敬老带来三个福

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敬老带来三个福

有一句俗话说:“家有一老,如有一宝”。社会上一直倡导敬老孝亲,有的社区有老年活动中心,很多城市还设立一个老年大学,让老人家有自己的天地和生活的乐趣。再过几天就是我们中国传统的节日敬老节了,我们教会抓机会来举行这个特别的敬老礼拜,以表示对老年弟兄姐妹的关心和尊重。也让我们重温圣经的教导,使教会有敬老的风气,使每一个信主的家庭有孝亲的见证,使主的名得着荣耀。

“敬老”,顾名思义,就是尊敬老年人,孝敬前辈。神吩咐以色列民“在白发人面前你要站起来,也要尊敬老人,又要敬畏你的神,我是耶和華。”(利19:32节)。

尊老、敬老、爱老、助老更是中华民族的优良传统美德。在西汉时期,就有了“九九重阳节”(重九节),今称“敬老节”或“老人节”,一个非常温馨的传统节日。大概在魏晋时期,重阳日已有了饮酒、赏菊的做法。到了唐代,重阳节被正式定为民间的节日。庆祝重阳节的活动多彩浪漫,一般包括出游赏景、登高远眺、观赏菊花、遍插茱萸、吃重阳糕、饮菊花酒等活动。由于九月初九,“九九”谐音是“久久”,有长长久久之意,教会常以最接近的主日作为“敬老主日”,藉敬老活动向年长者表达敬意与祝福。

  一.敬老的重要性

在圣经中第一条诫命“当孝敬父母,使你的日子在耶和华你神所赐你的地上得以长久。埃20:15"中就讲到,我们做儿女的应当听从父母,孝敬父母。这是我们每一个人都必须遵守的。

人生正常的经历乃是从幼到老,人生幼年好像是八九点的太阳,到了老年已是夕阳西下。夕阳无限好,随着时代的发展,人的寿命不断地在提高,以前说是“人生七十古来稀”,现今是百岁老人不稀奇。怎样对待老年人呢?有的人觉得老人跟不上时代,不再能为家庭作贡献,反而成为儿女的负担、累赘。有的人觉得老人为家庭辛苦了一辈子,应该享享清福了。从电视、媒体上可以看到让老人安渡晚年,让他们老有所乐、老有所养已成为整个社会关注的问题。在这个老龄化社会,我们更应该提倡敬老爱老的传统美德。为什么要提倡敬老爱老呢?有人说:“今天的老人,明天的我们。”善待老人,就是善待明天的我们。因为我们每个人都会老。有位文学家说:“家是父亲的国度,母亲的世界,儿女的乐园。”当儿女呱呱坠地父母所有的心思都在儿女身上。我国唐朝有位诗人孟郊写了这样一首诗:“慈母手中线,游子身上衣,临行密密缝,意恐迟迟归,谁言寸草心,报得三春晖。”表达了母亲对儿子的爱与牵挂。有良知识的人都会感恩:父母对儿女的生养之恩如天高如地厚,父亲为家庭,为儿女在外奔波;母亲十月怀胎,又要善尽教养之责任,实属劳苦,父母对儿女的爱总是无所保留,把一切最好的东西给儿女,从儿女呱呱坠地的那一刻起、就日日夜夜小心看护,为他预备最有营养的食物,为他提供最卫生最舒适的环境,使他发育健全,精神愉快。到大了一点,又开始为他的学业和前途操心,惟恐上不了好大学,找不到好工作。待工作和事业稳定、就开始担心他们的婚姻,深怕找不到合适的对象,几十年如一天,父母都是这样细心照顾,孩子渐渐地长大了,而父母的头发也渐渐地白了,脸添了皱纹,腰也弯了,青春、美貌在儿女身上流逝了,一生为儿女操心、挂心、费心。等到小孙辈出世,又重新忙碌、操心、终生眷爱下辈,可怜天下父母心。弟兄姊妹们!亲恩如此浩大,难道作儿女的不应该孝顺他们吗?所以孝敬父母是人的本份和责任,是当尽的义务、不是功劳。

作为基督徒,我们更应该知道敬老。因为敬老是上帝的要求。利未记19:32“白发人的面前,你们要站起来,也要尊敬老人,又要敬畏你的神。我是耶和华”在这节经文当中,把尊敬老人和敬畏神相提并论,可见神对此何等的重视。保罗认为,信徒若不看顾亲属,他就是背弃信仰,比不信的人还不好。(提前5:8)保罗还说:“若寡妇有儿女或孙子孙女,便叫他们在自己家中学着行孝,报答亲恩,因为这在神面前是可悦纳的。”

在旧约时代,不孝敬父母是一项大罪,咒诅父母的人可能被处死(出21:17,利20:9).挪亚的儿子因在父亲喝醉了酒时藐视他,而受到了刑罚(创9:20-27)。在利19:3中神颁布圣洁和公义的律例时,再一次把孝敬父母放在最先,然后讲守安息日和远避偶像这两项,可见尊敬父母何其重要。在新约时代,耶稣责备法利赛人,把他们无亲情,违背父母作为败坏和反教等事情的标记(罗1:30,32提后3:2),作为基督徒的我们在这个问题上当引起足够的重视!在这末世的时代作美好的见证。

  二、如何孝敬老人

孟子说:“老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼。”整句话的意思是“在赡养孝敬自己的长辈时不应忘记其他与自己没有亲缘关系的老人。在抚养教育自己的小辈时不应忘记其他与自己没有血缘关系的小孩。”孟子在描述他所理想的社会时说:“老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼。”这与孔子对大同之世的理解:“故,人不独亲其亲、不独子其子,使老有所终、壮有所用、幼有所长、矜寡孤独废疾者皆有所养。”的思想是一脉相承的。这无疑是我中华民族长期一贯的传统博爱思想。我们想想,一个人连自己的老人都不孝敬,他还能尊重所有的老人吗?这是不可能的事。

十条诫命中前四条是对上帝的,后六条是对人的。六条中的第一条就是当孝敬父母。这是十诫命中的第五条诫命,也是圣经中特别应许遵守此诫命的人可以得着福分,因此我们通常称这条诫命为“带应许的诫命”。我们知道在圣经里面,十条诫命是神的心意向着人的一个很重要的表明。在这十条诫命中,前四条讲人跟神之间的关系。十条诫命的主要中心思想就是“爱”。前面是尽心、尽力、尽爱主,其次是爱人如己。先爱神后爱人,懂得爱人是建立在爱神的基础上。这一点跟我们中国的文化相吻合,古代的人们对孝是非常的讲究的哈。“百善孝为先”嘛。孝敬父母就是在爱人的基础上,你连父母都不孝敬,谈何爱人呢?对别人的爱就是取决于对父母的孝。

首先,敬老应从孝敬父母开始。旧约圣经利未记19章3节说:“你们各人都当孝敬父母”,出埃及记20章12节说:“当孝父母,使你的日子在耶和华你上帝所赐你的地上得以长久。”这是十诫的第五诫。申命记5章16节又再复述这诫命。到新约在歌罗西3章20节说:“你们作儿女的,要凡事听父母,因为这是主所喜悦的。”还有以弗所书6章1-3节说:“你们作儿女的,要在主里面听从父母,这是理所当然的,要孝敬父母,使你得福,在世长寿,这是第一条带应许的诫命。”十条诫命里面只有一条带有应许的,可见神是多么重视人孝敬父母。

“孝敬”在新国际版圣经NlV译作“尊敬”,有几种意思:

①使其尊荣(箴4:8);

②照顾(诗91:15);

③敬重(利19:3,20:9);

④顺从(申21:18-21,弗6:1)。

这些圣经的教导表现在我们不同的年龄阶段。

1、当我们是小孩时,我们要藉着顺服和尊重来孝敬父母。因着我们的尊重和顺服使父母得到尊荣。“你们作儿女的,要凡事听从父母,因为这是主所喜悦的。”(西3:20)“听从”或“顺服”意思就是完全地、立即地、喜乐地去作。

2、当我们是青年时,我们要藉着接纳和感恩来孝敬父母。接纳和感恩的意思是:

a、认清是神藉着父母把你带到这世上来的。无论如何他们如何都是你最完美的父母,无人可以替代他们。“你要听从生你的父亲,你母亲老了,也不可藐视她。”(箴23:22)

b、倾听他们所说的话。父母往往爱对你唠叨。这是他们爱你的表现,恐怕你吃亏,恐怕你受伤,你认为自己已经长大,但在他们眼里你还是个孩子。

c、接纳包含着饶恕。“咒骂父母的、他的灯必灭、变为漆黑的黑暗。”(箴20:20)有些人的父母没有珍惜上帝给他们的职位,让孩子受到伤害,如果你有这样的父母要饶恕他们,做好你为人儿女的职分。

3、当我们是成年人时,我们要藉着肯定和奉养来孝敬父母。

当我们成年的时候,父母年纪越来越大,经济上需要我们供养,情感上需要我们关注。“人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好。”(提前5:8)“若寡妇有儿女,或有孙子、孙女,便叫他们在自己家中学着行孝,报答亲恩,因为这在神面前是可悦纳的。”(提前5:4)在这个时代,很多人只在经济上帮助父母,但在情感上都是一片空白。特别成年以后人们工作的压力,家庭的负担,孩子的教育都成为我们生活的重担,而对父母的关心和问候自然就越来越少了。我们不仅要在经济上供养父母,也要在情感上关心他们,常常打电话回家问问他们的生活,听听他们的心里话,过年过节的时候把老人接到自己身边小住一段时间,这些关心都能使父母满足。

  三、敬老带来福分

敬老爱老是上帝的命令和要求,也是人应尽的本分。上帝也给敬老爱老的人有福分存留。以弗所书6:2-3“要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。”

首先敬老带来的福分是长寿。长寿包含着两个意思,其一、指肉体的健康和平安,其二就是活着有价值。蒙神记念的人,在世上行为正直的人。有些人虽然长寿,如圣经中的玛土撒拉活了969岁。他一辈子在圣经里只有三句话,可见他是一个虚度光阴的人。当然今天有很多恶人,他们还是长寿。正如“奸奸诈高楼大厦,老老实实终身乞食”;我们不要为恶人心怀不平,人的生命都掌握在上帝手中,长寿也是人所期望得到的。上帝乐意赐给那些遵行他命令、使他得荣耀的人长寿。诫命有十条,唯独孝敬父母是带应许的诫命。上帝的应许是信实的,绝不落空。主耶稣在十字架上将自己的母亲托付给了使徒约翰,当他受命于十架之上的主以后,马上接马利亚到自己家中,如同自己母亲一样孝敬她。怎么知道呢?约19:27节经文中的“接”,原文是“领受”,把马利亚当作主赐他的恩典一样去孝敬,不是当累赘,包袱,负担,不是踢皮球,饭轮着吃。教会传说,当他去以弗所传道时,也把马利亚带在身边,一直亲自服侍她、孝敬她,直到马利亚离世。这样一个孝顺的人,主必使他长寿,享受主的应许之恩。圣经说“我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁”(诗90:10)。但主使约翰活到98岁的高龄。可见,孝敬父母的人可以享受长寿的恩典。

其次,敬老带来的福分是人际关系的和谐。你与人的关系模式,是在家庭中定型的!那些与父母相处得好的人,他们人生的压力相对减少许多。一个和父母常常发生冲突的人,也容易和别人发生矛盾,缺少尊重和理解。

再次,敬老带来的福分是为子女树立榜样,影响他们的生命。父母的言传身教对子女非常重要,我们经常会说,上粱不正下粱歪就是这个道理。记得圣诞节的时候,曾经演过一个小品《一口碗》,讲到一户家庭。一位老人和ㄦ子、媳妇一起过,ㄦ子要外出干活经常不在家又憨厚老实,家里平常就婆媳和孙子。这位媳妇非常厌烦她的婆婆。吃饭时,有一个给婆婆专用的大碗,把吃的全放在这口碗中,当然没有什么好吃的给婆婆吃了,婆婆虽不满,但怕给ㄦ子招惹麻烦,不敢吭声。

后来孙子长大了娶了媳妇,第一天这孙媳妇抢着给单独在房里的老奶奶盛饭,老奶奶拿出媳妇给她专用的碗……孙媳妇惊奇之余明白了一切,于是给老奶奶出了个主意,让老奶奶把这碗给摔了。老奶奶在孙媳妇壮胆下真把那大碗摔了!ㄦ媳妇听见声响赶了进来,对孙媳妇说:“你看你奶奶多难伺候啊。”孙媳妇故意附和说:“奶奶,您怎么这么不小心啊,把这么好的一口大碗给打破了,这可是我们的传家宝,好可惜啊!将来我还得用这口碗侍候我婆婆的啊。是的,不要以为这口碗是给你婆婆用的,有一天,你的媳妇也照样给你一口碗,做父母的理应做孝敬父母的榜样,也要教导子女来孝敬自己,这是做父母应有的享受,是神给父母的权利和祝福。听到这句话真是当头棒喝,令他满面羞愧,自知不应该如此对待母亲。

我们就发现一些人到了一个地步,在她父母强健时,他们还满有利用价值的,因为那个时候孙子孙女、外孙子外孙女还很小,需要人看顾,小俩口又忙着要上学上班,所以那个时候父母挺受欢迎,等到父母年老体弱,没有生活能力时,就厌弃他们。就如刚才所说的,父母被打发到居住环境条件十分差的地方,在我们生活的四周到处可见那些被住在车棚里的老人,冬天还好些,在炎热的夏天,我们可想而知。在他们的晚年是多么的不幸!甚至一些老人没有生活自理能力但却一个人孤苦零丁凄凉的度过余生;一些老人因为无人照顾而死于意外;更有一些老人临终时没有一个儿女在身边,什么时候离世都不知道。

老人要接受当有的享受我们发现现今这个世代,不仅子女忽视孝敬父母,连父母自己也觉得,他们所受到的待遇是理所当然的,合情合理的。有位长辈就告诉我,现有很多老人为了不愿意拖累自己的儿女,宁可一个人呆在车棚或鸡窝里单过,儿女怎么劝他也不肯让儿女服侍。父母这样做,好像是为了爱自己的子女,体贴自己的儿女。其实是对儿女的一种溺爱,一种纵容。当我们回到圣经中就会发现,这是对子女的一种咒诅。我说的这句话并非危言耸听,父母这样做,就是不给儿女蒙福的机会,堵住了神施恩的渠道。因为圣经明明告诉我们,“要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。”在圣经里面,很多不同的诫命,不是说就没有应许,但是是这一条诫命很特别,这一条诫命是神单独把它拿出来,然后很清楚的告诉我们,要孝敬父母;而且如果孝敬父母,神要给他应许,神要给他祝福。因为神知道人的本性,知道人的软弱,所以神就给了我们一个极大的应许在这条诫命。因此,做父母的让子女尽孝,教导儿女尽孝是对子女莫大的祝福。

我们今天举行的这个敬老礼拜,使老年的弟兄姐妹感受到教会的温暖和关爱。在享受上帝恩典的同时,我要藉着圣经的教导对老年的弟兄姐妹提出要求,在主里要求老人们作一个聪明的老人。作一个值得敬重、怀念、珍惜、爱护的老人家,不是因为他“年老"或是他的“白发”,而是因为他的一生曾“用心”活过了。

今天,不论是单身的老人,或是,年老的夫妇,我们都需要学习作“聪明的老人”。因为老年人是给人“有智慧”的印象,圣经上也说:“年老的有智慧;寿高的有知识。”(伯12:12)

聪明的老人懂得为自己创造幸福,懂得在自己与家庭之间保持最美好的关系,懂得在時间与永恆之间建立属灵的桥梁。聪明老人了解自己,也愿意体贴別人,有高度的反省智慧。因此,我想用几句话来提醒聪明老人要知道的事。

有時心急碎碎念,有時多管让人怨。

逢人诉苦又抱怨,亲人朋友都不见。

儿孙自有一片天,遗产纷争最可怜。

保留经济自主权,老年生活更方便。

勤赴礼拜又奉献,主在天堂备宅院。

光阴快去不复现,把握幸福最优先。

人生圆满在老年,数主恩典恩无限。

最后读一段圣经,也作为我今天分享的结束:“主耶和华啊,你是我所盼望的,从我年幼,你是我所倚靠的。我从出母胎被你扶持,使我出母腹的是你。我必常赞美你。你的赞美,你的荣耀,必终日满了我的口。我年老的时候,求你不要丢弃我;我力气衰弱的时候,求你不要离弃我。神啊,自我年幼,你就教训我,直到如今,我传扬你奇妙的作为。神啊,我到年老发白的时候,求你不要离弃我,等我将你的能力指示下代,将你的能力指示后世的人。”愿每个老年的弟兄姐妹,都能在上帝面前献上感恩、时常赞美,更加倚靠上帝,将信仰传承给子孙后代。阿们!

——原文标题《敬老就是福》,编辑时有变动

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