什么是后现代主义?

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柏拉图曾引用普罗塔哥拉(希腊哲学家)的一句名言"一切事物都是以人的意志为转移的",这是那个年代的名言。我们也听到这样的口号"1对你来说那是真的,而对我来说未必。"或者"这只是你的见解"。这些陈述都反映了后现代主义思潮,这些思潮持续影响并改变着西方文化。

为什么后现代主义突然向我们的文明涌来?什么是后现代主义?我们怎样界定它的特征。下面我们简要探讨一下这些问题。

1. 后现代主义是怎样产生的?很明显,后现代主义这个词暗含着它之前的那个时代,即现代主义。但首先我们必须先弄懂与后现代主义相对应的那个时代,即:前现代主义。

前现代主义:公元17世纪前,西方人一般相信是神(或超自然王国)为道德绝对事物,合理性,人的尊严和真理提供了依据。这是著名的基督神学家安塞姆所言(公元1033年),他说:"我相信我可以理解" (credo ut intelligam),他还说"信仰可以寻找理解" (fides quaerens intellectum)。这是知识的最初观点,智慧就是神, 他向我们提供了正确解释现实和人类经历的方法。把神作为你的信仰,世界就很好理解。

现代主义:法国哲学家笛卡尔(1596至1650年)是这一时期的代表人物。他是罗马天主教徒。他被哲学怀疑论(由于新教改革)和那个年代的神学的不确定性困扰着。因此,为了追求绝对确定的知识,他开始了他的"怀疑之旅"。作为计划的一部分,他决定怀疑任何东西:或许是坏的影响在他的思想里作祟,或许任何东西都是虚幻的。他总结说,至少他知道他保持着怀疑的态度,这就是思考的一种形式。他还总结说"我思故我在" (或者,用拉丁语说就是:cogito, ergo sum)。因此,笛卡尔的计划把神从人心中的中心位置移开,取而代之的是把人类理解者作为开始。这种影响将是重大的。欧洲启蒙运动(公元前1650至1800年)的唯理主义就反映了这一变化。这一时期,一方面对人的潜能和推理持乐观态度,一方面又怀疑教会独权/州立教会和基督教义(又称dogma)。

这只是许多现代主义计划中的一个,这种计划认为人类尊严,真理和推理是可以得到上帝以外保护的。除了唯理主义(着重强调推理),还有浪漫主义(着重强调感觉),×××主义,纳粹主义,和其它的以取代上帝作为理解和生存的出发点的乌托邦计划。深深影响西方的犹太基督徒的世界观正在接受着挑战。

后现代主义:两次世界大战后,后现代主义思潮开始渗透整个西方社会。人类进程中的自信和自治在颠覆奥斯威辛集中营和前苏联集中营中被粉碎。纳粹主义,×××主义,科学主义,或唯理主义体系或"大文章"("叙述")结束了对被这些体系边缘化了的犹太主义和资本主义等的压迫。因此,这些体系被证明是完全错误的。后现代主义认为,不仅上帝不是解释现实和人类经验的基础,而且我们也不能谈及任何普遍的事实,推理或道德。我们已经粉碎了这些观念。

如果说法国大g e命和巴士底监狱暴乱(1789年)给我们描述了一幅向现代主义转变的画面,那么200年后(1989年)柏林墙的倒塌就象征着现代主义的退出和后现代主义的崛起。

前现代主义(直到1650年)

现代主义 (十七世纪五十年代到20世纪60年代)

后现代主义(20世纪70年代到现在)

神(或超自然王国)为道德绝对事物,合理性,人的尊严和真理提供了依据。道德,人类尊严,真理和推理是有根据的,而不是由于上帝的存在(推理,科学,种族等等)所有体系无论是不是宗教的都是值得怀疑的,世界上没有没有根据的真理,道德和人类尊严的存在。

法国大g e命(1789年)

柏林墙的倒塌(1989年)

2.什么是后现代主义?法国后现代主义者Jean-Fran?ois·Lyotard提出了著名的奥斯威辛集中营的摧毁象征着现代主义结束的论断。并对此提出了疑问,现代主义结束后将会是什么时代?那么,什么是后现代主义呢?极端的解释就是,后现代主义是对现代主义的怀疑,即,后现代主义对现代主义体系有着很深的怀疑。它也批判那些中性的,没有偏见的,或理性的观点。基督教哲学家Merold·Westphal认为现代主义是以寻求 (a) 绝对确定(以笛卡尔为代表)和(b) 极权主义-全部体系为特征。现代主义者试图在不提及上帝的情况下为人类尊严,自由,道德和进步创造"grand stories"现代主义寻求极权体系和绝对的确定,与此同时,后现代主义在两方面态度上对自己提出了疑问。

为了反对极权主义,后现代主义断定,我们的兴趣和欲望通常会利用推理来促进其实现;"真理"简单来说就是促进我们(集体)的愿望和兴趣实现的动力。在所有真理的东西中都存在着政zh i目的。(这项观察运用了圣经注释学怀疑理论)。后现代主义对无偏见确定性的回应就是,它强调我们的想法和判断都是以历史文化为背景的;因此,我们决不能通过纯粹的反省使我们自己脱离它。(这又叫"有限的圣经注释学")

3. 后现代主义的特点又是什么呢?我们可以粗略的看一下后现代主义思潮的主要特点。

反二元论:后现代主义称,西方哲学创造了二元论(即:非对即错),因此从考虑中排除了某些观点。另一方面,后现代主义重视和提倡多元论和多元化(而不是非黑即白,非西方即东方,非男性即女性。)它试图寻找"另一方面"的兴趣-这些被现代主义的意识形态和支持意识形态的政zh i社会结构所边缘化和压迫下的其他体系。

对原文提出疑问:后现代主义还主张,涉及历史,文学和相同内容的文本在揭示作者意图上不存在天生的权利和客观性。这些文本也不能告诉我们"到底发生了什么"。相反,这些文本反映了作者特有的偏见,文化和身处的时代。澳大利亚历史学家Keith·Windschuttle指明,在过去的2400年里,评论家断言真理仍然在历史学家的掌握之中。但"人文科学和社会科学占主体地位的理论家认为没有必要对过去讲真理,或者从任何客观的意义用历史来创造真理。"

语言的转变:后现代主义认为,语言形成了思维。如果没有语言,人们就没有思想。因此,从字面上来说,语言创造了真理。就像Richard·Rorty所说的"没有语言就没有真理"。因此真理是被创造出来的而非被发现的。就像Friedrich·Nietzsche所言,"世界上没有绝对的真理,也没有永恒的事实。"

真理就是观念:其次,真理是一种观念或是一种背景,而非普遍的东西。我们对现实和事情的缘由没有很好的解释,但我们却可以解释出现在我们面前的东西。因为我们不能使我们自己摆脱"用上帝的观点"去观察世界这样一种背景,所以我们必须承认我们的思维是由一种力量形成的而非我们的控制。我们就像是Truman表演中的Truman·Burbank。在演出中,他是一个隐蔽环境里的默默无闻的演员,("Seahaven"),5000 个摄像头拍摄他的每一个举动;只有Truman一个人在演出。同样,我们发现我们自己融入到了这样一种环境里,不能自拔。

当然,我们在很多方面还要感激后现代主义对现代主义的批判。对人类的局限或偏见以及一个人应该仅相信绝对确定这样的值得怀疑的立场,后现代主义提出了重要的疑问。但后现代主义又提出了很多值得担心的问题和很深的矛盾:如果在某种程度上不是肯定了普遍真理,那又怎么能排斥它呢("人们普遍认为世界上没有真理")? 难道"没有任何普遍的事实",就不是一个普遍的事实么?这难道不是说,"这都是观点的问题"?而这些观点又不仅仅是某个人的观点。难道这些怀疑是否能够知道作者意图的人们写东西是为了表达他们自己独特的意图?难道排斥metanarratives/grand stories,自己本身也是metanarrative。

在另一篇文章里,我们将探讨有关从(从正反两方面)争论的论题。"我们将以后现代主义的观点来评价什么是对什么是错。"

1柏拉图,Theaetetus,第152a页。

2 Lyotard, The Postmodern Condition, Geoff·Bennington和Brian·Massumi 译(明尼阿波利斯:University of Minnesota Press, 1984年),第xxv、xxiv 页。

3 Merold·Westphal, "Postmodernism and Religious Reflection," International Journal for Philosophy of Religion 38(1995年),第137页。

4 Merold·Westphal, Interview with Gary·J·Percesepe, "Appropriating the Atheists," Books & Culture(1997年五月/六月),第24页。

5 Keith·Windshuttle, The Killing of History(纽约:Free Press, 1996年),第1和2页。

6 Richard·Rorty, Contingency, Irony, and Solidarity(剑桥:Cambridge University Press, 1989年),第5页。

7 Friedrich·Nietzsche, Human, All Too Human(剑桥:Cambridge University Press, 1986年),第13页。

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