“在前”与“在后”

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“在前的,将要在后;在后的,将要在前”是一句基督徒耳熟能详的经文,常在信仰生活或日常对话中被引用。这句经文在福音书中出现了四次,《马太福音》19章30节和《马可福音》10章3l节经文是:“有许多在前的,将要在后;在后的,将要在前。”《马太福音》20章16节和《路加福音》13章30节的表达则分别是:“在后的将要在前;在前的将要在后。”“在后的,将要在前;有在前的,将要在后。”除了“在前”、“在后”出现的顺序不同外,四处经文表达的意思完全一致。

这句经文常被基督徒理解为是“谦受益,满招损”的另外一种表达。常有人说“先信主的不要太骄傲,小心会变成在后的;后信主的不要气馁,你会在前的”等,相信此经文中确有关乎谦卑和骄傲所致不同结果的意思,但更有其原本所指。

首先,“在前”与“在后”讲的是关于“犹太人”与“外邦人”的问题。犹太人一直以上帝的子民自居,“又深信自己是给瞎子领路的,是黑暗中人的光,是蠢笨人的师傅,是小孩子的先生,在律法上有知识和真理的模范”(罗2:19—20)。因此,他们便顺理成章地相信犹太人定是首先进入天国,并享受国度荣耀的群体。在神的心意当中,救恩也确实是先给犹太人,后给外邦人(参罗1:16)。但现实的境况是,“先尝天国滋味的犹太人因拒绝耶稣为弥赛亚之故,将在进天国的程序上落在外邦人之后”。

在《马太福音》中,“葡萄园的比喻”正是在耶稣讲了这句“有许多在前的,将要在后;在后的,将要在前”之后便马上展开,后来又在比喻的结尾重复了这句话。犹太人本来是“在前”的,但因为拒绝耶稣天国的福音,变为 “在后”,结果反而是“在后”的外邦人“捷足先登”,成为“在前”的了。

其次,“在前”和“在后”也形象地道出了“自义”和“恩典”的话题。《马太福音》的记载中,此语是耶稣在少年财主“忧忧愁愁地走了”的背景下讲论的,那少年入自以为有“在前”的充足理由:所有的诫命都遵守了。其实,这只不过是他自我感觉太好的“自义”罢了,再加上他爱钱财过于爱主与爱人,只是“在后”队伍中的一员而已。

随后,彼得便对主说:“看哪,我们已经撇下所有的跟从你,将来我们要得什么呢?”言下之意乃是:我彼得和其他的门徒不像这少年人一样贪爱钱财,而是为主的缘故舍弃了一切来跟从主。主告诉门徒,那些为他舍弃一切的,当他再来时,他将要厚厚地赏赐他们。但主更加上了这句话:“然而,有许多在前的,将要在后;在后的,将要在前。”显然,彼得正犯了那少年人所犯的同样的错误——自义。殊不知跟随主是全凭恩典和怜悯。

所以,在随后“葡萄园的比喻”中也突出了这个观念,家主在清早、巳初、午正、申初、酉初这几个不同的时间出去请工人进葡萄园做工,最后他们各人所得的工钱都是一钱银子,最后酉初进去的也是得一钱银子。

在此经文中我们清楚地看到,在神的国里,人的地位和名次往往出人意料。“在前的,将要在后;在后的,将要在前”在任何处境和任何人身上都具有警戒作用,摩根说:“我们的主要教导我们有关他国度里先后秩序的真理,他要改正我们优越的心理。”

作者:浙江省宁波市基督教协会总干事陈志华。

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