向父神祷告

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向父神祷告

我在阿姆斯特丹自由大学上的第一堂课,就击碎了我的学术骄傲。那是一场文化冲击,面对强烈对比的操练。这从柏寇伟( G.C. Berkouwer)博士步入教室那一刻开始,看到他出现,每位学生都起立立正,直到他走上讲台的台阶,打开他的讲义,安静点头让学生就座。然后他开始上课,学生用一种神圣的静默无声,必恭必敬聆听,记下这一堂课的笔记。甚至没有人敢自以为是地举手提问,打断老师上课,让他分心。课堂由一个人的声音——我们都关注聆听的声音支配。

讲课结束后,教授把他的讲义合上,从讲台上走下来,匆忙离开课室,但在这之前,学生们再次起立表明对他的敬意。没有对话,没有与学生约定时间见面,没有闲谈。甚至没有一位学生对教授说话——除非在私下安排的口头考试期间。

我第一次这样的考试,是令我惧怕的操练。我去到教授家里,料到要受折磨。但考试虽然严格,却不是折磨。柏寇伟博士是一个热心肠的好人,他像叔伯一样询问我家里的事。他表现出对我福祉的极大关注,邀请我向他提问。

在一种意义上,这种经历有天堂的滋味。当然,柏寇伟博士是必死的人,但他是知识的巨人,有百科全书一般的知识。我去到他家里,并不是为了教导他,或者与他辩论——我是学生,他是老师。在神学方面,几乎没有一件事是他能向我学习的,然而他却听我说话,仿佛真的认为,他能从我身上学到某些事情。他非常认真看待我对他那些深入问题的回答。这情形就像我是儿子,接受一位关心我的父亲的询问。

这一件事,是我能想到的最好的人的类比,可以回答那历史悠久的问题,就是“如果神有主权,人为什么还要祷告?”但我必须承认,这类比是脆弱的,虽然对我而言,柏寇伟博士在知识方面高高在上,但他的知识却是有限、受到限制,他绝非无所不知。

与之形成对比的是,我与神交谈时,我不是仅仅向天上一位伟大的博士说话,我是对一位掌管所有知识,一位不可能从我身上学到任何事,是祂未曾知道的上帝说话。祂知道要知道的每一件事,包括在我思想里发生的事。在我开口之前,祂已经知道我要对祂说的话。在祂行事之前,祂已经知道要做什么。祂的知识是有主权的,正如祂有主权一样。祂的知识是完全的,这完全并不改变。

虽然圣经有时迁就人,使用人类的语言表明这种观念,就是神改变祂的心意,懊悔,为祂的计划后悔,但圣经在别处提醒我们,这些按人的形式的说法,只不过是说法而已。神非人,并不后悔。在祂没有转动的影儿。祂的旨意从亘古立定。祂没有后备计划,后备计划是“应对意外的计划”,但虽然神知道一切的意外情况,但没有一件事,是祂自己意外知道的。

人问:“祷告改变神的心意吗?”问这问题,其实就给出了答案。能受我祷告影响是哪一种神?我的祷告能做什么,使祂改变计划?我有可能给神关于任何事情的信息,是祂未曾知道的?还是我能用我超然的智慧,劝服祂采用一种更好的方法?当然这是不可能的,我完全没有资格作神的师傅,作指引祂的谋士。所以简单的回答就是,祷告并不改变神的心意。

但假如我们用稍微不同的方式,来问神的主权和我们祷告之间有何关系这问题:“祷告改变事情吗?”这时回答就是一个强调的“改变!”圣经告诉我们:“义人祈祷所发的力量是大有功效的。”(雅 5:16)这节经文宣告,祷告是有功效的,并不是徒劳的敬虔操练。徒劳的事没有功效,但祷告却大有功效。大有功效的,绝非徒劳。

祷告有什么功效?祷告改变什么?首先我的祷告改变我。祷告的目的并不是要改变神。神不改变,因为祂并不需要改变。但我确实需要改变。正如柏寇伟博士向我提问题,并不是为了使他得益处,而是使我得益处,同样我花时间向神祷告,是为了造就我,而不是为造就祂。祷告连同我们的称义,是神赐给我们的其中一样极大特权。我们称义的一个结果,就是我们能来到神面前。我们已经被收纳作祂的儿女,被赋予权力,以祂作我们的父,向祂说话。我们得到鼓励,可以放胆来到祂面前(当然放胆和傲慢之间存在分别)。

但祷告也改变事情。从实际方面来说,我们说祷告有效。有效的,就引发或促成结果。在神学方面,我们区分第一因和第二因。第一因是一切原因的力量来源。当圣经说“我们生活、动作、存留,都在乎祂”(徒17:28),这表明离开神扶持的护理之工,我们就没有力量生活、动作、存留。我们拥有的全部能力都是第二位的,它总是依赖神,使它能最终发生功效。然而这能力是实在的。祷告是神使用的其中一种方法,促成祂命定的目的。这就是说,神不仅命定目的,祂也命定达致这些目的的方法。

神并不需要我们的讲道来拯救祂的百姓,然而祂却选择通过我们的讲道动工。祂用祂自己的大能赋予我们讲道能力。类似地,祂已选择通过我们的祷告动工,祂赋予我们祷告能力,让我们祷告之后,可以抽身而退,看祂如何在我们的祷告中、通过我们的祷告,释放祂的大能。

我们带着盼望和信心祷告,不是神虽然有主权,我们还要祷告,而是因为神有主权,我们才能祷告。向一位没有主权的神祷告,这是何等浪费时间和气力。

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初信引导

有神同在的庄严生命

2015-9-21 17:11:00

初信引导

祷告是什么?

2015-9-22 20:48:00

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