为什么旧约的神好像暴君?

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近日我开始看旧约圣经(以往因为觉得沉闷,置之不理),发现有许多比新约深奥难明的地方。为什么旧约的神好像暴君,和新约中充满慈爱的神大相迳庭?例子包括处死犯安息日者,击杀数以千计发言的以色列人等(民数记十一、十五32至36)。神又好像没有主见的“昏君”,可以因为摩西的劝谏而随时改变主意(民数记十四11至20)。难道一个全知全能的神所定下的计划,会被一个人左右吗?

答: 一个问题里面,通常层层叠叠包含着好几个问题。一般来说,我们对人对事,都只有一个概括模糊的印象。我们既非侦探,也不是人生法院里的法官或陪审员,哪有时间抽丝剥茧,去管这世上许多纷纷攘攘、五花八门的每一件事的每一个小节?

但问题却是:我们常要做决定,常要发表“伟论”和感想;所以只好人云亦云──自己不思索,让他人代劳。更多人是凭印象打分──甚至连结婚这件人生大事,也须待结婚以后,假以时日,方才认识自己配偶的为人。因此对于信仰、生死,和上帝等等问题──又不是有人用枪逼着我们立刻做出正确判定,而且说错了话,也不至要罚款坐牢,当然就更凭直觉打印象分了。只有极少的人肯认真思索,但如果资料不足,如盲人摸象,反可能叫人更执著自己的愚昧!

这个问题,其实相当复杂,里面含着多个问题。我现在试用一些比较没那么复杂的问题来和大家一同恩索。

第一,旧约的神是否动暴虐嗜杀,没有慈爱?

答:显然不是。旧约讲及上帝爱世人的地方很多:

例一:创世记第十八章廿至卅三节,亚伯拉罕为将被毁灭的所多玛与蛾摩拉二城祷告,从五十个义人起一直讨价,减至十个义人,上帝也不还价,一口答应:“为这十个的缘故,我也不毁灭那城。”

例二:先知约拿因上帝不毁灭尼尼微城而生气,在约拿书最后两节中,耶和华对约拿说:“这蓖麻不是你栽种的,也不是你培养的,一夜发生,一夜干死,你尚且爱惜,何况这尼尼微大城,其中不能分辨左右手的有十二万多人,并有许多牲畜,我岂能不爱惜呢?”

例三:不熟悉旧约的人,以为旧约精神是“以牙还牙,以眼还眼”,但熟读旧约的耶稣和保罗却把总结告诉我们:“律法和先知一切道理的总纲”是爱神和爱人,“全律法都包在爱人如己这一句话之内了。”(马太福音廿二35至40;加拉太书五14;罗马书十三9)

“爱人如己”这话,出自旧约利未记第十九章十八节。“你的仇敌,若饿了就给他饭吃,若渴了就给他水喝。因为你这样行,就是把炭火堆在他的头上。耶和华也必赏赐你”,这话出自旧约箴言第廿五章廿一至廿二节。主耶稣引何西亚书第六章六节说:“经上说,“我喜爱怜恤,不喜爱祭祀。”这句话的意思,你们且去揣摩。”显然许多人都没揣摩到,所以才说耶稣所讲的天父,与旧约的不一样。其实耶稣明说:“莫想我来要废掉律法和先知。我来不是要废掉,乃是要成全。我实在告诉你们,就是到天地都废去了,律法的一点一画也不能废去,都要成全。”你知道吗?神在旧约时代设律法的动机是爱:“安息日是为人设立的,人不是为安息日设立的。”(经文参马太福音九13,五17至19;马可福音27)

第二,新约慈爱的神,是否慈爱得不惩罚罪人?

答:显然不是,新约福音书提到不少审判的话:

例一:“信子的人有永生,不信子的人得不着永生,神的震怒常在他身上。”(约翰福音三19,36)

例二:爱仇敌、爱坏人,并不如人脑子里想像的那么极端:无标准、无善恶、无是非、不分黑白、无赏罚、一味姑息纵恶养奸、任人胡作妄为。耶稣多次提到,上帝好比一个王,他是至终的审判者。并且刑罚是可怕的。“世界的末了……人子要差遣使者,把一切叫人跌倒的,和作恶的,从他国里挑出来,丢在火炉里。在那里必要哀哭切齿了。”(马太福音十三40至43)在地狱里,“虫是不死的,火是不灭的。”(马可福音九42至48)

上帝是不变的神,他有赦罪之恩、有丰盛的慈爱、不轻易发怒,但是也是至高、至尊、圣洁、公义、公平、轻慢不得的审判者。

第三,为什么旧约记载这么多的灾祸与战争,令人反感?

答:

1.旧约是上帝选民(初是人类,后是以色列人)悠悠漫长历史的浓缩。由于人常犯罪,引致灾祸绵绵,战争频仍。而历史记录大事,往往在非常时期中着墨,所以看起来灾难特多,战祸绵绵。其实我们读中国史与西洋史,也一样看到满纸的争战与内忧外患,这并不表示古人没有好日子过。

2.圣经是神所默示的,是神对人说的话,是从神的角度,写人类的处境、祸福的成因,以作后人的前车之鉴;不是从人自大的心作出发点,写人类怎么成就辉煌,多伟大,有多少发明,以及人文主义怎么崛起、使人产生自信、尊严等等。旧约记载上帝在历史中,怎样藉先知多次多方晓喻人类。良药苦口,忠言素来逆耳,自古人类就不曾爱听过先知的话,岂止反感?先知还常被杀害!其实先知者,顾名思义,预先知道也,既知前车覆辙,岂能沉默不警告后车。

第四,难道用战争、灾难、地狱惩罚人,就是你们的神所谓的“慈爱”?这就是你们基督教的所谓道德伦理吗?

答:这又是个复杂的问题,我再将它分成多个问题:

1.谁更有义?是人还是上帝?你以为自己比神更有义吗?如果人性善良,为什么人的世界这么丑恶?为什么历史上,多的是贪官污吏,及徇私枉法、滥用权力的人?为什么包青天只出现在故事中?那个比上帝更有义的人是谁?多少人与你一样相信他比上帝更公义?

请参考圣经的话:世人都犯了罪。和上帝相比,人即使做慈父时所表现的善心,还不及天父好。(罗马书三23;马太福音七11)

2.谁更宽容,更能容忍异己,和攻击、仇恨自己的人?谁能使日头照好人,也照歹人,降雨给义人,也给不义的人?(马太福音五45至48)谁能忍得住坏人顺利、发财、添福添寿?谁肯赦免杀人犯、大盗?

环视世界恶人顺利的情况,我们能说上帝不够宽容吗?除非没有上帝,否则实在找不到一个人如他忍耐宽容。

3.谁更有资格作公正的审判?谁能全知道一切事情的底蕴、真相、人暗里所做的事?谁能透视人的内心,不为表面功夫与花言巧语蒙敝和欺骗?谁知道过去一切历史中大大小小的事,以至可以作出最公平的判断?圣经是否把每一件大小事、每一个小节,都全部详细的记录下来,让我们可以重审上帝的案子?人是否无限,知道一切,以至可以作出比上帝更公正的判断?人能否有足够的资料,可以断定上帝的欠缺忍耐宽容?

除非没有上帝,否则我们知的,一定不比上帝多。我们的判断也不可能公正。

4.谁更有智慧,能创造比现在更精密浩瀚的宇宙?谁更有能力治理宇宙(包括人类)?人还是神?

除非没有上帝,除非宇宙精密的规律自有,人类一定不可能比创造宇宙的主宰高明。上帝不必我们指教他怎样管理世人,正如他从前没请教我们怎么创造宇宙一样。

5.谁是宇宙中永远最终的掌权裁判者?谁有权为世世代代的人划出是非、善恶、道德的标准?人还是神?谁是宇宙的主宰?谁有至高无上的权柄?

即使没有神,世人也不会以我们个人的标准为全世界的标准。

6.是否有死罪这一回事?应否有死刑?谁有最终的决断权?包青天判犯人死刑,是否残忍?

7.“人为朋友舍命,人的爱心,没有比这个大的了。”我们肯为朋友死吗?可是“基督在我们还作罪人的时候,为我们死,神的爱就在此向我们显明了。”(罗马书五8)是谁,肯在受害时,为杀害并羞辱自己的人代求:“父啊,赦免他们,因为他们所作的,他们不晓得。”谁告诉他的门生,饶恕弟兄七次还不够,要饶恕七十个七次?(路加福音廿三34;马太福音十八22)你能说你比耶稣更有爱心,更忘我舍己吗?

结语

如果不相信有神,根本谈不上神是爱或是恨。如果相信有神,但猜疑他的品格性情,我建议你与其猜疑,不如追求认识神:“我们务要认识耶和华,竭力追求认识他。他出现确如晨光,他必临到我们像甘雨,像滋润田地的春雨。”(何西亚书六3)

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