以撒立约,如今向雅各确定此约。约的内容包括赐他迦南地为业,并应许他的后裔像尘沙一样众多。更应许地上万族必因雅各与他的后裔得福。这与亚伯拉罕之约完全一致。雅各是继承先祖遗留之约。
 
  这是神第一次跟雅各说话,并复述祂与亚伯拉罕和以撒所立的约。神是在亚伯拉罕和以撒信心更上一层楼的时候,将应许的确据给他们﹔这次祂却是在雅各逃亡的路上,在他用诡计骗取了长子的名分和以撒的祝福后,给他应许的。雅各实在不配得到这应许,但神拣选了他,既然爱他,就爱到底。引导他一生经历神的磨练,最终成为神可用的器皿。不是他先对此约信实才蒙拣选,而是信实的神对他的恩待怜悯,并向他坚定应许。在他还不清楚神的约将如何实现,也完全达不到神所要求的标准的时刻,神就选中了他。从此我们可以看见神要完成祂救赎的计划,人本身的条件所能贡献于神的部分,实在是极轻微的。神主动的拣选,继之于忍耐宽容地磨练我们,将我们引导到祂的路上,才是神计划实现的最重要因素。我们因着信进入主所立新约的圣徒,与雅各一样,是蒙神拣选的子民。同样需要对神在我们身上主动的引导心存感恩。
 
  既然神所立的约必然会成就,神应许雅各无论在何处,必与他同在,并会保佑他平安,归回应许之地。不离不弃直到成就应许。这对漂流在外的游子是何等的安慰,也是雅各此时最需要的。我们曾经在孤独无助时,想到神信实的应许吗?
 
  雅各立石为记
 
  「雅各睡醒了,说,耶和华真在这里,我竟不知道。就惧怕,说,这地方何等可畏,这不是别的,乃是神的殿,也是天的门。雅各清早起来,把所枕的石头立作柱子,浇油在上面。他就给那地方起名叫伯特利(就是神殿的意思)。但那地方起先名叫路斯。」(创28:16-19)
 
  雅各醒来之后,因着梦中见到神显现的异象,感到惊异畏惧。说出:「耶和华真在这里,我竟不知道!」表示他对所发生的事感到意外。在这个荒郊野外,逃亡的路上,竟然神会在他的身边显现。神是无所不在的,不受时空限制。此时雅各所感受的是,原本以为与他祖父亚伯拉罕,与他父亲以撒同在的神,如今也与这位离家远行的游子同在。他与亚伯拉罕与以撒一样,同样是承受神应许的立约子民。令他印象最深刻的是,神应许保护他,不管他到何处去,总不离开他。这正是他此刻最需要的。亚伯拉罕之约中的后裔、地业、使万民得福,此刻对他来说,尚是远在天边的崇高理想。在这个亲人远离的时刻,他最关切的是,他能活下去吗?有谁可以帮助他?神及时赐给他同在、保护、与回归的应许。虽然这是立约所以能达成的手段,但是在此刻雅各孤单逃亡的处境下,这正是他切身需要的。不管我们如何在心灵上武装自己,人经常会曝露在危险与攻击下,我们需承认自己的内心是脆弱的。当人类高举自身的勇气,发出「敢与天公试比高」的豪语,多半的时候,面对来自外界的强大冲击力,我们不得不承认,人总有软弱的时刻,不是万能的。
 
  我们需要神吗?不信神的人将此想法拒之于千里之外,心想:「哪有神存在?」心急之中仍然会发出:「老天啊!你为何不救我呢?」的呼求。这是人之常情,只是我们常用理智将对神的需要强压下去。外表说不需要,事实上在内心深处巴不得有神存在,成为我们人生的助力。雅各正是这样的人。在他人生的低谷,遇到神向他显现,向他发出同在于保护的应许,这让他重新拾起勇气,面对前面艰难的路程。
 
  在雅各梦见神在天梯上向他说话的异象后,他将这地命名为神的殿,和天的门。伯特利(?????????)就是神的殿的意思。他命了这个名字,是为了记念神在此处向他显现,因为在这里他可以朝见天上的神。在人与神遭遇的时刻,通常都会心生畏惧。例如摩西在旷野中,遇见神借着荆棘火焰中向他显现时,摩西的反应是:「蒙上脸,因为怕看神。」(出3:6b)在人与神接触的时刻,感知神的崇高圣洁,必然会生出敬畏的反应。这是人对神生出敬拜的敬畏之情。神至高无上,无所不在,不需人建筑圣殿来让祂居住。只不过祂为了让人知道神愿与人同在,容许人将一个地方分别为圣来亲近祂。这样的所在可以是祭坛、或是会幕、或是圣殿。人可以在任何地方亲近神,只要人愿意进到神面前,即使在荒野,那里也可以是敬拜神的地方。伯特利就是雅各敬拜神的所在,所以他将此地命名为神的殿。
 
  雅各在伯特利立起他夜间枕头而眠的石头,以此为记号。立石为记是提醒人注意某件重要的事,这事就是雅各在这里见到神。他在石上浇油则有献祭给神的意思。利未记中也有抹油于器物,象征将其分别为圣的意思:「摩西用膏油抹帐幕,和其中所有的,使他成圣。」(利8:10)这块立石之地就是雅各遇见神的地方,也是他向神敬拜的地方。这个地方值得雅各记念,因为在他最落魄的时候,神亲近他、安慰他、与他坚立亚伯拉罕之约的应许。这个与神相遇的经验对雅各来说何等重要。可说是人生命运转折之处。虽然这里是旷野,同样也可以是神的殿,让他在此敬拜神。
 
  雅各的许愿
 
  「雅各许愿说,神若与我同在,在我所行的路上保佑我,又给我食物吃,衣服穿,使我平平安安地回到我父亲的家,我就必以耶和华为我的神。我所立为柱子的石头也必作神的殿,凡你所赐给我的,我必将十分之一献给你。」(创28:20-22)
 
  雅各是个很会抓的人,就连向神许愿,也在与神谈条件。让我们来分析一下他向神许的愿。20节是个雅各提出的条件句。他对神提出三个条件。神若:(1)与我同在,在我所行的路上保佑我,(2)又给我食物吃,衣服穿,(3)使我平平安安地回到我父亲的家。他就答应以下列三件事来回报:(1)以耶和华为我的神,(2)我所立为柱子的石头也必作神的殿,(3)凡你所赐给我的,我必将十分之一献给你。从这句话看来,他是很重视神给他的应许。但是从他设下的条件,可以看出他对神的信靠还有一些保留。
 
  他许的愿与神向他应许的保护相关。较没提到他想得到神应许之福。其实,神对他的保护是因为要成??就亚伯拉罕之约中,对他应许的:后裔、土地、使万民得福。神对他的保护只是成就应许的手段,目的比手段更重要。雅各当时并不明白,他所关心的是此刻的需要得到满足。也就是孤单时有神同在,软弱时有神保佑、缺乏时有神供应、前途未卜时有神答应会带他回来。虽然人对神长远的计划不甚清楚,但是神仍然重视与他所立之约,既然答应,必定会实现。
 
  雅各对神许愿中的回报也正反应出他信心尚待成长。过去他从未称耶和华为他的神,一直称神为亚伯拉罕的神,雅各的神(创32:9)。此时,他答应如果神成全了他许的愿望,他将要称神为他的神。虽然是在条件满足之下,他才如此回应,已经算是勇敢地跨出信心的脚步了。当雅各落魄的时刻,得到神向他显现。他又答应,若他能平安回来,他将要把这朝见神面的地方,当作敬拜神的殿。最后他答应,若是神赐他足够的衣食,让他不致饥饿冻馁,他要将所得的财产牲畜回报十分之一给神。这是雅各对神感恩的实质回报。雅各为神子民树立了典范。对神的保护与供应需要有感恩的心,除了信心上认定神为个人的神,还需要分别出时机来亲近神、敬拜神。最后,自己从神得到的丰富供应,也当心存感恩,以实际行动回报神的恩典。单有外表的奉献,没有心中的顺服,不能讨神的喜悦。同样地,若有人宣称自己心里对神敬虔,实际上却没有相对应的行动,也令人对他心中的信产生质疑。信心与行为合一、表里一致的敬虔,才能反应出活的信心。

  结论
 
  雅各对神的信心是经历磨练而增长的。他原本只是风闻先祖亚伯拉罕从神那里领受立约的福分。他羡慕这福分,想要尽一切力量抓住。他用趁人之危的方式,换得长子名分,并用诡计欺父,骗取长子祝福。可惜的是,他用诡诈手段夺来的产业,却引起了以扫的仇恨。名义上属于他的福分,终究还是享受不到。虽然他在品德上算不得是个高尚的人,神并未放弃他,给他机会接受磨练。在他离家流落在外的时刻,与他在旷野相见,向他坚立亚伯拉罕之约,并答应与他同在、保护他、并带领他平安回来。他的信心因着神与他相遇而跨出重要一步。虽然,他对神的信靠仍然带着条件,有所保留。神未因此而轻看他。神既然拣选他,就一路带领他,给他机会接受环境的考验,磨练他的品格。最终将他塑造成一个神能够使用的器皿。我们这些蒙神拣选的基督徒何尝不是如此,按照我们自己原来的条件,本应该是被神抛弃的。然而,神不因此而嫌弃我们,接纳我们进入神的家,让我们经历管教,而被神磨练成更成熟的门徒。让我们从雅各的故事学习警惕,即使遭遇困境,不要离开神,让神借着环境锻炼我们。操练我们的信心,一步一步更增加我们对神的信靠,并愿意更多向神献上自己的力量。

【作者简介】阿斗:作者,电机专业,罗格斯大学毕业。原为信号处理高级工程师,现已退休,全心服侍主。20岁读本科时在团契信主,一直在团契及教会带职侍奉。八年前接受神学装备,之后一直参与圣经教导的工作、担任华神地区联络人、并在多家教会讲道。作品发表于网上博客《阿斗杂记》。
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