“爱心”与“劳苦”

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《帖撒罗尼迦前书》1章,使徒保罗开门见山地夸赞帖撒罗尼迦教会的信徒:“我们为你们众人常常感谢上帝,祷告的时候提到你们。在上帝我们的父面前,不住地记念你们因信心所作的工夫,因爱心所受的劳苦,因盼望我们主耶稣基督所存的忍耐。”(帖前1:2--3)

保罗“不住地记念”帖撒罗尼迦教会的信徒,不只是因为他们竭力追求他所教导的“信心”、“爱心”和“盼望”,更是因为他们分别以“工作”(“工夫”的另一种翻译)、“劳苦”和“忍耐”,将“信心”、“爱心”和“盼望”具体地表达了出来。有真“信心”者,必定努力“工作”;有真“爱心”者,必定甘受“劳苦”;有真“盼望”者,必定恒久“忍耐”。

本文略谈“爱心”与“劳苦”的关系。

在保罗看来,“爱心”是基督徒最为重要的属灵品格,这是保罗书信一以贯之的教导,他在《哥林多前书》中如此说:“如今常存的有信,有望,有爱;这三样,其中最大的是爱。”(林前13:13)

为了使读者对“爱心”的意义有更加深刻的领悟,保罗在同一章中写道:“我若能说万人的方言,并天使的话语,却没有爱,我就成了鸣的锣、响的钹一般。我若有先知讲道之能,也明白各样的奥秘、各样的知识,而且有全备的信,叫我能够移山,却没有爱,我就算不得什么。我若将所有的周济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益。”(林前13:1-3)

保罗笔下的“爱心”,是指一种来自上帝的带有能力的“圣爱”(agape),莫里斯(Leon Morris)指出:“当这爱临到我们,我们就面临一个不容轻忽的挑战。一旦我们明白上帝是这样一位上帝,明白爱就是他的本质的一部分,且是以各各他的爱来爱我们时,我们不得不作个抉择:到底要顺服上帝的爱而更新变化,按上帝的形像成为新造的人,以上帝的尺度来看待众人,还是要嗤之以鼻?若选择后者,我们就是罪无可逭(表示罪行之大,无可逃避。逭 hu鄋:逃避)。是我们把自己闭锁在无可爱之中。那些顺服的人则被上帝爱的力量改变,因而乐于献上自己,服侍别人。保罗之所以感谢上帝,即因帖撒罗尼迦信徒已做到这一点。”

保罗所说的“爱心”与“信心”和“盼望”一样,都属于内在的品格,是肉眼所不能见的,但这些品格又均可以具体的行动将之实行出来。对于“爱心”而言,基督徒若不能以“劳苦”实践,就不能说自己拥有这种属灵品格。

保罗笔下的“劳苦”,原文中有“劳碌”、“困难”、“烦恼”等含义。因此,保罗以“劳苦”为“爱心”的具体体现,是要向读者讲明一个道理:拥有“爱心”的上帝子民,必须甘愿忍受“劳碌”,甘愿迎接“困难”,甘愿面对“烦恼”。

华约翰(John F. Walvoord)指出:“爱不只是情感上的东西,爱是爱主的信徒心中的推动力,因为他爱主,他便愿意劳苦工作,虽然有困难,他仍然愿意工作,他愿意肩负重担。”

保罗曾多次介绍他因“爱心”而承受的“劳苦”:

“我比众使徒格外劳苦,这原不是我,乃是上帝的恩与我同在。”(林前15:10)

“我们传扬他,是用诸般的智慧,劝戒各人、教导各人,要把各人在基督里完完全全的引到上帝面前。我也为此劳苦,照着他在我里面运用的大能尽心竭力。”(西1:28-29)

“弟兄们,你们记念我们的辛苦劳碌,昼夜作工,传上帝的福音给你们,免得叫你们一人受累。”(帖前2:9)

为了表达对上帝及肢体的“爱心”,保罗无怨无悔地承受“劳苦”,甚至不惜将生命置之度外。因“爱心”而“劳苦”,再苦也是甜的!

贝纳放β˙ernard Newman)讲过这样一个故事:他在保加利亚的农村家庭探访时,发现主人的女儿一直在埋头编织一件衣服。临别时,忍不住问了一句:“你不停地编织衣服,不觉得累吗?”姑娘看了一眼他,笑着回答:“怎么会呢?你看,这是我结婚的礼服!”

“爱心”一定伴有“劳苦”,“劳苦”却未必出于“爱心”。事实上,坚持“劳苦”要比坚持“爱心”容易得多,所以我们很容易在没完没了的“劳苦”中不知不觉地失去“爱心”,致使我们的“劳苦”成为毫无价值的忙碌。

以弗所教会就是一个活生生的例子,复活的主曾如此评价那里的信徒:“我知道你的行为、劳碌、忍耐,也知道你不能容忍恶人。你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。然而,有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。所以应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。”(启2:2-5)

这段话包含了三层意思:

(1)表扬--“曾为我的名劳苦,并不乏倦”:为了上帝,他们坚持真理、勇挑重担,与“那自称为使徒却不是使徒的”假师傅长期不懈地斗争。

(2)批评--“你把起初的爱心离弃了”:格兰钒滤拱睿℅rant R. Osborne)指出:“他们已经失去自己基督徒生命中真实的热情与奋兴,只求固守冰冷的道统,徒具其表而无属灵的深度。”耶稣的这一批评告诉我们,没有“爱心”的“劳苦”,是没有价值的。

(3)劝勉--“回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事”:耶稣批评没有“爱心”的“劳苦”,不是要求他们放弃“劳苦”,而是要求他们找回“爱心”。

从耶稣的这封书信可知,他所喜悦的“劳苦”必须以“爱心”为基础,不然就毫无意义。

古往今来、沧海桑田,基督的教会能够薪火相传、生生不息,这是因为一批批被“基督的爱”所“激励”(参林后5:14-15)的上帝子民甘愿为“爱心”而承受“劳苦”,他们的“爱心”体现在行为上,而不是体现在言语上。然而,这种“劳苦”也很容易成为牧者的试探。

我想起了《天风》上一篇署名计文的题为《爱防涂唷返奈恼拢骸敖袒峁ぷ魇奔渚昧耍颐且彩背0咽袅榈氖スた醋髌匠#颐堑睦妥鹘鍪且恢止咝曰蛉挝穸眩淙徊皇俏撩鲇赡苁庸ぷ魑约旱囊恢职茫蛘甙阉弊髯约旱囊环菔乱怠?凸酃б残聿灰欢ê茉悖髯羁粗厝说陌谒墓ぷ鳌C挥邪墓ぷ鞑荒苈闼男摹V挥写影⒌睦涂嗖庞姓嬲籼斓募壑怠!?br />
献身教会事工已有20个年头,我不敢说,每时每刻都在为上帝“劳苦”,但大多数的时间里,我会兢兢业业、任劳任怨地做好每一件事。然而,自己无比清楚,这样的“劳苦”很容易成为一种机械式的劳作,与奉献之初那种满有“爱心”的豪情相比,自己都会叹息不已。因此,我常以耶稣对以弗所教会的劝勉勉励自己:“应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。”

《天风》2015年9期50--51页自牧园。作者:陕西省基督教协会总干事李世峥。

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