小城伯利恒

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小城伯利恒

在耶路撒冷以南约9公里,希伯伦东北约22公里的地方,有一个面积不大、人口不多的小城叫伯利恒。她原名以法他,是一座有着三千五百年历史的古城。小城位于犹大山地顶部,海拔约800米。古时就是巴勒斯坦地区重要的商道,城郊土地肥沃、物产丰富。盛产各种谷物和葡萄(伯利恒就是“粮仓”的意思)。此城虽小,但历史上许多传奇故事却在此上演。

  希伯来人十二支派的祖先雅各最钟爱的妻子拉结生便雅悯时,因难产死在这里。雅各将她埋葬在通往以法他的路边,就在城市的北面。路得和波阿斯的爱情故事亦发生于此。伯利恒也是以色列第二代国王大卫的出生地,也是他受先知撒母耳用圣膏油膏抹,成为国王的地方。然而,真正让这座小城名闻世界的,是与二千年前一位神奇男婴的降生分不开的。这位男婴就是神的独生子,道成肉身来到人间的救主——耶稣基督。
  早在耶稣降生前数百年,有一位名叫弥迦的先知预言救世主将来要在伯利恒降生:“伯利恒以法他阿,你在犹大诸城中为小,……将来必有一位从你那里为我而出,祂是从亘古,从太初而出。”(弥迦书5章2节)数百年后,有个叫马利亚的童贞女,因圣灵感孕,怀上了一个男婴。马利亚的未婚夫约瑟知道此事后,就想休掉马利亚。后来,约瑟得到天使的启示,知道了神的计划,才将此事作罢。并按神的旨意将马利亚迎娶过门,照顾这对母子。
  过了一段时间,罗马皇帝奥古斯都下令普查全国人口。约瑟带着临产的马利亚到伯利恒申报户口。他们到了伯利恒的时候,城中客店已经住满了,他们只好在一间马厩里过夜。这天夜里马利亚生下了婴孩,她将婴孩用布包起来,放在马槽里。马槽成为了耶稣基督的摇篮。
  耶稣基督降生的当夜,在伯利恒的野外,有一群牧羊人正在放牧。突然有一队天使向他们显现,对他们说:“不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。”又有一大队天兵同那天使赞美神说:“在至高之处荣耀归与神!在地上平安归与他所喜悦的人。”众天使离开牧羊人,升天之后。牧羊人们彼此说:“我们往伯利恒去,看看所成的事,就是神所指示我们的。”于是,他们急忙往城里去,找到马利亚和约瑟,看见婴孩卧在马槽里。然后,就把天使的话传开了。凡听见的,就诧异牧羊之人对他们所说的话。马利亚却把这一切的事存在心里,反复思想。牧羊人回去后,因所听见所看见的一切事,正如天使所说的,就归荣耀与神,赞美他。
  耶稣降生的时候,有几个从东方来的博士,来到耶路撒冷见大希律王,说:“降生的救世主在那里?我们在东方看见祂的星,特来朝拜祂。”(1)希律王听了,心里感到不安,担心统治地位受到动摇。就召齐祭司长和民间的文士,问他们说:“基督当生在何处?”他们回答说:“在犹太的伯利恒。因为有先知记着,说:犹大地的伯利恒啊,你在犹大诸城中并不是最小的;因为将来有一位君王要从你那里出来,牧养我以色列民。”于是,希律暗暗地召博士来,细问那星显现的时间,差他们往伯利恒去,并要他们回来复命。他们听了希律的命令往伯利恒去。在东方所看见的那星忽然在他们前头行,直行到婴孩所在的地方,才停下来。他们见了此情景,十分欢喜。进了房子,看见婴孩和祂母亲马利亚,他们俯伏跪拜那婴孩,并揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给祂。博士们因在梦中被神指示不要回去见希律,就从别的路回本地去了。他们去后,神的使者向约瑟梦中显现,说:“起来!带着小孩子同他母亲逃往埃及,住在那里,等我吩咐你。因为希律必寻找小孩子,要除灭祂。”约瑟就起来,夜间带着小孩子和他母亲往埃及去,住在那里。希律见自己被博士愚弄,就大大发怒,差人将伯利恒城里并四境所有的男孩,凡两岁以里的,都杀尽了。不久,大希律死了。约瑟一家才回到了故乡拿撒勒。
  伯利恒是基督教的圣地。该城最著名的基督教古迹是坐落于市中心马槽广场的圣诞教堂。她位于耶稣降生的马槽所在地伯利恒之星洞遗址之上,伯利恒之星洞是圣诞教堂中最有意义的地方。耶稣当年就出生在这个长13米、宽3米的地下岩洞中的一个泥马槽里。后来,泥马槽被人用银马槽所替代,再往后,银马槽又被换成了一个大理石圣坛,上面镶嵌着一枚空心的14角伯利恒银星以表示耶稣出生的具体位置,并镌刻着拉丁文铭文:“圣母马利亚在此生下耶稣基督。”圣坛上空悬挂着15盏不同年代点燃的银制油灯,昼夜不灭地映照着这里。此外,伯利恒还有其他一些基督教圣地,如耶稣到埃及避难前住过的乳洞、圣凯瑟琳教堂、十字军庭院、无辜婴儿墓穴和首先拥抱耶稣的牧羊人的田野等。
  (1)据《汉书天文志》记载:汉建平二年二月“彗星出牵牛七十余日。传曰:彗所以除旧布新也。牵牛,日、月、五星所从起,历数之元,三正之始。彗而出之,改更之象也。其出久者,为其事大也。”这颗彗星极有可能就是伯利恒之星,这段记载对研究耶稣降生的确切时间具有极高的参考价值。

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