圣诞节是耶稣基督降生之日吗?

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现代通用的公元纪年历法与基督教有关。其原本是基督教会制定的教会历法,称为格列高利历法,于1582年2月24日颁布。这一历法可以追溯到525年,修士狄奥尼修奉命为西方教会制定标准历法,并被要求将耶稣基督降生的那一年定为新历法的元年。于是,他按照西方世界普遍使用的尤利乌斯房霾握展虐<暗奶衾贫ǖ睦ǎ⒉握盏笔惫赜诖唇蘼沓堑南喙刈柿贤扑愠觯湫吕ǖ脑暧Ω檬锹蘼斫ǔ呛蟮?54年,并推算出耶稣基督降生的日期应该是罗马建城后第753年12月25日。但遗憾的是,多年后人们发现,狱奥尼修的历法因当时资料有限而计算失误,因为福音书记载耶稣基督降生于大希律王在位期间,而史料显示这位大希律王死于公元前4年至公元元年之间,因此,从历史的角度来看,耶稣基督降生的日期应该早于现在的公元元年。但由于这种历法已普及很广且经年累月地被大量使用,已根本无法全面更改,于是纪年次序就沿用了下来。

不过现在大家都明白,从历史的角度来看,要确定耶稣基督降生的历史年代必须参照四个方面的资料:一是大希律王的死亡年代;二是居里纽做巡抚的年代;三是施洗约翰开始传道的年代;四是东方博士拜见圣婴时的天文现象发生的年代。这四方面的数据互相参照后,耶稣基督降生的历史年代应该确定在公元前6年至公元前4年之间,因此今年2014年应该是耶稣基督降生后大约第两千零二十年。

最早明确规定要在12月25日纪念耶稣基督降生的是“腓罗希连历法”(Philocilian Calendar),它是336年罗马城的教会所使用的历法,其中将12月25日标注为natus Christus in Batleem Judea(意即基督生于犹太的伯利恒)。学者们通常认为,当时罗马城的教会之所以选此日纪念耶稣基督的降生,是为了抵制当时罗马帝国流行的偶像祟拜活动中的“日神节”。当时的教会在自己的历法中确立12月25日为圣诞节,来纪念我们“公义的日头”耶稣基督的降世,以积极的方式防止基督徒堕入偶像崇拜,并给信徒指出正确的信仰方向。后来其他的教会纷纷效仿。这就是当时希腊--罗马世界西部教会的情况。

而在当时的东部教会,1月6日的显现节与圣诞主题有着非常密切的关系。显现节是当时东部教会最隆重的节日,这个节日同时也纪念耶稣基督的受洗。后来到了四世纪后期,尤其是在叙利亚教会中,显现节逐渐被与耶稣督的降生联系在了一起。

到了五世纪中叶,大多数东部教会都已采用12月25日为圣诞节,只有耶路撒冷教会例外。此时的耶路撒冷教会仍以1月6日为纪念耶稣基督降世的日期,这种情形一直到549年才发生改变。但亚美尼亚教会仍以1月6日为圣诞节,直到今天依然如此。

耶稣究竟诞生在哪一年哪一天,圣经并没有清楚记录,我们也已无从查考。但耶稣既是道成肉身,藉马利亚所生,就必生在历史上的某一天某一时刻。我们今天过圣诞节,其意义更多在于纪念基督诞生所带来的恩典和意义,而不应纠缠到底在哪个时间。基督徒应该更多地探寻圣诞节的历史渊源,更仔细地回味它的神学底蕴,将一个完整的圣诞节贡献给我们的社会。

《天风》2014年12期37页光中见光,作者:金陵协和神学院新约及希腊文讲师刘卫。2015年5月10日礼拜天14:05扫描;2015年5月23日礼拜六15:03审核校对。更多《天风》2014年第12期文章, 欢迎点击基督教传媒http://www.jdjcm.com/wenzhai/1037.html阅读。或者打开QQ1442160806日志http://user.qzone.qq.com/1442160806/blog/1436689912阅读(图文比网站里的更精彩)。飞信:608122883(手机13857228072浙江舟山)。欢迎您加我为飞信好友(或将您的移动手机号码发给我,我加您为我的飞信好友),我就可以经常给您发送基督教传媒http://www.jdjcm.com里的优秀段落!

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