化苦难为祝福的七步骤

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 苦难是人生一个严峻的现实,是无可避免、无法解释的奥秘。圣经说:“人为妇人所生,日子短少,多有患难。出来如花,又被割下;飞去如影,不能存留”(约伯记十四1-2)。历代神学家、宗教家、哲学家、道德家,都试图解释苦难问题,但千百年来,人在受苦时,仍问:“为什么?”“为什么是我?”好像发生在别人身上便无所谓,但发生在自己身上,便难以接受。

有一本书名叫《痛苦,没有人接受的礼物》(Pain,A Gift Nobody Wants)道出苦难的不受欢迎──即使是礼物,免费也没人要。

“痛苦”两字合在一起,便是说出了它的严重性。有些“痛”不一定苦,有些“苦”不一定痛,把“痛”与“苦”放在一起,就是痛上加苦。面对人生好像无了期的痛苦,有人怀疑上帝,埋怨上帝,离弃上帝。然而,如果我们对苦难有一个明确的认识,能够坚定不移的信靠上帝,就可化苦难为力量,把咒诅变祝福。

苦难的成因

一般来说,苦难成因异常复杂,有:

一、从自己犯罪而来的;

二、因别人犯罪受连累的;

三、从天灾来的;

四、上帝特别容许的(如约伯);

五、出于上帝的惩罚(使徒行传五1至11;哥林多前书五5);

六、我们今生不能明白的(哥林多前书十三12);

七、但有一原因我们确实知道,就是人因为离开上帝而产生苦难。起初上帝创造天地、人类,祂的评语是:“甚好”(创世记一31)。这是一个完美的世界,可是人背弃了上帝的命令,被逐出乐园。从此以后,人生路上便荆棘满途,苦难重重,若非靠赖上帝,有时真个寸步难行。

把苦难化作祝福

事实上苦难并非无法解决。在人生苦难的路上,有一个路牌,上面写着:“信耶稣得永生,脱苦难”。人在痛苦中只要觉悟,回归上帝,便能把咒诅变祝福。以下是把苦难变作祝福的七个妙法:

一、接受苦难是人生必然的事

“亲爱的弟兄啊,有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪(似乎是遭遇非常的事)”(彼得前书四12)。不要因为苦难出现,便大惊小怪,吓得人仰马翻,头破血流。苦难只是人生的一部分,不足为奇,不必被吓破胆,也不用问“为何发生在我身上”。

二、放心信靠上帝

耶稣说:“看哪,时候将到,且是已经到了。你们要分散,各归自己的地方去,留下我独自一人;其实我不是独自一人,因为有父与我同在。我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。”(约翰福音十六32-33)

因为上帝答应与我们同在,我们大可以放心。相信上帝,是应付苦难的重要秘诀。

三、不要埋怨上帝

“生气却不要犯罪,不可含怒到日落,也不可给魔鬼留地步”(以弗所书四26-27)。有一次看《向上帝生气》一书,作者是知名度极高的心理辅导专家Larry Crabb,他因为哥哥在交通意外中丧生,没蒙上帝保守,对上帝十分忿怒。后来他认罪,明白自己没有权质询上帝。他从切身的经验体会一件事:在苦难中切不可把上帝当作敌人。在苦难中宣泄情绪是免不了的,只是不要到犯罪的地步。故此在苦难中,不要怨上帝,反要自省。若心中对上帝忿怨不满,需要求上帝赦免,帮助我们继续信任祂。

四、苦难中行善

“所以,那照上帝旨意受苦的人要一心为善,将自己灵魂交与那信实的造化之主”(彼得前书四19)。在苦难中行善是顶困难的,因为那时,我们一心只注意自己多么可怜可悯,希望有人来帮助我们,可怜我们,而不是我去帮助别人,可怜别人。但圣经记载,有两间教会,马其顿教会和士每拿教会,都能在苦难中行善(参哥林多后书八2;启示录二9)。这是十分难能可贵的。这才是真实的信心和力量。

五、信得坚定

“务要谨守、警醒,因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人”(彼得前书五8-9)。人在苦难中最软弱,不但身体软弱,感情脆弱,就是灵性,也不见得刚强。那时,魔鬼必趁机而入,一举而下,攻破防线,因那时,人实在没有招架之力。有人说:“灵命的力量可以用苦难量度出来。”但我们有上帝同在,若坚心信靠,魔鬼便难以得逞。因为魔鬼要找的人,是软弱可以吞吃之人。我们若信心骨头坚硬如铁,魔鬼便咬不动,吃不下。

六、思想有人比我们更苦

在苦难中要将眼光放远、放阔,因为世界上有很多人比我们更苦。海伦凯勒(Hellen Keller)曾说:“我常为没有一对美丽的新鞋而诸多埋怨自己的命运,直至有一日,我发现世上很多人连双脚也没有。”在世上,有许多事物不能用“加、减、乘、除”的方法去处理,我们要让上帝作主。祂给答案时就接受,祂不给,也接受。苦难不一定有答案,有时谜底须在天国里方揭晓。我们不能说:“谜底要即时揭晓,不容许下期才揭晓。”

七、养兵千日,用在一时

苦难有时是上帝给我们的机会,测试我们信心的程度。当信心受到最严重打击时,才显出它的能力。Larry Crabb在《寻找神》(Finding God)一书中说:“我们不是在一个没有暴风雨的世界里建造房屋,而是在建造一座暴风雨不能摧毁的房子。”这是实在的话。耶稣基督一生经历苦难,受人反对,被人嫌弃,看轻。他的一个门徒出卖他,妒忌他的人陷害他,诬告他。他被钉死在十架上。在他最孤单的时候,他的门徒离开他。但是他没有离弃上帝,没有向罪屈服。然后耶稣复活了,为我们成了得救的根源。在他身上,我们看见了苦难变祝福的道路。只要跟随他,走他走过的道路,我们就能把苦难变作祝福。

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