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虔诚不是资本

 

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以赛亚书58章

3他们说:‘我们禁食,你为何不看见呢?

  我们刻苦己心,你为何不理会呢?’看哪,你们禁食的日子仍求利益,

  勒逼人为你们作苦工。

  4你们禁食,却互相争竞,以凶恶的拳头打人。

  你们今日禁食,不得使你们的声音听闻于上。

  5这样禁食,岂是我所拣选使人刻苦己心的日子吗?

  岂是叫人垂头像苇子,用麻布和炉灰铺在他以下吗?

  你这可称为禁食为耶和华所悦纳的日子吗?

  6“我所拣选的禁食,不是要松开凶恶的绳,

  解下轭上的索,使被欺压的得自由,折断一切的轭吗?

《以赛亚书》58章谈及真正的敬虔,回应选民质疑上帝禁食不蒙悦纳,祈祷没有回应的质疑。上帝要我们知道,带着罪恶的宗教苦修无益于神人关系。一面苦修禁食,一面心存诡诈,这样的敬虔上帝不会悦纳;一面求生赐福,一面对人苛刻,这样的祈祷上帝是不会垂听的。

上述经文反映了以下基本的圣经价值观:

第一、上帝并不喜欢苦修

以赛亚说:5这样禁食,岂是我所拣选使人刻苦己心的日子吗?岂是叫人垂头像苇子,用麻布和炉灰铺在他以下吗?你这可称为禁食为耶和华所悦纳的日子吗?

新约圣经也说:西2:23这些规条使人徒有智慧之名,用私意崇拜,自表谦卑,苦待己身,其实在克制肉体的情欲上是毫无功效。

圣经反对的正是那些试图用虐待自己的苦修,达至敬虔与圣洁的方式方法。圣经,说,这些规条使人徒有智慧之名,苦待己身,其实在克制肉体的情欲上是毫无功效的。教会历史上著名的方济各会就是如此,方济各出生富裕家庭。他渴望成圣完全,尝试多种方法,最后选择了放弃所有财富,周济穷人,到处布道行乞,如同化缘的僧人。一时吸引了众多效仿者,形成了庞大的方济各修会。但最终发现苦行并不能克制罪欲。随着修会越来越富有,一个以敬虔与济贫为初衷的修会,转而成为腐败堕落,甚至是逼 -/迫圣徒,助纣为虐的集团。甚至方济各本人也不得不退出了他一手创立的修会,而成为修会的攻击对象。

尽管何以胜过罪欲,不同的神学观众说纷纭,莫衷一是,但事实和圣经都证明,苦修不是解决问题的根本办法。

第二、敬虔可以刻苦己心

6“我所拣选的禁食,不是要松开凶恶的绳,

  解下轭上的索,使被欺压的得自由,折断一切的轭吗?

圣经一贯的价值观很清楚,尽管刻苦己心不是解决罪的根本办法,但解决罪恶,一定需要有“刻苦己心”的心志。比如,圣经从旧约到新约都提倡一个克制食欲,以禁食操练心志的方法。一个人能够适当控制自己的需求和欲求,就能锻炼自己的意志,从而更容易胜过更大的试探。比如,耶稣和后来的教会实践,都提倡要有克制肉体需求的适度的禁食祈祷,以操练敬虔。

第三、虔诚不是资本,不能用以换取好处,虔行有了善行才能蒙神悦纳

这一点很难用言语表述清晰,因而也会存在争议。圣经要表达的价值观也许可以如此稍微表达:敬虔的行为,比如禁食,不能使人蒙神悦纳,苦修不能代替该有的人伦道德。上帝在这里矫正了犹太人的一个困惑:

3他们说:‘我们禁食,你为何不看见呢?

  我们刻苦己心,你为何不理会呢?’看哪,你们禁食的日子仍求利益,

  勒逼人为你们作苦工。

  4你们禁食,却互相争竞,以凶恶的拳头打人。

  你们今日禁食,不得使你们的声音听闻于上。

这些刻苦己心的禁食者以为,他们可以用他们人性能够承受的刻苦己心,比如禁食,来换取好处。但上帝纠正了他们的错误观念:

1.禁食(代表刻苦己心的虔诚)不是资本,不能用以换取好处;

2.禁食等所代表的刻苦己心的行为举措就要有相应的行为的改变,不能一方面敬拜上帝,一方面追求敬虔,一方面追求利益;一方面祈求怜悯,一方面苦待他人。

敬虔是该有的,却不是换取恩典的资本。

第四、认罪悔改,虔诚的善行必蒙悦纳

圣经说:

6“我所拣选的禁食,不是要松开凶恶的绳,解下轭上的索,使被欺压的得自由,折断一切的轭吗?7不是要把你的饼分给饥饿的人,将飘流的穷人接到你家中,见赤身的给他衣服遮体,顾恤自己的骨肉而不掩藏吗?

  8这样,你的光就必发现如早晨的光,

  你所得的医治要速速发明。

  你的公义必在你前面行;

  耶和华的荣光必作你的后盾。

  10你心若向饥饿的人发怜悯,

  使困苦的人得满足,

  你的光就必在黑暗中发现,

  你的幽暗必变如正午。

这些敬虔的祈祷者为何没有蒙神悦纳,上帝直指病根:他们带着罪恶侍奉,他们一面敬虔,一面追求利益;一面祈求怜悯,一面恶待他人。因此,他们苦待己身也不能蒙神悦纳,他们祈求怜悯,上帝也掩面不听。他们的出路就是认罪悔改,有改变的善行伴随他们的敬虔追求,如此,上帝应许的恩典就必临到他们。

这看似对犹太人的一段教诲,其实更是对所有信徒的警戒。上帝必不悦纳带着罪恶的侍奉,也不能接受隐藏怨恨,苦毒,或者恶待他人的刻苦己心。若我们离弃罪恶,带着清洁的良心侍奉,带着敬虔的善行刻苦己心,我们的人生就必蒙神悦纳,峰回路转!

亲爱的父上帝:

求祢鉴察我的心思意念,

求祢察验我的肺腑心肠,

求祢检视我的行为动机,

求祢查明我的品格修养。

好向我提醒我一切思想行为的不端,

提升我的品格修养,

帮助我悔改归正,

建立我成为完全。

求祢保守我不叫我遇见试探,

拯救我脱离一切凶恶论断。

好让我在祢的光明中坚固,

在祢的赐福与恩典中强盛。

如此,

祢的荣美就能彰显,

祢的大德就被见证,

祢的作为就被传扬,

祢的救恩就被颂赞。

奉耶稣基督的名祈求!

阿们!

反思:

1.本章讲到以色列民质疑上帝,为何他们刻苦己心,禁食、祈祷、斋戒,上帝都不悦纳?请问,上帝为何没有悦纳他们的禁食?圣经给了我们怎样的答案?

2.上帝悦纳怎样的禁食?你怎么看待禁食的问题?基督徒该不该禁食祈祷?

3.昔日以色列虚假的敬拜上帝不悦纳,今天,对我们基督徒而言,我们又当如何敬拜上帝?

 

【作者简介】张远来:作者,现居广州。本人为专职牧师,自由撰稿人,主要著作有《借古鉴今》、《危机与契机》、《中国教会体制的反思》、《灵恩运动反思》、《我信故我思》、《广州教会发展现状》等。
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