神的永恒计划

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神的永恒计划

神为甚么造我们?神起初心目中有否一些目标?神岂不知道人人也会叛逆背弃祂?神岂不预知我们叛逆的后果,预知人们一直面对的苦难和悲伤?为甚么神一开始要造我们?

圣经为我们解答这些问题,论到神在创造亚当和夏娃之前,已知道后来的人也会犯罪,奇妙地,神早已定出借着耶稣救赎人类的计划,保罗写到神在创世以先的计划:

神救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按祂的旨意和恩典,这恩典是万古之先,在基督耶稣里赐给我们的。(提后一8下-9)

神的恩典是在万古之先在基督里赐给我们,指到神从太初已计划叫耶稣为我们代死。

同样地,以弗所书中,保罗写到:

这都是照着神在我们主基督耶稣里所成就的永恒的旨意。(弗三11《新译本》)

耶稣在十字架上受死,并不是神后来才想出来的应急方法,用以补救意料之外的事。

神除了有一个永恒的计划,要从万古以先赐给我们恩典,也从万古之前预知那些人会领受神的恩典,甚至早已写在书上:

凡住在地上、名字从创世以来没有记在被杀之羔羊(耶稣)生命册上的人,都要拜牠(启示录中的兽)。(启十三8)

亚当堕落,你和我跌倒,也不会叫神出乎意料,神知道我们会犯罪,也知道那些人会悔改相信主耶稣。

下一个问题

如果神预知那些人会相信耶稣,而那些人会拒绝耶稣,神知道他们会拒绝自己,为甚么要造他们?神为甚么不只造一些会悔改相信耶稣的人?

这问题的答案有点难以理解,却不是无法解答。

首先,我们必须明白神造我们有自由意志,我们也有权决定自己是否服事神,神没有预定我们是否决定顺服,是否决定悔改,这都是我们的选择。

这样看来,我们每人也一定会受到试验,当然,神预知了我们会怎样做,但是我们须要在某些时间作一些事情,神便可预知结果

举一个例子,所有足球赛事未曾进行之前,神已经知道赛事的结果,但是,当神预知结果的时候,这些有结果的足球比赛也一定会进行,因为神不会(也不能)预知一些从来没有进行的赛事结果,因为根本没有结果可以预知。

同样地,有自由意地的人有机会作出决定,也作了决定后,神才能预知这些人的决定,这些人一定要经过试验,所以神不会(也不能)单创造一些神明知道他们会悔改相信耶稣的人。

另一个问题

人们也可以问:「如果神想人们顺服,为甚么又造我们有自由意志?为甚么神不把我造成一些永远也顺服的机械人?」

答案是因为神是我们的父亲,神想与我们建立父子的关系,不可能与机械人建立父子关系。神渴望祂永恒家庭内的子女,会用自己的意志选择爱祂。按照圣经所说,这就是神所命定的计划:

又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们借着耶稣基督得儿子的名分。(弗一4下-5)

如果你想知道神可以从机械人得到多大的乐趣,便可以放一个布偶在你手上,叫那布偶向你说它爱你,你内心也不会觉得温暖吧!那布偶只是说你要它说的话,不是真的爱你。

爱之所以特别,因为爱是基于两个有自由意志的人选择相爱,布偶和机械人也不懂得爱,因为它们自己不能决定甚么。

因为神想有一个大家庭,当中的子女从心中选择去爱祂和服事祂,便不得不创造一些有自由意志的人,神这个决定涉及一些风险,就是部分有自由意志的人可能会选择爱祂和服事祂。而神借着自己的创造,人们的良心和福音,向这些有自由意志的人启示自己,吸引人们归向祂,若果人们一生也拒绝神,最后便会面对自己应有的惩罚,证明自己该承受神的忿怒。

地狱里的人也不可以指控神,因为神已为所有人预备了一个方法,可以脱离罪的刑罚,神愿人人也得救(参考提前二4,彼后三9),但是人人也必须为自己作出决定。

圣经的预定

新约有些经文说,神从创世以先已预定我们,拣选我们,又如何解释呢?

不幸地,有些人认为神特别拣选了一些人得救,又预定了一些人沉沦,毫不考虑人们所作过的事,这是说,神选择了那些人得救,那些人沉沦,这想法明显排除了自由意志的观念,也肯定不是圣经所教导的,让我们看一下圣经如何说到预定。

没错,圣经教导我们神拣选了我们,但这事实必须陈明,神从创世以先拣选了救赎一些人,神预知这些人被神吸引时,自己会选择悔改相信福音,读一下使徒保罗如何论到神的拣选吧:

神并没有弃绝祂预先所知道的百姓,你们岂不晓得经上论到以利亚是怎么说的呢?他在神面前怎样控告以色列人说:「主啊,他们杀了你的先知,拆了你的祭坛,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。」神的回话是怎么说的呢?祂说:「我为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。」如今也是这样,照着拣选的恩典,还有所留的余数。(罗十一2-5)

留心神向以利亚说,祂「为自己留下七千人」,但是这七千人是先作了决定,不会「向巴力屈膝」。保罗也同样地说,按着神的拣选,也有一些犹太余民会相信神,所以我们可以说,没错,神拣选了我们,但是神也只拣选一些最先自己作了正确决定的人,神拣选了拯救所有相信耶稣的人,这是神在创世以先的计划。

神的预知

圣经按着同样的思路,也教导我们神预知所有会作出正确决定的人,举一个例子,彼得写道:

写信给那……寄居的,就是照父神的先见被拣选……的人。(彼前一1-2下)

我们是按着神的先见而被拣选,保罗也写到一些被预先知道的信徒:

因为祂预先所知道的人(我们),就预先定下效法祂儿子(耶稣)的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子,预先所定下的人又召他们来,所召来的人又称他们为义,所称为义的人又叫他们得荣耀。(罗八29-30)

神预知我们这些会选择相信耶稣的人,又预定我们效法祂儿子的模样,成为神大家庭中重生的儿女,神为了持守这个永恒的计划,借着福音呼召我们,称我们为义(叫我们成为义),最后会在神将来的国度中叫我们得荣耀。

保罗在另一封书信中写到:

愿颂赞归与我们主耶稣基督的父神!他在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气,就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵,又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们借着耶稣基督得儿子的名分,使祂荣耀的恩典得着称赞,这恩典是祂在爱子里所赐给我们的。(弗一3-6)

这段经文也见到同一个真理——神在创世以先预定我们(神预知我们会悔改相信),借着耶稣基督成为神圣洁的儿女。

之前已提过,有些人忽略圣经中其它经文所教导的,扭曲这类经文的意思,说到我们实在没法选择自己会否得救——这理应都是神的拣选。他们又称这种教义为「无 条件的拣选」,但是,谁曾听说过有这么一种「无条件的拣选」,就是一种不基于符合任何特定条件而得的拣选呢?在一些自由的国家中,我们会按着自己心中的条 件,来推选一些政治候选人。我们选择配偶,也会按着对方是否满足自己一些条件,是否有一些吸引自己的性情来作出决定。然而,有些神学家却想我们相信神拣选 那些人得救和那些人沉伦,都是「无条件的拣选」,不是基于人们有否满足神的任何要求!因此,人们是否得救,不过是「纯粹随机」,取决于一个残忍、不义、假 冒为善且愚蠢的怪物一念之间,这怪物便是神!「无条件的拣选」这话自相矛盾,因为「拣选」这字意味带有条件,若这是「无条件的拣选」,便根本不是拣选,只是纯粹随机。

大图画

我们现在看一下大图画吧,神知道我们所有人也会犯罪,但是在我们还未出生以先,已定了一个救赎我们的计划。这计划会显出神奇妙的爱和公义,要神无罪的儿子 代表我们,为我们的罪死。而神除了预定我们悔改相信而得赦免,也预定我们会变得好象祂的儿子耶稣,如同保罗所说:「现在活着的不再是我,乃是基督在我里面 活着。」(加二20)

我们是神重生的儿女,有一天会得着不朽坏的身体,我们会活在一个完美的社会里面,与这位奇妙的天父相爱又相交,又事奉祂!我们会活在新天新地和新耶路撒冷中,这一切也借着耶稣牺牲受死而成就了!赞美神,预定了这个计划!

现在的生命

我们明白神永恒的计划后,便可以更全面地明白现今的生命是为了甚么。首要来说,这生命是为了考验各人,人人也要选择自己是否决定要成为神的儿女,永远与神同在,享受这祝福,若人们谦卑自己,顺服神的吸引,悔改相信,便会得着升高(参考路十八14),这生命主要是为了来生而作的试验

这也帮助我们明白一些今生会面对的奥秘,举一个例子,很多人也讶异:「为甚么神容许撒旦和牠的差役试探人?」或「撒旦被赶出天上时,为甚么神会允许牠去到地上?」

我们现在可以看见,甚至撒旦在神的计划中也有一个属灵的目的,主要来说,撒旦可作为人类的另一个选择,如果人们只能选择服事耶稣,人们愿意与否,便也会服事他了。

这就如人人也要求在竞选中投票,却只有一个候选人,这候选人必然会当选,却永远不能相信自己受到选民爱戴,甚至是否欢迎!人们没有选择,只好推选他!若果神没有竞争对手,情况也会是一样。

从这角度想一想:若果神安置亚当和夏娃在一个百无禁忌的伊甸园里,又会如何?因着这环境,亚当和夏娃便会好象机械人一样,便不能说「我们选择了顺服神」,因为他们根本没有不顺服的机会。

更重要地,神也不可以说「我知道亚当和夏娃爱我了」,因为他们没有顺服的机会,证明自己爱神,神一定要给与有自由意志的人有不顺服的机会,才可以知道他们是否愿意顺服祂。神不会试探人(参考雅一13),却会试验人(参考诗十一5,箴十七3),神试验人的一个方法是容许这人被撒旦试探,因而撒旦在神的永恒计划中有属灵的用途。

一个完美的例子

申命记十三章1至3节中,我们读到:

你们中间若有先知或是做梦的起来,向你显个神迹奇事,对你说:「我们去随从你素来所不认识的别神,事奉他吧。」他所显的神迹奇事虽有应验,你也不可听那先知或是那做梦之人的话,因为这是耶和华你们的神试验你们,要知道你们是尽心尽性爱耶和华你们的神不是。(申十三1-3)

看来可以合理地推断,神没有赐给那假先知超自然能力去行神迹奇事——能力是由撒旦所赐,然而神却允许这事发生,使用撒旦的试探去试验自己的子民,看看他们的内心如何。

士师记二章21节至三章8节中,也说明这同一个原则,神允许以色列人被四周的邻邦试探,好知道他们是否会顺服祂。耶稣也被圣灵引到旷野,受魔鬼试探(参考太四1),因而也是受神试验,耶稣一定要证明自己无罪,而唯一证明自己无罪的方法,便是接受试探。

不应全都怪责撒旦

撒旦经已欺骗了世界上很多人,蒙蔽他们的心以致看不见福音的真理,但是我们也必须知道,撒旦也不能随意地蒙蔽任何人,只可以欺骗一些自己受骗、拒绝真理的人。

保罗说非信徒「心地昏昧」(弗四18),也指出他们心地昏昧的根本原因:

所以我说,且在主里确实的说,你们行事不要再像外邦人存虚妄的心行事,他们心地昏昧,与神所赐的生命隔绝了,都因自己无知,心里刚硬,良心既然丧尽,就放纵私欲,贪行种种的污秽。(弗四17下-19)

未得救的人不单单是一些可怜地被撒旦瞒骗的人,反之,他们是一些叛逆的罪人,自愿无知,因着自己心硬,宁愿继续受骗。

没有人须要被骗,因为你的生命可以证明!只要你向神软化自己的心,撒旦便不可以欺骗你。

最后,基督作王一千年期间,撒旦会被囚禁,不会再影响任何人:

他(天使)捉住那龙,就是古蛇,又叫魔鬼,也叫撒但,把牠捆绑一千年,扔在无底坑里,将无底坑关闭,用印封上,使牠不得再迷惑列国,等到那一千年完了,以后必须暂时释放牠。(启二十2-3)

留心在撒旦被囚禁以先,撒旦「迷惑列国」,受捆绑后便不再会迷惑他们。不过,撒旦一得释放,便会再迷惑列国:

那一千年完了,撒但必从监牢里被释放,出来要迷惑地上四方的列国……叫他们聚集争战……他们上来遍满了全地,围住圣徒的营与蒙爱的城,就有火从天降下,烧灭了他们。(启二十7-9)

为甚么神会在那段短时间中释放撒旦呢?因为在基督统治期间,有些人心中恨恶基督,却假装顺从他,所以要显出这些人来,公正地审判他们,这次会是最后的试验。

为着这同一个理由,撒旦得以再临到地上——那些心中恨恶基督的人便会现形,最终受到审判。神不再使用撒旦成就自己的心意时,便会把这欺骗人的丢进火湖中,在那里永远受折磨(参考启二十10)。

为来世作好准备

如果你已经悔改信福音,就已经通过了这一生中最首先和最重要的试验。然而,不要以为你不会再受试验,神为此可知道你会否继续委身和对他忠心,只有那些「在所信的道上恒心」的人,在神面前才算为「圣洁,没有瑕疵」(西一22-23)。

此外,圣经清楚指出,我们有一天都会站在神的审判台前,按着我们在地上有多顺服,每人得着自己的赏赐,所以我们仍然会受到试验,好决定我们在神国里是否配得一些特别的奖赏,保罗写道:

你这个人,为什么论断弟兄呢?又为什么轻看弟兄呢?因为我们都要站在神的台前。经上写着:「主说,我凭着我的永生起誓,万膝必向我跪拜,万口必向我承认。」这样看来,我们各人必要将自己的事在神面前说明。(赛十四10-12)

因为我们众人必要在基督台前显露出来,叫各人按着本身所行的,或善或恶受报。(林后五10)

所以,时候未到,什么都不要论断,只等主来,他要照出暗中的隐情,显明人心的意念,那时,各人要从神那里得着称赞。(林前四5)

赏赐会是甚么?

那些证明自己忠心又爱主的人,究竟会得到甚么赏赐呢?

圣经说到最少有两种不同的赏赐——神的称赞,及有更多机会事奉祂,两种赏赐也见于耶稣所说的比喻中:

有一个贵冑往远方去,要得国回来,便叫了他的十个仆人来,交给他们十锭银子,说:「你们去做生意,直等我回来。」他本国的人却恨他,打发使者随后去,说: 「我们不愿意这个人作我们的王。」他既得国回来,就吩咐叫那领银子的仆人来,要知道他们作生意赚了多少。头一个上来,说:「主啊,你的一锭银子已经赚了十 锭。」主人说:「好!良善的仆人,你既在最小的事上有忠心,可以有权柄管十座城。」第二个来,说:「主啊!你的一锭银子,已经赚了五锭。」主人说:「你也 可以管五座城。」又有一个来说:「主啊,看哪,你的一锭银子在这里,我把他包在手巾里存着,我原是怕你,因为你是严厉的人,没有放下的,还要去拿,没有种 下的,还要去收。」主人对他说:「你这恶仆,我要凭你的口定你的罪,你既知道我是严厉的人,没有放下的,还要去拿,没有种下的,还要去收,为什么不把我的 银子交给银行,等我来的时候,连本带利都可以要回来呢?」就对旁边站着的人说:「夺过他这一锭来,给那有十锭的。」他们说:「主啊,他已经有十锭了。」主 人说:「我告诉你们,凡有的,还要加给他;没有的,连他所有的也要夺过来。至于我那些仇敌,不要我作他们王的,把他们拉来,在我面前杀了吧!」(路十九 12-27)

明显地,那主人代表耶稣,现时不在,但最后也会回来。耶稣回来时,我们便会按着自己所得的恩赐、能力、事奉和机会,向耶稣交帐,好象比喻中每个人也得到一 锭银子一样。如果我们忠心,便会得着耶稣的称赞,得到权柄帮助他治理大地(参考提后二12,启二26-27,五10,二十6),好象比喻中每个忠心的仆人 也可以管理几座城一样。

我们将来的审判相当公平

耶稣所说的另一个比喻,也说明我们将来的审判会相当公平:

因为天国好象家主清早去雇人进他的葡萄园做工,和工人讲定一天一钱银子,就打发他们进葡萄园去,约在巳初出去,看见市上还有闲站的人,就对他们说:「你们 也进葡萄园去,所当给的,我必给你们。」他们也进去了,约在午正和申初又出去,也是这样行。约在酉初出去,看见还有人站在那里,就问他们说:「你们为什么 整天在这里闲站呢?」他们说:「因为没有人雇我们。」他说:「你们也进葡萄园去。」到了晚上,园主对管事的说:「叫工人都来,给他们工钱,从后来的起,到 先来的为止。」约在酉初雇的人来了,各人得了一钱银子,及至那先雇的来了,他们以为必要多得,谁知也是各得一钱。他们得了,就埋怨家主说:「我们整天劳苦 受热,那后来的只做了一小时,你竟叫他们和我们一样吗?」家主回答其中的一人说:「朋友,我不亏负你,你与我讲定的不是一钱银子吗?拿你的走吧!我给那后 来的和给你一样,这是我愿意的。我的东西难道不可随我的意思用吗?因为我作好人,你就红了眼吗?」这样,那在后的,将要在前;在前的,将要在后了。(太二 十1-16)

在这比喻中,耶稣不是教导所有神的仆人最后也会得着同样的赏赐,因为这样便会不公平,也会与很多经文产生矛盾(例如,参考路十九12-27,林前三8)。

相反地,耶稣教导我们,所有神的仆人也会得着赏赐,但不是按着他们为主作了几多,却是在于耶稣给了他们多少机会,比喻中工作了一小时的工人,如果地主给他们机会,本来可以工作一整天,所以那些尽力工作一小时的人,与那些有机会工作一整天的人,也会得到同样的赏赐。

所以,神也赐给每个仆人不同的机会,有一些人有很多机会运用神赐给自己的恩赐,服事和祝福数以千计的人,有一些则只有较小的机会和恩赐。然而,若他们同样忠心地运用神所赐给他们的东西,最后也会得到同样的赏赐。[1]

结论

顺服神是最重要的事,有一天所有人也会明白这一点,而智能人现在已经知道,也会按着而行!

这些事都已听见了,总意就是:敬畏神,谨守祂的诫命,这是人所当尽的本分,因为人所做的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,神都必审问。(传十二13-14)

造就门徒的牧师会尽心顺服神,尽一切所能激励门徒做同样的事!

要进一步查考我们将来的审判这重要的主题,可参考马太福六章1至6节、16至18节,十章41至42节,十二章36至37节,十九章28至29节,二十五 章14至30节,路加福音十二章2至3节,十四章12至14节,十六章10至13节,哥林多前书三章5至15节,提摩太后书二章12节,彼得前书一章17 节,启示录二章26至27节,五章10节,二十章6节。

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