基督的再临(上)--(基督论之十八)

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“基督的再临”是基督论的一个重要组成部分,也是教义神学中的一个必不可少的论题。如果说基督的降生标志着其救世之工的开始,那么基督的再临则意味着其救世之工的完成。

基督的再临是历代教会和信徒的众望所归。圣经中有多处经文论到这一主题,圣经的作者们各自从不同的角度预言或描述了基督再临时的情景,基督自己对其再临一事也提前作出了宣告和讲论。我们据此可以大略勾画出一组关于基督复临之动态画面。由于基督的再临是一个关乎末世论的课题,它便显得有些神秘莫测。

自古以来,人们对主再来这一问题的看法及相关经文的解释众说纷纭,存在着很多的分歧,甚至争议,很难达到完全统一的认识。

笔者将在依据圣经的基础上,本着求同存异的原则,来探讨这一神学课题。由于篇幅之限,为了详尽起见,本论题将分上、下篇来讨论,本篇(上篇)着重论述关于基督再临之预言和前兆,愿与读者共享。

一、关于基督再临之预言

《使徒信经》中有这样一句表述:“(基督)坐在全能父上帝的右边,将来必从那里降临,审判活人死人。”

基督再临是基督徒公认的将来必然发生的一个重大事件。尽管到目前为止,这一事件尚未来到,但关乎这件事情的预言早已有之。

(一)旧约先知的预言

旧约时期便有数位先知预言了弥赛亚(基督)复临一事。从某种意义而论,弥赛亚的再临是以色列人的一个重要盼望。

早在公元前八世纪,先知以赛亚便发出预言说:“从耶西的本必发一条,从他根生的枝子必结果实。……他必以敬畏耶和华为乐,行审判不凭眼见,断是非不凭耳闻;却要以公义审判贫穷人,以正直判断世上的谦卑人,以口中的杖击打世界,以嘴里的气杀戮恶人。公义必当他的腰带,信实必当他胁下的带子。”(赛11:1—5)

这段经文的1--2节是论及基督的第一次降临;3—5节则着重是论及基督的第二次降临。

从这段经文我们不难看出,基督的复临是以一个审判者的形象出现的,他将要秉行公义,伸张正义,击打列国,剿灭恶人,为遭遇不平的贫穷人和正直人伸冤。

在另一处经文中,先知以赛亚又将复临的基督描述为一个拯救者的形象:“看哪,耶和华曾宣告到地极,对锡安的居民说:‘你的拯救者来到,他的赏赐在他那里,他的报应在他面前。’人必称他们为圣民,为耶和华的赎民,你也必称为被眷顾不撇弃的城”(赛62:1l—12)。

在这段经文中,弥赛亚是一位将要来到的救主,他要在末日拯救自己的选民,并按照各人的行为施行赏赐和报应。“锡安的居民”(以色列民)既要得灵魂的救赎,也要得身体的救赎,成为圣民和赎民,进入上帝为他们预备的圣城。

《以赛亚书》11:3-5与《以赛亚书》62:11--12这两处经文并无矛盾,它们是从不同的角度描写再临之基督的伟大形象,换句话说,再临的基督既是审判者,又是拯救者,只不过拯救和审判的对象不同而已。

公元前六世纪先知撒迦利亚也发出宣告说:“锡安的民哪,应当大大喜乐!……看哪,你的王来到这里,他是公义的,并且施行拯毅,……我必除灭以法莲的战车和耶路撒冷的战马,争战的弓也必除灭。他必向列国讲和平,他的权柄必从这海管到那海,从大河管到地极”(亚9:9--10)。

这段经文中第9节所提到的是耶稣骑着驴驹荣入圣城的事;而第10节则主要是论到基督再度降临时所建立的弥赛亚国度的情景——这是一个和平的国度,即千禧年王国,国中不再有战争,基督要向列邦宣讲和平,他要在全球做王,管理地上的万民。

旧约时期最后一位著书先知玛拉基也进一步预言了基督的再临:“但向你们敬畏我名的人必有公义的日头出现,其光线有医治之能。你们必出来跳跃如圈里的肥犊。你们必践踏恶人,在我所定的日子,他们必如灰尘在你们的脚掌之下。这是万军之耶和华说的。”(玛4:2—3)

在此,复活的基督被称为“公义的日头”,这一独特的称谓昭示了基督“公义而光明”的本质特征。再临的基督要彰显出公义的日光:在他面前,任何罪恶无法隐藏,任何良善也不会被遮盖,他要赏善罚恶。

(二)新约使徒的预言

新约使徒们的书信更是频繁地预告和论述基督再临一事。在初期教会的使徒宣道中,基督再临是其中一个重要信息,也是基督救世之福音内容中的一个必不可少的组成部分。使徒保罗、彼得、约翰以及主的兄弟犹大都曾预言和论及基督再临之情景。在此不能一一查考,只能略举几例。

保罗在《腓立比书》中论道:“我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。他要按着那叫万有归服自己的大能,将我们这卑贱的身体改变形状,和他自己荣耀的身体相似。”(腓3:20-21)

基督的再临是基督徒盼望的核心。保罗认为基督徒应当具备三圣德(信德、爱德、望德),本段经文突出了一个望德,即盼望并等候基督的再临。那时基督要将众圣徒的身体变为灵体,具有荣耀的形状,把他们领入自己的国度中。

在《提摩太前书》里保罗这样预言和称颂道:“要守这命令,毫不玷污,无可指责,直到我们的主耶稣基督显现。到了日期,那可称颂、独有权能的万王之王、万主之主,就是那独一不死,住在人不能靠近的光里,是人未曾看见,也是不能看见的,要将他显明出来。但愿尊贵和永远的权能都归给他。阿们!”(提前6:14-15)

本段经文预言了基督将要在上帝特别预定的一个时间突然降临,他的再临是上帝伟大计划中的一个重要环节,此处将基督的再临称为“显现”,至少有两方面的含义:

①“显现”是相对于历代众圣徒的盼望而言的,基督在荣耀中降临是对圣徒盼望的一个具体而终极的回应,证明了信徒的盼望并没有落空。

②“显现”反映了基督再临的突然性,他的显现会让那些生活在罪恶和不信之中的悖逆之人措手不及。

彼得也预言了主来之日的情景:“但主的日子要像贼来到一样,那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。”(彼后3:10)

彼得所描写的是新天新地出现之前,复临的基督最终击败撒旦及其党羽,然后以天火焚毁世界的情形。那时旧天旧地将要在一声巨响的大爆炸中废去,万物被烈火烧尽。

本节经文中提到主来的日子如同窃贼一般,乃是秉承了耶稣自己当年
在世时关于其降临之时间和方式的预言而说的。

《犹大书》的作者借用亚当的七世孙以诺的预言说道:“看哪,主带着他的千万圣者降临,要在众人身上行审判,证实那一切不敬虔的人所妄行一切不敬虔的事,又证实不敬虔之罪人所说顶撞他的刚愎话。”(犹14--15)

《希伯来书》的作者这样说道:“像这样,基督既然一次被献,担当了多人的罪,将来要向那等候他的人第二次显现,并与罪无关,乃是为拯救他们。”(来9:28)

这两段经文从两个不同的角度预言了基督的再来,前者侧重于讲论基督将给不义者带来审判,后眷则侧重于讲论基督将给信靠并等候他的人带来最终的拯救。

(三)耶稣自己的预言

基督在世传道的后期,曾数度向门徒们预言了其升天后将来的再临。

当时犹太社会上层,尤其是耶路撒冷公会的祭司和法利赛人对耶稣的憎恨已日渐加深,对立的气氛已是剑拔弩张。耶稣深知自己受难之期临近,于是向门徒们交待了其离世后的一些事情,包括预言其末后的再来。

耶稣在世时发出这样预言的目的是:

①在这“山雨欲来风满楼”之际,借此安慰并镇静门徒的心灵,巩固他们的信心,使他们在自己离世之后仍能坚守信仰,忍耐等候。

②为后世的教会和信徒确立一个属天的盼望和终极的目标,使他们在各样的逼迫患难面前刚强站立,而不随流失去。这些预言主要记载在四福音中。

基督再临共分为两个步骤,基督对此在一定程度上有所预言。

第一步骤是降至空中,迎娶教会,带入天家;

第二步骤是降至地上,拯救选民,审判列国。

关于其降临的第一步骤,基督曾发出预言说:“闪电从东边发出,直照到西边。人子降临,也要这样。”(太24 2 27)“挪亚的日子怎样,人子降临也要怎样。当洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亚进方舟的那日,不知不觉洪水来了,把他们全都冲去。人子降临也要这样。”(太24:37—39)

此两段经文意在说明基督降临的日期是不可预测的,其降临的情景也是大而可畏的,所以地上的圣徒要为此做好充分的预备。

基督降临的第一步骤的情景乃是:速如夜贼,快似闪电;降临空中,基督显现;教会被提,与主相见。

在橄榄山与门徒的长篇谈论中,耶稣预言了自己的再来,他说:“那时,他们要看见人子有大能力、大荣耀,驾云降临。他要差遣天使,把他的选民从四方、从地极直到天边,都招聚了来。”(可13:26--27)

在这段预言中,基督透露出这样几个方面的信息:

①再临的方式:驾着天云而降;

②再临的状态:人子大有能力,大有荣耀;

③再临的目的和任务:从四面八方直到地极,招聚选民。

马太的记载更为详细:“那时,人子的兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。他要差遣使者,用号筒的大声,将他的选民从四方,从天这边到天那边,都招聚了来。”(太24:30—31)

本段引用的两处经文所提到的都是指基督再临的第二步骤。这第二步骤的情景乃是:基督驾云,自天而降;众目仰望,列国恐惶;恶人受审,选民得昌。

此外,在初期教会遭遇罗马帝国皇帝图密善大逼迫时期,使徒约翰在拔摩海岛见到了基督显现的异象。为了安慰受苦的教会,基督再一次在异象中预言了自己的再来:“看哪,我必快来。赏罚在我,要照各人所行的报应他。我是阿拉法,我是俄梅戛(jia);我是首先的,我是末后的;我是初,我是终。”(启22:12--13)

二、基督再临之前兆

由于基督的再临关乎着人类的终局和世界的末了,尚有许多未解(或难解)之谜,在基督教界,人们对这一扑朔迷离的远象也是各怀己见,存在着各种不同的看法和解说。尽管如此,我们仍然可以通过查阅圣经中多处相关的经文并综合神学家和解经家的见解,得出较为中肯的看法。

大多数解经家认为,将来基督再临分为两个步骤(或称“两个阶段”),第一步骤是其快如闪电地降临于空中,迎接被提的教会;第二步骤是其在荣耀威严中驾云降临至地上,招聚选民并追讨列国。

这两个步骤之间有一定的时间间隔。由于基督的再临分为两个步骤,所以他降临的预兆也分为两个阶段,基督自己对其降临的前兆作了较为详细的预告,现分述于下:

(一)第一阶段之预兆

(1)异端邪说纷纷涌现

在基督正式降临之前,便有许多冒充基督的假先知和假基督出现,他们捏造谎言,妖言惑众。耶稣对门徒说:“你们要谨慎,免得有人迷惑你们。因为将来有好些人冒我的名来,说:‘我是基督’,并且要迷惑许多人。”(太24:4—5)“且有好些假先知起来,迷惑多人。”(太24:11)

这些假先知和假基督们别出心裁地制造出各式各样的异端邪说,来吸引人们的目光,蛊惑人们的心灵,有许多不明真理的人便成了他们的俘虏。假先知们迷惑人心或危言耸听的目的是为了攫取名誉或利益上的好处,也有的是在自己情欲的驱使下,甚至是出于某种政治目的而制造异端,欺骗民众。假先知、假基督自古有之,但在真基督降临之前夕,他们更为猖獗。

“因为时候要到,人必厌烦纯正的道理,耳朵发痒,就随从自己的情欲,增添好些师傅,并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语。”(提后4:3—4)

在末期临近之时,人们喜欢新奇,好逸恶劳,放纵情欲,麻木不仁,追求虚浮之事,这就为异端邪说的产生和存在提供了土壤与空间,末世后期的人心成了异端邪说萌发和生长的温床。那时,人们对纯正的道理心存厌烦,掩耳不听,而对蛊惑人心的歪理邪说反倒是趋之若鹜,乐此不疲。甚至世人在假先知的迷惑和唆使下,对基督降临的真实性也发起挑衅和嘲讽:“第一要紧的,该知道在末世必有好讥诮的人,随从自己的私欲出来讥诮说:‘主要降临的应许在哪里呢?因为从列祖睡了以来,万物与起初创造的时候仍是一样。’他们故意忘记,从太古凭神的命有了天,并从水而出、藉水而成的地。”(彼后3:3—5)

(2)天灾人祸频频发生

基督再临之前,将有一系列的战争和自然灾害发生。“你们也要听见打仗和打仗的风声,总不要惊慌,因为这些事是必须有的,只是末期还没有到。民要攻打民,国要攻打国,多处必有饥荒、地震。这都是灾难的起头。”(太24:6—8)

随着人类历史进程的推进,人们掌握的科学知识越来越多,人类将创造出越来越高的物质文明,但这并不能消除世上的灾难,也不能阻止人们陷入冲突和战争之中,因着人心的败坏,甚至会加剧世上的灾难和冲突。

人类受自私的本性和原罪之根性的驱使,利用其掌握的科学技术,不断地向大自然索取,大量开采各种矿藏和自然资源,导致自然资源将过早地被挥霍一空。

与此同时,人类社会在工业化高速发展的过程中,产生出大量的工业垃圾(废气、废水、废物等),这一切将给人类赖以生存的自然环境造成严重的污染和破坏。人类终将为自己的行为付上代价。

将来末期临近,自然灾害便开始加速度地爆发,人类将在这些灾难中自食其果。尽管历史上就曾有过饥荒、地震等灾难,但将来灾难的规模和程度将远远大过先前。

将来国与国之间为了争夺有限的自然资源和世界霸主的地位,将发生接二连三的战争,既有地区性的战争,又有国际性乃至世界性的战争。人与人之间也将各自为了一己之私利而剑拔弩张,甚至大打出手。

所以末期来临之时,除了信靠上帝的人,人与人之间很难再和谐相处,不再有信任,也不再有和平,仇恨、嫉妒和纷争几乎充斥着世界的每一个角落。“民要攻打民,国要攻打国,地要大大震动,多处必有饥荒、瘟疫,又有可怕的异象和大神迹从天上显现。”(路21:10--11)

旧约时期先知们就曾多次预言“刀剑、饥荒、瘟疫、恶兽”这四大灾难,这些灾难将在基督再临前得到更进一步的应验。

(3)逼迫患难大大加剧

基督再临的前夕是一个风雷激荡、风起云涌的时代,除了有许多天灾人祸发生,基督徒还要因信仰的缘故遭遇严重的逼追和患难。这些迫害也是对圣徒们十分严峻的挑战和考验。

“那时,人要把你们陷在患难里,也要杀害你们;你们又要为我的名被万民恨恶。那时,必有许多人跌倒,也要被此陷害,彼此恨恶”。(太24:9-10)

教会(或信徒)遭遇逼迫在历史上时有发生,尤其是早期教会经历了罗国帝国十次的迫害狂潮。信徒在遭遇迫害时出现了两极分化的趋势,一部分人面对屠刀和苦刑仍坚贞不屈,捍卫真理;另一部分人则是临阵变节,以经换命,放弃信仰。

时至今日,人们比以往任何时候更崇尚宗教信仰自由,越来越多的国家和人民呼吁并重视宗教信仰自由,但这并不意味着所有的人都认同这一点,也不意味着逼迫患难会从此一去不复返。末期临近的时代会有更大的迫害浪潮,对教会及基督徒的迫害将在基督复临的前夕达到前所未有的疯狂程度。

将来所要发生的对基督徒的迫害,既有出于某种政治因素的,也有出于民族仇恨原因的,还有出于宗教间冲突缘故的,也有出于人与人之间嫉妒和猜疑之原因的,等等,不一而足。

“弟兄要把弟兄,父亲要把儿子,送到死地,儿女要起来与父母为敌,害死他们。并且你们要为我的名被众人恨恶,惟有忍耐到底的,必然得救。”(可13 :12—13)

为信仰的缘故,将来会出现一家人相互之间反目成仇,彼此相害。基督来临之前夕,社会关系已经严重扭曲,人与人之间充满着仇恨与敌视。但耶稣告诉信靠他的人在逼迫患难面前必须做到两点:

①随从圣灵的引导,按圣灵所赐的言语对答;

②忍耐到底,收刀入鞘,不可与人相争。神最终必拯救真正信靠他的人。

(4)不法之事急剧增多

在基督再临之期临近之时,地上会出现许许多多不法之事。那时,人心变得越来越险恶,社会混乱,人们的道德沦丧,尔虞我诈、彼此相争的事时有发生,世间罪恶如同一筐夏果渐渐熟透了。

“只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了。”(太24:12)“挪亚的日子怎样,人子的日子也要怎样。那时候的人又吃又喝,又娶又嫁,到挪亚进方舟的那日,洪水就来,把他们全都灭了。又好像罗得的日子,人又吃又喝,又买又卖,又耕种又盖造。到罗得出所多玛的那日,就有火与硫磺从天上降下来,把他们全都灭了。人子显现的日子也要这样。”(路17:26—30)

耶稣把他再临前夕的世人比喻为挪亚和罗得世代的人,这两个世代乃是罪恶滔天,无恶不作的世代。

耶稣借此类比为的是表明:

①将来世代的情况与挪亚和罗得时期的罪恶状态相仿;

②将来之世代的结局类似于挪亚和罗得的世代。

表面上看,这些人“又吃又喝、又娶又嫁、又买又卖、又耕又盖”似乎没有什么大错,其实不然,我们可从这些现象看出世人败坏的程度:

①爱心冷淡,麻木不仁;②贪图享乐,物欲横流;③自私自利,专顾自己;④心眼迷糊,不肯警醒。

“你该知道,末世必有危险的日子来到。因为那时人要专顾自己、贪爱钱财、自夸、狂傲、谤

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